the beginning after the end Chapitre 253

RÉSOLUTION

“Endommagé ? Non, ce n’est pas…” Ma voix s’est perdue alors que je sentais l’état interne de mon corps.

Regis avait raison. Lorsque j’ai essayé de répandre le mana dans tout mon corps, un acte aussi naturel que la respiration pour une Lance, il n’y a eu qu’un léger picotement.

Changeant de tactique, j’ai essayé de rassembler le mana ambiant. Cette fois, je n’ai rien senti du tout, pas de chaleur comme avant, quand le mana se précipitait en moi et se fusionnait dans mon noyau.

“Non”, murmurai-je en soulevant mon corps pesant sur mes pieds.

Je lançai un coup de poing, essayant de canaliser le mana de mon cœur à travers les parties de mon corps nécessaires pour porter un coup de poing. C’était douloureusement lent.

“Arthur…” Regis a dit, flottant devant mon visage.

L’ignorant, j’ai pivoté et donné un coup de pied en avant. J’ai trébuché et suis tombé, incapable de garder mon équilibre.

En me relevant, j’ai essayé de bouger mon corps à nouveau. Cela m’a rappelé l’époque où j’étais un petit enfant dans ce monde : mon cerveau savait comment bouger, mais mon corps ne voulait pas écouter.

Je suis tombé, et je suis encore tombé, chaque fois plus exaspérant et embarrassant que la précédente.

Après un trébuchement particulièrement mauvais où mon visage a heurté le sol lisse, mes bras ne pouvant même pas réagir à temps pour amortir ma chute, je suis resté au sol.

“Mais qu’est-ce qui ne va pas chez moi !” J’ai hurlé de frustration, en frottant ma joue déjà couverte de bleus.

Tout ce dur labeur – des années et des années d’entraînement et d’affinage de mon corps, d’apprentissage du contrôle efficace de tous les éléments – avait disparu.

J’ai tapé ma tête sur le sol, ne ressentant rien de plus qu’une douleur sourde malgré les secousses du sol, et j’ai hurlé de frustration impuissante.

Je ne savais pas si je m’étais calmé ou si j’avais simplement épuisé mon énergie, mais je me suis retrouvé à fixer la pierre de Sylvie. Je l’imaginais recroquevillée dans sa forme de renard à l’intérieur de la pierre, bien au chaud et endormie, attendant que je vienne la sauver.

Elle avait sacrifiée sa vie pour moi et était réduite à cet état. C’est elle qui a payé le prix de tous mes choix stupides.

Si je ne peux pas me reprendre en main, je dois le faire pour elle. Je lui dois au moins ça.

Je me suis levé et suis retourné en silence à la fontaine d’eau. J’ai porté l’eau froide à ma bouche et l’ai bue. Après avoir étanché ma soif, j’ai éclaboussé mon visage d’eau et lavé les restes de sang séché sur le sol avant de regarder attentivement mon reflet.

Un Arthur, un peu plus âgé et au visage plus vif, me regardait avec des yeux dorés perçants. Mes cheveux ressemblaient à du sable blanchi et coulaient en vagues juste au-dessus de mes épaules. C’était comme si mon nouveau corps physique était un hommage à elle. J’étais heureux d’être toujours Arthur, mais en regardant mes yeux dorés, je me sentais reconnaissant d’avoir la chance de partager ces caractéristiques, même si je ressentais une culpabilité aiguë de ne l’être que grâce au sacrifice de Sylvie.

Je me demandais ce qu’Ellie dirait en me voyant. Est-ce que je l’entendrait s’exclamer “mon frère !” ou me regarderait-elle comme un étranger ? Maman regarderait mes yeux dorés et son cœur se briserait, sachant que les yeux bleus profonds de mon père étaient partis. Tessia m’aimerait-elle encore ?

Tu dois trouver un moyen de les contacter pour en être sûr, me suis-je dit.

Arrachant une fine bande de tissu de mon pantalon en lambeaux, j’ai attaché mes cheveux en arrière. “Que faisons-nous maintenant ?” J’ai demandé, en me tournant vers Regis.

Les yeux brillants du feu follet se sont plissés comme si quelqu’un avait haussé un sourcil. “Tu réalises que tu demandes conseil à une arme, n’est-ce pas ?”

Je suis resté silencieux, le fixant jusqu’à ce qu’il soupire et roule des yeux.

” T’es pas drôle “, a-t-il grommelé en flottant vers moi. “Eh bien, ce n’est pas comme si nous avions beaucoup de choix, vu qu’il n’y a qu’un seul moyen de sortir de cette pièce.”

“Donc on passe juste par la porte ?” J’ai confirmé, me dirigeant déjà vers la grande porte métallique.

“Attends, Boucles d’or”, a-t-il commencé. “Tu essaies de te faire tuer ?”

“Qu’est-ce que tu veux dire ?” J’ai demandé avant que le terme familier ne s’enregistre dans mon cerveau. “Et comment sais-tu qui est Boucle d’or ?”

“Je suis fait de toi, tu te souviens ? Toutes les choses que tu connais, que ce soit dans cette vie ou dans ta vie passée, ont influencé ce que je suis maintenant”, a-t-il répondu. “Donc, vraiment, si tu es ennuyé par moi, souviens-toi que tu es juste ennuyé par toi-même.”

“Je ne me souviens pas avoir jamais été aussi sardonique ou dérisoire”, ai-je rétorqué.

“Eh bien… pour être plus précis, je suppose que je suis une fusion de toi, de Sylvia, de ton lien, et de ce serviteur de Vritra, Uto,” expliqua le feu noir flottant. “Ce sont les principales sources de mana à partir desquelles je me suis manifesté, de toute façon.”

Cela explique beaucoup de choses, ai-je pensé, en regardant Regis sous un nouveau jour.

“De toute façon”, dit-il, ” Tu n’es pas dans un état où tu devrais franchir n’importe quelle porte au hasard, surtout si cet endroit est censé empêcher les gens d’entrer.”

“Ouais, je sais”, je l’ai coupé. “Mon noyau est assez abîmé et j’ai l’impression que mon corps est en plomb, mais ce n’est pas comme si on pouvait rester ici.”

“Sans tenir compte de ta blessure au noyau pour un moment, tu te souviens quand j’ai dit que Sylvie a utilisée un puissant sort d’éther sur toi pour empêcher ton corps de s’autodétruire ?”.

J’ai hoché la tête. “Mhm.”

“Eh bien, peut-être que la seule bonne chose qui est sortie de tout cela – à part moi, bien sûr – est ton nouveau corps”, a expliqué Regis. “Ton corps, bien que n’étant pas complètement draconique, en est sacrément proche.”

Mes yeux se sont agrandis et j’ai immédiatement baissé la tête, regardant mes bras et mon torse. À part la couleur de mes cheveux et de mes yeux qui changeait, les traits de mon visage qui devenaient un peu plus nets et ma peau qui devenait plus pâle, je ne me sentais pas différente de mon corps humain – en fait, c’était pire.

“Je ne sais pas si tu te souviens réellement de la douleur que tu as ressentie”, dit Régis, comme s’il lisait dans mes pensées, “mais tu as failli mourir pendant cette “métamorphose”. Il faudra un certain temps et beaucoup d’efforts pour tempérer ton corps.”

“Comment puis-je tempérer mon nouveau corps, et que se passera-t-il une fois que j’y serais parvenu ?” J’ai demandé.

“Ça me dépasse”, a dit Regis, en hochant la tête d’une manière que j’ai assimilée à un haussement d’épaules. “Je ne suis pas une encyclopédie flottante, chef.”

“Alors tu veux juste que j’attende ici en espérant que mon corps s’améliore ?” Je me suis emporté. “Et toi ? Tu es censé être une arme puissante taillée sur mesure pour moi, je ne peux pas t’utiliser pour sortir d’ici, ou est-ce que flotter et parler est la seule chose que tu saches faire ?”

“Oh, ouais, parce qu’être tranchant et en forme d’épée a vraiment servi à ta dernière arme”, répondit Régis, les flammes noires s’enflammant avec colère. ” Tu sais, je n’ai fait que t’aider après que tu te sois pratiquement tué. Votre Altesse devrait montrer un peu plus d’appréciation.”

“Je n’aurais pas eu à aller si loin si tu t’étais manifesté pendant la bataille avec Nico et Cadell, mais je suppose que ça n’aurait pas eu d’importance si tu t’étais manifesté à ce moment-là. Ce n’est pas comme si tu avais pu être d’une quelconque aide !”

“Arrête de te plaindre ! La seule raison pour laquelle tu es en vie et sain d’esprit maintenant, c’est grâce à moi !”

“Conneries”, ai-je dit, ne voulant pas croire le feu follet.

“Que penses-tu qu’il serait arrivé si je n’avais pas pris le mana de la corne d’Uto, génie ?”

En repensant au moment où l’acclorite avait absorbé la majeure partie du mana qui était stocké dans la corne brisée, je me suis encore plus énervé. “Tu veux que je te remercie d’avoir volé la plupart du mana de la corne d’Uto, un mana qui m’aurait aidé à devenir plus fort ?”

“Si je n’en avais pas pris la majeure partie, tu serais devenu fou”, a répondu Regis. “Et pour tous ces problèmes, je dois naître, vivre et probablement mourir dans un ancien piège mortel pendant que la boue noire qu’est le mana d’Uto bouillonne en moi, mon seul et unique compagnon étant un crétin ingrat.”

Furieux, je n’ai pas répondu.

Le temps a semblé s’arrêter pendant un moment alors que nous restions silencieux jusqu’à ce que Regis prenne la parole d’un air sombre. “Je ne sais pas ce que je suis. Peut-être qu’on m’a chassé de toi avant que je puisse me développer pleinement, mais je ne suis pas sûr de la sorte d’arme que je suis, et ça me rend fou.”

Je me suis affalé sur le sol et j’ai laissé échapper un soupir. “On dirait qu’on est tous les deux dans un sale état en ce moment.”

“C’est vrai, mais tu t’es creusé toi-même le trou dans lequel tu es en ce moment. J’ai été forcé dedans “, dit Régis, mais son ton était léger, plaisantin, et les flammes de son corps papillonnaient calmement.

J’ai laissé échapper un rire. “Tu as raison.”

J’ai sorti la pierre dans laquelle Sylvie dormait et je l’ai regardée avec nostalgie. Sylvie me manquait. Elle aurait su quoi faire de tout ce qu’on m’avait dit.

Si le clan Indrath était capable de commettre un génocide juste parce qu’il sentait son autorité menacée, les asuras ne valaient pas mieux qu’Agrona et le clan Vritra.

Sylvia a dit que quatre ruines, construites par les anciens mages et protégées d’une manière ou d’une autre des asuras, détenaient la clé pour manier le destin… quoi que cela veuille dire. Le destin était une abstraction, une façon pour les gens de donner un sens au monde qui les entoure. Le destin existait-il vraiment, un décret de l’éther comme aevum, spatium ou vivum ?
Que ferait-il ? Comment utiliser un tel pouvoir ?

Est-ce que ça a de l’importance maintenant ? Qu’est-ce que je peux faire ? Mon noyau de mana est détruit au point que, même si je peux recommencer à utiliser du mana, je ne pense pas qu’il puisse atteindre les mêmes niveaux qu’avant. Mon corps est peut-être draconique maintenant, mais je ne sais même pas ce que cela signifie pleinement, et l’arme que j’attendais…

“Baisse-toi !” Regis a sifflé, volant soudainement dans mon corps.

‘Reste contre le mur et fais semblant d’être mort, ou au moins inconscient !’

J’ai reculé contre le mur et suis tombé au sol juste à temps pour voir une colonne de lumière bleue apparaître au centre de la pièce.

En laissant ma frange couvrir mon visage, j’ai gardé les yeux ouverts malgré l’insistance de Regis.

Alors que le pilier bleu s’assombrissait, j’ai pu distinguer les silhouettes de trois personnes. Mon rythme cardiaque s’est accéléré, excité de voir d’autres personnes ici, mais Regis m’a réprimandé, me disant de ne même pas penser à me lever.

La lumière a complètement disparu, laissant seulement les trois silhouettes debout au centre de la pièce – deux hommes et une femme.

Le plus grand des deux hommes était vêtu d’un mélange d’armure en cuir et en métal qui ne cachait en rien ses muscles saillants. Il portait une masse à pointes dans chaque main, toutes deux dégoulinantes de sang, de la même couleur que ses courts cheveux cramoisis.
L’homme plus mince était bâti comme un athlète, avec de larges épaules et des bras toniques sous une armure argentée brossée.

La femme avait des yeux rouges qui brillaient comme des cristaux sous un rideau de cheveux bleu nuit, presque marine, et c’est elle qui m’a repéré en premier.

Après qu’elle se soit retournée pour m’étudier, il ne fallut qu’un instant pour que les deux hommes à ses côtés me remarquent également, et quand ils le firent, ils ne réagirent pas aussi subtilement que la femme.

Le plus grand a balancé sa masse, éclaboussant le sol de sang en s’approchant de moi, tandis que le second homme a sorti une épée longue et s’est placé entre moi et la fille. Ses yeux aiguisés se sont rétrécis et une douce vibration s’est échappée de sa lame.

J’ai fermé les yeux, de peur qu’ils voient que j’étais réveillé.

‘Merde, qu’est-ce qu’on fait, Regis ?’

‘Reste couché ! Tu n’es pas de taille contre qui que ce soit en ce moment.’ ‘Il va me tuer !’
‘Attends ! Ne bouge pas avant que je te le dise !’

J’ai ouvert un œil pour voir l’homme imposant qui me dominait.

‘Pas encore’. Regis a sifflé dans ma tête.

Se levant de derrière son compagnon, la femme a dit : “Laissez-la.”

‘Pfft ! Elle pense que tu es une fille !’ pensait Regis, en ricanant dans mon esprit.

‘Tais-toi.’

“Elle pourrait être une menace pour nous dans les niveaux inférieurs, Dame Caera”, a prévenu le grand homme. “Il y a ceux qui feignent la faiblesse pour nous faire baisser notre garde.”

“Ait un peu de pitié pour elle, Taegen. Le fait qu’aucun d’entre vous n’ayez été capable de la sentir immédiatement signifie que son noyau de mana est cassé,” répondit la femme. “Elle ne sera pas une menace. Allons-y. Nous allons nous reposer dans la prochaine salle sanctuaire.”

Taegen a laissé échapper un grognement mécontent avant de se retourner et de suivre les deux autres.

J’ai laissé échapper un souffle de soulagement mental alors que je commençais à me détendre, puis je l’ai vu : Leurs tenues avaient toutes trois été conçues pour exposer leur colonne vertébrale, couverte seulement par une cotte de mailles ou une fine maille à travers laquelle je pouvais clairement voir. Et le long de leur dos, le long de leur colonne vertébrale, il y avait le même genre de runes que j’avais vu sur tant de mages alacryens.

La colère a éclaté dans ma poitrine, et immédiatement, l’homme nommé Taegen s’est retourné pour me faire face.

J’ai pris une profonde inspiration et j’ai lentement expiré, me forçant à rester calme et immobile, à faire en sorte que les battements de mon cœur ralentissent et que mon esprit s’installe dans l’état vide et sans émotion que j’avais adopté si souvent en tant que Roi Grey.

Le temps semblait s’écouler lentement tandis que l’Alacryen m’étudiait, confus.

“Allons-y !” a lancé l’autre homme à Taegen, et le guerrier aux cheveux cramoisis a fait demi-tour.

J’ai dû attendre plus de trente minutes, même après qu’ils soient partis par la porte, avant de me lever.

“Wow, maintenant mon petit coeur noir est en train de vibrer !” s’est exclamé Regis, en sortant de mon corps. “C’est une bonne chose que cette magnifique femme ait un coeur aussi gros que ses…”

“Regis !” J’ai claqué des doigts.

Le feu follet s’est mis à trembler et à scintiller de plaisir. “Eh bien, quelqu’un est contrarié d’avoir été pris pour une fille…”

“Non, je…”

“Tu peux vérifier ton pantalon si tu veux. Tu es toujours physiologiquement un homme”, a coupé Regis.

“Pourquoi les Alacryens sont ici ?” J’ai demandé, en changeant de sujet.

“Je suppose que, comme Sylvia l’a dit dans son message, ils sont ici pour repérer ces ruines dans lesquelles les asuras ne peuvent apparemment pas entrer.”

Un sentiment d’effroi m’a envahi. “Cela signifie-t-il que nous sommes quelque part sous Alacrya maintenant ?”

“Ça me dépasse, mais si ces anciens mages ont été capables de bricoler l’éther à tel point que même Agrona veut connaître leurs secrets, je suppose que nous pouvons être n’importe où dans le monde. La pièce dans laquelle nous sommes en ce moment pourrait être quelque part au fond de l’océan, et cette porte pourrait être un portail qui nous emmène à l’autre bout du monde !”

En fermant les yeux, j’ai imaginé l’emplacement des quatre ruines anciennes que Sylvia m’avait transmises. Il ne s’agissait pas d’une sorte de carte interne que je devais visualiser, mais plutôt d’une mémoire artificielle qui avait été intégrée à mon cerveau. Cela m’a confirmé ce que Regis avait dit plus tôt : nous étions à l’intérieur de l’une des quatre ruines antiques.

Ce qu’il ne m’a pas dit, c’est où cette ruine était située dans le monde. “Alors quel est le plan, m’dame ?” Regis a dit.
J’ai gardé les yeux fermés et j’ai pris une profonde inspiration. En m’appuyant sur les habitudes que j’avais développées tout au long de ma vie de Grey, j’ai refoulé les émotions qui me rongeaient, repoussant les pensées parasites qui s’éparpillaient dans ma tête et emballant et stockant les sentiments de panique et d’effroi qui envahissaient mon esprit.

Il ne me restait plus que la colère qui couvait pour me donner de la force, et l’engourdissement froid et réconfortant nécessaire pour penser à l’avenir.

Peu importe ce qu’il y avait de l’autre côté de cette porte, ces trois-là avaient probablement abattu ou nettoyé la plus grande partie. Je ne pouvais pas gaspiller une opportunité comme celle-ci.

J’ai ouvert les yeux avec une nouvelle résolution et me suis tourné vers Regis. “Allons-y.”


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