the beginning after the end Chapitre 252

LE PROCHAIN MESSAGE

La confusion a fait place à la surprise, puis à la colère. “Pourquoi… ?” J’ai craché le morceau en serrant les dents.
“Pourquoi quoi ?” La lumière du feu follet s’est atténuée et il s’est légèrement tordu dans l’air, comme un chien qui incline la tête en signe de confusion. Je trouvais la simplicité, la sensibilité de l’expression exaspérante.

“Pourquoi ? !” J’ai rugi, canalisant toute ma frustration, ma colère et ma peur dans ce cri sec, sentant qu’il déchirait ma gorge déshydratée, mais m’en souciant peu sur le moment. Je me suis élancé en avant, frappant lentement et douloureusement la boule de flammes noire.

Ma main est passée directement à travers le feu follet, et je n’ai pas eu la force d’arrêter mon élan. J’ai basculé en avant, frappant durement mon visage sur le sol lisse et froid.

“Hey, garde tes mains pour toi, mon pote !” le feu follet a grogné. “C’est une violation majeure de mon autonomie corporelle.”

Me redressant en position assise, j’ai laissé ma rage bouillonner en moi tandis que je fixais l’endroit de ma paume gauche d’où Regis était sorti.

“Pourquoi ? Pourquoi diable es-tu là maintenant ? Après des années à drainer mon mana, mais sans rien faire d’utile, pourquoi apparaître maintenant ? “. J’ai tourné mon regard vers la flamme noire. ” Si tu étais apparu plus tôt, j’aurais pu gagner. J’aurais pu sauver tout le monde !” Ma voix s’est brisée alors que je pensais à mes proches restés sur Dicathen, ma vision se brouillant alors que des larmes montaient dans mes yeux.

“Et bien, n’es-tu pas un rayon de soleil ? Les asuras mourraient en essayant de se battre pour une arme intelligente comme moi, et pourtant tu es là, à te morfondre sur…”

“J’avais besoin de toi”, ai-je dit, les mots ont franchi mes lèvres dans un chuchotement, les larmes ont coulé sur le sol rouge alors que je griffais le sol lisse.

Le feu follet s’est agité d’un côté à l’autre comme s’il secouait la tête, mais il est resté silencieux. Une petite bulle de culpabilité a fleuri quelque part au fond de mon estomac, mais ce n’était pas la mienne. C’était clairement le sentiment de culpabilité de Regis de ne pas avoir été là, et la piqûre de ma réprimande. J’ai soupiré. J’étais en colère contre Regis, mais je savais aussi que je ne faisais que l’utiliser comme excuse pour mes propres échecs.

Alors que mes larmes se tarissaient, j’ai pris conscience de la brûlure dans ma gorge desséchée. J’avais besoin de trouver quelque chose à boire.

“Il y a une fontaine d’eau propre ici”, dit Regis. “Bois-en un peu avant de te transformer en momie.”

J’ai hésité, me méfiant à la fois du feu follet et de l’eau, mais aussi en colère contre moi-même, contre l’endroit sombre de mon coeur qui me disait de me blottir dans un coin et d’attendre la fin. Quel était le but ? J’avais échoué, et j’avais tout perdu. Encore une fois. Puis le petit œuf irisé a scintillé dans le coin de mon œil.

“Oui, c’est ça. Tu peux le faire ! Fais-le pour cette pierre !” Regis a dit, en bougeant de haut en bas avec excitation.

Repoussant toutes les émotions qui pesaient sur mon corps, je me suis traîné dans la direction où Regis me conduisait.

Mes bras laiteux et pâles me semblaient étrangers alors que je rampais à travers la pièce. J’avais encore l’impression d’être dans une armure complète malgré le fait que je sois presque nu.
“Allez, c’est un grand garçon fort maintenant, tu y es presque”, a raillé Regis, planant autour de moi comme une mouche que je ne pouvais pas écraser.

“Ferme… la…” J’ai sifflé, mes poumons souffrant de l’effort.

J’ai concentré mon attention sur la fontaine en marbre qui me faisait signe, l’eau s’écoulant du sommet de façon si claire et silencieuse qu’on aurait dit du verre.

Il m’a fallu un effort herculéen pour me hisser au-dessus de la base arrondie qui contenait l’eau, mais, pensant toujours à Sylvie, j’ai poussé jusqu’à ce que, tremblant et transpirant, je puisse voir l’eau claire. J’ai immédiatement enfoui ma tête dedans.

J’ai eu l’impression d’avoir frappé mon visage contre un mur de glace. J’ai ouvert la bouche et j’ai tout englouti, l’eau étant fraîche et croquante au fur et à mesure qu’elle descendait dans ma gorge.

J’ai continué à avaler des gorgées d’eau jusqu’à ce que je ne puisse plus retenir ma respiration.

“Gah !” Alors que je sortais la tête, haletant, un rideau de beige recouvrait ma vision.

J’ai brossé mes cheveux hors de mes yeux, puis j’ai attrapé une mèche et l’ai fixée avec incrédulité. Regis a gloussé derrière moi.

“Tu agis comme un chiot qui voit sa propre queue pour la première fois.”

L’ignorant, j’ai baissé les yeux, voyant mon reflet pour la première fois depuis mon réveil. Mes yeux se sont agrandis.

Le visage qui me fixait dans les profondeurs glacées me ressemblait beaucoup, mais un peu plus âgé, avec des traits plus nets et une peau du même blanc laiteux que mes bras.
La cicatrice rouge autour de ma gorge, que j’avais également reçue du serviteur que j’avais affronté à la bataille de Slore, n’était plus là, laissant apparaître un long cou lisse et une pomme d’Adam.

Mais ce qui m’a le plus choqué, ce sont les changements dans mes cheveux et mes yeux.

Mes yeux étaient d’un or perçant et la couleur de mes cheveux autrefois roux semblait avoir été complètement effacée. Ma tête d’un brun rougeâtre profond était maintenant d’une couleur blé pâle, encore plus claire que les cheveux de Sylvie dans sa forme humaine.

Ma poitrine se serra à la vue de mon reflet, mes propres cheveux et mes yeux me rappelant constamment le sacrifice de mon lien. Mais cela s’accompagnait d’un sentiment de perte, comme si j’étais encore plus éloignée de ceux que j’aimais. Les traits que j’avais hérités de mes parents avaient disparu.

“Je ne comprends pas. Qu’est-ce que…” Une douleur déchirante s’est enflammée en moi, comme si mon noyau de mana avait soudainement pris feu, et un cri a éclaté dans ma gorge.

Ma vision s’est dédoublée et est devenue brumeuse, puis j’ai entendu une voix. C’était une voix que je n’avais pas entendue depuis longtemps, mais que je ne pourrais jamais oublier.

“Bonjour, Art, c’est Sylvia.”

Mon cœur battait contre mes côtes alors que l’excitation montait pour remplacer la douleur brûlante dans mon cœur. “S-Sylvia ?”

“J’enregistre ceci en même temps que le premier message que je t’ai adressé, mais je soupçonne que, pour toi, cela fait un certain temps que tu n’as pas entendu ma voix. Je suppose que je devrais dire que cela fait un moment.”

J’ai laissé échapper un rire en sentant des larmes fraîches couler sur mes joues.

“Je suis en conflit de savoir que tu entends ce message. D’un côté, je suis fier que tu aies pu arriver là où tu es maintenant. Mais le fait que tu aies dû te pousser jusqu’à ce point signifie que la vie n’a pas été facile pour toi, peut-être même plus difficile que la précédente.”

Son ton était devenu sombre, ses mots lourds.

“Être arrivé à ce stade signifie que tu as dû lutter pour ta vie contre des ennemis bien plus forts que toi, et cela ne peut être qu’Agrona et les Vritra qui le servent.”

Je me suis crispé à la mention du nom d’Agrona, mais la voix de Sylvia semblait seulement triste… presque déchirée.

“Une guerre entre Agrona et les asuras est inévitable, et Dicathen sera probablement pris au milieu de celle-ci. Il y a beaucoup de choses à te dire, mais il y a une limite à la quantité d’informations que je peux stocker sans qu’elles soient traçables, alors je serai succincte.

Avec ma fille comme lien et le fait que tu sois réincarné, mon père aura très probablement pris des mesures extrêmes pour te faire venir, t’offrant une formation et des conseils en échange de l’utilisation de tes talents dans la guerre. Et à travers ton exposition à mon peuple, tu as certainement reçu une histoire très unilatérale.”

De nouveau, la voix de Sylvia était teintée de tristesse.

“La tension entre les Vritra et les autres clans asura n’est pas aussi simple qu’on te l’a dit. Contrairement aux contes de fées et aux histoires à dormir debout pour les enfants, la vie n’a pas toujours un bon et un mauvais côté – seulement ” mon côté ” et ” leur côté “.

Agrona ne peut être pardonné pour toutes les atrocités qu’il a commit au cours des siècles, mais les autres asuras non plus, moi y compris.”

La confusion a envahi mes pensées, et mon esprit s’est mis à tourner, essayant de comprendre ce que Sylvia disait, mais je me suis remis dans l’ambiance lorsqu’elle a recommencé à parler, de peur de manquer un seul mot.

“Agrona, qui a toujours été fasciné par la vie des inférieurs, a découvert les ruines d’une civilisation de mages, des mages qui avaient appris à maîtriser l’éther.

C’est Agrona qui a découvert pourquoi ces anciens mages étaient tombés malgré leurs avancées technologiques et magiques. Il y a des siècles, le clan Indrath avait commis un génocide contre ces anciens mages.”

Cela n’a aucun sens ! Pourquoi le clan Indrath tuerait-il un…
ma question a été interrompue alors que le message de Sylvia continuait.

” Le clan Indrath s’était distingué comme leader parmi les autres clans asura et était vénéré comme le clan le plus proche des vrais dieux, non seulement pour notre force, mais aussi parce que notre contrôle sur l’éther ne pouvait être reproduit par aucun autre. Aussi, lorsque l’un des émissaires du clan Indrath découvrit une civilisation recluse d’inférieurs capables d’exploiter les pouvoirs de l’éther, les dragons en furent irrités.

Craignant que leur pouvoir et leur autorité ne soient remis en cause, les anciens ont ordonné… l’élimination… des inférieurs. D’après ce qu’on m’a dit, contrairement à notre clan, qui avait développé et entraîné nos arts de l’éther au combat, ces anciens mages n’avaient cherché qu’à améliorer la vie par des avancées technologiques.”

Sylvia a fait une pause, laissant le silence s’installer dans mon esprit tandis que j’imaginais les résultats inévitables d’une bataille entre le clan Indrath et une civilisation d’inférieurs pacifiques.

“Cet acte de génocide a été considéré comme le plus sombre secret du clan Indrath, caché aux autres asuras et même à beaucoup de membres de notre propre clan. La technologie des mages a été cachée et étudiée, mais à cause de la complexité de leurs cités souterraines, et à cause de la peine qu’ils ont pris pour cacher leur savoir aux asuras, nous n’avons jamais été sûrs d’avoir vraiment découvert tout ce qu’ils avaient caché.

Agrona a trouvé l’une de ces ruines cachées et a menacé de dénoncer le clan Indrath pour ses méfaits, affirmant qu’ils avaient violé la noblesse d’obligation que nous, asuras, avions sur les inférieurs. Tu peux imaginer comment les anciens de mon clan ont réagi à cela. Sachant qu’Agrona aimait se déguiser et se rendre en douce à Dicathen et Alacrya pour ses recherches, ils l’ont accusé d’avoir des relations intimes avec des inférieurs, puis l’ont exilé à Alacrya.”

Je secouai ma tête. Il était difficile d’imaginer Kordri, ou Myre, ou Aldir participer à une telle agitation politique mesquine, mais quand je pensais à la présence froide et écrasante du Seigneur Indrath, je trouvais que je n’étais pas vraiment surpris.

“Mon plus grand regret sera toujours de permettre à ma famille de détruire complètement la vie de mon fiancé… et du père de mon enfant à naître.”

Cela signifie-t-il que…
“Les signes de ma grossesse se sont manifestés quelques mois seulement après l’exil d’Agrona. La naissance d’un nouveau membre du clan Indrath était rare, et aurait dû être célébrée, mais je savais que ni mon clan ni aucun des clans du Grand Huit n’approuverait que j’aie cet enfant, et donc quand j’ai appris une nuit que mon père préparait un assassinat pour Agrona à Alacrya, j’ai essayé d’atteindre Agrona en premier.

J’avoue que j’étais jeune et stupide, Arthur. Me rebellant contre mes parents qui m’avaient privée de l’homme que je pensais aimer, j’ai trouvé Agrona à Alacrya avant que l’unité que mon père avait envoyée à sa poursuite ne puisse le faire. L’homme que j’ai trouvé n’était pas le timide et charmant chercheur de connaissances dont j’étais tombée amoureuse, mais un homme rendu fou par la trahison des membres de son clan… et de son amour, moi.

Lui et ses loyaux disciples du clan Vritra ont parcouru les textes enfouis des anciens mages et ont essayé de s’inspirer de leurs travaux dans une direction différente, en utilisant les inférieurs comme cobayes. Je ne sais pas quels sont ses plans finaux à part la conquête d’Éphéotus, mais il a étudié un élément – un décret, plus élevé que ce que l’éther englobe, au-dessus du temps, de l’espace et de la vie.”

“Le destin.”

Le mot “destin” me fit immédiatement penser à une personne : l’aînée Rinia. Elle n’était pas seulement un devin, mais aussi quelqu’un qui pouvait contrôler l’éther. Elle avait déclaré catégoriquement qu’elle n’était pas liée aux anciens mages, mais…

J’avais mal au cerveau à force d’essayer de donner un sens à toutes les informations que Sylvia m’avait laissées.

“Le destin est lié non seulement à la vie que nous vivons maintenant, mais aussi à des vies ailleurs et à d’autres moments.”

Mon souffle s’est coupé.

“Je suis sûr que cela te semble familier. Le destin, après tout, est le composant central de la réincarnation. Agrona croyait que le vaisseau était le composant clé dans l’application forcée de la réincarnation, c’est pourquoi je ne pouvais pas risquer que tu tombes entre les mains d’Agrona. Cependant, mes connaissances en la matière sont limitées, et je suis en train de m’écarter du sujet. Je suis désolé, Arthur, je n’ai plus beaucoup de temps.

Après avoir découvert que je portais un enfant de la lignée d’un basilisk et d’un dragon, Agrona m’a gardé emprisonnée jusqu’à mon accouchement. Bien sûr, je ne pouvais pas laisser mon enfant être soumise à ses cruelles expériences, alors je l’ai enfermée dans une dimension de poche que j’ai créée au sein de la pierre.

Bien que je n’aie pas découvert l’étendue des plans d’Agrona avant mon évasion, j’ai appris qu’il y a quatre ruines construites par les anciens mages que ni lui ni aucun autre asura n’est capable de traverser. J’ai imprimé dans ce message l’emplacement de ces quatre ruines. Agrona a élevé des inférieurs et les a envoyés dans les ruines pour en apprendre plus sur ce qui s’y trouve. Il ne peut pas être celui qui découvre ces secrets, quels qu’ils soient.

Ce que je te laisse n’est pas une grande quête. Cela n’a jamais été mon intention. Mais si tu te trouves dans une situation où tu es perdu ou si tu te sens faible et dépassé par le nombre, peut-être que la réponse qu’Agrona cherche est aussi la tienne.

Prends soin de ma fille et de toi-même. Au revoir, mon petit.”

Juste comme ça, la voix de Sylvia s’est éteinte, me laissant stupéfait. Il y avait eu trop de révélations pour que je puisse les comprendre toutes en même temps. Indrath et les autres… Ils m’avaient menti. Ils m’avaient utilisé. Ils avaient caché le fait que Sylvie était la fille d’Agrona… tout ça pour dissimuler leur secret.

Le seigneur Indrath était un génocidaire… mais était-il pire qu’Agrona ? Si je devais faire un choix, pourrais-je être du côté d’Agrona malgré tout ce qu’il avait fait ?

Non. Mais je n’avais pas non plus à pardonner à Indrath. C’est de sa faute si Sylvia est morte seule dans une grotte. C’était de sa faute si Agrona avait été autorisé à envahir Alacrya, à faire des expériences sur les gens là-bas, et à entrer en guerre avec Dicathen.

Merde ! Maudit soit-il !

Ce n’est que lorsque Regis a flotté hors de ma poitrine que j’ai été tiré de mes pensées.

“Eh bien, c’était beaucoup à encaisser”, a dit le feu follet noir. Je l’ai regardé fixement.

“Tu as été capable d’entendre tout ça ?”

“Pour quelle autre raison voudrais-je être littéralement en toi ?” Les yeux brillants de Regis roulaient dans son corps incorporel. “Maintenant, j’ai de bonnes et de mauvaises nouvelles – enfin, deux assez bonnes nouvelles et une vraiment mauvaise. Que veux-tu entendre en premier ?”

J’ai boitillé jusqu’à la pierre iridescente et l’ai ramassée. Elle contenait la fille de Sylvia, mon lien, dont elle m’avait confié la garde.

“Commençons par la bonne nouvelle”, dit Regis en se tenant devant moi. “D’après ce que j’ai découvert pendant que tu étais étendu là, à moitié mort, je pense que nous sommes en fait dans l’une des ruines cachées des anciens mages dont la vieille dame dragon a parlé.”

J’ai détourné mon regard de la pierre dans ma main et j’ai levé les yeux. “Tu es sûr ?”

“Ouaip, regarde la porte à l’autre bout de cette pièce. Avec le sang séché et la fontaine d’eau potable, je dirais que c’est une sorte de terrain d’attente pour les horribles défis que les anciens mages ont construit pour empêcher les étrangers d’accéder aux connaissances stockées au fond.”

J’ai étudié la porte métallique, qui était gravée de runes le long du cadre, puis j’ai regardé Regis.

“Ouais, tu pourrais avoir raison”, ai-je admis sans sourciller.

Regis a sursauté. “Regis a obtenu l’approbation de son maître ! Regis est digne
!”

Ignorant cela, je baissai à nouveau les yeux sur la petite pierre dans ma main.

“La deuxième bonne nouvelle, tu l’as probablement devinée, mais j’ai confirmé que Sylvie est vivante en jetant un coup d’œil à l’intérieur.”

“Tu es entré dedans ?” J’ai demandé, en montrant la pierre.

“J’étais curieux”, a dit Régis, en hochant la tête dans ce qui ne pouvait être qu’un haussement d’épaules. “Quoi qu’il en soit, ton lien a utilisé un art vivum de haut niveau pour te donner une partie de son corps asura afin de te sauver…”
Le regard de Régis est devenu vif. “Ce qui m’amène à la mauvaise nouvelle. Je ne pense pas que tu aies pu entendre le message de Sylvia parce que tu as dépassé le stade du noyau blanc. En fait, ton noyau est endommagé au point d’être méconnaissable.”


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