the beginning after the end Chapitre 248

Pas seul

L’air s’est emparé de ma poitrine alors que je luttais pour comprendre ce qui se passait. Elijah, qui avait été pris par Draneeve lors de l’invasion de Xyrus Academy, était vivant et debout devant moi.

« Élie ? W-Que se passe-t-il ? Comment vas-tu… » Ma voix s’éteignit alors que nous échangions tous les deux des regards. L’expression qu’il tenait était tendue et il avait l’air plus vieux pour une raison quelconque. Il était définitivement Elijah, mais tout en lui semblait bizarre.

Avec un ricanement, Elijah fit un bond en arrière, ses bras tourbillonnant d’une aura noire.

J’ai répondu à mon tour, enflammant Realmheart Physique dans toute sa mesure. J’avais besoin d’être près. D’après ce qu’il m’a montré, ses formations de sorts ont été presque instantanées. Si je voulais m’en sortir vivant, j’avais besoin de savoir où et comment ses sorts allaient se former à l’avance.

Je pouvais voir ma frange devenir blanche tandis que des runes dorées commençaient à palpiter sur ma peau. Alors que la puissance d’un autre monde d’un asura parcourait mes veines, je me sentais me calmer – devenir plus détachée – comme une couverture fraîche drapée sur mon esprit.

Avec une pensée, je retirai la seule épée qu’il me restait dans mon anneau dimensionnel – l’épée restante de la paire que Senyir, la fille de Trodius, m’avait donnée.

L’épée d’or glissa de son fourreau avec un léger bourdonnement. Resserrant ma prise autour de sa poignée, je fis face à Elijah, un tourbillon de mana ressemblant à de la cendre convergeant autour de ses mains, prêt à être déchaîné.

J’ai besoin de l’arrêter. Je lui arracherai les réponses après cela.

Je me précipitai en avant, comblant l’écart entre nous en trois étapes. J’ai visé sa section médiane mais une pointe noire a éclaté du sol entre nous, parant mon swing.

« Pourquoi fais-tu ça, Elijah ?» Je bouillonnais en me repositionnant. Je ne l’ai pas laissé se reposer. L’entraînement physique que j’avais fait avec Kordri a commencé. Mes pieds se sont brouillés dans une série de manœuvres de jeu de jambes compliquées conçues pour des changements de direction brusques.

« Après ce que tu m’as pris, tu ne te sens pas mal de me le demander, Grey ?» Répondit Elijah, la voix empreinte de colère.

Ses yeux ne pouvaient pas suivre, mais les pointes qui pouvaient être conjurées à partir de rien et encore plus rapidement depuis le sol ressemblaient plus à un système de défense automatique qu’à une invocation volontaire.

Pendant ce temps, Elijah continua d’essayer de reculer, son visage tendu mais contrôlé alors qu’il continuait à préparer son sort.

Je pouvais voir à travers Realmheart la forme que prendrait ce sort énorme, me poussant à avancer plus vite et à frapper plus fort. Mon plan initial était de l’affronter en combat rapproché afin de conserver mon mana et d’exploiter sa faiblesse, mais au fur et à mesure que notre affrontement avançait, j’avais de plus en plus le sentiment que ce ne serait pas aussi facile que dans ma tête.

Même en intégrant la magie élémentaire dans ma lame, les flammes noires tourbillonnant autour de ses mains ont rongé et même grossi après avoir consommé mes attaques. J’ai pu trancher les pointes noires qui semblaient invoquer et protéger à l’infini leur maître, mais pas sans que ma lame subisse également des dommages.

Avec une explosion de feu noir, Elijah se propulsa en arrière, mettant de la distance entre nous deux alors que je jetais rapidement ma robe extérieure, qui prenait feu.

Dans ce court laps de temps, une traînée de mana ressemblant à de la cendre s’est accumulée dans un chemin d’où Elijah se trouvait maintenant, jusqu’au portail. Tess, Sylvie et tous les autres se sont tous tenus sur cette voie.

Sylvie, j’ai crié dans mon esprit, partageant avec elle le chemin du sortilège d’Elie. Avec un signe de tête mental de confirmation, je reportai mon attention sur mon ami.

« Bon sang, Elijah, » murmurai-je. Laissant le fourreau d’acier sur le sol, j’ai imprégné plus de mana et j’ai balancé l’épée sur Elijah.

Aucun son n’a été émis lorsque la lame a tranché l’air, mais les effets ont été immédiatement visibles. Des dizaines de fissures se sont sculptés comme des serpents entrelacés sur le sol, comme une rafale de croissants aiguisé sur mon vieil ami.

Elijah a terminé son attaque prématurément. Son sort était en trois parties – la première partie faisait craquer et s’effondrer le sol, la deuxième partie soulevait des morceaux de sol dans les airs, et la troisième partie …

Poussant ses paumes vers l’avant, Elijah lâcha une vingtaine de pointes d’obsidienne depuis le sol et les gros morceaux de pierre flottant dans les airs. Comme l’intérieur de la bouche d’un grand ver tunnel, des rangées et des rangées de crocs acérés jaillirent, déchirant mon sort.

Recevant un signal mental de Sylvia me disant qu’ils étaient tous les trois à une distance de sécurité, je me suis concentré en avant.

Realmheart m’a permis de voir les endroits d’où les pointes sortiraient et même leur taille avant même que les pointes ne se manifestent.

J’ai pris une profonde inspiration, alors que l’électricité remplissait mon corps, stimulant et renforçant de force mes réflexes. J’ai tout réglé et me suis concentré uniquement sur le chemin qui me conduisait à mon adversaire.

Maintenant.

Le sang a circulé dans mes membres et les muscles de mes jambes et de mon tronc se sont tendus. J’ai poussé avec mes pieds, sentant le sol pavé s’effondrer sous la force.

J’ai tiré en avant, faisant confiance à mon corps et à mon instinct pour m’emmener à l’endroit exact que je souhaitais.

Comme une performance bien orchestrée, une pointe noire jaillit du sol juste à l’endroit où se trouvaient mes pieds, me donnant un autre endroit à éviter.

Malgré le schéma apparemment aléatoire selon lequel les lances noires explosaient du sol comme des pistons mortels, j’étais étrangement toujours au bon endroit au bon moment.

Je me suis faufilé dans la jungle des crocs noirs alors que de plus en plus de pointes jaillissaient dans toutes les directions avant de m’approcher d’Elie.

Poignardant ma lame dorée vers l’avant, j’ai libéré un arc de foudre qui brillait en noir sous l’influence de Realmheart Physique.

Trois cornes noires s’avançaient devant Elijah, conduisant et redirigeant l’explosion de la foudre. Les vrilles noires d’électricité descendaient en spirale les épaisses pointes noires qu’Elie avait conjurées, détruisant le sol.

Les lèvres d’Elie tremblèrent en un grondement alors que le mana se rassemblait autour de son bas du visage. Un feu noir a éclaté de sa bouche alors qu’il hurlait comme un dragon.

Le feu de l’enfer se renforça à mesure qu’il s’approchait, consommant les pointes noires comme carburant. Sous l’influence de Realmheart, je suis resté calme, calculant le meilleur scénario possible.
Le murmure froid dans mon esprit m’a dit d’activer Temps statique, de réduire la distance et de la terminer proprement par derrière. J’ai presque écouté – même si je ne pouvais pas porter un coup fatal, je pourrais le blesser assez lourdement pour changer le cours de la bataille.

Mais la voix de Sylvie m’a transpercé.

« Bloquez l’attaque ou la porte de téléportation va être détruite ! Nous n’avons pas les moyens de voyager vers
une autre ! » Hurla Sylvie.

Partageant nos pensées, je pouvais sentir Sylvie revenir à sa forme draconique tandis que Tess, Mme Astera et Nyphia combattaient les soldats alacryens restants.

En lui faisant confiance, j’ai tenu bon et j’ai sorti Thunderclap Impulse. La teinte d’électricité autour de mon corps s’est estompée et j’ai consacré mon mana à ma prochaine attaque.

Je tenais mon épée près de mon corps, la pointe pointée vers le feu qui approchait. Un feu blanc s’est enflammé sur la lame, brillant comme une perle liquide alors que j’imprégnais de plus en plus mon mana interne et manipulais le mana autour de moi pour alimenter mon attaque.

Pendant ce temps, une explosion concentrée de mana pur jaillit de derrière moi, enveloppant complètement Elijah et créant un autre cratère.

Avec le sort interrompu, la taille de l’enfer est restée constante, mais a continué son approche rapide.

Rassemblant de plus en plus de puissance dans mon sort, j’attendis jusqu’au dernier moment avant de pousser mon épée en avant, libérant la flamme blanche qui avait recouvert mes vêtements d’une couche de givre et avait gelé le sol autour de moi.

Un cône tourbillonnant de feu de givre blanc s’est arraché de mon épée et s’est heurté à l’enfer noir qui faisait rage.

Une puissante onde de choc retenti alors que mon sort continuait de percer le feu noir et me repoussa sur mes pieds alors même que j’utilisais la magie du vent pour me maintenir stable. La lame dorée de mon épée s’est brisée sous le stress de la conjuration du sort, mais les deux sorts ont réussi à s’annuler.

Est-ce que tout le monde va bien ? J’ai demandé mon lien.

‘Oui. Personne n’a été blessé… de notre côté. »

Confus par ses paroles, je regardai en arrière pour voir l’ampleur des dégâts du sort d’Elie. Le feu noir n’a pas pu me dépasser, mais les pointes ont atteint l’endroit où se trouvait la porte de téléportation.

Encore plus horribles étaient les corps des soldats d’Alacryan qui gardaient la porte collée sur les pointes noires.

Je n’ai pas eu le temps de m’y attarder.

Pouvez-vous atteindre le portail ? J’ai demandé.

‘Non. Je peux casser les pointes noires, mais même dans ce cas, il faudra un certain temps pour arriver à
l’endroit où le portail a été enterré. »

Alors que je jurais dans ma barbe, mon esprit se retourna pour essayer de donner un sens à tout et – plus important encore – pour faire sortir Sylvie, Tess, Mme Astera et Nyphia d’ici.

Si je lançais un sort assez puissant pour nettoyer la forêt de pointes noires, je détruirais également la porte de téléportation, mais je ne pouvais pas non plus attendre que plus d’Alacryans – peut-être même un serviteur ou une faux – vienne pendant que nous essayions de prendre la porte.

Soudainement, une explosion de feu noir a explosé en vue depuis le cratère où se trouvait Elijah.

Avec une main vêtue de givre feu, j’ai paré la sphère de l’enfer, seulement pour qu’elle touche et abat tout un bâtiment à proximité. Le feu a rongé la structure, grossissant jusqu’à ce que tout soit consumé.

Elijah est sorti du cratère, indemne.

“Qui êtes-vous ?” Ai-je demandé, me souvenant de ses premiers mots.

Le coin des lèvres d’Elie se courba en un ricanement. « Vous êtes plus intelligent que ça. Je suppose que les années passées à vivre confortablement dans ce monde vous ont rendu doux.

Élie leva les mains, mais avant que son sort ne se manifeste, j’étais déjà à bout de bras de son visage.

Sans arme, j’ai balancé mon poing vers le bas, le vent soufflant de la vitesse de mon coup de poing. Une autre pointe noire a fait saillie pour protéger le visage d’Elijah de mon coup, mais je ne me suis pas arrêté.

Avec le vent accélérant mon swing et le mana pur renforçant la force de mon coup, j’ai traversé la foutue
pointe et j’ai posé le coup de poing directement sur la mâchoire d’Elijah.

Le bruit du tonnerre a retenti sous l’impact de mon coup et le corps d’Elie a été enterré dans le sol.

« Tu n’es pas Elijah, alors je vais te le demander encore une fois. Qui diable êtes-vous ?”

Élie se redressa du trou que son corps avait créé dans le sol. Sa mâchoire avait été brisée et la plupart de ses dents avaient disparu, mais alors qu’une braise noire enfumée lui brûlait le visage, les blessures qu’il avait subies guérissaient.

Bien sûr, il a des capacités régénératrices, pensai-je, grimaçant à la douleur irradiante provenant des jointures que j’avais fracturées en frappant la pointe noire.

Ma frustration a grandi lorsque j’ai vu des dizaines de soldats alacryens se précipiter vers nous des deux côtés.
Si les choses progressaient comme ça, je devrais combattre des centaines de soldats ainsi qu’Élie.

« Arthur ! La voix de Tessia résonna par derrière. Sylvie et Tess couraient vers moi.

“Reste en arrière !” J’ai rugi, ma voix revêtue d’un pouvoir d’un autre monde alors que les effets de Realmheart Physique se renforçaient. J’ai relâché un arc de foudre sur Elijah avant qu’il ne puisse complètement récupérer, essayant de l’empêcher de sortir.

« Elijah ne tuera pas Tessia », a déclaré Sylvie. « Il aurait pu la tuer plusieurs fois avant notre arrivée, mais il ne
l’a pas fait. »

Il y a plus d’Alacryens qui arrive. C’est encore trop dangereux – sortez-la d’ici !

Comme si une baguette enflammée appuyait sur mon cerveau, la colère de Sylvie a explosé.

‘Non ! Pourquoi devez-vous toujours vous débrouiller seul dans des situations mettant votre vie en danger ?! Je suis votre partenaire, pas un garde servant qu’à escorter votre princesse en lieu sûr. »

Sylvie, ai-je plaidé. Je ne pouvais laisser aucun d’eux se blesser, et Sylvie le savait.

« Nous nous battons ensemble et nous en sortons ensemble », dit-elle résolument, son malaise se répandant.

Abandonnant, j’ai déplacé mon regard vers Madame Astera. Une profonde aura cramoisie enveloppa son épée alors qu’elle et Nyphia commençaient lentement mais sûrement à abattre les centaines de pointes noires qui se dressaient entre nous et la porte de téléportation.

Bon sang, Sylvie. Bien, toi et Tess gardez les Alacryens loin de nous.

« Bon plan. » Mon lien m’a envoyé un sourire narquois.

« Elijah » et moi étions à peu près égaux en termes de pouvoir. J’étais plus rapide et plus fort physiquement, mais il était capable de compenser cela en utilisant la même magie unique qu’Uto. En plus de ça, il était capable d’utiliser un feu noir encore plus puissant – le même que cette faux qui a tué Elder Buhnd.

Et même si ce n’était pas approprié, j’avais certes peur que Tess découvre qui était Gray après cela.

Secouant mes inquiétudes, je me suis précipité vers Elijah. Ami proche ou pas, j’avais besoin de l’arrêter.

En me voyant approcher, Elijah a évoqué un autre rassemblement de lances d’obsidienne et les a tirées sur moi.

Je peux faire ça, ai-je pensé. Le contrôle d’Elie sur les pointes noires et la vitesse à laquelle elles se sont formées n’était pas au niveau d’Uto et j’étais devenu plus fort depuis mon combat contre lui.

Avec du mana pompant dans mes veines et fusionnant autour de mon corps, j’ai facilement esquivé les lances avec un mouvement minimal avant qu’une vague de feu noir ne jaillisse des paumes d’Elijah.

Ne voulant pas gaspiller de mana pour affronter le feu de l’enfer, j’ai sauté dessus.

A mi-saut – du coin des yeux – je pouvais voir le combat se dérouler au bord du cratère dans lequel nous étions. Des lumières dorées jaillissaient des attaques de Sylvie tandis que des vrilles vertes tournoyaient et fouettaient dans un flou.

Réconforté par le fait qu’ils allaient bien malgré les chiffres écrasants contre eux, je me suis concentré sur mon adversaire.

Plutôt que d’aller chercher de la puissance brute comme lui, j’ai utilisé mon mana efficacement. Avec le contrôle que j’avais acquis en atteignant le noyau blanc, j’ai moulé du mana, fusionnant différents attributs pour former plusieurs balles condensées de différentes couleurs. Avec un éclat de feu bleu, aidé par la magie du vent, les cinq balles transpercèrent l’air en traînées de lumière comme des lasers multicolores.

Trois ont été bloqués par les pointes noires, mais un a effleuré sa jambe et un autre l’a frappé carrément dans son bras, lui causant un trou dans le membre.

Ensuite, je me suis précipité vers Elijah, le givre s’accumulant autour de mon bras.

“Tu n’es pas un match pour moi dans ce monde, Gray,” déclara Elijah en sautant en arrière et en conjurant une fine couche de fumée.

Avec Realmheart actif, je pouvais dire que ce sort était similaire au tout premier serviteur que j’avais combattu, qui était capable de conjurer et de manipuler des toxines et des poisons mortels.

“Ne laissez pas ce gaz vous toucher !” Tess cria du bord du cratère. Le gaz s’est tissé et a jailli comme un serpent frappant sa proie.
En dérapant pour m’arrêter, j’ai utilisé le mana en harmonie avec la glace entourant mes bras et frappé l’air. Une lame de feu blanc scintillante en forme de croissant s’est détachée de ma balançoire, traversant l’air tout en laissant une traînée de givre sur son passage.

Le sort trancha le sort de serpent, le figeant. Le croissant glacé a entaillé Elijah dans l’épaule. Alors même que les effets se propageaient, gelant son bras gauche, Elijah me tendit une paume.

Quatre pointes noires ont éclaté du sol autour de moi, dont j’ai réussi à éviter seulement deux. L’un m’avait transpercé la cheville et l’autre me frôlait le côté.

Je me déformai en sentant une brûlure lancinante irradier de mes blessures.

Pendant ce temps, les bras d’Elie, l’un gelé et l’autre avec un trou carbonisé, guérissaient tous les deux. Bon sang. Il sacrifie juste ses membres pour me blesser.
Mes blessures guérissaient aussi mais les pointes qui m’avaient transpercé étaient recouvertes de poison et cela interférait avec mes propres capacités de régénération.

Je cherchais une ouverture pour utiliser Temps statique une fois de plus – je devais terminer rapidement – mais Elijah semblait être conscient de mes capacités. Il avait positionné des pointes autour de lui à tout moment pour m’empêcher de me mettre à portée directe sans qu’il puisse réagir. Son feu noir a directement contré beaucoup de mes sorts tandis que ses pointes étaient capables de conduire et de rediriger mes éclairs.

Sa faiblesse était le combat de confrontation, mais il était intelligent et astucieux. Elijah jouait à un jeu de tactique, me gardant à portée tout en me réduisant lentement malgré ma vitesse et ma force supérieures.

Je dois supposer que notre réserve est à peu près la même, la mienne peut-être encore plus basse. Si je veux gagner ce combat bientôt, j’ai besoin de plus de puissance.

Alors que je serais les dents, l’esprit tourbillonnant pour former un plan, une sensation de fraîcheur et de
réconfort résonna dans mon cœur. C’était de la volonté de dragon de Sylvia.

Il m’a dit de le laisser prendre le contrôle – Sylvia me disait de la laisser prendre le contrôle.


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