the beginning after the end Chapitre 247

Cher vieil ami

Alors même que je disais son nom et que je savais qui il était, Elie avait énormément changé. Mis à part le fait qu’il avait maintenant une tête de plus que moi avec une peau aussi pâle que l’albâtre, ses cheveux courts d’un noir de jais et ses yeux perçants lui donnaient un aspect presque complètement différent.

Elijah laissa échapper un petit rire, son regard fixé sur moi. « Ça fait longtemps que je ne t’avais pas vue, Tess.
Comment va Arthur ? »

J’ai frissonné quand un frisson a parcouru ma colonne vertébrale. Elijah et moi étions allés à l’école ensemble –
il était le meilleur ami d’Art. Alors pourquoi ses paroles étaient-elles si menaçantes ?

« Il va bien », ai-je rassemblé, essayant de me tenir plus grand alors que la pression qu’Élijah dégageait continuait de peser sur moi.

« Bien sûr, il va bien. Cet imbécile est aussi résistant qu’un cafard depuis que je le connais. ” Mes sourcils se froncèrent au mot inconnu. “Cafard ?”
“Je suppose que vous ne le sauriez pas encore,” sourit-il, se rapprochant de moi. “Viens. Allons-y.” “Aller ? Où ?” J’ai demandé, mon rythme cardiaque s’accélérant. « Elie, que s’est-il passé ?
Élie tressaillit légèrement à la mention de son nom. « Je t’expliquerai en chemin. Pour le moment, il vaudrait mieux que vous veniez avec moi. ”

“Non !” une voix croassa par derrière. J’ai regardé en arrière pour voir Madame Astera de retour sur ses pieds, son épée à la main.

“Impressionnant que vous puissiez parler malgré la pression que je vous ai exercée en particulier”, a déclaré Elijah. “Mais je vous conseille de ne plus parler.”

Madame Astera leva son épée, les mains tremblantes. “H-Il est le … seul … champ de bataille.”

J’ai à peine eu le temps de réfléchir quand j’ai senti le danger. Les instincts ancrés en moi par l’assimilation avec ma bête me pousseront à m’attaquer à Madame Astera.

Revenant à l’endroit où elle se tenait auparavant, il y avait une pointe noire bien trop familière, dépassant du sol avec du sang coulant de sa pointe.

Madame Astera gémit de douleur, mais mes yeux restèrent fixés sur Elijah. « Y-vous ? Comment…”

On nous a dit que les seuls capables de conjurer ces pointes noires étaient certaines des faux et leurs serviteurs. Alors pourquoi – comment – Elijah a-t-il pu l’utiliser ?

“A-Es-tu avec les Alacryens ?” J’ai demandé.

L’expression d’Elie est devenue sérieuse. « Les Alacryens et moi avons tous les deux quelque chose que nous
voulons sortir de cette guerre. C’est ça.”

La réalisation m’est venue. « C’était vous – vous étiez à Etistin. Étiez-vous celui qui… »

Élie a fait un autre pas vers nous. « Éloignez-vous de la femme, Tessia.

« Je refuse », dis-je en serrant les dents.

« G-Sortez d’ici, princesse. Il semble qu’il ne peut pas vous tuer », a chuchoté Madame Astera. « Nous ne sommes pas à la hauteur. C’est lui qui a massacré des dizaines de soldats lors de la bataille du rivage de la baie. Il n’y a pas de doute. »

« Je me suis entraîné et souffert, attendant des années pour ça, Tessia. Venez avec moi et je laisserai les autres tranquilles. ”

J’ai resserré ma prise autour de Madame Astera.

Élie poussa un soupir. “D’accord. Je ne voulais vraiment pas laisser de mauvais souvenirs, mais vous ne me laissez pas le choix. »

Un autre frisson a parcouru ma colonne vertébrale, signalant un danger.

Avec juste le moindre bruissement, une autre pointe noire a été conjurée, perçant le soldat blessé que nous venions de trouver.

Mais c’était trop tard.

Madame Astera se tordit à ma portée, essayant de rejoindre son camarade tombé au combat, mais je la gardai à terre.

« Viens avec moi, Tessia, » répéta Elijah.

Mon esprit a tourné en rond alors que j’essayais de trouver un moyen de m’en sortir. Je savais que je ne pourrais pas aller avec Elijah. Il me gardait volontairement en vie pour quelque chose. Ma première pensée a été qu’il allait m’utiliser comme otage, mais Elijah a dit qu’il ne voulait pas laisser de souvenirs désagréables …

Un autre frisson s’est abattu alors que je sentais la fluctuation de la magie. Cette fois, il n’y eut qu’un grognement de surprise au loin avant que je ne le voie.

Jast avait été percé à la poitrine et hissé en l’air… tout comme mes parents l’avaient été. L’expression du soldat traumatisé n’était pas celle de la douleur mais de la surprise et de la confusion alors que du sang coulait des coins de sa bouche.

“Non !” Mme Astera a crié, essayant de s’éloigner de moi.

« Maintenant… » Elijah tendit une main pâle. “Viens. Avec. Moi. ”

Mon regard est passé du cadavre de Jast à Madame Astera et à Nyphia et Herrick.

J’ai été pris entre deux choix : céder jusqu’à ce que tout le monde sauf moi soit tué, ou aller avec lui. Le désespoir s’est installé et j’ai décidé de faire ma troisième option.
Saisissant la lame de l’épée de Madame Astera, je la tenai par la gorge. “Non.”

Un regard de surprise traversa le visage d’Elijah avant qu’il ne révèle un sourire narquois. “Vous n’allez pas vous tuer.”

Sans un autre mot, j’appuyai le bord de la lame contre ma gorge jusqu’à ce que je tire du sang.

C’était un pari dangereux, qui pouvait me tuer, moi et les gens autour de moi ici, mais je savais que je ne pourrais pas aller avec lui – je savais que quelque chose de bien pire pourrait arriver si je l’accompagnais.

Heureusement, le pari a payé. Elijah se raidit visiblement et ses sourcils se froncèrent de frustration avant de craquer. “Arrêtez.”

Je tenais la lame en place, gardant mon expression ferme malgré la douleur vive irradiant de ma blessure auto- infligée.

La peur bouillonnait au creux de mon estomac. Je ne voulais pas mourir maintenant. Je ne voulais pas mourir.

La main tenant la lame tremblait et elle s’abaissait à peine à cause de mon hésitation, mais c’était tout ce dont Elie avait besoin.

Instantanément, une fine pointe a traversé l’épée de Madame Astera, la faisant tomber de ma main.

“Je suis désolé d’avoir dû risquer ta vie comme ça, mais j’ai attendu trop longtemps,” dit sincèrement Elijah en marchant vers moi.

Je suis tombé en arrière et m’éloignais désespérément de l’homme qui était autrefois l’ami d’Arthur. Que lui était-il arrivé ?

Je me détestais d’être si faible. À cause de moi, tout le monde ici allait mourir et je ne pouvais rien y faire.

Elijah agita son poignet, et un autre pic noir jaillit du sol… à travers Herrick. Je fermai les yeux, incapable de
regarder le cri de Nyphia transpercer mes oreilles.

Mon cœur battait contre mes côtes alors que ma respiration devenait peu profonde. J’ai essayé de garder mon calme, mais je me suis soudainement rappelé la bataille dans la forêt d’Elshire – toutes les morts qui avaient été causées par moi. J’ai rouvert les yeux pour voir le monde tourner et basculer. J’avais l’impression de me noyer sous l’eau car le seul bruit que je pouvais entendre était mon cœur frénétique et les courtes respirations désespérées qui sortaient de ma bouche.

Puis, soudainement, une tempête de grêle de lumière blanche et dorée s’est abattue sur Elijah. Des nuages de poussière ont enveloppé toute la zone alors que les arbres tombaient et que le sol s’effondrait.

Un dragon aussi noir que la pointe invoquée à quelques pas devant moi est apparu. Quelques instants plus tard, même à travers ma vision floue, je pouvais distinguer la silhouette trop familière avec une tête aux longs cheveux auburn, tenant quelqu’un. De légères marques dorées brillaient juste sous ses yeux alors qu’il apparaissait. Alors qu’il me regardait, un mélange d’émotions m’envahit alors que ma vision s’assombrissait : embarras, culpabilité, mais surtout, soulagement.

“Je suis désolé,” dis-je, incapable même d’entendre ma propre voix.

Je pouvais mieux distinguer le visage d’Arthur à mesure qu’il se rapprochait. Il transpirait et son sang-froid habituel était introuvable. Sa bouche bougea mais je ne pouvais pas entendre ce qu’il disait alors que le monde devenait noir.

POV DE ARTHUR LEYWIN

J’ai laissé tomber Nyphia, que j’avais pratiquement arrachée à son amie décédée, et j’ai attrapé Tess alors qu’elle tombait inconsciente. La jetant par-dessus mon épaule, je claquai des doigts pour attirer l’attention de Nyphia.

« Aidez madame Astera à respecter mon lien », dis-je brusquement, passant la tête vers Sylvie, qui marchait vers nous.

Nyphia, qui m’avait regardé d’un air absent, sortit de son étourdissement et hocha la tête. Elle passa le bras de Madame Astera sur ses épaules et l’aida à monter sur Sylvie.

“Qu’est-ce que c’est ?” Madame Astera s’est émerveillée quand elle a surmonté mon lien, sa cheville droite
saignant abondamment.

Sans un mot, je lui ai remis Tessia et je me suis assuré que tous les trois étaient en sécurité avant de retirer Temps statique. J’ai ignoré la tension serrée de la fatigue autour de mon noyau de mana et j’ai sauté sur le dos de Sylvie alors que nous décollions haut dans le ciel nuageux.

Comme cela aurait été facile si j’avais eu un contrôle total sur Aevum comme Lord Indrath ; J’aurais pu garder le temps figé pendant que j’emmenais tout le monde en sécurité. Bien sûr, si j’avais eu les pouvoirs d’un asura, les choses ne se seraient jamais dégradées jusqu’à présent.

‘Est-ce que ça va ? Vous avez utilisé les arts de l’éther empruntés pendant bien plus longtemps qu’auparavant
», demanda Sylvie, son inquiétude émanant de moi.

Ça ira. Avez-vous pu regarder de près cet Alacryan ? De ces pointes noires et de la pression qu’il a dégagée, il était au moins un serviteur que nous n’avions jamais vu auparavant.

« Je n’ai pas pu non plus distinguer son visage », répondit-elle. « Mais il s’approche déjà de nous. »

Je l’ai senti aussi. Nous avions déjà atteint au-dessus de l’épaisse couche de nuages et avions déjà franchi plusieurs kilomètres, mais je pouvais sentir la présence d’Alacryan pas trop loin.

Mme Astera a été la suivante à sentir l’approche de notre ennemi. Elle sursauta, son visage pâle et son
expression sombre.

Elle et moi savions tous les deux que dès notre débarquement, une bataille serait inévitable. Mais cela n’avait pas d’importance. J’avais juste besoin de retenir cette personne jusqu’à ce que Mme Astera et Nyphia puissent faire passer Tess par le portail en toute sécurité. Avec l’artefact qu’elle et moi avions, le portail nous conduirait au refuge où les autres attendaient.

« Nous reviendrons », a assuré Sylvie. « Nous sommes beaucoup plus forts qu’auparavant. »

Sans Ballade de l’aube et le fait que j’ai à peine réussi à blesser une faux par pure chance, je ne pouvais pas
m’empêcher de ressentir un doute persistant. Pourtant, il y avait des gens qui m’attendaient.

Nous avons continué à voler dans les airs en silence. Nyphia, qui avait à peu près mon âge, faisait face à sa perte, tremblante en serrant quelque chose dans ses mains. Je me suis retrouvé à regarder le dos de Madame Astera alors qu’elle tenait Tess. Je ne pensais pas revoir le vieux soldat après l’avoir vue brièvement à la bataille d’Etistin Baya… ou même avant cela en tant que cuisinière.

Un afflux brutal de mana derrière moi a attiré mon attention. Immédiatement, je me suis retourné, évoquant une barrière de glace en forme de dôme. Pas une seconde plus tard, des fissures aiguës ont retenti, traversant le vent hurlant alors que des pointes noires se sont incrustées sur la barrière de glace barrie avant qu’elle ne se brise.

J’ai utilisé les nuages denses en dessous de nous pour alimenter une autre barrière de gel, mais le barrage de pointes noires a continué sans cesse.

Sylv. Plongez plus bas dans les nuages, j’ai véhiculé en manipulant les nuages denses pour couvrir nos mouvements.

‘Je l’ai. Nous sommes presque à Telmore City », informa mon lien.

Nous avons pris de la vitesse lors de notre descente, me laissant suffisamment de temps pour préparer une attaque. Incapable d’utiliser efficacement la foudre en raison de l’abondance d’humidité autour de nous, j’ai préparé un barrage d’éclats de glace dans la direction de l’Alacryan, ajoutant une rotation mortelle et une augmentation de la vitesse en utilisant également la magie du vent.

Mon sort s’est déchiré, perforant des dizaines de trous dans les nuages. Ma confiance a vacillé lorsque j’ai repéré le point noir approcher, sans ralentir par mon attaque.

Peu de temps après, le point noir s’est multiplié et je me suis retrouvé face à encore deux douzaines de pointes noires de la taille de lances.

Plus rapide ! Je craquai, ne voulant plus gaspiller de mana pour le moment quand une bataille au sol semblait inévitable. À ce stade, je ne pouvais que prier pour qu’il n’y ait pas d’autre serviteur ou faux qui nous attendait près de la porte de téléportation.

Enfin, après avoir parcouru un visage infini de gris trouble, nous avons éclaté à travers le sol nuageux. Ci- dessous, la ville de Telmore a explosé en vue, ses bâtiments et la surface sur laquelle ils ont été construits approchant rapidement.

Même avec la magie du vent que j’avais lancée autour de nous, Madame Astera et Nyphia ont dû s’agripper fermement à la colonne vertébrale de Sylvia pour ne pas tomber.

« Arthur ! Aidez-moi à l’atterrissage ! » A plaidé Sylvie alors que nous nous approchions de la clairière pavée au milieu de Telmore City. Mon regard se déplaçait d’avant en arrière entre les lances noires qui approchaient et le sol, mes oreilles éclatant à cause du changement de pression.

“Attendez !” J’ai rugi en allumant Realmheart et en jetant un puissant courant ascendant juste à temps pour que Sylvie déploie ses ailes.

Simultanément, j’ai jeté une autre barrière de glace sur nous alors que les lances noires commençaient à pleuvoir. Les lances étaient différentes cette fois-ci – elles ont brûlé à travers la barrière de glace.

« Bon sang, » jurai-je. En serrant ma main dans un poing, j’ai dissipé la barrière gelée au-dessus de nous, la brisant avant d’utiliser le même courant ascendant que j’avais invoqué pour ralentir notre descente afin de rediriger au moins certaines des lances noires.

De combien de mana ce serviteur a-t-il pour produire constamment des sorts comme celui-ci ? Je me suis demandé avec frustration alors que nous approchions du sol.

Je pouvais à peine distinguer les cris des gens en dessous alors qu’ils se dispersaient en dessous de nous. Soudain, Sylvie a poussé un cri et nous avons fait un bond vers la gauche.
« J’ai été frappé sur mon aile droite », a envoyé Sylvie avec douleur alors que nous commencions à devenir incontrôlables.

Il a fallu quelques minutes à Sylvie pour pouvoir enduire son aile de mana et refermer lentement sa blessure avant de reprendre le contrôle. Le problème maintenant était de pouvoir ralentir notre descente assez rapidement pour atterrir en toute sécurité au lieu de s’écraser comme un météore.

Avec mon attention partagée entre la création du courant ascendant et la lutte contre les dizaines de lances noires qui ne semblaient pas s’arrêter, je ne pouvais pas m’empêcher de me préparer au pire.

Nous avons chuté, les ailes de Sylvie largement déployées pour attraper le plus possible mon courant ascendant.

Au moment où mes peurs allaient se réaliser, une lumière verte émanait de moi.

Je jetai juste un coup d’œil en arrière pour voir Tess se réveiller et se remettre debout.

La lumière s’était répandue de Tess et sur Sylvie alors que des vrilles de mana translucides vertes jaillissaient de sous mon lien, s’enfonçant dans le sol et les bâtiments autour de nous.

La plupart des vignes translucides se sont déchirées alors qu’elles essayaient de contrer la vitesse de notre chute, mais je pouvais nous sentir ralentir.

Faisant confiance à Sylvie et Tess pour gérer la chute, je reportai mon attention sur l’approche d’Alacryan qui fonçait vers nous comme une comète d’ébène.

Utilisant à la fois le feu et l’eau, j’ai évoqué une explosion de vapeur épaisse vers notre ennemi afin d’obscurcir sa vision avant de libérer un arc de foudre. L’explosion de vapeur a servi de conducteur puissant à la foudre, créant un nuage de foudre qui éclairait le ciel qui s’assombrissait de brillants éclairs d’or.

Au dernier moment, Sylvie a jeté une barrière de mana autour de nous, et avec la bête de Tess qui ralentira notre chute, nous avons pu atterrir au sol sans égratignure.

“Allons-y !” Claquai-je, soulevant Nyphia par la taille alors que Tess et Mme Astera sautaient de Sylvie.

Je regardai la cheville droite de Madame Astera. Elle avait enveloppé une épaisse couche de mana juste autour de la blessure pour l’empêcher de saigner. Ce n’était qu’une solution temporaire mais un choix judicieux avec le peu de temps dont nous disposions.

« Je-je peux courir !» Dit Nyphia, son visage rouge depuis qu’elle se débattait sous mon bras.

“Bien.” Je l’ai lâchée et nous avons tous commencé à courir vers le podium à quelques centaines de mètres à l’est avec Tess et Madame Astera en tête.

Sylvie prit sa forme humaine et me suivit de près quand Tess me regarda soudain par-dessus son épaule.

Ce n’était que pour une fraction de seconde et aucune parole verbale ne se produisit mais l’expression qu’elle fit en me regardant s’attarda.

Avec nos corps vêtus de mana, nous avons rapidement approché notre destination, mais nos ennemis aussi. Il y avait des soldats alacryens alignés en rangées entre nous et la porte de téléportation, mais ce n’était pas la raison pour laquelle tous les poils de mon corps se tenaient à leurs extrémités.

J’ai regardé en arrière pour voir un feu noir brûler sur le nuage de foudre et une silhouette se tenant simplement sur le sol où nous avions atterri.

Mes yeux s’écarquillèrent à la vue du même pouvoir que cette faux contre laquelle j’avais combattu dans le Château.

Avec Realmheart toujours actif, je pouvais voir la quantité horrible de mana coaguler, non seulement autour de lui, mais aussi sur le sol en dessous de nous.

Mon esprit tourbillonna alors que je débattais de l’opportunité d’utiliser à nouveau Temps statique. Il faudrait une minute, peut-être plus, englober notre groupe entier assez longtemps pour que nous puissions atteindre le portail sans l’aide de mana.

Mon regard s’est posé sur Nyphia et Madame Astera. Puis-je abandonner ces deux et alléger le fardeau ?

« Arthur ! Sylvie a crié, me poussant à faire quelque chose – n’importe quoi. J’ai juré dans mon souffle et j’ai décidé.
J’ai utilisé Temps statique… uniquement sur moi-même. Je me retournai, enfonçant mes talons dans le sol et retournant à l’endroit où l’Alacryan préparait son attaque dévastatrice, dans l’espoir de retirer Temps statique devant lui et de dissiper sa magie.

Mais au fur et à mesure que je me rapprochais suffisamment pour comprendre qui était mon adversaire, ma concentration a faibli et Temps statique a disparu.

Il y eut un regard de surprise à mon apparition soudaine à quelques mètres de lui, mais ses lèvres se courbèrent en un sourire narquois.

Ses bras s’abaissèrent mais l’énergie ombrale tournait encore autour de ses mains alors qu’Elie me saluait. « Il y
a longtemps que je ne vois pas, mon cher vieil ami… Gray.


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