the beginning after the end Chapitre 246

Catastrophe à pied

« C’est vraiment une princesse, » marmonna l’ours chauve d’un homme nommé Herrick d’une voix grave alors qu’il m’étudiait attentivement.

« Tu la mets mal à l’aise, gros bouffon », réprimanda la fille appelée Nyphia.

« Désolé… Je n’ai jamais vu de vraie princesse auparavant, » marmonna Herrick.

Je retins un sourire en regardant les deux querelles avant que mes yeux ne se tournent vers Madame Astera. Elle parlait à un homme plus mince – pas beaucoup plus âgé que moi – recroquevillé, serrant ses genoux alors que tout son corps tremblait. Jast était ici depuis notre arrivée, et à en juger par l’état dans lequel il se trouvait, je savais pourquoi ; le gars était en désordre.

Jast n’avait pas dit un mot depuis notre arrivée, marmonnant seulement une série de mots incohérents alors qu’il se balançait dans les deux sens.

« Il a eu le pire, » commenta Nyphia, son expression d’acier s’adoucissant alors qu’elle le regardait. « Il a vu toute son unité se massacrer devant lui.

« Se massacrer… les uns les autres ?» J’ai fait écho, horrifié.

Nyphia se pencha vers elle et murmura : « Ouais. Même la fille que nous savions tous qu’il sortait « secrètement ». »

« Nyphia, » dit Madame Astera, sa voix tranchante.

À la mention de son nom, le corps de Nyphia se raidit. « Mes excuses, Madame Astera. »

J’ai regardé Nyphia revenir à l’endroit où elle était normalement assise. Je me suis retrouvé à la regarder et Herrick, leurs corps à peine visibles sur l’artefact de faible lumière entre nous. Bien qu’ils ne soient pas aussi flagrants que l’état d’esprit de Jast, Herrick et Nyphia étaient criblés de blessures.

Plus particulièrement, Herrick manquait sa main gauche, et par le sang répandu même sur les bandages épais enroulés autour de son poignet, je pouvais dire que la blessure était assez récente. Nyphia ne semblait pas avoir de blessures à part l’entaille sanglante qui coulait sur le côté de son visage, mais chaque fois qu’elle bougeait son corps, elle grimaçait très légèrement.

Je sentis un nœud dans ma poitrine en les regardant. D’un côté, je plaignais l’état dans lequel ils se trouvaient,
mais d’un autre côté, j’admirais le fait qu’ils pouvaient encore sourire malgré leur situation.

Après que Jast se soit endormi, la tête enfouie dans ses genoux, Madame Astera se dirigea vers le fond de la grotte où nous étions assis autour d’un artefact de faible lumière.

Elle s’assit en face de moi, son regard perçant dans mon âme. Nyphia et Herrick s’étaient arrêtés de parler et cela semblait prendre des minutes avant que Mme Astera reprenne la parole, et quand elle l’a fait, ce n’était pas ce que je m’attendais à ce qu’elle dise.

« F*cl !» jura-t-elle en martelant le sol dur avec son poing.

Nyphia, Herrick et moi avons tous été surpris par sa soudaine explosion. Reposant sa frange avec ses doigts,
elle me fixa et poussa un soupir. « Ce n’est pas de bon augure de vous voir ici, princesse. »

C’est là que j’ai compris la raison de son explosion. Je n’étais pas blessé, mais je fuyais déguisé. Ma présence même tout au long de la journée signifiait que quelque chose n’allait vraiment pas, et elle n’aurait pas pu avoir plus raison.

J’ai hoché la tête. « Vous avez raison, ce n’est pas le cas. Mais avant que j’explique la situation, pouvez-vous me dire ce qui s’est passé ? À ma connaissance, nous gagnions la bataille au bord de la baie d’Etistin.

« Nous étions et nous ne l’étions pas », dit-elle de manière cryptique. “Mes connaissances sont remplies de lacunes puisque mon unité était positionnée vers la périphérie de la bataille, mais je vais vous expliquer au mieux de mes capacités.”

Et donc, elle m’a raconté ce qui s’était passé pendant que nous autres écoutions en silence.

La bataille de Bloodfrost est ce que les soldats avaient surnommé le massacre survenu au bord de la baie d’Etistin. Pendant le temps que le général Varay et Arthur étaient là, la bataille était unilatérale – Alacrya ne semblait pas avoir de chance. Mais à mesure que la bataille avançait, il devenait de plus en plus évident que quelque chose n’allait pas.

Les soldats ennemis se sont jetés au combat sans formation, ont fui ou même ont supplié pour leur vie, et parfois, ils voyaient même des soldats sacrifier leurs camarades pour se sauver.

Malgré tout cela, les hauts supérieurs ont continué à avancer. Ils voulaient prendre en charge les navires Alacryan amarrés à l’autre bout du champ de glace.

C’est le troisième jour que la situation a basculé. Mme Astera n’a pas pu me dire exactement comment cela avait commencé, mais c’est lorsque la nouvelle ligne d’avant-garde censée soulager la position actuelle de la ligne de front n’est pas arrivée que les soldats ont su que quelque chose n’allait pas.

Ensuite, les soldats alacryens – de vrais soldats en formation et des équipes serrées qui savaient clairement ce qu’ils faisaient – sont venus par derrière. La majorité des forces de Dicathen qui étaient sur le terrain étaient

maintenant soudainement encerclée, et tout le monde pouvait voir la bataille se dérouler au-dessus de nous dans le ciel.

Le général Varay combattait un ennemi capable de résister à la lance la plus puissante. Cependant, les forces de Dicathen ont tenu bon, et les réserves qui s’étaient battues contre les vrais soldats d’Alacryan reprenaient lentement pied après leur surprise initiale.

Malgré le revers majeur, une fois que Lance Mica a rejoint la bataille, les Dicathiens avaient bon espoir de sortir de cette bataille victorieuse … c’est-à-dire jusqu’à ce que l’homme au chapeau est arrivé.

L’expression de Mme Astera s’assombrit alors qu’elle continuait de parler, Nyphia et Herrick tremblant juste à la mention de cette personne.

Avec l’arrivée de ce nouveau personnage, la bataille déjà sanglante s’était transformée en scène d’enfer. Des dizaines de pointes d’obsidienne ont jailli du sol, embrochant alliés et ennemis. Des nuages de brume grise et trouble se répandent lentement, transformant les troupes affectées en monstres dérangés qui attaquent les nôtres. Mais le pire était les flammes noires qui enveloppaient des unités entières de soldats et grossissaient malgré tout le sol fait de glace. Dans son sillage, il n’y avait que du sang et de la suie.

C’était juste un homme, mais il était plus exact de l’appeler une catastrophe ambulante. Il n’a fallu que plusieurs heures pour que la bataille soit transformée en cimetière.

“H-Comment avez-vous survécu à ça ?” Ai-je demandé, ma voix enrouée et tremblante.

« Parce que les feux noirs, les pointes et la fumée n’étaient pas visés mais se propageaient au hasard, les Dicathiens et les Alacryens ont été affectés. Ceux qui n’étaient pas morts de cette magie mortelle ont pu s’échapper puisque même les Alacryens étaient dans un état de chaos », expliqua Madame Astera, son regard tombant sur l’endroit où se trouvaient Herrick et Nyphia. “Il y a certainement d’autres survivants qui se cachent ici s’ils ne s’étaient pas déjà fait attraper et capturer, c’est pourquoi nous avons fait ces courses – nous avons essayé de trouver plus d’alliés.”

“Nous avons trouvé Jast alors qu’il se faisait attaquer et l’avons sauvé hier”, a-t-elle poursuivi, jetant un rapide coup d’œil à l’adolescent endormi enroulé en boule avant de se tourner vers nous. “Ces deux éléments sont ce qu’il reste de mon unité, mais il y en a quelques autres qui étaient là quand nous vous avons trouvé. Nous avons mis au point un système dans lequel un groupe revient tandis que les autres tournent au cas où nous serions suivis. ”

J’acquiesçai, incapable de trouver une réponse appropriée à cette situation.

« À quoi ressemblent vos fournitures ?» Ai-je demandé après une longue pause.

« Nous pouvons partager les rations pendant quatre jours supplémentaires au maximum entre nous cinq et les trois autres qui seront bientôt là », a-t-elle déclaré. « À part la nourriture, cependant, nous n’avons rien. Le kit médical d’urgence que je portais dans mon anneau dimensionnel a été utilisé pour soigner la blessure de Herrick. »

Au souvenir de sa blessure, le gros soldat baissa la tête, regardant le moignon où se trouvait sa main gauche.

« Maintenant, princesse. Dites-nous la situation là-bas. La guerre est-elle terminée ? Avons-nous perdu ? Demanda Madame Astera, ses grands yeux perçants fixés sur moi.

J’ai déplacé mon regard vers Herrick et Nyphia ; tous les deux les regardaient attentivement, pleins d’espoir – désespérés.

Je me suis assis et j’ai gardé mon expression sévère et confiante. « Nous avons perdu cette guerre, mais ce
n’est pas fini. »

« Veuillez élaborer, » insista Madame Astera, se penchant plus près.

Alors, je leur ai montré le médaillon et leur ai parlé de l’abri refuge que même les Alacryens ne pourraient pas trouver, encore moins pénétrer par effraction. Je leur ai dit que le commandant Virion et le général Bairon étaient tous les deux-là, avec le général Arthur, un puissant devin et même un émetteur. Je leur ai dit comment le devin avait préparé les fournitures à l’avance et que tous les éléments nécessaires étaient là pour faire vivre des centaines, voire des milliers de personnes.

Mais à la fin de mon message plein d’espoir, ils m’ont tous les trois regardé avec indignation.

« Donc l’issue de toute cette guerre avait été prédite ? Nous étions condamnés à perdre dès le départ ? » Nyphia marmonna, horrifiée.

Mon rythme cardiaque s’est accéléré. “Quoi ? N-non ! Je veux dire-”

« Le commandant, le général Arthur et le général Bairon ont-ils fui cette bataille pour se sauver ? Demanda Madame Astera, sa voix bouillonnante de rage maîtrisée.

“Bien sûr que non ! Ils avaient été attaqués par une faux au château. Ils en sont à peine sortis vivants », ai-je raisonné, ne m’attendant pas à ce genre de réaction.

La tête de Madame Astera s’est enfoncée alors qu’elle enfouit son visage dans ses mains. Ses épaules se balançaient de haut en bas alors qu’elle prenait de profondes respirations, jusqu’à ce qu’elle lève finalement les yeux avec un regard durci.

« Dernière question, et répondez honnêtement s’il vous plaît, » dit-elle, me faisant frissonner le dos. « Le savaient-ils ?

Mes sourcils se froncèrent. “Excusez-moi ?”

« Commandant Virion. Général Arthur. Général Bairon. Ces trois personnes savaient-elles ce qui allait se passer ici ?

“Non !” Ai-je craqué. « Personne d’autre que Rinia, le devin, ne le savait ! Personne n’était plus en colère que ces trois-là pour ne pas avoir été informé de tout cela. Ils se blâment plus que quiconque pour la fin de cette guerre, mais ils sont toujours là parce qu’ils savent que c’est la seule chance que nous avons de reprendre Dicathen ! »

Après de longues minutes de silence torturé, Madame Astera laissa échapper un souffle. “Je comprends. Donc c’est quoi le plan ? Avez-vous voyagé ici parce que le devin connaissait notre emplacement ?

Je me suis mordu la lèvre, incapable de répondre. C’était le contraire… J’étais parti seul ici dans cette quête
égoïste de ramener mes parents, pour échouer et être chassé et retrouvé par le groupe de Madame Astera.

« Je suis venu pour trouver des Dicathiens et en amener autant comme je peux revenir avec moi au refuge, »
j’ai menti.

La seule consolation était de voir Herrick et Nyphia se sourire, excités par le fait qu’ils seraient en sécurité une
fois sur place. Même Jast leva la tête, son regard sobre et plein d’espoir.

Madame Astera hocha la tête mais je ne pouvais pas lire son expression. Quoi qu’il en soit, ils avaient accepté de m’accompagner à Telmore City, où nous allions soit nous faufiler, soit nous frayer un chemin jusqu’à la porte de téléportation. Tout ce que nous avions à faire était d’attendre l’arrivée du reste du groupe de Mme Astera.

Une heure s’écoula alors que nous attendions avec impatience l’arrivée d’autres personnes, mais personne ne le fit.

“Ils ne devraient pas être là-bas aussi longtemps,” grogna Madame Astera en faisant les cent pas dans la grotte.
« J’irai jeter un coup d’œil seul. Reste ici.”

« Attendez, » j’ai crié. « Cela prendra trop de temps si vous sortez les chercher vous-même, puis revenez. Nous avons voyagé vers le nord pour arriver ici d’où nous étions tous, si nous allons ensemble et rencontrons le reste du groupe plus bas, ce sera en route pour Telmore City. ”

“Il va se raser au moins une demi-journée, en fonction de la rapidité avec laquelle nous sommes en mesure de les localiser”, intervint Nyphia.

« Je n’aime pas ça, mais tu as raison. Princesse, avez-vous une expérience dans le suivi ou le dépistage ? » A demandé Mme Astera.

« J’ai reçu une formation de mon ancien professeur sur l’utilisation de la magie du vent pour le dépistage, mais mon expérience réelle est minime », ai-je répondu en resserrant mes bottes en cuir.

« Donc vous vous spécialisez dans le vent, bien. Ce sera utile là-bas », répondit-elle en se tournant vers Jast. “Comment vous sentez-vous ? Vous avez de nouveau eu un autre de vos épisodes. ”

Le garçon nommé Jast se leva lentement, jetant un sac sur son épaule. « Je vais un peu mieux maintenant. Merci Madame Astera. »

« Alors bougeons », dit sèchement le chef.

Nous avons quitté la grotte par la petite entrée que nous avions couverte de feuillage ; de l’extérieur, la petite cachette n’était rien de plus qu’une pente au pied d’une colline.

En restant bas et à plusieurs mètres l’un de l’autre, nous nous dirigeâmes vers le sud à travers la forêt. La forêt
ici n’était pas aussi dense ou luxuriante que la forêt d’Elshire – et même la faune était rare et timide.

La maison me manquait, plus que jamais dans le passé. J’avais passé des années à Sapin pendant que j’étais à l’école, mais le fait que je n’avais peut-être plus de maison où retourner m’a vraiment frappé.

Même si le château dans lequel j’avais grandi était toujours là, à quoi bon ? Mes parents étaient partis.

Non, pas maintenant, Tess. J’ai dégluti et pris une profonde inspiration. Je n’ai pas eu la chance de pleurer correctement mes parents alors qu’ils ont vu leurs cadavres exposés pour envoyer un message. Maintenant, même leurs corps avaient disparu.

J’ai pris une autre inspiration, essayant de me calmer. Il y aurait un temps pour pleurer une fois que nous serons tous en sécurité. Pour l’instant, je devais me concentrer sur le retour de tout le monde au refuge.

Me distrayant de mes propres pensées en recherchant les membres disparus du groupe de Mme Astera, nous avons continué à revenir en arrière.

Je ne savais pas combien de temps s’était écoulé, mais soudain, Madame Astera a laissé échapper un sifflement trille comme un oiseau. C’était son signal pour que nous nous arrêtions tous et restions bas.

Il ne me fallut que quelques secondes pour comprendre ce que le chef avait vu et entendu – à quelques mètres au sud-est de notre position se trouvaient le brassage d’arbustes et le bris de brindilles. Il était trop gros pour être un rongeur ou un lièvre, et il semblait trop maladroit pour être un cerf.

Nous avons attendu que Madame Astera traque lentement tout ce qui se trouvait là, captant à peine le reflet de son épée fine. Elle bougeait avec aisance, comme si elle glissait à travers les arbres et le feuillage car sa présence était à peine détectable alors que je la regardais.

Malgré la situation dans laquelle nous nous trouvions, je ne pouvais m’empêcher d’admirer ses prouesses. Elle serait une alliée puissante qui pourrait aider à éloigner plus de gens des Alacryens une fois qu’elle serait installée.

J’ai continué à attendre – à observer – tout mon corps se tendit, alors que Madame Astera était presque sur la chose, quand elle sursauta pour s’arrêter et nous fit signe de venir.

Avec un soupir de soulagement, nous nous sommes tous précipités vers où elle était, seulement pour la voir accroupie sur une silhouette que je ne pouvais pas vraiment distinguer.

En me rapprochant, mes yeux s’écarquillèrent à la vue du soldat blessé. Il était en désordre avec son armure et ses vêtements essentiellement teints de son propre sang.

A côté de moi, Nyphia laissa échapper un hoquet. « C’est Abath. »

Elle a couru vers l’homme blessé et j’ai suivi jusqu’à ce que je me rapproche suffisamment pour entendre la
dernière partie de ce qu’il disait. « … A été tué… un garçon. »

Avant même que je puisse avoir la chance d’interpréter ce qu’il avait dit, ma bête s’enflammera soudainement et chaque fibre de mon corps se raidit.

C’était comme si une lourde couverture de cette soif de sang charnelle et ininterrompue m’était tombée dessus. J’étais à peine capable de rester debout. Herrick et Nyphia tombèrent tous les deux à genoux,
tremblant tandis que Jast s’était recroquevillé en position fœtale, tremblant violemment.

Désespérée, je me tournai vers Madame Astera, seulement pour la voir regarder derrière moi, les yeux écarquillés et les lèvres tremblantes alors qu’elle marmonnait : « Y-Vous… dans la bataille.

Je savais – tout mon corps savait – que contrairement au centre-ville, je Il était trop tard pour s’enfuir cette fois. En voulant me retourner, j’ai vu une personne que je n’avais pas vue depuis des années. Une personne que je croyais morte et avait presque oublié, mais une personne qui ne pouvait pas être plus familière.

Son nom s’échappa de mes lèvres alors que je le fixais. « E-Elijah ?»


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