the beginning after the end Chapitre 245

Le jour de la renaissance

J’ai trébuché en arrière, à peine capable de rester debout. Ma respiration s’est accélérée au point que ma tête a tourné. Tout était flou, sauf pour mes parents – le seul spectacle que je ne pouvais pas supporter de regarder.

Mais mes yeux sont restés collés à leurs cadavres suspendus en l’air avec une pointe noire en saillie dans leur dos. Leurs bras et leurs jambes pendaient mollement haut dans le ciel alors que le sang coulait le long des pointes qui s’élevaient sur trois étages, les mourant de cramoisi.

Le pire, cependant, était le fait que je pouvais voir leurs expressions. Leurs yeux étaient écarquillés et exorbités, tandis que leurs bouches étaient ouvertes. Ce n’était pas seulement mes parents, c’était aussi le roi et la reine de Sapin. Ils avaient tous été placés pour que tous ceux qui arrivaient voient clairement la douleur qu’ils avaient dû supporter avant leur mort.

Le sang me monta à la tête, battant contre mes oreilles, et je sentis la puissance s’échapper de mon noyau de mana. La force primitive que je connaissais trop bien en tant que bête du gardien des bois aînés menaçait de se libérer et de faire des ravages sur les Alacryens ici.

Contrôle-toi, Tessia, me suppliais-je. Il a fallu chaque once de force de mon corps pour résister au pouvoir alléchant de la bête.

Malgré la façon dont tout s’est passé, mes parents m’ont emmené en pensant qu’ils me protégeaient, et pour ce seul fait, je devais m’assurer que je ne jetais pas leurs efforts … et que je vivais en vain.

Un sanglot a atteint ma gorge et je ne pouvais plus le supporter. Tombant à genoux, je pleurais tranquillement au milieu de la foule, pleurant pour différentes raisons. Pour la plupart des gens ici, ils ont pleuré parce que leur mort signifiait que Dicathen avait perdu. Ils ont pleuré parce que leur mort signifiait un avenir sombre rempli de difficultés et d’incertitudes.

Pour moi… j’ai pleuré pour mes parents – j’ai pleuré pour toutes les choses que je ne pouvais pas faire avec eux, pour toutes les choses que je leur ai dites et pour toutes les choses que je ne pouvais pas leur dire.

« Citoyens de Dicathen », résonna une voix douce et mielleuse. Malgré le niveau de bruit, la foule s’est calmée. Au sommet d’un pilier de pierre qui venait d’être évoqué se tenait une femme revêtant l’uniforme militaire gris et rouge d’Alacrya. Ses cheveux roux gonflaient comme une flamme dansante alors qu’elle nous regardait avec ses mains jointes devant elle.
Je me suis retrouvé à attendre les prochains mots de la femelle Alacryan, curieux de savoir ce qu’elle allait dire. L’Alacryan parla de nouveau avec sa voix séduisante. « Vos rois sont passés, vos armées fuient et vos guerriers
les plus puissants se cachent. Le château est à nous, Xyrus City et Elenoir City… sont à nous, et maintenant,
Etistin City est à nous. Mais ne vous inquiétez pas, car nous ne sommes pas venus ici comme des pillards.

Il y eut un silence immobile alors que tout le monde attendait ses prochains mots. Enfin, elle parla, faisant un geste subtil mais accueillant, les bras légèrement levés.

« Nous sommes venus ici en tant qu’agents de quelque chose de plus grand – de quelqu’un de plus grand. Puissants asuras, les divinités que vous avez adorées tout ce temps, pensant – croyant – qu’elles veillent sur vous. Ces jours ne sont plus. Les alacryens ont gagné cette guerre, non par notre propre pouvoir. Nous avons gagné parce que notre souverain n’est pas un humble humain ou un elfe comme ceux que vous voyez ici. Sa voix se calma, mais d’une manière ou d’une autre, ses paroles pouvaient être entendues encore plus clairement qu’avant. « Nous avons gagné parce que notre souverain est un asura. Notre victoire était la volonté d’une divinité elle-même.

Des murmures pouvaient être entendus dans la grande foule, mais les Alacryens ne l’ont pas arrêté. Ils ont laissé grandir le bavardage et l’hésitation parmi la foule jusqu’à ce que finalement la femme sur le piédestal laisse échapper un soupir.

Elle laissa échapper un soupir, mais je pouvais l’entendre comme si elle était à côté de moi dans une pièce calme.

Elle a utilisé la magie de la terre pour élever ce pilier de pierre et elle a manipulé le sont pour répandre sa voix. Quelle est sa puissance ? Je n’ai pas pu m’empêcher de douter de ce que j’avais appris. Face à quelqu’un capable non seulement de manipuler plusieurs éléments, mais aussi d’être un déviant comme moi, j’ai commencé à me demander combien de mages aussi puissants que cette personne, voire plus, existaient parmi les Alacryens.

« Votre incrédulité est raisonnable, et ce que je dis ou fais ici ne fera qu’attiser les flammes du doute qui grandissent en vous. C’est la nature et c’est pourquoi nous avons dû faire ce que nous avons fait. À cause de l’obstination, de l’orgueil, de l’avidité et du doute, la paix ne peut être atteinte que par la guerre », a-t-elle dit solennellement. « Vous pouvez vous sentir prisonnier d’un pays vaincu maintenant, mais je vous assure qu’avec le temps, vous vous sentirez tous comme faisant partie de quelque chose de plus grand, un citoyen d’un royaume pieux.

« Je m’appelle Lycra Déride. Aujourd’hui, je me tiens au-dessus de vous en tant que vainqueur de cette guerre, mais je prie pour que la prochaine fois que nous nous rencontrerons, ce soit en tant qu’égaux et en amis.

Les mots d’Alacryan ont persisté comme un bonbon sucré après la médecine. Elle ne s’est pas arrêtée là ; elle a ensuite soulevé le pilier de pierre encore plus haut et a doucement tiré les corps de mes parents et du roi et de la reine de Sapin des pointes noires.

Après les avoir posé un par un sur le sol, elle a créé une fosse autour de leur corps avant de conjuré une flamme dans sa main.

« Notre souverain a décrété aujourd’hui, le vingt-cinquième coucher de soleil du printemps, le jour de la renaissance. D’un seul mouvement, elle a mis le feu à la fosse.

J’ai pressé mes mains sur ma bouche, m’empêchant physiquement de crier alors que je regardais les flammes brûler plus haut. La pensée de ne même pas pouvoir enterrer correctement mes parents me griffait l’intérieur, ce qui rendait plus difficile le contrôle de ma bête furieuse.

« Ce n’est pas le moment du deuil et de la réflexion sur le passé. Aujourd’hui, c’est le début d’un… » Le discours d’Alacryan a été interrompu.
C’est alors que j’ai senti le changement subtil dans l’air.

Mes cheveux se tenaient à leur extrémité, et je pouvais sentir trembler les instincts primaires du gardien du bois aîné en moi. Chaque fibre de mon corps m’a dit que je devais sortir d’ici.

J’ai regardé les flammes vives danser dans la fosse comme si elles se moquaient de moi. La rage et l’indignation bouillonnaient au creux de mon estomac mais je savais qu’il était trop tard.

Mordant ma lèvre inférieure, j’ai jeté un dernier coup d’œil à l’Alacryan nommé Lyra Dreide. Je savais qu’elle n’était pas responsable de ces pointes noires qui avaient tué Kathyln et mes parents, mais je ne l’oublierais pas.

J’ai trouvé l’Alacryan en train de parler à un personnage qui n’était pas là avant. Avec des cheveux noirs courts et un corps plutôt fin, j’ai juré de l’avoir reconnu mais il avait le dos tourné vers moi. Quoi qu’il en soit, mon

corps m’a crié de m’enfuir au moment où mon regard s’est tourné vers l’homme familier, et avec tout l’enjeu, j’ai suivi mon instinct.

Restant bas, je me suis faufilé dans la foule désespérée, empêchant mes propres sentiments de me gêner. Essuyant les larmes de mon visage, je me dirigeai vers les bâtiments dans l’espoir de pouvoir me faufiler dans la ruelle pour m’échapper.

Il y avait deux soldats alacryens qui gardaient le chemin d’où j’étais venu. Il aurait été plus intelligent d’attendre qu’au moins l’un d’entre eux parte, mais derrière moi, je pouvais sentir la présence menaçante se rapprocher.

À peine capable de réfléchir au son de mon propre cœur essayant de sortir de ma cage thoracique, je courus
devant les gardes d’Alacryan, les soufflant tous les deux avec un coup de vent.

Cependant, contrairement aux gardes que j’avais rencontrés pour la première fois en arrivant par la porte, ces Alacryens semblaient prêts.

La gardienne à ma droite a repoussé mon attaque avec son propre souffle de vent tandis que le garde mâle à ma gauche avait réussi à s’ancrer au sol, tout son corps couvert d’écailles reptiliennes en pierre.

Le mage de la terre balança ses bras, lançant un barrage d’écailles de pierre recouvrant son corps tandis que la gardienne envoyait une rafale de vent d’en haut, me poussant à genoux.

N’ayant pas le choix et peu de temps, j’ai enflammé ma volonté de bête et me suis enveloppé dans l’aura verte protectrice du gardien du bois de sureau.

Les écailles de pierre étaient repoussées et le vent était devenu gérable. Invoquant une vigne translucide de mana dans les deux sens, j’ai tué le mage du vent et blessé le mage de la terre avant de m’enfuir.

Malgré ma victoire, la peur dans mon cœur a grandi. La présence menaçante qui me faisait craindre pour ma vie suivait derrière moi comme une ombre alors même que j’arrivais aux abords de la ville. Mon premier plan avait été d’essayer de revenir à la porte par laquelle j’avais traversé, mais même de loin, je pouvais déjà voir Alacryens garder lourdement les trois portes d’Etistin.

« Bon sang », jurai-je dans ma barbe. Je sautai du bâtiment sur lequel je me trouvais et me dirigeai vers la frontière sud-ouest d’Etistin.

La ville la plus proche avec une porte de téléportation était la ville de Telmore, qui était juste au large de la côte ouest. Si je pouvais y arriver et utiliser le médaillon, je pourrais toujours le faire revenir au refuge. Ce qui m’inquiétait cependant, c’était que les Alacryens s’y attendaient.

Dans cet esprit, je ne suis pas allé directement à Telmore, mais je me suis dirigé vers le rivage où la dernière bataille majeure avait eu lieu. D’après ce que j’ai entendu, le général Varay avait réussi à construire un immense champ de glace au large de la rive de la baie d’Etistin. C’était la bataille à laquelle le général Varay et Arthur avaient participé. Je voulais voir le spectacle par moi-même et j’espère trouver de l’aide.

Après des heures de course ininterrompue avec la magie du vent à travers les collines et les rangées denses d’arbres, le ciel était devenu orange foncé à cause du soleil couchant. Je savais que je n’étais pas trop loin de la côte, mais j’avais besoin de me reposer.

Je me dirigerai vers la côte dans quelques heures et verrai s’il reste encore des soldats Dicathen dans la région. Je ne croyais pas l’Alacryan nommé Lyra. Il devait y avoir des soldats de notre côté qui combattaient encore là- bas.

Mes sens améliorés en mana ont capté le moindre mouvement, me faisant m’arrêter à mi-chemin. J’ai su dès que j’ai fait cela, que j’avais commis une erreur. Je n’aurais pas dû faire savoir que je pouvais sentir quelqu’un.

« Mets-toi à genoux et montre ton dos. » une voix claire et autoritaire sonna de ma droite.

Je me suis immédiatement mis à genoux et j’ai soulevé le bas de ma tunique pour révéler mon bas et mon dos.

« Clair », grogna une voix profonde derrière moi.

Soudain, une silhouette entra lentement dans ma ligne de mire, les mains au-dessus de sa tête en signe de paix. Elle était mince et une tête plus courte que moi, mais son visage patiné et son corps tonique m’ont dit de ne pas juger trop vite. Son expression se transforma en un air renfrogné suspect alors qu’elle m’étudiait.

Après avoir fait quelques pas supplémentaires, elle se retourna lentement et enleva son gilet en cuir et souleva sa chemise, révélant un dos bronzé mais autrement clair sans les marques que les mages d’Alacryan avaient.

Elle se retourna mais garda ses distances.

« Hoche la tête pour oui, secoue pour non. Es-tu seul ?” demanda-t-elle doucement, son regard flottant constamment à gauche et à droite.

J’ai hoché la tête.

« D’accord, » répondit-elle en se rapprochant et en tendant la main. « Je suis – j’étais le chef de la troisième unité d’avant-garde. Vous pouvez m’appeler Madame Astera. Quel est votre nom ?”

Regardant mal à l’aise autour de moi, je me penchai et murmurai. « Tessia Eralith. »

Madame Astera, qui avait l’air de quelques années plus âgées que ma mère, tressaillit et elle me regarda attentivement avant de s’écarquiller les yeux.

Il ne lui fallut qu’une seconde pour retrouver son calme et me faire signe de la tête. “Nous parlerons plus tard.”

D’un geste rapide de sa main, j’entendis plusieurs paires de pieds se rapprocher jusqu’à ce que tout son groupe nous rejoigne.

« Nous retournons à notre base », dit-elle, sa voix à peine au-dessus d’un murmure. Les autres ont hoché la tête et je me suis retrouvé juste derrière Madame Astera.
« Êtes-vous tous des soldats Dicathen ? Lui ai-je demandé en la rattrapant.

Elle hocha la tête en réponse, sa tête bougeant constamment, guettant quelque chose qui clochait. “Vous êtes combien ?” J’ai continué en m’assurant de garder ma voix basse.
Madame Astera m’a jeté un regard froid. « Vous verrez bien assez tôt, princesse. Pour l’instant, nous devons continuer à avancer.

Je me suis mordu la lèvre, frustré par son manque de réponse. « Je suis en route pour Telmore City. Si nous
pouvons rallier plus de soldats de la bataille du rivage de la baie d’Etistin, alors je peux prendre…

“Se rallier ?” Madame Astera coupa la parole, son regard plus vif qu’un poignard. Elle poussa un soupir et leva une main au-dessus de sa tête.

Les autres Dicathiens autour de nous s’arrêtèrent à leur place, la plupart cachés derrière des arbres, certains accroupis dans des arbustes et des rondins creux.

« Suis-moi », murmura-t-elle en gravissant la colline escarpée que nous étions au pied.

Je l’ai suivie, utilisant les racines et les rochers en saillie comme points d’ancrage. Madame Astera est arrivée la première au sommet et je l’ai vue regarder dehors, son expression solennelle. Arrivant enfin au sommet, mes yeux levèrent les yeux, admirant le soleil couchant. C’est lorsque mon regard s’est abaissé plus bas que j’ai senti le sang s’écouler de mon visage. Du nœud de torsion dans mon estomac à mes genoux tremblants au bord de l’effondrement, tout mon corps a réagi à la vue alors qu’un halètement aigu s’échappait de ma gorge.

Sur le rivage de la baie d’Etistin, où avait eu lieu l’une des dernières batailles à grande échelle, le champ de glace que je ne pouvais que supposer avait autrefois été blanc, avait été transformé en une scène traumatisante.

Le sang – tellement de sang – a teint la glace de différentes nuances de rouge, du rose clair, jusqu’au marron foncé où je pouvais voir des dizaines de cadavres. Dispersées au milieu du champ de rouge se trouvaient des flammes étrangement sombres qui ressemblaient plus à de la fumée, et les mêmes pointes d’obsidienne qui avaient tué mes parents.

“Princesse. Vous avez demandé si nous pouvions rallier plus de soldats… » Souffla Madame Astera. « Je ne pense pas qu’il y ait plus de soldats à rallier. Du moins pas ici.


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