the beginning after the end Chapitre 237

Darkening Grey

POV DE GRAY

“Ici.” Lady Vera s’assit à côté de moi, ouvrant une bouteille d’eau avant de me la remettre. « Bois ça et essaie de te calmer. »

J’acquiesçai avant d’avaler le liquide clair. Immédiatement, mes inquiétudes, mes tracas et mon stress accumulé se sont estompés.

“Quelque chose ne va pas avec l’eau ?” elle a demandé, inquiète.

« N-non. J’étais tellement nerveux qu’elle est mal passée, » dis-je en prenant une autre gorgée.

“Oh je vois. Bon, continue de boire. Vous vous sentirez mieux après avoir bu tout cela et avoir fait quelques exercices de respiration. À ce stade, il vaut mieux garder votre corps en pleine forme. ”

J’ai regardé fixement Lady Vera – ma marraine, mon professeur, mon mentor et quelqu’un qui ressemble à une sœur aînée pour moi. Elle regarda en arrière, souriant de cette manière confiante qui vous faisait vous sentir si en sécurité à ses côtés.

« Vous y êtes presque, Gray. Gagnez simplement un duel de plus et vous serez l’héritier présumé jusqu’à ce que vous soyez majeur pour prendre le titre de roi », dit-elle en se penchant de près. « Avec vos compétences et votre talent, ce tournoi n’est qu’un tremplin vers de plus grandes choses. »

“Vous avez raison.” Je me suis armé, en repensant au directeur Wilbeck.

À ce jour, j’étais en colère contre la rapidité avec laquelle son dossier avait été clos malgré la gravité de la situation. Cela m’a fait soupçonner qu’il se passait quelque chose, mais pour confirmer cela et aller au fond de tout, j’aurais besoin de l’autorité d’un roi.

Comme Lady Vera l’a dit, ce tournoi n’était qu’un tremplin pour moi afin de devenir roi et gagner le soutien d’Etharia. Le but était de lancer une enquête internationale complète. Je trouverais celui qui a fait cela et utiliserais toute mon autorité en tant que roi pour m’assurer qu’ils payaient pour sa mort.

« Vous savez que mon pays d’origine, Trayden et Etharia, a signé un traité récemment, mais les choses ont été instables comme avec toutes les nouvelles alliances. Je suis convaincu que vous deviendrez un grand roi qui reliera vraiment nos deux pays, Gray. ”

J’ai regardé Lady Vera avec espoir. “Tu penses vraiment cela ? Même avec mes antécédents ?

« Votre arrière-plan est sous le nom de famille Warbridge, tout comme le mien », a-t-elle réprimandé avant que son expression ne s’adoucisse en un sourire chaleureux. “Je veillerai à ce que personne ne doute de cela.”

Ma poitrine se serra alors que les larmes menaçaient de faire surface. En avalant et en m’asseyant bien droit, j’ai répondu avec une détermination retrouvée. “Je vous remercie. Je ne vous laisserai pas tomber. »

“Bien sûr que non.” Elle posa une main ferme sur mon épaule. “Vous avez deviné maintenant qui sera votre dernier adversaire, n’est-ce pas ?”

Mes poings se sont serrés. “Bien sûr.”

« Je sais qu’elle est une vieille amie et que vous avez grandi ensemble, mais n’oubliez pas qu’elle a tout jeté pour cela. Oubliez les rumeurs qui l’entourent ; personne ne l’a forcée à se battre – et avec ses pouvoirs, personne ne le peut.

Au moment où elle finissait de parler, le téléphone de Lady Vera sonna. “Bonjour ? Quoi ! D’accord, je serai bientôt là-bas », dit-elle d’une voix sévère.
« Désolé, Gray, un de mes partenaires commerciaux est ici et je dois sortir car il n’est pas autorisé à entrer ici.
Assurez-vous de finir cette eau et concentrez-vous sur votre calme. J’ai levé la bouteille d’eau. « Ne t’inquiète pas, tout ira bien. »
Avec un hochement de tête serré, Lady Vera recommença à parler à celui qui était de l’autre côté du téléphone. Alors qu’elle cherchait la porte pour sortir de ma salle d’attente, la porte s’ouvrit, nous surprenant tous les deux.

“Regarde ça !” Lady Vera grogna en voyant le concierge tirant un chariot de nettoyage. Le maigre barbu baissa la tête avant de s’écarter. “Mes excuses.”
Cliquant sur sa langue, elle s’avança pour regarder de plus près l’homme quand apparemment la personne de l’autre ligne parla à nouveau.

“Je serai là ! Je veux des images tirées sous tous les angles ! » dit-elle sèchement en s’éloignant.

La porte se referma derrière le concierge qui entra, la tête toujours baissée sous sa casquette d’uniforme marine.

« Vous devriez vraiment être plus prudent, monsieur », prévins-je. “Il y a beaucoup de personnes importantes dans ces salles que vous ne voulez pas mettre en colère accidentellement.”

Le concierge n’a pas parlé. Au lieu de cela, à ma grande surprise, il me regarda droit en arrachant sa barbe grise et épaisse. Ce qui m’a le plus surpris, c’est le fait que le visage du concierge a commencé à se déformer légèrement pour révéler un visage qui ne pouvait pas être plus familier.

« N-Nic— »

Le janit – non, Nico – étreignit sa paume sur ma bouche. “Ne parlez pas trop fort.”

Sa main est restée jusqu’à ce que je lui confirme que je m’étais calmé. En m’essuyant la bouche, j’ai parlé à mon ami qui m’ignorait depuis quelques mois. “Où étiez-vous ? Vous avez l’air terrible – cette fausse barbe… est-ce un artefact altérant ? N’est-ce pas illégal ? »

Nico m’ignora alors que ses yeux parcouraient la pièce. Il n’a fallu qu’un seul coup d’œil pour dire que ces derniers mois n’avaient pas été faciles pour lui. Ses joues étaient enfoncées et ses lèvres craquelées, montrant à quel point il se souciait peu de sa santé.

“Nous n’avons pas beaucoup de temps avant votre match contre Cecilia”, a-t-il déclaré, fouillant dans le chariot sanitaire avant de sortir un appareil de la taille d’une paume. « J’ai besoin que vous écoutiez ça maintenant. »

J’ai repoussé l’appareil. « Que se passe-t-il, Nico ? Je sais que tu t’inquiètes pour Cecils mais tu m’as ignoré ces quatre derniers mois et maintenant tu marches ici juste avant mon match et tu me distraits comme ça ?
Qu’essayez-vous de faire ?”

« S’il vous plaît, » demanda-t-il, le désespoir évident dans sa voix. “Écoutez.”

Et c’est ce que j’ai fait. Malgré moins d’une heure avant mon match contre Cecilia, j’ai mis les écouteurs avec Nico et j’ai commencé à écouter.

« Est-ce que c’est… Lady Vera ?» Ai-je demandé en entendant sa voix à travers l’appareil.

Il m’a exhorté à continuer à écouter et c’est ce que j’ai fait. Et au fur et à mesure que les clips audio continuaient, il devenait de plus en plus difficile à écouter.

« Des conneries, » crachai-je, tirant les accords de mes oreilles. « Vous prévoyez de capturer Cecilia pendant ce tournoi ? A quelle sorte de blague malsaine jouez-vous, Nico ?

“Ce n’est pas une blague – comment pourrais-je plaisanter sur Cecilia ?!” »il a exhorté, les larmes coulant ses yeux fatigués. « Je sais que Lady Vera a été gentille avec vous, mais c’est pourquoi. Tout était pour ce jour.

« Êtes-vous devenu fou ces derniers mois ?»

“C’est là que j’ai été ces derniers mois.” Nico remonta ses manches d’uniforme et ses jambes de pantalon, montrant des cicatrices d’un rouge profond qui couraient autour de ses poignets et chevilles. « J’ai été enfermé par notre propre ambassade éthicienne parce que j’essayais de la faire sortir de l’établissement gouvernemental où elle était détenue. J’ai été affamée et torturée, mais j’ai réussi à m’échapper. Depuis, j’ai rassemblé des preuves autour de Vera Warbridge pour que vous m’aidiez. ”

Mes yeux s’écarquillèrent avant de secouer la tête. “Non. Non, vous mentez. Cela n’a aucun sens. Tout d’abord, pourquoi Lady Vera aurait-elle besoin d’emmener Cecilia ? Trayden et Etharia ont une alliance maintenant ! »

« C’est précisément pour cela qu’ils la veulent maintenant », expliqua-t-il avec impatience. “Quiconque contrôle Cecilia, ou ce que les Trayden appellent “The Legacy”, contrôle l’ensemble des deux gouvernements.”

J’ai été ébranlé par le terme familier. L’héritage… c’est ce que cet homme avait appelé Cecilia alors qu’il me
torturait. Mais je n’ai jamais dit ça à Nico.

« D’accord, alors comment puis-je jouer là-dedans ? Pourquoi Lady Vera aurait-elle besoin de moi spécifiquement plutôt que de tout autre candidat roi de génie ?

« Notre gouvernement a confiné Cecilia pour sa propre protection jusqu’à ce qu’elle soit officiellement couronnée roi. Le seul moment où elle devra apparaître en public, c’est pendant les tournois », a-t-il immédiatement répondu. « Et Lady Vera avait besoin de vous parce que vous êtes orphelin. Il existe des règles

strictes concernant les personnes autorisées à participer aux tournois King’s Crown, en particulier les tours finaux. Lady Vera n’a été autorisée ici que parce qu’elle est votre tutrice légale, ce qui ne peut pas arriver avec un autre candidat issu d’une famille aisée. ”

J’ai réfléchi à ses mots pendant un moment, perdu dans mes pensées quand soudainement, un coup à la porte nous fit sursauter tous les deux.

« Candidat Gray ? Je suis l’un des facilitateurs ici. Lady Vera Warbridge m’a demandé de vous surveiller »,
résonna une voix bourrue.

J’ai regardé Nico qui paniquait. Il me regarda avec de grands yeux, tout son corps tremblant.

“Je vais bien. Faites-lui savoir que je ne veux pas être dérangé avant l’heure du duel », ai-je répondu à voix haute.

Le facilitateur a reconnu mes paroles et s’est congédié, mais nous avons tous les deux attendu quelques minutes de plus. J’ai jeté un coup d’œil par la porte pour m’assurer que personne n’était dehors avant de retourner vers Nico. “Regardez. Vous êtes fou, mais il est évident que vous avez vécu beaucoup de choses. Je ne vais pas vous dénoncer, alors sortez d’ici en toute sécurité. »

« Gray », plaida Nico, joignant à nouveau les miennes. “Je t’en supplie. J’ai pu mettre en place un plan avec quelques amis après m’être libéré il y a quelques semaines. Tout est en mouvement mais j’ai besoin de votre aide si nous voulons nous échapper avec Cecilia ! »

« S’échapper avec Cecilia ?» J’ai répété. « Vous entendez-vous même en ce moment ? Nous sommes en concurrence pour la couronne du roi ! Vous me dites de tout jeter parce que vous pensez qu’il y a une sorte de complot fou en ce moment ? J’ai vu le dernier combat de Cecilia ; elle va parfaitement bien et en bonne santé !
»

“Y-Vous ne savez pas ce que la famille Warbridge va faire à Cecilia une fois qu’ils auront mis la main sur elle !” cria-t-il désespérément en fouillant dans ses poches. “Regardez ! Je ne voulais pas vous montrer cela, mais cela doit le prouver. ”

J’ai arraché l’image émiettée de ses mains, sceptique quant à ses paroles jusqu’à ce que je voie qui était sur la photo. Bien que floue et prise à la hâte, il ne faisait aucun doute que c’était Lady Vera qui parlait avec un homme avec une cicatrice coulant sur son visage.

“Te souviens-tu de lui ? C’est lui qui a tenté de kidnapper Cecilia ! » dit-il, pointant frénétiquement l’homme flou.

«C-ça ne peut pas être… non, ce n’est pas le cas. Nico, c’est trop flou pour le dire. Je ne… je ne peux pas jeter tout ce que je sais et croire en Lady Vera à cause d’une photo floue », ai-je répondu en lui rendant la photo.

Mes mains tremblaient et mon cœur battait contre ma cage thoracique. J’avais besoin d’eau.

Je fouillai avec le bouchon de la bouteille transparente et pris une grande gorgée. Instantanément, je pouvais me sentir me calmer, me sentir mieux – plus fort, plus uniforme et plus lucide.

Lady Vera avait raison. J’avais besoin de prendre soin de mon corps en restant hydraté. En prenant une profonde inspiration, je me tournai vers Nico. « Si ce que vous m’avez dit aujourd’hui est un mensonge, vous pourriez être condamné à la prison à vie. En tant qu’ami, je vais prétendre que cela ne s’est jamais produit, mais vous êtes fou si vous voulez que je participe. ”

Nico tomba à genoux, me regardant avec désespoir. “Gray ! Plaidoya… »

« Je vais vous aider, Directeur Wilbeck et Cecilia comme j’essaye de le faire tout ce temps – en devenant roi, » le coupai-je en marchant vers la porte. « Maintenant, si vous voulez bien m’excuser. Mon match est sur le point de commencer. ”

L’arbitre – un homme mince, d’âge moyen avec une barbe grise bien taillée – était vêtu d’un costume noir formel. Il garda ses mains derrière son dos alors qu’il parlait sévèrement. « Les deux finalistes monteront-ils sur scène ?»

Mes pas résonnaient alors que je montais les marches de marbre menant à la plate-forme de duel carrée, et je pouvais aussi entendre ses pas de l’autre côté. Le public limité autorisé à être « témoin » de cet événement s’était calmé et attendait avec impatience le prochain représentant d’Etharia.

En utilisant la technique de respiration même que Lady Vera m’avait enseignée, je me suis calmé en montant sur la plate-forme renforcée. Cependant, en jetant un coup d’œil à mon adversaire et à ma vieille amie, je n’ai pas pu m’empêcher de frissonner.

L’air même autour d’elle semblait être rempli d’électricité alors que ma peau picotait inconfortablement. Une aura de ki pur était visible et condensée si densément que je craignais que même la lame la plus tranchante ne puisse la pénétrer.

Il n’a fallu qu’un coup d’œil pour réaliser à quel point j’étais surclassé. Un coup d’œil et je savais que personne dans tout ce tournoi à part elle n’avait jamais eu la chance de devenir le prochain roi. Cecilia semblait le savoir, car son regard respirait la confiance. Elle était plus pâle que d’habitude – plus maladive – et les poches sombres sous ses yeux montraient à quel point elle était fatiguée, mais son comportement parlait toujours de son arrogance.

« En l’honneur de la compétition, les deux finalistes rendront hommage au roi en titre d’Etharia, le roi Ivan Raft
», a annoncé l’arbitre en désignant le plus haut podium.

Je me suis profondément incliné de la manière traditionnelle que Lady Vera m’avait enseignée avant de me tourner vers mon adversaire. Cecilia, de son côté, a à peine baisser la tête avant de fixer son regard avec moi.

Pendant un moment, le temps a semblé ralentir pendant que nous échangions des regards. Les mots de Nico résonnaient dans mon esprit, faisant trembler ma confiance déjà diminuée. Nico avait dit depuis le début que Cecilia avait été capturée par notre propre gouvernement, mais je ne pouvais pas le croire. Rien que de son attitude, Cecilia avait l’air d’avoir choisi de le quitter pour suivre la voie d’un roi… un peu comme ce que j’avais fait.

L’arbitre est intervenu entre nous deux. « Finalistes. Montrez vos respects les uns aux autres. »

Il recula et je m’inclinai avec respect – un respect qui ne m’a jamais été montré car elle gardait le menton haut et me regardait. L’arbitre l’a ignoré et nous a fait signe de préparer nos armes.

Je dégainai mon arme, balançant habilement l’épée dans les airs avant de pointer sa pointe étincelante directement sur Cecilia. Je ne pouvais pas me permettre de perdre ma concentration – c’était une autre adversaire que je devais vaincre.

L’expression de Cecilia est restée inchangée alors qu’elle levait élégamment une main vide. Dans cette main se forma une arme ki en forme de rapière. Contrairement aux autres armes ki que j’avais vues cependant, sa manifestation était quasi instantanée et sans défaut dans les détails.

Je pouvais entendre les halètements étouffés et les murmures du public à partir de cet affichage. L’arbitre a maintenu son professionnalisme en ne montrant aucun changement d’attitude avant de signaler aux techniciens de lever la barrière du ki.

Dès que le dôme translucide eu bientôt complètement encastré l’arène, l’arbitre a baissé la main. « Que le duel commence !»

Laissant de côté l’hésitation qui obscurcissait mon esprit, j’éclatai en avant, brandissant mon épée vêtue de ki. Des années d’entraînement avec Lady Vera avaient renforcé ma piscine de ki à un point que je pensais assez puissant. Même si je savais que cela soit toujours trop peu. Bien que je sois toujours juste en dessous du pratiquant moyen, avec mes instincts puissants et mes réflexes aigus, j’ai pu utiliser chaque goutte de ki que j’avais dans mon arsenal.

Ces mêmes réflexes m’ont fait m’arrêter à mi-course. Chaque fibre de mon corps me criait de ne pas me rapprocher de Cecilia alors qu’elle restait immobile.

Je sentis une goutte de sueur rouler sur le côté de mon visage alors que je changeais de tactique, choisissant plutôt de tourner soigneusement autour d’elle.

Deux choses se sont produites presque instantanément. Tout d’abord, une grimace traversa le visage pâle de Cecilia. Deuxièmement, elle a lancé une rafale de coups de ki perçants d’un seul coup.

Mes yeux s’écarquillèrent sous le choc du pur ridicule de tout cela. Ce n’était pas un conte de fées ou un jeu fantastique, mais la vraie vie. Pourtant, rassemblant mes esprits, j’ai réussi à me faufiler à travers le barrage de frappes énergétiques à longue portée. Mes jambes m’ont porté à travers les assauts occasionnels de Cecilia alors que des dizaines de frappes perçantes ont été lancées depuis son arme ki jusqu’à ce que je sois à portée de frapper également.

J’ai feint une grève vers le bas avant de pivoter et de tourner derrière elle, attrapant Cecilia derrière ses genoux.

L’attaque était censée la boucler et l’envoyez voler contre le sol, cependant, cela a envoyé une vague de douleur dans mon corps à la place.

« Faible, » marmonna Cecilia dans sa barbe.

J’ai refusé de la laisser m’atteindre par ça. En me repositionnant, j’ai frappé Cecilia avec une série d’attaques
rapides plus rapidement que l’œil ne pouvait suivre.

Mais aucun d’entre eux ne pouvait faire une entaille dans l’épais linceul de ki enveloppant son petit corps. Cecilia a répondu, poignardant sa rapière translucide à mes pieds.
L’attaque était assez facile à éviter, mais ce qui m’a surpris est la suite, le sol renforcé s’est brisé sous l’impact
de la frappe de Cecilia.

Sérieusement ? Comment est-ce même juste ! J’ai juré, essayant d’échapper au nuage de débris formé autour de nous. Avant que je puisse réagir, une main a saisi mon poignet et m’a ancré en place avec une force qui semblait presque impossible pour un si petit corps.

“Est-ce tout ce à quoi vous avez abouti même avec toute la formation que vous avez reçue ?” Cecilia se moqua, soupirant pratiquement de déception.

“Ferme-là !” J’ai craché, libérant ma main de son étreinte. Les déclarations de Nico selon lesquelles Cecilia étaient détenues contre sa volonté et forcée de concourir ressemblaient de plus en plus à des conneries alors que le duel se poursuivait.

Son attitude était à l’image de ces candidats issus de familles aisées – hautaines et arrogantes.

Je m’éloignai du nuage de débris qui se dissipait d’un pas rapide, juste à temps pour esquiver sous une explosion de ki pur.

La barrière entourant l’arène de duel tremblait sous l’impact, élargissant les yeux de l’arbitre qui restait à proximité.

Quelques instants plus tard, Cecilia a tiré en avant, les deux mains saisissant son arme ki qui était sur le point de frapper. J’ai esquivé son premier coup perçant, mais l’aura entourant son arme ki était assez forte pour faire couler du sang sur mon cou.

Cecilia bougea dans une rafale, sa lame rougeoyante se transformant en un flou de lumière indiscernable alors qu’elle m’attaquait imprudemment.

Mes premières tentatives de parer son arme ki ont abouti à la formation de copeaux sur ma lame – et c’est avec moi qui avait pourtant au préalable renforcé mon arme avec du ki.

J’ai esquivé, tourné, tissé et pivoté à une vitesse que je suis le seul à pouvoir réaliser avec une telle précision et un tel timing.

Elle m’attaquait de manière monstrueusement forte et rapide, mais son jeu d’épée n’était pas au même niveau que le mien.

Soudainement, l’arme de Cecilia cligna des yeux alors qu’elle plaçait sa paume désormais vide directement sur mon visage.

Une fois de plus, mon corps m’a crié que j’étais en danger, et j’ai réagi en attrapant son bras tendu et en le retirant tout en le tirant pour me placer à ses côtés.

Juste à temps, un cône d’énergie rougeoyante a été libéré de la paume ouverte de Cecilia, juste là où je me tenais autrefois.

« Tout ce que tu peux faire, c’est esquiver et t’enfuir ?» dit-elle d’une voix apathique.

Le coude vêtu de Ki de Cecilia a frappé directement mon sternum, me projetant à plusieurs mètres du sol et me faisant tomber.

Avant même que je puisse espérer me relever, j’ai repéré Cecilia sprintant vers moi avec son arme ki nouvellement formée prête.

J’essayais désespérément d’attraper mon épée, mais elle était à quelques centimètres hors de portée. Pourtant, je me débattais, essayant de griffer le sol pour tirer mon corps endolori vers ma seule chance de sortir vivant de ça.

Il était trop tard alors que l’ombre de Cecilia me balayait et que j’ai repéré la lueur de son arme.

Je ne pouvais plus rien faire d’autre que de fermer les yeux et attendre que je sois vaincu – ou dans le pire des cas, tué.

Cependant, la douleur n’est jamais venue. L’épée ki de Cecilia s’est enfouie dans le sol, à quelques centimètres de mon visage, et l’impact a de nouveau détruit le sol renforcé sous moi.

Mon adversaire a souri, son visage près du mien. “Ce n’est pas cette fois que vous mourrez.”

“Assez !” J’ai crié. Saisissant mon épée tombée à portée de main, je frappai Cecilia à sa taille en utilisant chaque once de ki que je pouvais rassembler sur le moment. Ma lame ne pouvait pas couper à travers le linceul protecteur de ki enroulé autour de son corps, mais la force a réussi à la pousser loin de moi.

Cecilia se tordit le corps, atterrissant agilement sur ses pieds avec un sourire narquois sur le visage. Elle n’était plus l’amie avec laquelle j’avais grandi. Nico était vraiment délirant, pensant que tout lui avait été imposé par le gouvernement.

J’ai saisi l’épée dans ma main droite, retirant le ki qui protégeait mon corps. Si je voulais la vaincre, je ne pourrais pas le faire en gaspillant mon précieux ki en défense.

Remarquant cela, Cecilia retira son arme, laissant la rapière rougeoyante s’éteindre.

Elle a pris une position offensive et m’a fait signe de venir. Elle n’a rien dit, mais n’a pas eu besoin de le faire. Elle ne me voyait même pas comme une menace, provoquant en moi une colère avec une détermination retrouvée à la vaincre à tout prix.

Laissant un rugissement, j’imprégnai du ki à mes jambes dans des impulsions explosives, correspondant à ma foulée. Je l’ai atteinte en trois pas à une vitesse qui l’a même prise par surprise. Je balançai mon épée vers le haut, espérant au moins la déséquilibrer, mais Cecilia resta immobile et laissa sa barrière de ki absorber le poids de mon attaque.

Sa main, recouverte d’une épaisse couche de ki, a réussi à s’agripper aux arêtes vives de ma lame renforcée. Elle a tiré mon épée, me tirant avec elle, et m’a giflé au visage avec le dos de sa main.
J’avais réussi à protéger mon visage à la dernière minute mais j’étais quand même envoyé à terre et ma vision a nagé. En me remettant sur pied, j’ai été immédiatement confronté à un barrage d’attaques de Cecilia alors qu’elle balançait ma propre épée sur moi.

« Mon entraîneur avait raison. Vous étiez tous les deux des poids morts qui me retenaient, spécialement Nico,
» murmura-t-elle. “Je suis content d’avoir réussi à me débarrasser de vous deux.”

La mention du nom de Nico a provoqué une autre vague de colère explosive. Malgré la folie de ses conclusions, il avait tout fait parce qu’il se souciait de Cecilia – l’aimait. Le fait qu’elle crache sur ces émotions me rendait fou, malgré toutes les accusations qu’il avait lancées contre Lady Vera.

“Tais-toi !” Rugis-je. Enveloppant ma main de ki, j’évitai sa prochaine entaille descendante – la fin de son modèle d’attaque – et parai la lame pour qu’elle soit enterrée dans le sol.

Même avec mon épée ébréchée, le ki qu’elle avait enfoncé autour d’elle était une attaque suffisamment forte pour fendre le sol renforcé et rester coincée.

J’ai immédiatement suivi, lui donnant un puissant coup de poing sur sa mâchoire et un autre juste en dessous de ses côtes.

J’avais l’impression d’avoir heurté un mur de béton, mais j’ai réussi à faire chanceler Cecilia pendant un instant. Ce moment m’a suffi pour sortir mon épée.

À ce moment précis, une explosion a retenti autour de l’arène, entourant toute la plate-forme de duel dans des nuages de poussière et de débris. J’ai remarqué que la barrière translucide entourant l’arène de duel tremblait avant de disparaître alors que des cris et des hurlements de surprise emplissaient la zone.

Je restai immobile un moment, confus par la tournure des événements jusqu’à ce qu’un scintillement de mouvement sorte du coin des yeux.

« Ce duel est terminé !» cria-t-elle en se précipitant vers moi.

Elle lâcha une rafale de balançoires avec son arme ki nouvellement formée, libérant de forts croissants d’énergie. Les attaques ont bombardé le sol autour de moi, soulevant encore plus de poussière et de débris dans la situation déjà chaotique qui se déroulait. Cependant, je suis resté concentré, voulant mettre fin à ce duel autant qu’elle l’a fait.

Saisissant mon épée à deux mains, j’ai infusé le ki restant dans sa lame et j’ai prié pour qu’elle endure une autre attaque. Dans l’écran de fumée de poussière obscurcissant ma vision, j’ai réussi à repérer la faible ombre de Cecilia dans les airs.

Son plan d’utiliser ces attaques flashy pour obstruer ma vue sur elle a peut-être fonctionné, mais mes sens et instincts aiguisés m’ont permis de deviner son prochain mouvement.

Je poussai un rugissement primitif, levant mon épée et enfonçant sa pointe effilée directement dans la silhouette ombragée de Cecilia de toutes mes forces, serrant la mâchoire pour l’impact à venir.

Pourtant, le recul que je m’attendais à affronter dû à son linceul protecteur n’est jamais venu.

Au lieu de cela, j’ai regardé mon épée se glisser profondément dans la poitrine de Cecilia et sortir tachée de rouge de son dos.

Je sentis son poids tomber en moi ; le fluide visqueux chaud qui se répand dans mes mains et dans mes bras.

« Ils… ne voulaient pas me laisser… me tuer. Je suis désolée… c’était… la seule façon, »se rassura Cecilia, le
souffle coupé.

Je lâche mon épée, mes mains tremblent violemment. « W-Wha – pourquoi ? Comment ?”

« Tant que… je vivrai, Nico sera… emprisonné… utilisé contre… moi. »

J’ai trébuché en arrière et Cecilia est tombée sur moi. À ma grande horreur, la lame s’enfonça plus profondément en elle et elle laissa échapper un halètement douloureux.

« N-N-Non… ça ne peut pas être… » bégayai-je, incapable même de former le reste de la phrase alors que j’étouffais des sanglots se formant dans ma gorge.

La poussière de la dernière attaque de Cecilia et de l’explosion autour de l’arène s’était dissipée alors que je continuais à agripper Cecilia. Malgré tous les films d’action que j’avais vus à l’orphelinat du personnage principal mourant de façon dramatique, la mort de Cecilia était loin d’être la même.

Elle a simplement arrêté de respirer et est tombée molle. C’était ça.

” Non ! Comment ? Qu’avez-vous fait !?” La voix de Lady Vera hurlait sur le côté.

Je tournai la tête vers le son de la voix, plus par instinct que comme réponse réelle. À ma gauche se trouvaient deux personnages, un homme et une femme. Tous deux étaient en armure militaire, le visage couvert de

masques en tissu. Cependant, l’homme avait enlevé les lunettes couvrant ses yeux, révélant deux yeux de couleurs différentes.

Peut-être que si c’était dans une autre situation, j’aurais réagi différemment. J’avais trouvé l’un des hommes responsables de la mort du directeur Wilbeck. Je venais également d’entendre la voix incomparable de Lady Vera derrière le masque de l’agresseur à côté de lui.

Nico avait raison, mais cela ne m’importait pas pour le moment. J’avais tué une amie – non, j’avais tué la femme que mon meilleur ami aimait.

Le monde est devenu silencieux alors que je regardais d’un air vide l’assassin avec un œil brun marqué et un œil
vert éloignant Lady Vera et s’échappant.

J’ai regardé l’arbitre et les juges se diriger frénétiquement vers nous tandis que les gardes couraient partout, essayant de contrôler le chaos.

Et du coin de mes yeux, près de l’entrée même d’où j’étais venu, j’ai vu Nico alors que son expression se froissait dans cette horreur et dans le désespoir.


Commentaire

5 5 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser