the beginning after the end Chapitre 234

Trahison

POV DE ARTHUR LEYWIN

« Nous avons nos commandements ici, Lance Arthur, » déclara Varay avec un regard glacial. « Nous devons continuer à nous engager contre les troupes d’Alacryan. »

J’ai grincé des dents de frustration. « Général Varay, même vous avez déjà remarqué que les ennemis contre lesquels nous combattons ne sont pas la force principale d’Alacryan. Ils sont désorganisés, désespérés, et beaucoup d’entre eux sont même sous-alimentés et carrément malades ! »

Varay resta ferme, masquant ses émotions. « Oubliez-vous que nous sommes des soldats ? Ce n’est pas à nous de décider ce que nous faisons de ces informations. J’ai déjà envoyé une mise à jour au général Bairon et au Conseil. Nous agirons selon leurs ordres, mais pour l’instant, nous continuerons de faire ce qu’on nous dit.

« Alors laissez-moi et mon lien retourner à Etistin – non, le château. Je parlerai au commandant Virion et je
proposerai un… »

« La raison pour laquelle vous êtes ici n’était-elle pas parce que vous ne vouliez pas ces responsabilités ?» le général m’a interrompu. « Vous vouliez être soldat parce que vous ne vouliez pas porter le fardeau de prendre des décisions. »

Ma bouche s’est ouverte, mais aucun son n’est sorti. Elle avait raison. C’est moi qui ai choisi d’être ici, de me
battre sans réfléchir et de ne pas avoir le poids de la vie des autres entre mes mains.

Le cou tendu et les mâchoires serrées, je saluai le général Varay avant de me retourner pour m’éloigner.

Mes pensées ont erré jusqu’à ce que je me retrouve dans la zone isolée où j’avais installé mon camp. Là, j’ai repéré Sylvie reformant sa réserve de mana. Elle ouvrit un œil, sentant que j’étais proche. “Comment c’était ?”

“Rien n’a changé,” grognai-je en m’assoyant sur un gros rocher à côté d’elle. « Nous continuerons à les combattre. »

« Eh bien, prisonniers ou pas, nous ne pouvons toujours pas les laisser avancer », a déclaré Sylvie avec une
vague d’empathie.

« Mais cela » – j’ai fait signe aux milliers et aux milliers de soldats en bas, au repos, et aux milliers d’autres sur le terrain, en train de se battre – « est exagéré. Nous avons beaucoup plus de soldats que nécessaire si nous ne nous heurtons qu’à une horde de prisonniers désespérés et non coordonnés. »

« C’est vrai », approuva Sylvie. Elle se leva et étira ses membres humains avant de me lancer un regard. “Alors.
Qu’attendons-nous ?

J’ai levé un sourcil. “Quoi ?”

« S’il vous plaît, Arthur. Je pourrais lire vos pensées même sans notre lien. ” Elle roula des yeux. “Je sais que
vous avez déjà décidé de partir.”

Encore une fois, je me suis retrouvé avec la bouche ouverte mais sans mots qui en sortaient. Secouant la tête, j’ai souri à mon lien et ébouriffé ses cheveux couleur blé. « Alors ne dites pas que je ne vous ai pas prévenu. Nous commettons techniquement une trahison en désobéissant aux ordres et en partant pendant une bataille. ”

Le corps de Sylvie a commencé à briller jusqu’à ce que sa forme ne se transforme en celle d’un dragon noir imposant. « Meh. Ce n’est pas la première fois que nous commettons une trahison, et ce ne sera probablement pas la dernière. »

“Je t’ai si bien élevé,” rigolai-je, sautant sur mon lien, mes esprits remontèrent. J’avais beaucoup perdu, mais j’avais toujours ceux que je chérissais beaucoup.

Nous avons décollé en direction du ciel, dégageant les collines qui s’étendent de la baie d’Etistin.

« Voulez-vous vous arrêter à Etistin City avant de vous rendre au château ?» Demanda Sylvie.

Il est inutile. Bairon n’est pas du genre à écouter – surtout moi – et le château a coupé tous les liens avec les autres portes de téléportation. La seule façon d’y pénétrer est de voler directement là-bas, nous n’avons donc pas de temps à perdre.

Je m’attendais presque à ce que le général Varay vienne après nous, mais après les trente premières minutes écoulées, je savais que nous étions en clair. Pendant ce temps, j’ai hoché la tête de temps en temps, luttant pour rester éveillé pendant que le voyage paisible et tranquille se poursuivait.

Des scènes de ma vie antérieure ont commencé à refaire surface comme un rêve vivant. Des émotions que j’avais ressenties à l’époque ont refait surface à côté des vieux souvenirs.

Je me suis souvenu des sentiments de confusion que j’avais à l’égard de Lady Vera quand je l’ai entendue parler des allumettes truquées à cet homme en uniforme. Une partie de moi lui en voulait de ne pas croire que je serais capable de gagner les matches par mes propres forces.

Même si j’avais continué à concourir dans les matchs truqués où mes adversaires se retiraient immédiatement, je n’ai jamais affronté Lady Vera, ni même posé de questions. Qui étais-je pour remettre en question les décisions de mon mentor ? Elle m’avait pratiquement donné une nouvelle vie, m’entraînant dans la mesure où non seulement je pouvais compenser mon centre de ki handicapé, mais m’avait également permis d’avoir l’opportunité de devenir roi.

Alors que ma fierté avait été blessée par le fait que Lady Vera n’ait pas suffisamment confiance en mes capacités pour me laisser me battre, j’avais accepté les victoires creuses jusqu’au jour des derniers tours. Moi, ainsi que tous les autres candidats qui avaient remporté le tournoi de leur État, avions voyagé jusqu’à la capitale de notre pays, Etharia, pour avoir la chance de devenir le prochain roi.

Cependant, il n’y avait pas d’horaire cohérent pour la tenue de la compétition de la Couronne du roi. C’était purement à la discrétion du Conseil, qui en viendrait à un vote lorsqu’ils penseraient que le roi actuel ne répondrait plus à leurs attentes. Certaines des raisons les plus fréquentes peuvent être lorsque le roi régnant a perdu un Paragon Duel contre un autre pays, a subi une blessure débilitante, ou encore s’il ou elle devenait simplement trop vieille.

Notre roi actuel avait perdu un bras lors du dernier Paragon Duel, ce qui a incité la compétition actuelle King’s Crown. Le vainqueur aurait l’opportunité de combattre le roi actuel, et si le challenger gagnait, il ou elle deviendrait le prochain roi. Si le roi gagnait, il resterait à sa place jusqu’à ce que le vainqueur de la prochaine couronne du roi le défi. C’était un cercle vicieux que le Conseil ferait subir à un roi s’il le jugeait inapte.

Des souvenirs de Lady Vera et du groupe d’entraîneurs, médecins chargés de me maintenir en pleine forme pendant toute la durée de ce tournoi me sont venues à l’esprit. Je me suis souvenu de tous, me poussant à travers la foule de spectateurs alors que tout le monde essayait de se frayer un chemin dans le stade. Une fois arrivés dans notre salle d’attente assignée, j’ai senti la différence d’ambiance.

Je me souvenais très bien de la tension palpable dans notre salle d’attente alors que certains concurrents s’étiraient ou s’échauffaient pendant que d’autres méditaient leurs centres de ki. La pression persistante dans la salle était due au fait que, lors de la dernière étape de la couronne du roi, il était légal pour les candidats de porter des coups mortels à leurs adversaires.

Tous les candidats, moi y compris, savaient qu’ils pouvaient mourir aujourd’hui. Lady Vera et les autres entraîneurs avaient fait de leur mieux pour m’empêcher de penser à cela, me gardant concentré sur divers exercices.

Je me souvenais encore de tous les candidats contre lesquels j’avais combattu, jeunes et vieux, petits et grands, tous les combattants au sommet de leur classe. Plus important encore pour moi, aucun d’entre eux n’avait été soudoyé par Lady Vera pour renoncer au match.

Je me suis souvenu avoir essayé de me convaincre à quel point Lady Vera était formidable. J’avais pensé qu’elle avait délibérément dégagé la route des obstacles pour moi non pas parce qu’elle n’avait pas confiance en mes capacités, mais parce qu’elle voulait que je sois à mon meilleur pour les rondes finales.

Si seulement j’avais su alors ce que ce jour impliquerait. Je pensais encore à ce jour, ce que j’aurais fait différemment si j’étais retourné dans le passé ce même jour, si j’avais connu la vérité sur Lady Vera.

“Arthur !” La voix de Sylvie me transperça la tête, me réveillant, quelques instants avant qu’elle ne secoue son corps pour esquiver un arc géant de foudre. Un autre arc de foudre nous à bientôt tiré d’en bas, traversant les nuages.

À ce moment-là, Sylvie et moi savions qui en était responsable.

« Bairon ! Je rugis, amplifiant ma voix de mana alors que je sautais de Sylvie. “Qu’est-ce que cela veut dire ?”

Une silhouette s’éleva de la couche de nuages au-dessous de nous, avec plusieurs soldats montés sur des oiseaux blindés géants.

« Vous désobéissez aux ordres directs et fuyez la bataille, puis demandez-vous la signification de ce que je fais
?» Bairon tonna, sa voix émanant également du mana. « Tant que mes ordres restent verbaux, je vous conseille de revenir à votre poste, Arthur.

“Verbal ?” Ce fut Sylvie qui répondit, sa voix rauque mêlée de colère dans sa forme draconique. « Vous tirez des sorts capables de détruire des bâtiments vers une lance et un asura ?»

Il y eut un moment d’hésitation avant que Bairon ne réponde. « Nous sommes en guerre et votre lien humain a choisi de délaisser les commandes plutôt que de les prendre. J’exécute simplement mon devoir envers mes subordonnés. ”

“Assez !” Ai-je craqué. « Vous avez également reçu les mises à jour du général Varay. Les forces ennemies avec lesquelles nous sommes engagés dans la baie sont toutes des prisonniers d’Alacrya. Nous devons réorganiser nos troupes et rechercher la force principale de l’ennemi avant… »

“Ces décisions sont à moi et au Conseil, c’est n’est pas à vous de les prendre”, interrompit Bairon, se rapprochant de ses soldats qui l’entouraient. « C’est vous qui avez perdu le fardeau de la responsabilité. »

J’ai serré les dents, plus frustré de moi que de Bairon pour tout cela. C’était vrai que c’était moi qui fuyais.
Même maintenant, j’hésiterais à prendre la position de leader.

« Veuillez-vous tenir à l’écart. Ne gaspillez pas votre énergie contre nous et laissez-nous aller au château. J’obtiendrai l’approbation du commandant Virion dès mon arrivée si c’est ce que vous voulez », dis-je en me calmant. « Allons-y, Sylv. »

Les soldats à cheval se déployèrent, préparant leurs sorts tandis que Bairon flottait, pointant une main éclairée directement sur nous.

« Je suis sûr que celui-ci ne manquera pas, général Arthur. Ceci est le dernier avertissement pour revenir à votre message. ”

« Qu’y a-t-il entre vous et votre frère pour toujours avoir recours à la violence ?» J’ai craché, ennuyé. Avec un rugissement rempli de rage, Bairon chargea, tout son corps englouti par la foudre.
Citer Lucas n’était peut-être pas le choix le plus intelligent, mais il était trop évident que cette démonstration de pouvoir avait moins à voir avec le fait que je quittais mon poste, et plus à prouver qu’il était supérieur à moi.

En me revêtant également de mana, j’ai utilisé l’humidité des nuages ci-dessous et ai conjuré un arsenal de lances de glace.

Sylvie lâcha un rayon de mana pur de sa gueule directement sur Bairon pendant que je lançais des lances de glace sur les soldats montés.

La formation s’est cassée facilement lorsque les soldats de Bairon ont fait un écart pour éviter mon sort. Bairon lui-même a dû s’arrêter pour se défendre contre le large cône d’énergie pure, nous donnant la brève fenêtre que nous recherchions.

Sylvie. Allons-y ! J’ai envoyé à mon lien. J’ai saisi sa jambe alors qu’elle volait devant moi et en une seconde à peine, nous avons survolé Bairon et ses soldats.

Juste au moment où je pensais que nous allions nous échapper, Bairon a lancé sa cape sur nous. C’était un artefact magique, sans aucun doute, car la cape se dispersa bientôt en un grand filet composé de fils métalliques qu’il put contrôler avec son éclair.

Forme humaine, maintenant ! J’ai commandé.

Le corps de mon lien s’est rétréci à celui d’une petite fille, tout comme le filet nous entourait.

Sylvie a immédiatement formé une barrière de mana autour de nous, mais cela a donné aux autres soldats assez de temps pour se regrouper.

C’était de plus en plus frustrant d’essayer de les gérer sans leur faire de mal.

« Sommes-nous autorisés à leur faire du mal, encore ?» Demanda Sylvie avec impatience tout en empêchant le filet de foudre de se refermer sur nous.

Les soldats à cheval ont également lancé leurs sorts, et leur puissance combinée était suffisante pour mettre des fissures dans la barrière de mana de mon lien.

J’ai hoché la tête. Ne les tuez pas.

Sylvie a répondu en conjurant des dizaines de flèches de mana à l’extérieur de sa barrière et en les lançant sur les soldats pendant que je manipulais les nuages sous nous.

En agitant un bras, j’ai retiré la ballade de l’aube et tranché le filet métallique chargé de foudre. Bairon étant
distrait par les flèches de mana, son artefact n’avait aucune chance et nous étions tous les deux libres.

Alors que Sylvie jouait avec les soldats en leur lançant une attaque interminable de flèches de mana, je conjurai un petit cadeau pour Bairon lui-même.

Manipulant une sphère de vent comprimée dans ma main, je l’ai combinée avec du feu et de la foudre, créant une boule de feu bleue tourbillonnante de la taille de Sylvie sous sa forme de dragon qui crépitait de traînées d’électricité.

Bairon a rétracté son filet et se préparait déjà à se défendre contre mon attaque lorsqu’un éclat inhabituel de lumière au loin a attiré mon attention.

Tout le monde a arrêté ce qu’il faisait alors que nous regardions la source de l’incendie rouge et noir à des kilomètres de là. Nous nous sommes regardés à la recherche de quelqu’un qui savait ce qui se passait, jusqu’à ce qu’une vague de choc et de réalisation me fuit de mon lien.

Je me tournai vers Sylvie pour voir ses yeux écarquillés d’horreur. Elle s’est tournée vers moi et a parlé à haute
voix pour que tout le monde l’entende. « C’est… le château. »


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