the beginning after the end Chapitre 235

Souvenir

« Seth, fais ton rapport au général Varay. Elle sera en charge de la bataille », ordonna Bairon, faisant signe au
soldat de s’éloigner.

Il s’est tourné vers moi et nous avons verrouillé les regards pendant une seconde avant qu’il acquiesce en me disant : « Le reste d’entre nous se rendra directement au château.

J’ai acquiescé en retour et Sylvie s’est transformée en sa forme de dragon avant que nous ne décollions immédiatement.

Prenant de grandes respirations, j’essayai de rester calme. Avoir confiance que frère Hester, frère Buhnd et Virion étaient suffisants pour s’occuper de quiconque s’était introduit.

Ces flammes noires et rouges qui ondulaient au loin étaient un signe inquiétant que c’était ce que j’avais craint
– soit une servitude ou même une faux. J’ai évité les «et si » en pensant à une stratégie en entrant. J’ai essayé de ne pas penser à ma mère et à ma sœur, ainsi qu’à Tess, qui étaient censées y être en sécurité.

« Tout ira bien », me dit Sylvie, mais même elle n’a pas pu empêcher son inquiétude de couler sur moi.

Je n’ai pas répondu, et à la place, j’ai manipulé le vent autour de nous, diminuant la résistance de l’air qui tirait
Sylvie en arrière. Tout ce dont j’avais besoin pour nous y amener encore une seconde plus vite.

J’ai continué à manipuler le vent, à faire du mana dans mon corps également, à me préparer au combat le plus tôt possible. En jetant un coup d’œil en arrière, je pouvais voir Bairon et les autres soldats à cheval lentement derrière, mais nous n’avons pas ralenti.

Je vous en prie, tout le monde, allez bien, ai-je prié, jusqu’à ce que le château soit presque arrivé.

La barrière protégeant la forteresse volante du ciel avait été détruite, permettant aux vents violents d’attiser les flammes sombres.

Sylvie a facilement fait sauter un trou dans le quai de chargement fermé et nous avons atterri à l’intérieur. Heureusement, la couche de mana dans laquelle je m’étais enveloppé a empêché la fumée nocive de pénétrer dans mes poumons. Pourtant, il y avait une épaisse couverture de noir tout au long du quai de chargement.

« Allons-y », dis-je à Sylvie, qui était revenue à sa forme humaine.

Ne prenant aucun risque, j’ai enflammé la volonté de dragon en moi. Sous Realmheart, ma vision est devenue monochrome, mettant en évidence le mana ambiant autour de moi. Avec ma vision améliorée et une acuité de mana inégalée, il serait impossible pour aucun ennemi de se faufiler sur nous, même sous la fumée épaisse et les vents violents hurlant à travers les ouvertures du château endommagé.

Nous nous sommes dispersés à environ cinq mètres l’un de l’autre, notre travail d’équipe sans faille grâce à notre lien, alors que nous fouillions les pièces effondrées et les couloirs sombres des étages inférieurs.

Nous avons parcouru les planchers fracturés, évitant les débris qui avaient été délogés des murs ou tombés du plafond.

Des crashs résonnaient d’en haut et même autour de nous tandis que les vents hurlants remplissant les espaces du silence rendaient presque impossible de trouver un signe de bataille en direct auquel nous pouvions assister. La seule chose que nous pouvions faire était de fouiller soigneusement les lieux, de les prendre une étape à la fois.

« Par ici », mon lien transmis depuis une pièce adjacente.

À l’intérieur, je pouvais voir Sylvie sur le sol, penchée sur ce qui semblait être une personne en partie enterrée sous une montagne de gravats. Ma poitrine se serra immédiatement et une vague de panique monta de mon estomac jusqu’à ce que Sylvie me comprenne que ce n’était pas quelqu’un que nous connaissions.

Par le vêtement fin entrelacé à travers de fines couches de cotte de mailles sur le corps du cadavre, ainsi que la baguette à quelques mètres de là, il était facile de déduire que cette malheureuse victime était l’un des rares gardes restés ici.

Je me frottais l’arête du nez, embarrassée et frustrée de ma fragilité mentale. Après avoir pris un moment pour me ressaisir, j’ai inspecté le cadavre. Grâce à Realmheart, j’ai pu dire que le mage tombé était mort par le feu.

D’un coup de poignet, j’ai soufflé les décombres pour voir le cadavre de plus près.

« Qu’est-ce que… » marmonnai-je en soulevant ses vêtements. ‘Qu’Est-ce que c’est ?’
J’ai continué à chercher mais je n’ai rien trouvé. “Il n’y a pas de marques de brûlure.”

« Il est mort du feu ? dit-elle à voix haute, surprise.

En entendant un autre crash au loin, je me suis levé. “Allez, continuons à avancer.”

Nous avons continué tous les deux dans le couloir, parcourant toutes les pièces des étages inférieurs, à la recherche de toute personne qui pourrait être encore en vie. Tout ce que nous avions trouvé était des cadavres, tous brûlés vifs sans aucune blessure apparente à montrer.

‘Je ne comprends pas. C’est peut-être un feu qui brûle de l’intérieur ? » Suggéra Sylvie.

Cela n’a pas d’importance à ce stade. Tout ce que nous devons savoir, c’est que notre adversaire utilise un feu qui ne brûle pas physiquement les victimes, j’ai renvoyé en soulevant un mur tombé à la recherche de quelqu’un que je pourrais connaître.

Avec les escaliers presque inutilisables de la destruction, nous avons tous les deux gravi les niveaux du château à travers les différents trous dans les plafonds. Même avec mon Realmheart Physique capable de repérer presque tout ce qui manquerait à des yeux normaux, nous étions tendus. Chaque cadavre que nous avons rencontré, ma poitrine se serrait d’angoisse jusqu’à ce que nous puissions vérifier que ce n’était pas quelqu’un que nous connaissions.

Après avoir cherché plusieurs étages, Sylvie et moi sommes tombés sur des signes d’une grande bataille. Des lances complexes de pierre en saillie du sol et des murs tandis que les golems de terre étaient dispersés on le sol comme des chevaliers pétrifiés.

‘Ce…’

Ouais, je sais, j’ai interrompu, lui faisant signe de rester proche.

En raison du mana fusionné dans les lances de roche et des soldats conjurés, il a fallu un certain temps pour enfin trouver la source responsable de tout cela.

Je me suis agenouillé devant le nain âgé, essayant de trouver un pouls quand il a soudainement toussé.

« Ancien Buhnd ! M’écriai-je. Je m’affaissais sur le sol sous lui dans une chaise, le faisant asseoir pour qu’il ne
s’étouffe pas avec son propre sang.

Je me suis tourné vers mon lien. « Sylv !»

« Soigne-le.” Mon lien s’est courbé, posant ses mains sur la poitrine de mon mentor. Une douce lumière émise par ses paumes, absorbée à travers les vêtements et la peau du nain.

Après dix minutes de transmission de l’éther de vie à frère Buhnd, nous avons finalement eu une autre réaction.

« Frère Buhnd – hé, allez, reste avec moi », me réveillai-je en lui tapotant la joue alors que le nain fronçait les sourcils.

« Arth… ur ?» Ses yeux s’ouvrirent mais se refermèrent après quelques secondes.

“Oui ! C’est Arthur. Qu’est-il arrivé ? Qui vous a fait cela ?”

Il laissa échapper un gémissement douloureux. « Tu dois… sortir d’ici, gamin. »

« Ne jette pas de cran héroïque comme ça, Buhnd ! Ai-je craqué avec impatience. « Dites-moi la situation. J’ai besoin de savoir à quoi nous nous heurtons. ”

Buhnd, tira sur mon manteau, me rapprochant. “Ecoutez. Le Château, le Conseil – c’est fini. Si vous voulez faire quelque chose pour Dicathen, vous le ferez en restant en vie. ”

“OK OK. Je ferai attention, mais pour ce faire, j’ai besoin de savoir ce qui s’est passé. Était-ce un serviteur ? Une faux ? Quelle sorte de magie a été utilisée pour vous mettre dans cet état ?

Sentant la force dans la main de Buhnd se desserrer, je me suis tourné vers mon lien. « Sylvie, que se passe-t-il
? Pourquoi ne va-t-il pas mieux ? »

Les bras de Sylvie tremblaient alors que des gouttes de sueur coulaient de son visage. “Je-je ne sais pas, mais je ne peux pas continuer comme ça.”

J’ai pris du recul, inspectant le nain blessé. Comme tous les autres cadavres que nous avions ensemencés, son corps était criblé de taches de rouge. Les volutes de pourpre qui avaient été émises dans son corps par Sylvie combattaient actuellement tout sort de feu qui rongeait sa vie, mais l’éther ne le guérissait pas. Non, cela gardait le sort sous contrôle, mais le sort de feu ressemblait à des cellules cancéreuses, se multipliant et se propageant rapidement.

Incapable de retenir ma frustration, j’ai poussé un cri guttural tout en détruisant un pic de pierre que Buhnd avait évoqué. M’agenouillant devant le nain mourant, j’ai attrapé sa main.

Une fois que Sylvie a arrêté sa magie de guérison, Buhnd recommença à mourir, et mon lien le savait aussi. Buhnd posa sa grande main sur la mienne, la serrant doucement. “Je-ça va.”
En ouvrant les yeux une fois de plus comme s’il fallait une once de force pour le faire, Buhnd tourna son regard vers Sylvie. « Petite Asura, pouvez-vous continuer comme ça pendant encore une minute ? Je pense que cela suffira pour vous dire ce que vous devez savoir. ”

Mon lien hocha la tête, ses sourcils froncés de concentration.

Ignorant les larmes qui coulaient sur mes joues, j’appuyai mon front contre le front de frère Buhnd. « Puissiez- vous être en paix où que vous soyez. »

Dans cette vie et dans ma précédente, le concept de religion m’avait toujours échappé. Mais au fur et à mesure que d’autres de mes proches mouraient, que ce soit Adam, mon père ou frère Buhnd, je me suis rendu compte que j’avais tort ; qu’il y avait vraiment un G.o.d tout-puissant et une vie après la mort où tous ceux que je connaissais seraient en paix, attendant le reste d’entre nous. À tout le moins, j’espérais qu’ils rencontreraient un destin similaire à moi, réincarné dans un monde différent pour vivre une nouvelle vie. Si c’était le cas, j’espérais qu’ils seraient épargnés des souvenirs de leur vie passée.

« Je suis désolé, Arthur, » murmura mon lien, mettant une main sur mon dos. J’ai secoué ma tête. “Ce n’est pas de ta faute.”
Après avoir passé quelques minutes à conjurer une tombe en terre digne d’un individu tel que frère Buhndemog Lonuid, nous sommes partis tous les deux.

Mon mentor nain m’avait dit le peu qu’il savait sur le pouvoir de l’adversaire – l’adversaire étant une vraie faux. Apparemment, il brandissait un feu noir enfumé qui corrompait tout ce avec quoi il entrait en contact. Cela ressemblait à un autre déviant comme les pointes de métal noir qu’Uto était capable de conjurer ou le poison noir que la sorcière était capable d’utiliser.

Que ce soit une bonne chose ou non, frère Hester et Kathyln étaient partis pour le mur avant que la faux ne s’infiltre dans le château, mais Alduin et Merial Eralith, ainsi que Tessia et ma famille, n’étaient nulle part quand tout cela s’était produit.

C’était un peu un soulagement qu’ils ne soient pas là, mais une autre partie de moi était encore plus anxieuse. Des questions se sont élevées dans ma tête – s’ils s’enfuyaient, où sont-ils allés ? Comment savaient-ils qu’ils seraient attaqués ? Ou leur disparition opportune n’était-elle qu’une coïncidence ?

« Je sais que c’est difficile, mais tu ne devrais pas penser à tout ça pour le moment », envoya mon lien,
exprimant son inquiétude. « Faites un pas à la fois. Nous allons traverser ça ensemble, Arthur. ”

Je lui ai fait un signe de tête laconique. Je ne l’ai pas remerciée – je n’avais pas besoin de le faire. J’étais reconnaissant pour le fait que nous soyons toujours restés ensemble, tout au long de ce que j’avais vécu. Je ne pouvais même pas imaginer où je serais si je ne l’avais pas, et elle le savait.

L’idée que quelqu’un connaisse presque toutes les pensées et toutes les émotions qui me traversaient l’esprit m’aurait été déconcertante si je ne réalisais pas à quel point j’en étais reconnaissante. C’était peut-être juste parce que c’était Sylvie, et pas quelqu’un d’autre, mais j’étais reconnaissante du lien que j’avais avec elle.

« Arthur !» Appela mon lien.

Ouais je sais. J’ai vu la fluctuation du mana au loin. Même sans Realmheart, il serait impossible de ne pas sentir les puissantes auras.

Bairon travaille actuellement avec la faux, ai-je déduit, voyant que la magie déviante était la plus présente dans l’atmosphère.

‘Que devrions-nous faire ?’

J’y vais. Reste derrière et couvre-moi de champs de mana.

Après avoir reçu le « ok » de mon lien, j’ai retiré la ballade de l’aube de mon anneau dimensionnel et j’ai fusionné du mana à travers mes membres. Je pouvais sentir la chaleur alors que les runes coulaient le long de mes bras, de mes jambes et de mon dos incrusté d’une teinte dorée. La force remplissait chaque fibre de mon corps alors que je plantais mon talon dans le sol.

Je savais que l’utilisation de Burst Step mettrait mon corps à rude épreuve, mais avec mon expérience de lutte contre les soldats personnels d’Agrona, je savais que je devais y mettre fin rapidement si je voulais avoir une chance de gagner.

‘D’accord. Allez ! Fit Sylvie, en superposant du mana autour de mon corps.

J’ai voulu que le mana coule le long de mes jambes, chronométré à la milliseconde pour maximiser l’éclat de force que je recevrais.

Le monde s’est brouillé devant moi avec cette seule étape améliorée de mana, alors que mes yeux et mon
cerveau se débattaient pour collecter, traduire et trier l’afflux d’images. Si ce n’était pas mes réflexes renforcés par l’utilisation de la magie de la foudre interne, je serais plus susceptible de me tuer en me heurtant à un mur que de blesser mon ennemi.

Ignorant la douleur fulgurante qui me rongeait le bas de mon corps, je me précipitai en avant, affûtant la faux imposante.

Il m’a fallu tout ce que je pouvais pour me retenir.

La pointe dentelée de mon épée turquoise se tenait à quelques centimètres de la gorge de la faux. J’aurais pu le tuer. J’étais si proche, mais je ne pouvais pas.

Je fixai la faux, une vague d’émotions émergeant alors qu’il me regardait avec une expression amusée et parlait.

“Vous avez grandi.”

J’ai entendu la voix de Bairon me crier par derrière, mais mes oreilles n’ont pas pu enregistrer ce qu’il disait sur
le sang qui battait dans mes oreilles.

Je resserrai ma prise autour de la ballade de l’aube, incapable de détourner mes yeux de la lueur rouge
perçante de la faux debout devant moi.

Des deux cornes dentelées enroulées sous ses oreilles, la même cape sang qui reflétait ses yeux rouge vif, c’était indubitable. C’était lui.

C’était la même faux qui avait tué Sylvia.


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