the beginning after the end Chapitre 228

Limitations ci-dessus

POV DE GRAY

“Hey. C’est moi, Gray. Je pensais juste que je réessayerais ce téléphone. Quoi qu’il en soit, la King’s Crown Compétition commence dans notre ville et Lady Vera m’a déjà donné une place pour participer. Je n’ai fait que m’entraîner jusqu’à maintenant, donc participer à la compétition officielle me donne vraiment l’impression… de quelque chose de réel. « Saviez-vous que Jimmy Low – vous savez, ce gars en surpoids arrogant dans notre classe avec le lisp – est aussi un concurrent ? Quand Lady Vera m’a dit cela, j’ai pensé à l’époque où vous lui aviez vendu ce faux engin qui était censé l’aider à perdre du poids pendant son sommeil. Je parie qu’il est toujours en colère que vous l’ayez escroqué comme ça.

« Quoi qu’il en soit, je voulais juste vous faire savoir que j’ai demandé à Lady Vera de vous réserver une place dans la salle de visionnement privée de sa famille. Ce serait génial si vous pouviez passer et me regarder botter les fesses de tout le monde… Tu me manques, Nico. Je ne sais pas ce qui vous arrive, mais je sais juste que vous n’êtes pas seul dans cette situation. Je suis là pour toi. « Vous savez où me joindre. J’espère avoir de vos

nouvelles bientôt, mec. J’ai mis fin à l’appel après avoir entendu la confirmation monotone que mon message avait été envoyé et j’ai poussé un soupir.

« Bon sang, Nico. Qu’est-ce que tu mijotes ? Frottant mes tempes, j’ai appuyé ma tête contre la chaise de lecture et j’ai attendu que la douleur disparaisse.

La dernière fois que j’avais vu mon ami, c’était la nuit où nous nous étions battus. Cela faisait quelques semaines après que Cecilia avait été prise et mon entraînement devenait plus difficile à mesure que les dates de compétition approchaient.

Je m’entraînais de l’aube au coucher du soleil, puis je sortais du manoir de Lady Vera pour aider Nico à mettre des dépliants et à demander des informations aux services de police locaux. La moitié du temps, nous étions grondés ou expulsés de leurs bureaux.

Fatigué et marre du manque de progrès, j’ai suggéré que nous l’appelions une nuit. C’est là que Nico a explosé sur moi. Il m’a accusé d’être insensible et égoïste parce que je donnais la priorité à mon entraînement avec Lady Vera plutôt qu’à la recherche de Cecilia.

Je ne pouvais pas lui en vouloir à ce moment-là non plus. J’avais essayé de le raisonner avant, en disant que si les exécuteurs étaient vraiment ceux qui l’avaient prise, nous étions tous les deux hors de leurs ligues.
Pourtant, mon ami têtu ne pouvait pas rester assis en sachant que sa petite amie était quelque part là-bas.

Je ne l’ai pas blâmé mais cela ne voulait pas dire que j’étais d’accord avec lui. Insister inutilement sur le fait que deux enfants à peine sortis du lycée – militaires ou non – pouvaient faire une différence dans une enquête sur laquelle personne n’enquêtait, était au mieux optimiste.

Avec la promesse de m’assurer que les meilleurs enquêteurs de Lady Vera aideraient, je l’ai appelé un début de nuit.

C’était la dernière fois que j’ai entendu Nico.

J’ai fait ce qu’il fallait, m’assurai-je en me repliant davantage dans le fauteuil. À l’heure actuelle, gagner le concours est le plus important. Le tournoi de la ville ne devrait pas poser beaucoup de problèmes et je suis assez confiant même pour le tournoi du comté.

Même si je ne deviendrai pas roi tout de suite après avoir remporté l’ensemble du concours de la couronne du roi, j’aurais encore de l’influence du Conseil. Mes deux plus grands objectifs étaient d’aller au fond du meurtre du directeur Wilbeck, puis de trouver et de protéger Cecilia afin qu’elle et Nico puissent vivre une petite vie heureuse ensemble. Malgré l’urgence de Nico, je savais que Cecilia ne serait pas blessée, en supposant que les forces de l’ordre l’avaient prise – elle était un bien trop précieux pour la tuer.

C’est pourquoi je dois gagner. Juste quelques mois… puis je pourrai tout arranger une fois que je serai roi.

***

« Cadet Grey… » une voix douce et apaisante résonna à proximité. Mes yeux s’ouvrirent, ma vision toujours floue. Ce n’est que lorsque j’ai senti quelqu’un toucher mon épaule que je me suis réveillé. Les résultats de mon instinct et de mon entraînement ont commencé, et le temps que je sois vraiment conscient de ce que j’avais fait, une femme de chambre était assise dans le siège dans lequel je m’étais endormie et ma main droite était légèrement pressée contre sa gorge.

«M-mon mauvais !» Je lâchai rapidement la bonne, l’aidant à se remettre sur pied.

« Non… mes excuses, cadet Gray. Lady Vera m’avait informé de ne pas entrer en contact avec vous lorsque vous dormiez. J’ai dû oublier, » modifia-t-elle rapidement, baissant la tête.

Elle a ensuite fait signe à l’uniforme d’entraînement qu’elle avait soigneusement disposé sur mon lit inutilisé. « Lady Vera m’a chargé de vous informer que les cours d’aujourd’hui sont annulés à la lumière du tournoi à venir. Au lieu de cela, vous vous battrez avec les autres candidats au roi parrainés par la famille de Lady Vera. ”

« Est-ce que Lady Vera sera là ? Ai-je demandé, déjà en train de mettre mes vêtements d’entraînement.

La bonne secoua la tête. « Malheureusement, elle sera occupée par les réunions. Elle m’a cependant assuré qu’elle se rendra toujours à vos tournées pour la compétition de la ville de demain.

J’ai été déçu mais je ne l’ai pas laissé transparaître en hochant la tête en réponse. Après que la bonne s’est excusée, j’ai trouvé ma main en train de jouer avec le petit bijou que Lady Vera m’avait donné après m’avoir sauvé de ces interrogateurs qui m’avaient torturé. C’était l’insigne de la maison de Lady Vera. Le nom Warbridge que Vera portait se distinguait par l’emblème de deux épées croisées supporté par un arc d’or.

Que ce soit le réconfort que cela m’a donné, prouvant que j’avais une maison à laquelle j’appartenais, ou le fait qu’elle m’avait été donnée après l’une des périodes les plus difficiles de ma vie, je ne pourrais aller nulle part sans elle. Je l’ai remis dans ma poche avant de redescendre.

En parcourant les bâtiments et les structures d’apparence unique placés entre le jardin et la pelouse parfaitement entretenus du domaine Warbridge, je me suis rappelé à quel point cet endroit était différent des endroits habituels où j’étais allé.

Cela pourrait avoir à voir avec le fait d’être dans le domaine d’une maison nommée pour la première fois, ou le fait que les membres de la maison Warbridge étaient en fait des citoyens d’un pays différent.

J’avais appris assez tôt que, alors qu’ils n’étaient pas de mon pays natal d’Etharia, leur pays d’origine – Trayden – avait une alliance avec Etharia depuis plus de dix ans maintenant. Cela les a rendus éligibles pour être les sponsors des rois d’Etharia, et vice versa.

Je n’étais pas trop intéressé par la politique impliquée dans tout cela, mais comme le roi avait encore un poids dans les réunions du Conseil, j’étais obligé de prendre des leçons approfondies sur les différents pays et leurs alliances diplomatiques les uns envers les autres.

Au moment où je suis arrivé dans l’arène de duel de Warbridge, il y avait une vague d’activité et des bruits venant de l’intérieur.

Outre les cinq plates-formes de duel approuvées par le gouvernement avec des caractéristiques de sécurité appropriées ajoutées, il y avait une variété d’équipements d’entraînement. Certains des engins les plus anciens, mais toujours efficaces, utilisaient des poids en plomb, tandis que d’autres outils plus récents utilisaient le propre ki de l’utilisateur pour propulser et entraîner.

Normalement, il y avait pas mal de cadets sur diverses machines d’entraînement, mais aujourd’hui c’était différent. Les membres de la famille des cadets parrainés ici encourageaient leurs enfants ou frères et sœurs qui se battaient dans l’arène tandis que les cadets qui n’étaient pas en mesure de participer à la compétition de la ville avaient été expulsés avec leur contrat interrompu.

J’étais juste à temps pour voir un animateur que je n’avais pas rencontré avant de marquer le début d’un faux duel. Restant à l’arrière, j’ai observé avec curiosité comment se débrouillaient les autres candidats sous Lady Vera.

Ayant le privilège d’être enseignée par elle personnellement, je n’avais jamais vu les autres, encore moins connu leurs compétences.

Celui qui a d’abord attiré mon intérêt était celui sans arme. Son expression et la façon dont il se tenait me disaient qu’il avait un certain niveau de confiance contre le cadet de l’épée et du bouclier.

Dès que le faux duel a commencé, celui sans arme a tendu la main vide et a crié : « Forme ! Ce qui pétillait dans sa main était une lance jaune éclatante.
Immédiatement, la foule formée autour du longeron rugit de surprise et de fierté.

« C’est une véritable arme de ki !» s’exclama un homme plus âgé.

“Et il l’a formé si vite”, a ajouté un autre homme à côté de lui.

Si cela avait été il y a un an, j’aurais réagi comme ceux de la foule, peut-être même plus à cause de mon handicap. Il n’a pas seulement fallu beaucoup de temps et d’efforts pour former une arme ki, mais aussi une quantité suffisante de ki.

Cependant, je savais grâce à mes nombreuses leçons avec Lady Vera concernant les types d’adversaires que je ferais face – et même en la voyant manifester sa propre arme ki – que la lance de ce cadet n’était pas meilleure qu’un bâton en plastique embelli à ce stade.

On m’avait appris que les vrais maîtres des armes ki avaient passé des années à fabriquer physiquement le type d’arme qu’ils voulaient matérialiser afin de pouvoir vraiment visualiser comment leur propre arme se manifesterait. À partir de là, ils commenceraient par envelopper lentement leur propre ki autour du type d’arme qu’ils souhaitaient former. Ce n’est qu’après avoir vraiment maîtrisé cette étape qu’ils ont fait la transition pour former une arme avec juste leur ki.

Ce cadet, qui ne pouvait pas avoir plus d’un an de plus que moi, avait manifestement sauté de nombreuses étapes. C’était évident d’après la façon dont son arme se matérialisait et la simplicité de sa conception. La lance ki générique était presque apparue à la différence des vidéos de vrais maîtres d’armes ki que j’avais vues.

Pourtant, je ne pouvais pas m’empêcher de ressentir une pincée d’envie face au fait qu’il pouvait faire quelque chose que je ne pourrais jamais faire. Contrairement aux armes ordinaires, qui devaient être inspectées et constamment respectées par le Comité mondial pour interdire la tricherie en utilisant la technologie, les armes ki n’avaient pas de restrictions dans les compétitions. Cela comprenait même les duels de Paragon qui se sont produits entre les rois au sujet de conflits politiques.

C’était un avantage que de nombreux rois utilisaient… un avantage que je ne pourrais même jamais rêver de
faire.

Mettant de côté mon apitoiement sur moi-même, je regardai d’un œil vigilant. Bien que la plupart de ces cadets aient été choisis par l’intermédiaire de diverses agences de talent, ils étaient toujours là parce qu’ils répondaient aux normes de la famille Warbridge.

“Commencer !” a aboyé l’animateur, faisant un pas en arrière.

L’expression sur le visage du cadet de l’épée et du bouclier m’a dit que le choc initial de l’arme ki avait disparu. Restant confiant par rapport à lui-même, il a chargé en avant avec un élan i-infusé. Il a simulé un coup de bouclier et a pivoté vers le côté gauche de l’utilisateur de la lance. Gardant son bouclier en défense contre la lance, il glissa vers la cuisse ouverte de son adversaire avec son épée courte.

Pris au dépourvu, l’utilisateur de l’arme ki a trébuché mais a réussi à au moins esquiver l’attaque sur sa jambe. La façon dont l’utilisateur de la lance a rapidement retrouvé son équilibre, ainsi que son intelligence lui a permis de garder le cadet du bouclier hors de portée et a pu montrer qu’il avait un certain sens du combat.

Grâce à une portée supérieure et à l’avantage des armes, le cadet de la lance a gagné. Ce n’était pas une bataille à sens unique, et je pouvais dire à quel point le visage du vainqueur était pâle à la fin. Si son adversaire avait réussi à briser son arme de ki, il n’aurait pas pu en matérialiser une autre.

Pourtant, cela n’a pas empêché le gagnant de former un méchant ricanement sur son visage en sueur et d’éloigner le bouclier de son adversaire.

Roulant des yeux, je me dirigeai vers l’arène pour faire savoir à l’animateur que je ne sautais pas.

« Oh regarde, c’est l’animal de compagnie préféré de Lady Vera », a déclaré l’un des cadets spectateurs qui n’avaient pas encore fait de combat.

Tout le monde s’est tourné vers moi, me donnant des expressions différentes… aucune d’elles n’étaient
particulièrement agréable.

Les ignorant, je me suis avancé et j’ai fait un signe de la main à l’animateur costaud et musclé. « On m’a dit de faire quelques tours avant ma méditation sur le ki cet après-midi.

“Mmm, on m’a dit que tu viendrais mais je n’ai pas encore de cadet assigné pour être ton partenaire d’entraînement,” grogna-t-il, abaissant la barrière générée autour de l’arène avant de regarder autour de lui.

Je suis entré dans la plate-forme surélevée sans un mot, m’étirant immédiatement et enlevant les plis de mon corps reflétant le fait que je venais de m’endormir sur la chaise.

« Je ne pense pas que je serais en mesure de vous associer précisément à quelqu’un car je ne connais pas le niveau auquel vous vous trouvez. Quelqu’un en particulier avec qui tu veux t’entraîner, Cadet Gray ? a demandé l’animateur.

« Tout le monde sera bien », dis-je, sans prendre la peine d’arrêter de m’étirer.

« Laissez-moi essayer, M. Kali. Je suis curieux de voir à quel point l’animal estropié de Lady Vera est bon », se moqua une voix familière.

J’ai levé les yeux pour voir que c’était le cadet qui venait de combattre avec sa lance ki.

“Candidat Mason. Gardez votre langue sous contrôle pendant que vous êtes dans mon arène de duel », a averti l’animateur avant de se tourner vers moi. « Êtes-vous d’accord avec lui ?»

Je me levai, regardant le garçon nommé Mason tout en étirant mon bras. « Je préfère un cadet en meilleur état. »

Mason frappa ses paumes sur le sol dur de l’arène. « Je peux te battre débile avec les deux pieds ancrés au sol !
M. Kali, laissez-moi donner une leçon à ce gamin arrogant !

Il y eut un moment d’hésitation avant que l’animateur ne recule son pouce, signalant à Mason de monter dans l’arène. « Mettez vos équipements de protection. Cadet Grey, choisissez une arme.

Après avoir mis le torse et la coiffe infusés de ki, j’ai choisi une épée courte à un tranchant sur le support. Après avoir vérifié son équilibre comme Lady Vera m’avait appris et l’avoir balancé plusieurs fois, je suis retourné au centre de l’arène.

« Avez-vous oublié votre bouclier ou autre épée, Cadet Grey ? M. Kali a demandé, en regardant ma seule lame. “Non. C’est bien », ai-je répondu.
Mason avait l’air d’attendre que je paraisse pleinement en vue avant de matérialiser son arme ki. Levant dramatiquement sa main tout en fixant son regard avec moi, la lance a brillé, bien qu’un peu plus lentement que la première fois.
Le juge, après avoir reçu un signe de tête de confirmation de notre part, il baissa la main. “Commencer !” Même si je ne voulais pas traîner cette bataille, je savais que je ne pouvais pas me précipiter comme l’avait fait
le cadet précédent. Penser de manière critique était quelque chose auquel je m’étais habitué depuis longtemps à cause de mon manque de ki. Je ne serais pas capable de créer cette explosion de vitesse comme l’avaient fait l’épée et le bouclier du cadet, alors j’ai tenu bon.

En fait, je n’ai même pas pris position, allant jusqu’à laisser mon cou grand ouvert.

“Est-ce une farce ?” Mason se moqua, pointant la pointe de sa lance rougeoyante vers moi.

« Le duel a déjà commencé », répondis-je simplement en souriant.

“Ne me blâmez pas si vous vous retrouvez physiquement paralysé aussi, sans nom,” claqua-t-il avant de faire irruption dans une explosion de ki.

Je devais admettre que sa charge était impressionnante, surtout compte tenu du nombre de ki qu’il avait également dépensé lors du dernier tour.

Pourtant, à mes yeux, ses mouvements semblaient presque téléphonés. Plus d’un an d’entraînement sous la direction de Lady Vera et de son équipe d’entraîneurs avait perfectionné mes instincts indomptés en une technique presque injuste.

Au dernier moment, j’ai esquivé sa poussée et j’ai frappé à sa main droite les doigts saisissant la lance à l’avant.

Je pouvais sentir la fine aura protectrice du ki frissonner, absorbant l’impact. Mason grimaça encore de douleur, et plus important encore, il était toujours à ma portée.

J’ai esquivé et j’ai ramené mon épée sur la même main, mais sous un angle différent.

Sentant mon intention, Mason modifia ses mouvements pour bloquer mais même la légère contraction dans son épaule me dit où son prochain mouvement allait être.

Au moment où il s’est positionné pour bloquer ma frappe, ma frappe avait déjà changé de cible et atterrit sur ses doigts gantés.

Ce duel ne s’est pas terminée par une grimace.

« Gahh !» il éructa de douleur. J’ai dû lui rendre hommage pour ne pas avoir lâché son arme, malgré la fissure qui a résonné du coup.

Il a fallu deux autres mouvements pour terminer le longeron et une autre demi-heure pour terminer les rondes contre les cadets restants.

À la fin de mon échauffement, les regards de pitié que certains d’entre eux m’avaient donné pour être infirme ont été essuyés.

***

« Ahh !» J’ai expiré après avoir pris une longue bouffée de la bouteille de soda que j’avais cachée à Lady Vera. C’était tiède mais la carbonatation sucrée m’a aidé d’une manière qu’aucun entraînement et des aliments sains ne pouvaient faire.

Après m’être séchée de la douche et m’être changée en vêtements plus confortables pour ma méditation, j’ai marché dans les couloirs quand j’ai entendu une voix familière dans le sol en dessous par l’une des études.

J’ai couru dans les escaliers, excité de saluer Lady Vera. Il avait été de plus en plus difficile de même voir son visage, mais je me suis arrêté dans mon élan quand j’ai vu un homme inconnu avec elle près de la porte. Il tournait le dos, donc tout ce que je pouvais dire sur son apparence était qu’il avait les cheveux courts et qu’il était vêtu à la mode d’un costume de style militaire.

“Oui. Oui je comprends. Je lui ferai savoir qu’il est qualifié, » dit doucement Lady Vera à l’homme. « Il est peut- être curieux, mais il n’est pas trop avide de compétition, donc je ne pense pas qu’il me pressera trop », a-t-elle poursuivi.

Sa voix était basse et difficile à comprendre mais je pouvais entendre des morceaux de Lady Vera parler avant qu’elle n’escorte l’homme à l’intérieur du bureau insonorisé.

“Bien sûr. Oui, elle ne sera pas mentionnée. Je comprends. Je vous remercie. Vous avez raison. Il devra se
battre au moins une fois pour apaiser la masse. Nous préparerons Gray pour le district… ».


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