the beginning after the end Chapitre 205

Mots perdus

POV DE GRAY

J’ai reculé pendant que Lady Vera positionnait son mince bâton de métal qu’elle appelait une « feuille » pour une balançoire horizontale. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, la feuille a réussi à gifler mon bras gauche.

“Comment ?” Sifflai-je en frottant la blessure fraîche. « Je pensais avoir esquivé ça. »

“Vous êtes trop concentré sur mon arme,” répondit Lady Vera, gardant son corps immobile. « Votre vision devrait englober votre ennemi – ou vos ennemis – dans son ensemble. Que voyez-vous différemment en ce moment ? »

Je baissai les yeux sur la feuille toujours pointée vers moi. « Mis à part l’évidence ?»

Cela m’a valu une autre claque avec son arme. « Ne sois pas intelligent avec moi, gamin. » “OK OK !” J’ai crié. « Et j’ai un nom, tu sais. »
“Je sais que vous avez été nommé d’après une couleur plutôt ennuyeuse,” dit sans détour Lady Vera. « Maintenant, réponds à ma question. »

Peur d’être à nouveau frappé, j’ai scanné la grande femme. Elle portait une chemise sombre et un pantalon noir moulant, ce qui ne faisait que souligner ses longs cheveux roux bouclés.

Après m’avoir sauvé de mes ravisseurs il y a plusieurs mois, j’ai commencé mes cours il y a quelques semaines après avoir complètement guéri de mes blessures. Alors que ses méthodes étaient brutales et que sa personnalité était à peu près aussi chaleureuse qu’un bloc de glace, elles étaient efficaces.

“Bien ?” pressa-t-elle, me faisant sortir de mes pensées.

Je laissai échapper un souffle et désignai son pied. “Vous avez pivoté en utilisant votre jambe avant, ramenant votre pied arrière vers l’avant pour une plus longue portée.”

« Bien », acquiesça-t-elle en signe d’approbation. “Bien que, si vous ne pouviez pas voir cela à partir de la trace
sur le sol…”

“Oui oui. Alors je ne mérite pas d’être votre élève », finis-je. « Maintenant, comment puis-je m’améliorer ?»

Mon mentor marmonna quelque chose dans sa barbe avant de se diriger vers l’étang artificiel qu’elle avait dans sa cour. Le « terrain d’entraînement » dans lequel nous nous trouvions, qui s’étendait sur cinquante mètres en longueur et en largeur, était son arrière-cour.

Le simple fait qu’elle ait même une arrière-cour dans une ville où des immeubles de grande hauteur occupaient presque tous les terrains disponibles en parlait beaucoup sur sa richesse et son pouvoir. Ajoutant au fait que toute sa cour – qui ressemblait à quelque chose d’un vieux magazine sur la nature – était également bloquée du

monde extérieur par un mur de vingt pieds, je me suis demandé quel genre de poste elle occupait réellement à l’Académie Wittholm, l”école de l’armé dans laquelle j’étais toujours inscrit.

Alors que nous atteignions l’étang clair qui contenait des poissons – de vrais poissons vivants – Lady Vera s’assit au bord et me fit signe de la rejoindre.

« Essayez d’attraper un poisson avec vos mains », dit-elle. “Sans utiliser ki.”

“Quoi ? Ne mourront-ils pas s’ils sortent de l’eau ? Je-je ne pense pas que je puisse me permettre de remplacer un poisson vivant comme celui-ci. ”

Elle m’a fait un sourire rare. « Ne vous en faites pas et essayez simplement. »

Regardant avec méfiance les animaux aquatiques que je n’ai vus que sous une forme congelée et transformée, j’ai tendu la main et j’ai essayé d’en ramasser un. Cependant, juste au moment où mes doigts touchaient à peine l’eau, les poissons dorés et noirs se précipitèrent à l’autre bout de l’étang.

“Si rapide !” M’écriai-je en m’émerveillant de sa vitesse.

Elle fit claquer son doigt pour attirer mon attention. “Encore.”

Il n’a fallu qu’une douzaine d’essais supplémentaires pour réaliser qu’il y avait un message que j’étais censé recevoir de tout cela. Frustrée et mouillée, j’ai passé ma main sans me soucier de savoir si je blesserais le poisson ou non, pour glisser sur la pierre mouillée et tomber dans l’eau.

« Gah !» Je me suis échappé de l’eau, laissant échapper un halètement alors que mon mentor riait.

Parvenant à peine à remonter hors de l’étang profond, je me suis allongé sur l’herbe. « À quoi ça sert, de toute
façon ? Il est impossible d’en attraper un à mains nues. »

“Est-ce vrai ?” dit mon mentor d’une voix hautaine.

« Oui, c’est impos » – je levai la tête, seulement pour voir qu’elle tenait un poisson à la main – « quoi ? En aucune façon ! Refais-le !”

Lady Vera haussa les épaules et jeta le poisson dans l’étang. “Sûr.”

Je me suis remis sur pied et j’ai observé de près au cas où mon mentor essaierait d’en tirer un rapide et d’utiliser le ki ou de tricher d’une autre manière.

Se penchant en avant, Lady Vera attendit avec sa main près de la surface. Juste au moment où un autre poisson était sur le point de nager, elle plongea lentement sa main dans l’eau et en sortit avec le poisson à la main.

Elle me lança un sourire suffisant, renvoyant le poisson. « Tu me crois maintenant ?

« Je ne comprends pas. Tu l’as fait si lentement… » marmonnai-je. “Attendez ! Avez-vous entraîné ces poissons à entrer dans votre main ?

“Ai-je l’air de quelqu’un qui passerait le temps à faire quelque chose d’aussi inutile que ça ?” Mon mentor m’a regardé, impassible.

Je me suis gratté la tête. “Je suppose que non … mais je ne comprends toujours pas le but de cela, à moins que ce ne soit à vous de simplement vous montrer.”

Mon mentor m’a projeté de l’eau sur le visage à ma remarque. « Je l’ai fait pour vous montrer que vous et ces poissons – ceux qui ont pu vous ridiculiser – êtes similaires.

J’ai froncé les sourcils. “Quoi ?”

La main de Lady Vera a soudainement jailli vers mon visage, me faisant pencher la tête sur le côté.

« Votre vitesse de réaction est rapide, effrayante », expliqua mon mentor en me tapotant l’épaule. “Mais c’est instinctif, pas apprivoisé, tout comme ces poissons.”

“Je ne comprends pas. Que voulez-vous dire apprivoisé ? J’ai demandé.

« Vous n’en avez peut-être pas conscience mais, grâce à cette « capacité », au moment où les bras de votre adversaire fléchissent pour lancer un coup de poing, votre cerveau a déjà envoyé un signal à votre corps afin de réagir. Maintenant, si vos adversaires sont au niveau des étudiants ici, vous détenez un gros avantage sur eux. Cependant, s’ils sont laissés comme ça, des adversaires plus forts peuvent facilement prédire comment vous allez esquiver, tout comme j’ai prédit que le poisson essaierait d’esquiver lorsque je l’attrapais. ”

J’ai réfléchi un instant et j’ai réalisé que ce que Lady Vera avait dit était plutôt parfait. « Alors, comment puis-je
« apprivoiser » cette capacité ?»

« En répondant, pas en réagissant », a-t-elle répondu en se levant et en adoptant une attitude offensive. “N’est-ce pas la même chose ?”
Elle secoua la tête. « L’un est intentionnel, l’autre est instinctif. Nous nous sommes principalement concentrés sur le conditionnement de base, mais je pense que vous êtes prêt à commencer à apprendre comment commencer à réagir. ”

Mes yeux brillaient d’excitation à l’idée d’apprendre enfin à se battre avec Lady Vera. « La partie amusante !»

« Amusant pour moi », répondit-elle avec un sourire sombre, balançant son fleuret en huit. “Mais heureusement pour vous, votre prochain cours commence bientôt, alors nous commencerons par cet exercice demain.”

Je laissai échapper un gémissement et frottai le passepoil sur mon bras d’où elle m’a frappé plus tôt.

“Il y a une voiture qui vous attend pour retourner à l’école,” dit Lady Vera en me chassant. “Maintenant
déguerpissé.”

« Merci pour la leçon », grognai-je avant de ramasser mon uniforme et mon sac à dos accrochés à la porte avant de partir.

***

Alors que le trajet de retour à l’école a pris moins d’une heure, j’ai quand même réussi à m’endormir suffisamment profondément pour que le chauffeur doive me secouer après mon arrivée.

J’ai pris une profonde inspiration en sortant de l’élégant véhicule noir, préparée aux regards perçants de mes pairs sur le simple luxe de pouvoir conduire une voiture privée. Cependant, la cour extérieure qui était généralement remplie d’étudiants se prélassant entre les cours étaient toutes rassemblées autour de l’entrée du bâtiment administratif sur la gauche. Le périmètre était bloqué par plusieurs fourgons fortifiés qui semblaient un peu différents des forces de police habituelles de la ville.

« Que se passe-t-il ?» Me murmurai-je en me dirigeant vers la foule.

Des gardes blindés en noir, avec leurs sabres droits habituels attachés à leurs hanches, empêchaient tous les étudiants curieux de se rapprocher des portes du bâtiment. Ce n’étaient pas des policiers normaux ; c’étaient des exécuteurs.

J’ai attrapé l’élève le plus proche. “Qu’est-il arrivé ? Pourquoi les exécuteurs sont-ils ici ? Y a-t-il eu une effraction ou une attaque ?

« Tu viens juste d’arriver ?» se moqua le garçon. « Vous avez manqué l’énorme explosion qui s’est produite sur les terrains d’entraînement. »

“Explosion ? Savez-vous ce qui l’a causé ?

“Apparemment, c’était un étudiant.” Le garçon eut un sourire narquois. « Maintenant, hors du chemin. Je veux essayer de me rapprocher.

Le garçon a disparu dans la mer d’étudiants, me laissant perplexe.

Quelle a été l’ampleur de l’explosion pour les forces de l’ordre, me suis-je demandé, en regardant les soldats vêtus de minces uniformes blindés conçus pour se renforcer lorsqu’ils étaient imprégnés de ki.

Je ne pouvais pas m’empêcher de me rappeler comment Nico avait continué à dire à quel point le matériau
révolutionnaire de ces uniformes était… la fibre veineuse. Telle était le nom. Il a également mentionné le coût de production de la fibre veineuse, raison pour laquelle elles ne sont fournies qu’aux rois et aux soldats d’élite, Pour que les hommes devant moi en aie, il devait soit être des soldats des opérations spéciales partant en mission internationale ou alors des forces de l’ordre des escouades antiterroristes.

En parlant de Nico, si quelqu’un savait ce qui se passait, ce serait probablement lui, pensai-je, mes yeux scrutant la foule dans l’espoir de le trouver ou de trouver Cecilia.

Incapable d’avoir une bonne vue, je me suis retourné et j’ai grimpé sur l’un des poteaux lumineux jusqu’à ce que j’aperçoive un garçon aux cheveux noirs familier. Il était tout en avant, juste au-delà du périmètre que les forces de l’ordre avaient mis en place, mais je ne savais pas si c’était Nico. Je plissai les yeux, me concentrant sur lui jusqu’à ce qu’il se retourne enfin.

“Te voilà.” J’ai sauté en bas et j’ai traversé la foule des étudiants. Après m’être cogné les épaules et m’être frayé un chemin pendant dix bonnes minutes, j’ai pu me serrer et me diriger vers l’avant.

“Nico !” Ai-je crié.

Mon ami s’est retourné et la première chose que j’ai remarquée a été la traînée de sang coulant sur ses lèvres. Cela n’a jamais été bon signe.

“Gray !” S’exclama-t-il en se dirigeant vers moi.

« Tes lèvres saignent, Nico. Que se passe-t-il ?” Ai-je demandé, mes yeux se déplaçant entre Nico et les forces de l’ordre à quelques mètres derrière la bande d’avertissement rouge. « Un type m’a dit qu’il y avait apparemment une explosion causée par un étudiant.

« Je ne sais pas ce qui s’est passé. Le dispositif de retenue ki doit avoir mal fonctionné. Mais je l’ai vérifié il y a à peine quelques jours et tout allait bien. Je ne sais pas ce qui s’est passé ! Tout est de ma faute !” dit-il, se mordillant à nouveau les lèvres avec inquiétude.

« Ralentissez, Nico. Tu n’as aucun sens », ai-je répondu.

Nico enfouit son visage dans ses mains. « C’est Cecilia. Elle a eu un de ses accidents ». POV DE ARTHUR LEYWIN
J’ouvris les yeux, laissant échapper une profonde inspiration. Ça fait quelques jours depuis mon dernier « rêve
» et celui-ci était particulièrement mauvais. C’était un souvenir que je n’oublierais jamais, un rêve ou pas de rêve. Avec la mort du directeur Wilbeck, c’est ce jour-là qui a fait que ma vie s’est déroulée comme elle l’a fait.

J’ai regardé à l’extérieur de la fenêtre pour voir que le soleil n’était pas encore complètement levé, ce qui signifiait que je n’avais eu au plus que deux ou trois heures de sommeil.

Avec un gémissement, je suis sorti du lit et me suis lavé, espérant que l’eau froide m’aidera à éliminer la fatigue qui semblait avoir fait une maison permanente dans mon corps.

« Tu es réveillé ?» Demanda mon lien, sans prendre la peine de parler.

“Ouais. Je ne pense pas pouvoir me rendormir de toute façon. Voulez-vous me rejoindre pour une matinée à
l’extérieur ? ”

« Aussi séduisant que cela puisse paraître, malheureusement, cela m’oblige à sortir du lit », répondit-elle en tirant les couvertures sur sa tête.

« Les enfants qui grandissent ont besoin de leur sommeil », approuvai-je en riant, en séchant mes cheveux avec une serviette.

« Cette réplique immature en dit long sur qui est réellement l’enfant entre nous », répondit-elle avec désinvolture.

J’ai laissé échapper un rire. Vous m’avez bien eu.

Après m’être habillé d’une chemise ample unie et d’un pantalon sombre, je suis sorti en passant devant mon bureau. Regardant le papier en désordre rempli de morceaux du poème dont j’essayais de me souvenir, j’ai changé mes plans.

Après réflexion, je vais faire une courte visite à Rahdeas. J’espère qu’il est assez fonctionnel pour répéter le poème.

J’ai salué les quelques femmes de chambre et les employés qui venaient de terminer leur quart de nuit alors que je me dirigeais vers le donjon.

En marchant dans le long couloir faiblement éclairé menant à l’entrée du premier étage, j’ai repéré un visage familier qui gardait la porte… en utilisant le terme « garder » très vaguement.

Albold, l’elfe de la famille Chaffer que Virion avait présenté, était actuellement en train de s’endormir alors qu’il montait la garde à côté de la grande porte métallique.

Avec un sourire narquois, j’ai effacé ma présence et adouci mon souffle. J’ai enduit mes pas de mana de la même manière précise que lorsque je m’entraînais seul dans les forêts d’Éphéotus.

J’ai accéléré ma vitesse en me rapprochant du garde endormi, mais dès que j’étais à quelques mètres de la porte, les yeux d’Albold se sont ouverts et une épaisse couche de mana recouvrait son corps et ses épées alors qu’il se balançait.

J’ai facilement attrapé les deux lames avec mes mains, mais j’étais quand même surpris.

« Général Arthur ? » dit-il incrédule, gainant rapidement ses doubles lames. “Désolé pour ça, j’ai juré que j’avais senti quelqu’un se faufiler sur moi.”

« Je te faufilais. Tu ne dormais pas ? » Ai-je demandé, méfiant.

« Ah… je me suis fait prendre. Albold se gratta la tête d’embarras. « Veuillez ne pas le dire au commandant
Virion. Il me reste à peine quelques jours à faire la garde ! Je ne peux plus rester ici ! »

« Détendez-vous, j’étais juste impressionné », ai-je ri. « Virion avait raison, vos sens sont bons. »

“Haha, ça m’a sauvé le cul plus de deux fois dans ma vie,” répondit Albold. « Alors, que puis-je faire pour vous, général ?

« J’ai besoin de parler à un prisonnier », ai-je répondu. “Gentry est-il à l’intérieur ?”

Albold hocha la tête en ouvrant la porte. « Je ne peux pas penser à un moment où il n’a pas été à l’intérieur. »

Nous sommes entrés tous les deux et avons rapidement trouvé Gentry endormi sur un lit de camp dans l’une des cellules du donjon de niveau supérieur.

“Qui … Qu’est-ce qui se passe ?” Gentry marmonna alors que nous le réveillions. « G-général ? Que puis-je faire pour vous ?”

« Pouvez-vous ouvrir la cellule de Rahdeas juste un instant ? Il y a quelque chose que je veux lui demander », expliquai-je.

L’interrogateur se frotta les yeux alors qu’il commençait à déverrouiller l’entrée du niveau inférieur du donjon. “Bien sûr. Et mes excuses encore pour les ennuis que j’ai causés en convoquant tout le Conseil. J’étais certain que le traître allait révéler quelque chose d’important.

Après quelques clics, Gentry fit signe à Albold de l’aider et tous les deux ouvrirent les portes.

Mes yeux se sont écarquillés à ce que j’ai vu. L’assistant de Gentry était étendu sur le sol avec plusieurs pointes noires percées à travers son corps. En voyant les pointes, mon regard s’est immédiatement tourné vers la cellule dans laquelle se trouvait Uto, pour verrouiller les yeux avec le dispositif de retenue.

J’ai immédiatement imprégné du mana autour de moi, craignant qu’Uto ne saute, mais le dispositif de retenue était complètement immobile et silencieux – aucun signe de vie dans ses yeux lustres. Il a souri.

Albold laissa échapper un hoquet aigu alors qu’il renforçait également son corps et tirait ses épées.

« Shester !» Gentry a pleuré, inconscient de la retenue hors de sa cellule.

« Il-Il est mort », marmonnai-je, les yeux fixés uniquement sur Uto. À cause de son corps noir, je n’ai pas
remarqué les pointes percées dans sa poitrine et son estomac, avec du sang qui coulait toujours.

« Rahdeas !» Je suis entré dans le donjon et les restrictions de magie dans la pièce ont pu être immédiatement ressenties. Sautant par-dessus le cadavre de l’assistant, j’ai ouvert la porte de la cellule de Rahdeas qui avait été déverrouillée, seulement pour voir que le vieux nain avait subi le même sort que Uto et Shester.

Il était mort.


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