the beginning after the end Chapitre 206

Territoire ennemi

POV CIRCE MILVIEW

Alacryan

“Encore combien de temps ?” Siffla Fane, sa tête tournant constamment à gauche à droite. Sa voix était à peine plus forte qu’un murmure. Aucun de nous n’a osé parler plus fort que cela.

Je levai deux doigts, retournant ma concentration sur l’arbre en face de moi. La crête sur mon dos s’est enflammée alors que je serais les dents pour garder mes pouvoirs sous contrôle tandis que le mana coulait dans mes bras et dans l’arbre lui-même.

“Ma barrière de voile ne va pas durer beaucoup plus longtemps sur une gamme aussi large,” marmonna Cole entre des dents serrées.

J’ai essuyé une goutte de sueur coulant sur ma joue. “Terminé.”

Maeva a attrapé mon bras et nous étions déjà en mouvement. Je me suis retourné une dernière fois pour m’assurer que le tableau à trois points que je venais de terminer était en place.

Il est en place. Je me suis permis un souffle de soulagement alors que nous commençons à nous frayer un chemin à travers cette forêt abandonnée.

Nous avons voyagé à un rythme frustrant avec Maeva et moi-même à l’avant. Ce n’est qu’en utilisant ma crête que mes sens se sont étendus à une trentaine de mètres – beaucoup trop restreint que pour pouvoir me sentir à l’aise. Cela n’a pas aidé, à cause de ce brouillard mystérieux qui ne semblait exister que dans cette forêt, j’étais le seul à pouvoir voir au-delà de quelques mètres autour de nous.

« Tu vois quelqu’un autour de nous, Circé ? Fane a demandé pour la cinquième fois.

Je tournai la tête en arrière et lui lançai un regard noir. “J’ai dit que je vous dirais si je vois quelque chose qui sort de l’ordinaire.”

Il plissa les yeux, mécontent, mais ne dit rien de plus.

Après environ une heure à ramper pratiquement dans la forêt chargée de brouillard, j’ai fait signe à tout le monde de s’arrêter. « Nous devons placer un autre tableau. »

Tout le monde s’est mis en place. Maeve sauta sur un arbre voisin, les mains sur le point de tirer. Cole est resté à côté de moi et a enveloppé la zone d’un voile pour aider à masquer les fluctuations de mana pendant que je travaillais. Fane a fait le tour du périmètre avec des yeux méfiants comme première ligne de défense.

Une fois que tout le monde fut en place, j’ai poursuivi notre mission la plus importante – et probablement la dernière -.

En activant à nouveau ma crête, j’ai commencé à configurer la première partie du tableau à trois points. Avec mon contrôle en tant que sentinelle de niveau intermédiaire, ce n’était pas difficile de le mettre en place. La partie la plus délicate était de s’assurer qu’il était pratiquement indétectable jusqu’à ce que je l’active enfin. Il ne pourrait y avoir aucune trace, aucune fuite, de mana ou les elfes qui se cachent autour de la forêt le sentiront. Si l’un des tableaux que j’avais créés était découvert, tout le plan était ruiné.

Poussant de côté le fardeau qui pèse sur moi, je contrôlai le mana fusionné au bout de mes doigts alors qu’il commençait à s’infiltrer dans le premier arbre. Un bruissement retentit à ma gauche et je sursautai.

Avons-nous été découverts ?

Au moment où j’ai tourné la tête dans la direction du son, Fane était déjà là. Il secoua la tête, tenant un rongeur dont le cou avait été proprement cassé.

Comme prévu d’un détenteur d’emblème vétéran. L’attitude de l’attaquant était mauvaise, mais il était un
coéquipier fiable à avoir.

En retournant mon attention sur le vieil arbre, j’ai contrôlé le passage de mon mana instillé jusqu’à ce qu’il s’enfonce profondément dans le noyau de l’arbre. Une fois en place, je devais couvrir les traces et la fluctuation du mana sur le site de la « blessure ».

Pour ce moment, mon attention a dû être concentrée. Je n’étais pas en mesure de me permettre de répandre
mes sens autour de nous au cas où un elfe se faufilerait sur nous.

Les minutes rampaient au rythme des heures pendant que je clignais des yeux pour chasser les larmes essayant de pénétrer dans mes yeux. L’empreinte de mana laissée par mon sort devait être masquée manuellement avec une précision chirurgicale afin que personne ne puisse sentir que la magie était utilisée dans la zone.

Terminé, j’ai parlé à mes coéquipiers avant de passer au point suivant.

À genoux sur le sol à quelques mètres de l’arbre, j’ai répété le processus jusqu’à ce que finalement je me trouve sur la dernière partie d’un arbre de l’autre côté du tableau que j’avais fait sur le sol.

Une fois ce tableau en trois points terminé, nous étions à nouveau en mouvement. Heureusement, la barrière de voile de Cole n’a laissé aucune fluctuation de mana. Ni la magie de Fane ni celle de Maeve.

Vraiment une équipe spécialisée pour cette mission, pensai-je, ne me sentant pas à ma place. Après tout, j’étais
une sentinelle. Je n’ai pas été construit ou formé pour cela.

Ma seule source de réconfort était que nous n’étions pas la seule équipe.

Peut-être qu’une des autres équipes a déjà réussi à sécuriser une route, espérais-je, sachant à quel point c’était improbable. De toutes les autres équipes, je savais que nous étions les plus susceptibles de réussir… à cause de mon emblème nouvellement acquis.

Soudain, un bras a jailli, m’arrêtant dans mon élan. C’était Maeve.

Elle a verrouillé les regards avec moi, puis a baissé les yeux. Caché sous le brouillard se trouvait un petit fossé avec des pointes de bois.

Mon cœur battait à l’appel rapproché.

« Les pointes n’ont pas été affûtées, elles ont été tordues dans cette forme, » dit Maeve dans un murmure.

« Magie végétale », soufflai-je. Mon cœur s’est effondré sur ce que cela signifiait.

“Nous devrons trouver un autre itinéraire”, a déclaré Fane par derrière, toujours à l’affût.

« Ensuite, nous devrons nous arrêter un peu pour que je cherche un autre itinéraire », répondis-je, découragé. Avec un signe de tête solennel de Maeve, nous avons continué notre marche infernale.
Mes jambes me battaientn la douleur et mon mal de dos m’ont fait me sentir plus vieux que ma grand-mère, mais j’ai continué sans me plaindre jusqu’à ce que le soleil soit à environ une heure du coucher.

« Miséricordieuse Vritra », marmonnai-je alors que nous nous installions enfin pour la nuit sur les épaisses branches d’un arbre.

Cole a distribué à chacun de nous des lanières de viande séchée salée et une racine confite.

En arrachant de plus petits morceaux de viande séchée, je la laisse reposer dans ma bouche pour que ma salive la ramollisse avant de la mâcher. Nous avons tous les quatre mangé en silence, savourant la première petite pause en deux jours.

Après avoir sucé le sucre de la racine confite et pris une gorgée de mon flacon, je me suis remis au travail.

Allumant mon emblème durement gagné, j’ai activé Vrai sense. La sensation troublante de ma conscience quittant mon corps me donnait l’impression de me déshabiller au milieu d’une tempête de neige, mais je l’ai endurée en savourant la vue à couper le souffle de la forêt sous moi.

Comme un fantôme flottant dans le ciel, sans relâche, j’ai rétréci mon True Sense pour me verrouiller sur un seul élément. Ma tête, au sens figuré puisque mon corps réel était assis en bas sur une branche d’arbre, palpitait terriblement.

J’ai lu que la vraie maîtrise de cette capacité viendra lorsque mon esprit sera capable de voir les quatre particules élémentaires de mana dans l’atmosphère. Si tel est le cas, il me reste encore un long chemin à parcourir.

Malgré la douleur engourdissante, j’ai été rapidement récompensé lorsque des particules de mana ambiant sont allumées en vert. À la hâte, j’ai parcouru l’horizon, cherchant désespérément de grands groupes de mana du vent ambiant qui nous mèneraient au royaume caché des elfes.

Au fur et à mesure que j’étendais mon True Sense, les pulsations devenaient insupportables. Juste un peu plus longtemps – là !
Immédiatement, ma forme non physique a été aspirée dans mon corps qui avait été ancré par le puissant emblème. Le dernier scintillement vert s’échappa de ma vision alors que je retournais à mon visage physique avec un halètement.

« Avez-vous réussi, Circé ? Demanda immédiatement Fane, fidèle à son impatience.

Mon corps était toujours froid, comme si j’avais mis un nouveau jeu de draps, mais mes lèvres se recourbèrent en un sourire. “Le royaume est encore trop loin, mais j’ai pu trouver une plus grande zone de fluctuations de mana à environ une journée de voyage d’ici.”

“Plus grand ?” Maeve fit écho avec un scintillement dans les yeux. “Cela signifie que c’est une colonie plus grande, ou peut-être même une ville.”

Cole laissa échapper un soupir. « Au moins, nous allons dans le bon sens. C’est bien de savoir que tout cela jusqu’à présent n’était pas pour rien. ”

« Comme prévu d’un membre du sang Milieu. Vos compétences de sentinelle sont vraies, » complimenta Fane en arrachant un morceau de sa viande séchée.

Acceptant ses rares éloges, j’ai continué. “Je ne pourrai plus utiliser mon emblème avant un autre jour, mais une fois que je serai complètement rétabli, je souhaiterai faire un autre scan pour approfondir le mana des attributs de l’eau.”

« Intelligent », acquiesça Maeve. “D’après nos rapports, ces elfes sont surtout adeptes de l’eau ou du vent.”

Après avoir terminé notre modeste repas, nous nous sommes mis aussi à l’aise que nous le pouvions dans les branches de l’arbre ancien au plus profond du territoire ennemi. Soit Cole, soit moi devions être aux aguets au cas où quelque chose s’approchait, mais comme je venais de dépenser une grande partie de mon mana pour activer mon emblème, Cole et Maeve ont pris la première garde.

Le bouclier patiné de l’âge de mon père me fit un sourire avant d’ériger une petite barrière de voile autour de nous pendant que Fane et moi dormions.

Malgré la branche froide et dure appuyée contre mon dos et la peur de tomber – même après nous être attachés à l’arbre – je me suis vite endormi.

J’ai à peine fermer les yeux alors que Maeve m’éveillait déjà.

« Cela fait deux heures », murmura-t-elle, me signalant de prendre le relais avant de réveiller Fane. Il est impossible que cela fasse déjà deux heures, gémis-je intérieurement.
Remarquant que j’étais réveillé, Cole éteignit son sort avant d’enrouler sa cape et de l’utiliser comme oreiller de fortune pour dormir.

Même avec la menace toujours imminente d’être découvert et tué, je devais encore me pincer les joues pour me réveiller complètement. En cours de mana dans ma deuxième crête, celle que j’avais reçue après avoir pleinement compris le sort alors que ce n’était encore qu’une marque, ma conscience s’est étendue à un rayon de quarante mètres autour de nous. Normalement, je pourrais étendre ma sphère de conscience à plus de cent mètres quel que soit le terrain, mais la magie mystérieuse qui entoure cette forêt sans fin restreint les sens de chacun.

Si notre randonnée de jour semblait aller lentement, la nuit de garde était interminable. Je me suis diverti en me concentrant sur un oiseau nocturne nourrissant son sang nouveau-né à une douzaine de mètres quand j’ai senti des corps entrer dans mon champ de tir.

Elfes !

Je fouettai la tête et fixai les regards avec Fane. Avant même que je prononce le mot, il semblait savoir que quelque chose n’allait pas dans mon expression.

« Combien ?» Fit Fane.

Je levai trois doigts et montrai la direction d’où ils venaient.

Avec un hochement de tête, nous avons rapidement secoué Maeve et Cole pour se réveiller, se couvrant la bouche tout en le faisant au cas où ils émettraient un son.

Après avoir été rattrapé, Cole a rapidement érigé une barrie à deux couches qui amortissait les sons et voilait notre présence. Après avoir érigé des barrières toute la journée et avoir à peine dormi, le bouclier avait du mal à maintenir ses sorts mais il a enduré. Il le devait.

« À environ une douzaine de mètres », murmurai-je solennellement.

« Si nous avons de la chance, ils passeront ou prendront un autre chemin. S’ils soupçonnent quelque chose près de nous, je prendrai Circé pendant que Maeve et Cole les retiennent », déclara Fane.

Mes yeux s’écarquillèrent de panique. « Nous pouvons tous rester et nous battre. Nous sommes plus nombreux
!

Cole se frotta le menton. « Même si nous restons et nous combattons, nous devrons le faire avec une magie qui laissera des traces. C’est trop risqué.”

« Cole a raison », a ajouté Maeve. « Nous sommes remplaçables dans cette mission. Tu n’es pas.”

La gravité de ses paroles me secoua mais je savais que c’était vrai. De toutes les équipes essayant de créer une route vers le royaume elfique, j’étais la seule sentinelle avec un emblème suffisamment puissant pour naviguer efficacement dans la forêt d’Elshire. Pourtant, l’idée d’abandonner mes coéquipiers me rend malade.

« Q-Et si nous leur tendons une embuscade et en prenons un comme otage ? Nous pouvons utiliser l’elfe pour…
»

“Tu sais ce qui est arrivé à l’autre équipe qui a essayé ça,” l’interrompit durement Fane. J’ai hoché la tête. L’elfe capturé s’était suicidé et l’équipe a été retrouvée par ses frères.
“Heureusement, ils étaient proches de la frontière sud de la forêt et cela ne s’est pas produit longtemps après le raid initial de la bête, sinon ils deviendraient méfiants”, marmonna Maeve.

Nous avons tous les quatre arrêté de chuchoter, craignant que les elfes ne nous entendent même avec la barrière à deux couches autour de nous.

Au moment où les pas en dessous de nous étaient audibles à nos oreilles nues, nous retenions notre respiration. J’ai fermé la bouche avec mes mains, priant pour qu’ils continuent à marcher.


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