the beginning after the end Chapitre 204

Un poème

Le couloir était calme alors que le regard de tout le monde suivait le long doigt tordu vers moi. J’ai froncé les sourcils. “Moi ?”
Mon esprit tourna en essayant de penser à la raison pour laquelle Rahdeas voudrait me parler et à ce qu’il pourrait éventuellement me dire dans cette situation.

« Après avoir divisé tout le royaume des nains et m’avoir laissé nettoyer son cul non lavé, à qui il doit déclarer à qui il veut parler », grogna Buhnd.

« Pensez-vous qu’il vise à conclure une sorte d’accord avec le général Arthur ?» Demanda Blaine.

“J’en doute. S’il voulait conclure un accord, il aurait de bien meilleures chances de le faire avec le commandant Virion ou n’importe qui d’autre au Conseil, » répondit Merial.

“C’est peut-être à cause de vos liens avec Elijah ?” Se demanda Virion.

« C’est… ce dont j’ai peur, » soupirai-je.

Au milieu de la discussion, Gentry poussa une toux pour attirer notre attention. « Membres du conseil et lance. Ce serait un euphémisme de dire qu’il m’avait été difficile de faire parler le traître. Peut-être vaut-il mieux capitaliser sur ma – cette réussite et lui parler tant qu’il est encore capable ? »

« Montre le chemin, Gentry, » dis-je en franchissant les portes blindées.

A travers l’odeur familière de moisi du donjon du château, je marchais silencieusement derrière Gentry tandis que les autres restaient à contrecœur. Gentry fit signe aux deux soldats gardant les niveaux inférieurs où Uto et Rahdeas étaient tenus d’ouvrir la porte.

Prenant une profonde inspiration, j’attendis que Gentry déverrouille soigneusement la cellule à peine de la taille d’un placard à chaussures.

« Je serai en attente juste devant la porte, général Arthur. Je suis sûr que vous le savez déjà, mais s’il vous plaît, abstenez-vous de toucher quoi que ce soit d’autre, » avertit Gentry avant de s’écarter en ouvrant la porte de la cellule.

J’attendis que le vieil homme parte avant de déplacer mon regard vers l’homme agenouillé aux poignets. « Rahdeas. »

L’homme sursauta au son de son nom avant qu’un sourire ne se forme.

« Ma gratitude pour votre temps et votre présence, » il baissa la tête avec respect. “Permettez-moi de commencer.”

“Commencer ?” J’ai demandé, mais l’homme a gardé la tête et le regard baissés. J’ai gardé ma garde, inquiet à cause de son étrange comportement.
« Un garçon aux origines modestes, né enveloppé dans des chiffons pour une serviette, » commença-t-il, levant finalement la tête. « À l’intérieur, cependant, il était plus. Tout comme les cendres sans prétention d’une volaille ardente particulière.

« Et comme pour tous les futurs héros, le garçon avait le look, mais avait aussi la puissance. Rahdeas étendit un bras tandis que son autre main reposait sur sa poitrine. « Sa mère lui a appris le monde, son père lui a appris à se battre. »

J’ai regardé, stupéfait, tandis que l’homme torturé continuait son épopée.

La voix de Rahdeas devint plus profonde, plus sombre. « Autrement dit, jusqu’au jour venu, Quand le garçon a su qu’il y avait une scène plus grande à apprivoiser.
« Son sang savait aussi qu’ils ne pouvaient plus à contenir le feu du garçon qui voulait régner. ”

« Alors ils ont pris leurs valises et ont souhaité bonne chance à leur petit, » soupira Rahdeas. « Mais malheur, comme le disent toutes les histoires, la tragédie a frappé.

« Rahdeas », criai-je, mais je fus réduit au silence par un doigt levé.

L’homme a continué. « Mais ne vous inquiétez pas, ne doutez jamais, car comme toutes les histoires vont, un héros ne lâche jamais.

« Alors il grandit et grandit,

Par son chagrin et ses affres de la mort, Ne jamais cesser, surmonter ».
Rahdeas leva les yeux vers la faible lumière vacillante au-dessus de nous. « Hélas, chaque lumière a besoin d’une ombre, chaque héros a besoin d’un ennemi ».

« Plus la lumière est brillante, et plus la nuit est sombre ».

Enfin verrouillant son regard avec moi, il me lance un sourire. « Mais je vous demande ceci, futur héros.

Que se passe-t-il lorsque votre ennemi, qui a traversé à la fois le temps et l’espace, est en fait plus brillant que vous ?

« Peut-être que le brillant chevalier d’une belle jeune fille, est un fléau mortel d’un autre, et le côté de
l’obscurité et de la lumière,

Est-ce juste une question de savoir qui gagne le droit ? »

Un silence inconfortable s’attarda alors qu’il terminait sa performance – faute de meilleur mot – et juste au moment où je pensais que les choses ne pouvaient pas devenir plus bizarres, Rahdeas, les bras enchaînés au sol, tendit la main et attrapa ma main avec sa croûte de sang. Les doigts.

Ses yeux brillants et sans âme se transformèrent en croissants alors qu’il me souriait et hocha la tête. « Ah bon, tu es réel. J’avais peur que tu ne sois qu’une illusion de plus et que ma performance soit perdue.

Je baissai les yeux, ne sachant pas vraiment comment réagir alors que le tuteur d’Elie continuait de me tenir la
main.

« Hmm. J’ai oublié à quel point une personne est chaleureuse. ” Son regard resta lointain alors qu’il me caressait la main comme il le ferait avec un animal domestique.

Je dégageai ma main de sa prise. « Il semble que le temps que vous avez passé ici vous a rendu… déséquilibré. »

« Parmi tous les mots plus précis, vous avez choisi « déséquilibré » ? Pas « fou », « idiot » ou « débile », mais « déséquilibré » ? » Rahdeas ricana.

« Je préfère ne pas perdre mon temps avec des conférences sur mon choix de mots, en particulier de la part de quelqu’un de déséquilibré », soulignai-je en plissant les yeux.

Rahdeas haussa les épaules. « Quoi qu’il en soit, c’est de votre plein gré que vous choisissiez d’ignorer mes paroles ou non, la poésie ou la prose. »

« Alors ce poème que vous venez de réciter… »

« Eh bien, j’ai pensé à une conversation de cœur à cœur serait un peu ennuyeux. Et bien que je ne sois pas très versé dans l’art de la poésie, j’ai dû faire quelque chose pour passer le temps ici », répondit sérieusement Rahdeas pendant une seconde jusqu’à ce que ses yeux scintillent. « Ou… tu sais ; il s’agit peut-être de la
divagation d’un homme « déséquilibré ». »

Un soupir m’échappa alors que je secouais la tête.

« Soyez honnête, cependant. Ma rime était peut-être un peu élémentaire, mais c’était accrocheur, n’est-ce pas
? Il sourit, des rides tapissant sa peau horrible.

L’agacement bouillonnait, apparaissant sur mon visage. « Je ne pense pas que vous compreniez la gravité de votre situation, Rahdeas. Vous allez rester ici pendant longtemps et ce sera désagréable. Révéler tout ce qui pourrait être utile au Conseil – à Dicathen – et il décidera finalement à quel point ce désagrément aboutira. Ce n’est pas le meilleur moment pour vous de demander si vos rimes sont accrocheuses ou non. »

Il a égalé mon regard, sans être affecté, avant de tomber soudainement à plat sur le dos, posant sa tête sur ses mains comme s’il n’avait aucun souci au monde. « Je sais précisément dans quelle position je me trouve et je vous ai dit exactement que je voulais. Encore une fois, ce que vous en retirez ne me concerne pas.

J’ai grincé des dents de frustration et j’ai attendu en silence un peu plus longtemps, espérant qu’il pourrait changer d’avis. À la fin, le traître m’a chassé d’un geste de la main alors qu’il commençait à fredonner au rythme du poème qu’il m’avait récité.

Laissant se moquer de l’attitude du traître jusqu’à la fin, j’ai appelé Gentry et l’ai fait verrouiller la cellule de
Rahdeas.

Je me suis tourné pour partir, frustré et sans voix, quand mon regard s’est posé sur une autre cellule – une encore plus petite que celle de Rahdeas. Malgré les qualités inhibitrices de mana du matériau mystérieux dont la cellule était faite, une aura menaçante s’échappait constamment.

Pendant un moment, j’ai été tenté d’ouvrir la cellule.

En peu de temps, j’avais grandi et franchi une étape qui rivalisait avec les meilleurs mages de Dicathen. La peur que j’avais ressentie face à Uto, même avec l’aide de Sylvie, m’a laissé une impression profonde dont je voulais me débarrasser. Et je pensais qu’affronter à nouveau l’ennemi le ferait.

Aussi stupide que cela puisse paraître, d’autant plus qu’il était lié et gravement affaibli, je me suis surpris à marcher vers la prison d’Uto.

Il n’y a rien à gagner, Arthur, me grondai-je en secouant la tête.

J’ai quitté le donjon, accueilli par le son du fredonnement de Rahdeas qui m’a fait rejouer les bribes du poème qu’il a si théâtralement récité.

***

Les membres du Conseil m’attendaient toujours au moment où je suis revenu. Leurs regards m’ennuyaient, attendant que je dise quelque chose – n’importe quoi.

J’ai tiré un pouce en arrière vers l’interrogateur flétri et au nez crochu derrière moi. « Les tactiques
d’interrogatoire de Gentry semblaient avoir fait perdre un peu d’esprit à Rahdeas. La seule chose qu’il a faite a
été de me réciter un poème. “Poème ?” Dit Blaine incrédule.
Tout le monde connaissait Rahdeas comme un nain aux manières douces qui était intelligent et quelqu’un qui cherchait toujours un effort de collaboration et une solution. En m’entendant dire qu’il babillait comme un fou, il a haussé les sourcils.

« De quoi… parlait le poème ?» Demanda Virion avec hésitation.

« C’était l’histoire d’un garçon en passe de devenir un héros », ai-je répondu. “Il a dit qu’il l’avait inventé, mais une partie n’avait pas vraiment de sens.”

« Ma tactique laisse parfois les prisonniers dans un état moins que souhaitable », a déclaré Gentry en toussant.
« Mes excuses pour la fausse alerte. J’ai sincèrement pensé qu’il avouerait quelque chose d’important.

« Étant donné que rien de substantiel n’a été révélé, pourquoi ne pas en discuter davantage lors de notre prochaine réunion ?» Suggéra Alduin.

« Je suis d’accord, » grogna Buhnd. « Nous pouvons choisir de déchiffrer son… poème une fois que nous aurons
un peu de sommeil en nous. »

« Si l’état d’esprit de Rahdeas est comme vous l’avez suggéré, ses paroles n’ont probablement aucun poids », a
déclaré Merial, se tournant déjà pour partir.

Comme ça, le rassemblement impromptu du Conseil en pleine nuit dans les étages inférieurs du château a pris fin.

Je suis rentré dans ma chambre et malgré mon manque de sommeil et de repos, j’étais bien réveillé. Pour une raison quelconque, ce que Rahdeas a dit m’a fait réfléchir.

En atténuant l’artefact lumineux sur le bureau à son niveau le plus bas pour ne pas réveiller mon lien, j’ai commencé à noter les parties du poème dont je me souvenais.

Bien que mon souvenir n’ait pas été parfait, j’ai pu en mettre beaucoup sur papier à l’aide des rimes et de la
structure simple du poème.

Je me suis penché en arrière sur ma chaise et j’ai relu le poème, frustré par certaines des parties dont je ne pouvais pas me souvenir parce que j’avais été si confuse face au comportement de Rahdeas.

Le message principal que j’ai tiré de ce poème concernait un héros… c’est vrai, mais il y avait quelque chose de
plus que cela.

Sous l’hypothèse que Rahdeas n’était pas fou, il a dit explicitement que le poème était ce qu’il voulait me dire. Cela m’a amené à penser que peut-être ce « héros » avait quelque chose à voir avec moi.

J’étais convaincu que le poème avait commencé par quelque chose sur un garçon d’origine pauvre, et comment il était enveloppé dans un chiffon… ou peut-être une serviette. Mais je ne pouvais pas me souvenir de ce qu’il utilisait pour rimer avec serviette.

Hibou ? Grognement ? Faute ?

J’ai cliqué sur ma langue et j’ai continué. En supposant que ce garçon était moi, comment Rahdeas connaissait- il les détails de mon enfance ? Ce n’était pas seulement le fait que je venais d’une éducation plutôt modeste à Ashber, mais le poème disait aussi que le garçon souhaitait bonne chance à la ville avant qu’une tragédie ne se produise.

Ce n’était probablement pas trop difficile pour Rahdeas d’avoir vérifié mes antécédents en utilisant ses ressources alors qu’il faisait encore partie du Conseil, mais même dans ce cas, tout cela n’a pas bien fonctionné.

Frustré contre Rahdeas pour le message inutilement énigmatique et contre moi-même pour avoir rejeté son poème pour le bavardage d’un fou, j’ai continué.

Au moins, j’ai commencé à porter un peu plus d’attention ici, ai-je pensé.

La seconde moitié du poème était un peu plus ambiguë car elle commençait à ressembler de plus en plus à une prophétie surutilisée prédite dans presque toutes les histoires de héros que j’ai lues tout au long de ma vie.

Des lignes comme « plus la lumière est brillante, plus sa nuit est sombre » ont probablement quelque chose à voir avec le fait que mon ennemi devenait plus puissant plus je devenais fort – comme si je choisissais mes ennemis en fonction de leur force par rapport à la mienne.

Quoi qu’il en soit, les dernières lignes étaient un peu délicates et j’avais l’impression que je pourrais avoir mal
entendu ou mal me souvenir. « … Le chevalier est le fléau de quelqu’un ?»

J’ai parcouru le poème incomplet pendant encore une demi-heure avant d’abandonner. Je vais simplement demander à Rahdeas de répéter le poème une fois de plus demain.
J’étais encore sceptique quant à savoir si le poème voulait dire quelque chose, ce qui était probablement la raison pour laquelle je n’avais même pas pris la peine d’écouter attentivement quand le nain le disait, mais j’étais toujours curieux.

En me glissant dans mon lit, j’ai essayé de me débarrasser de mes pensées sur le poème, en me concentrant plutôt sur ce que je devrais faire pour aider au mieux dans cette guerre.

Pourtant, alors même que le sommeil me submergeait, je me suis retrouvé à essayer de reconstituer le poème en essayant de me souvenir de tous les mots qui rimaient.


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