the beginning after the end chapitre 2

L’encyclopédie de la manipulation du mana

J’étais un Roi. Dans mon ancienne vie, j’aurais pu avoir l’armée de mon pays
rassemblée et agenouillée à mes pieds en un claquement de doigt. J’avais
vaincu des concurrents d’autres pays ainsi que mon propre peuple pour régler
des différends et maintenir ma position. En termes de maniement de l’épée et
de contrôle du ki, je n’avais rien à envier aux autres, car dans mon monde
précédent, la force personnelle était essentielle pour être un souverain.
Pourtant, je ne pouvais pas penser à un moment de mes deux vies où j’avais
été plus fier que je ne l’étais maintenant.

Je pouvais enfin marcher à quatre pattes !
Jusqu’à présent, bien que j’eusse soif de connaissances sur ce nouveau monde,
j’avais dû me contenter des histoires que ma mère me racontait pour
m’endormir, et je grommelais souvent en me plaignant quand elle s’arrêtait
trop tôt. Mon père m’asseyait parfois sur ses genoux tout en me parlant de ses
exploits passés, ce qui me donnait quelques indices sur le genre de monde
dans lequel je vivais et sur ce qu’il contenait.

D’après ce que j’avais appris jusqu’à présent, ce monde semblait être un monde
assez simple, rempli de magie et de guerriers, où le pouvoir et la richesse
déterminaient le rang d’une personne
dans la société.
En ce sens, il n’était pas très différent de mon ancien monde, à l’exception du manque de technologie et de la légère différence entre la magie de ce monde et le ki, ou force vitale, de mon ancien monde.

Mon père, Reynolds Leywin, était un ancien aventurier – ce qui était
apparemment une profession viable dans ce monde – et avait beaucoup
d’expérience dans son domaine. Il avait pris part à plusieurs expéditions pour
chercher des trésors et remplir des missions que lui et son équipe avaient
reçues de la Guilde des Aventuriers. Il avait fini par s’installer lorsqu’il avait
rencontré ma mère à la frontière du royaume, dans une ville appelée Valden. Il
m’a fièrement raconté que ma mère, Alice, était tombée amoureuse de lui au
premier regard lorsqu’il avait visité le Hall de la Guilde des Aventuriers de la
ville, où elle travaillait, mais je soupçonnais que c’était exactement le
contraire, vu la façon dont ma mère l’a giflé derrière la tête et lui a dit d’arrêter
de me mentir.

J’avais appris mon nom complet à présent : Arthur Leywin… Arthur, comme
mon arrière-grand-père, du temps où la maison Leywin était beaucoup plus
puissante. Mes parents m’appelaient Art ; en tant qu’ancien roi, je trouvais que
cela faisait un peu trop mignon, mais après m’être aperçu un jour dans la tôle
qui leur servait de miroir, je devais admettre que mes traits physiques feraient
que n’importe qui me trouverait “mignon”. J’avais les cheveux auburn de ma
mère, tandis que mes yeux étaient d’un azur brillant, héritée de mon père. Je ne
pouvais pas savoir comment les traits de mon visage allaient évoluer en
grandissant, mais tant que je restais en bonne condition physique, ça devrait
aller.

J’avais passé des semaines à essayer de ramper, mais je n’avais réussi qu’à me
débattre sur place sans coordination. Quand j’ai enfin réussi, je me suis faufilé
dans la bibliothèque familiale pendant que ma mère étendait le linge pour le
faire sécher. Quand elle a remarqué mon absence, il ne lui a fallu que quelques
minutes pour me retrouver. Mais cela n’aurait rien changé même si j’avais
passé des heures dans la pièce, car dès que j’ai ouvert un livre, je me suis
rendu compte que même si je comprenais la langue parlée, je ne savais pas lire.
Je me sentais aussi frustré que ma mère, essoufflée, lorsqu’elle me grondait
avec un soupir, en disant : “Je te jure, tu vas être aussi difficile à vivre que ton
père.”

À la fin de la semaine, j’avais appris suffisamment de mots en lisant les
histoires que ma mère me racontait tous les soirs pour étudier moi-même à la
bibliothèque. Au bout de quelques semaines, ma mère avait pris l’habitude de
me trouver terré dans un coin de la bibliothèque, entouré de livres. Je ne sais
pas si elle se méfiait, mais elle me laissait rester là tant qu’elle était à proximité
et que la porte était ouverte.

J’avais passé l’après-midi à terminer le cinquième volume d’une encyclopédie
sur Dicathen, mon nouveau monde. J’ai fermé l’encyclopédie et me suis
installé plus confortablement sur le sol. En fait, je m’allongeais sur le ventre,
parce que ramper et s’asseoir en position verticale était vraiment fatiguant.
En réfléchissant à ce que je venais de lire, j’ai réalisé que ce monde était plutôt
sous-développé. D’après ce que j’ai pu en déduire, il n’y avait pas beaucoup
d’avancées technologiques. Les seules sources de transport semblaient être des
calèches tirées par des chevaux, dont la taille variait pour une utilisation locale
ou terrestre, et des bateaux à voiles, pour naviguer sur les rivières.
Les armes étaient librement autorisées et non réglementées, sauf si vous
rendiez visite à la famille royale ou à une autre autorité de haut rang. Je n’en
revenais toujours pas de voir des gens porter des armes en faisant leurs
courses, comme s’il s’agissait de sacs de luxe. En ville avec ma mère, j’avais
vu un homme portant une gigantesque hache de guerre si haute que son
manche traînait sur le sol derrière lui lorsqu’il marchait.
Dans ma vie précédente, sur Terre, il y avait des soldats et des gardes qui
portaient ouvertement des armes ; cependant, ce n’était pas dans le but de tuer,
mais plutôt de dissuader les gens de commettre des crimes. Ici, par contre,
j’avais récemment vu un voleur dérober quelques objets dans le magasin de
l’armurerie, puis se faire taillader le dos par un grand mercenaire chauve
portant une arme de poing. De plus, les spectateurs sont allés jusqu’à applaudir
le skinhead surdimensionné alors que le voleur était en train de mourir.

Une similitude entre ce monde et mon monde précédent était le système de la
monarchie. Le continent de Dicathen comptait plusieurs royaumes, chacun
dirigé par un roi et sa famille. Mais contrairement à la Terre de mon époque,
les rois étaient choisis en fonction de leur lignée, le titre étant transmis du roi à
son fils et ainsi de suite.

En parcourant l’encyclopédie, il ne semblait pas y avoir beaucoup
d’informations sur les continents autres que celui où nous nous trouvions
actuellement. Je trouvais cela un peu étrange, car il y avait des navires qui
transportaient des marchandises et des passagers à travers le continent par voie
fluviale, mais je supposais que la technologie maritime n’était pas encore assez
développée pour traverser les océans.

Une chose à laquelle il était difficile de s’habituer était l’existence de la magie
dans ce monde. Si nous parlions de pouvoirs surhumains, bien sûr, les pays de
la Terre comptaient sur de telles personnes, mais les possibilités de la magie
dans ce monde semblaient être d’un autre niveau.

Sur Terre, les pratiquants ont appris à condenser et à utiliser le ki qui existait
de manière innée dans leur corps. À l’instar de la musculation par l’exercice, le
fait de briser de manière répétée le centre de ki par l’épuisement du ki qu’il
contient, suivi d’un repos, permettait au centre de ki de se renforcer et
d’accéder à une plus grande réserve de ki, qui pouvait ensuite être canalisée
dans tout le corps par des veines spéciales appelées méridiens, et utilisée pour
renforcer le corps.

Au lieu du ki, la force vitale de ce monde était appelée mana; le plus
surprenant était qu’elle existait dans l’atmosphère. Les pratiquants, également
connus sous le nom de mages, attiraient le mana environnant dans leur corps
pour l’utiliser, pour finalement le condenser dans leur noyau de mana. Dans
mon ancien monde, le ki n’existait et ne se formait qu’à l’intérieur du corps. Je
ne saurai jamais si le ki n’a jamais existé dans l’atmosphère terrestre ou s’il a
cessé d’exister pour une raison quelconque.
Sur Terre, la pratique était incroyablement importante, mais la taille innée du
centre de ki d’un utilisateur l’était encore plus, car la quantité limitée de ki que
vous aviez dans votre corps était tout ce avec quoi vous pouviez travailler.

Cela m’a fait me demander si la taille du noyau de mana d’une personne ne
serait peut-être pas aussi importante ici, en raison de la quantité de mana
disponible dans l’atmosphère. La ” tasse ” ne contiendrait peut-être pas autant
de mana, mais elle pourrait être constamment réapprovisionnée.

Dans mon ancien monde, même si mon centre de ki n’était pas important,
j’avais été considéré comme un prodige pour canaliser et utiliser mon ki
efficacement afin de compenser mes lacunes. En utilisant chaque parcelle de
mon ki, j’étais devenu le plus fort de la division d’élite des duellistes, gagnant
le droit de devenir roi.

Si je pouvais appliquer les techniques d’un pratiquant de ki au mana présent à
l’intérieur du noyau de mana et dans l’atmosphère environnante, ne pourrais-je
pas essentiellement doubler ou même tripler la force que j’avais auparavant ?
J’ai réussi à tirer un autre livre de l’étagère du bas – Le Guide du débutant pour
le mage privilégié – qui a répondu à quelques questions pour moi :

…Bien que le pouvoir de contrôler le mana soit en grande partie génétique, il
existe de nombreux cas où les enfants de mages sont incapables de sentir le
mana qui les entoure. Un recensement récent a montré qu’environ un enfant
sur cent est capable de sentir le mana, mais l’étendue de cette capacité ne peut
être testée qu’après le développement complet du noyau de mana, ce qui se
produit entre le début de l’adolescence et la fin de l’adolescence. Le premier
éveil d’un mage sera apparent par la répulsion initiale du mana environnant
lorsque le noyau de mana se manifeste. Il en résulte une barrière translucide
qui se forme pendant plusieurs minutes autour du mage éveillé…
En feuilletant les pages, j’ai trouvé quelque chose qui a attiré mon attention.

…Le mana peut être utilisé de différentes manières. Les deux méthodes les plus
courantes d’utilisation du mana sont l’augmentation (amélioration du corps
avec du mana) et la conjuration (émission de mana vers le monde extérieur) …

…L’augmentation est plus communément vue parmi les guerriers qui utilisent
le mana, le canalisant à travers leur corps pour l’augmenter et renforcer leurs
attaques…

…La conjuration est pratiquée par les mages qui, après avoir canalisé leur
mana, peuvent lancer des sorts pour avoir un certain effet sur une zone
environnante ou directement sur une cible…

J’ai feuilleté quelques pages jusqu’au chapitre intitulé “Faiblesses et limites” et
j’ai continué à lire.

Si les augmenters peuvent posséder une force, une défense et une agilité
incroyables, leur faiblesse réside dans leur portée limitée…

…Les conjurers possèdent des pouvoirs insondables, ils sont capables de plier
leur environnement à leur volonté. Cependant, de tels pouvoirs ont des limites.
Contrairement aux augmenters, qui utilisent principalement le mana de leur
propre noyau de mana, les conjurers doivent compléter leur propre noyau de
mana avec du mana du monde extérieur afin d’influencer leur environnement
sous la forme d’un sort….

…Alors que les deux types de mages – manipulateurs de mana, pour utiliser le
terme le plus scientifiquement exact – sont classés en fonction de la force de
leur noyau de mana, les augmenters et les conjurers ont des moyens différents
de mesurer leur aptitude…

…La prouesse ou le talent d’un augmenter est mesuré par la force des canaux
de mana dans son corps, qui mesure la vitesse et l’efficacité de la
relocalisation du mana de son noyau dans les différentes parties de son
corps…

…La puissance et le talent d’un conjurer, en revanche, sont mesurés par la
puissance de ses veines de mana, qui indique sa vitesse et son efficacité à
absorber le mana du monde extérieur pour lancer un sort…

Les mages (manipulateurs de mana) sont généralement répartis dans l’une
de ces deux catégories, car essayer de maîtriser les deux dès le début prend du
Temps et est souvent voué à l’échec. La catégorisation est basée sur la force
relative des canaux et des veines de mana de l’individu, et les différences sont
généralement présentes à la naissance…

… Les augmenters n’ont pas besoin de veines de mana très puissantes, car ils
utilisent principalement le mana de leurs noyaux, tandis que les conjurers
n’ont pas besoin de canaux de mana puissants, car ils ne libèrent pas leur
mana dans leur propre corps.

Lorsque la compétence atteint un niveau avancé, les distinctions entre les
capacités des augmenters et des conjurers s’estompent naturellement…
J’ai pris une minute pour digérer cette nouvelle information. Il semblerait que
mon idiot de père était un augmenter assez compétent et un conjurer moins
que moyen.

Cette lumière curative, cependant… Qu’était ma mère ?

Aha!

…Il existe des déviants rares, dont les deux types les plus connus sont les
déviants élémentaires et les émetteurs. Les plus recherchés sont les émetteurs,
plus connus sous le nom de guérisseurs. Les guérisseurs possèdent la rare
capacité de projeter directement leur mana réparateur unique sur les autres,
accélérant ainsi la guérison des blessures et des déficiences…

Je savais que ses pouvoirs étaient différents, mais je n’avais aucune idée qu’ils
étaient si rares. Après avoir reposé mes yeux fatigués pendant quelques
minutes, j’ai sauté quelques pages pour passer au chapitre suivant, intitulé
Principes de base de la conjuration “.

Les étapes de l’utilisation du mana pour les conjurers sont les suivantes :
recueillir le mana, l’aspirer dans son corps, le faire circuler dans son noyau
pour stabiliser et purifier le mana dilué dans l’atmosphère, puis le canaliser
dans un conducteur approprié (un bâton, une baguette, un anneau, etc.) en
utilisant des incantations comme contrôle mental pour façonner le mana dans
le sort désiré…

…Plus le sort est puissant, plus il faudra de temps pour attirer le mana
environnant, le condenser et le purifier dans le noyau de mana, et enfin le
canaliser et le libérer…

…Parce que la conjuration implique l’exercice d’un mana concentré dans un
sort particulier, les conjurers remarqueront qu’ils ont une affinité spéciale pour
certains éléments (air, eau, feu, terre), mais avec un entraînement approprié,
ils peuvent devenir compétents dans les bases de tous les éléments…

Principes fondamentaux de l’augmentation
Par rapport à la conjuration, on peut passer beaucoup moins de temps à
rassembler le mana environnant pour l’augmentation. L’efficacité de
l’augmentation requiert rapidité et précision dans l’utilisation du noyau, et
moins dans le maniement du mana de l’atmosphère…
C’est là que le déclic s’est produit: L’augmentation était très similaire à
l’utilisation du ki, sauf que vous pouviez aussi puiser du mana dans votre
environnement. La raison pour laquelle il n’y avait pas d’illusionnistes sur mon
ancien monde, la Terre, était qu’il n’y avait pas de mana dans l’atmosphère
dans laquelle puiser pour créer un phénomène.

Mon regard s’est affûté au fur et à mesure que je lisais.
…l’augmentation requiert une distribution précise du mana dans différentes
parties du corps, selon les besoins de l’utilisateur. Bien que cela puisse
sembler simple à première vue, l’augmentation requiert une connaissance
approfondie de son propre corps. Être capable d’utiliser efficacement les
canaux de mana demande des années de pratique mentale et physique…

… Comme l’augmentation implique l’extraction du mana dans sa forme la plus
pure à partir du noyau de mana de l’utilisateur, il n’y a pas de distinctions
significatives dans un sens élémentaire à un stade précoce. Cependant, les
augmenters sont capables d’utiliser leur mana de manière plus diversifiée, ce
qui donne lieu à des formes de combat très différentes grâce à
l’augmentation…

…Le phénomène appelé ‘contrecoup’ est connu des deux types de pratiquants.
Pour les augmenters, il résulte de l’épuisement du noyau de mana et peut
causer des douleurs corporelles extrêmes, selon la gravité des dommages
subis par le noyau. Pour les conjurers, le contrecoup se produit lorsque le
noyau de mana est trop rempli. Cela est causé par l’utilisation excessive de
sorts au-delà de la capacité du pratiquant, ou par l’utilisation d’un sort trop
puissant pour que son noyau de mana puisse le gérer.

En refermant le livre, je me suis redressé sur mes fesses, traitant la surcharge
d’informations que je venais de lire.

En raison des similitudes troublantes entre le centre de ki de mon ancien
monde et le noyau de mana de ce monde, j’avais du mal à croire que la
manipulation du mana ne pouvait pas commencer avant l’adolescence. Sur
Terre, les enfants pouvaient méditer et sentir le ki dispersé dans leur corps.

Une fois que le ki avait migré vers un seul endroit, le centre de ki se formait.
Pour vérifier mon hypothèse, j’ai commencé à méditer, en essayant de sentir le
mana dans mon corps de sept mois. Puis…

“Te voilà! Art, chéri, tu as du mal à faire caca ?”

Mère ! Je suis sur le point de commencer mon voyage pour devenir le plus
grand mage du monde ! Ne me fais pas passer pour un enfant constipé !
Me soulevant doucement dans ses bras, elle m’a emmené changer ma couche
qui, étonnamment, était pleine au moment où je l’ai remarqué.


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