the beginning after the end Chapitre 196

Prochaine étape

POV STEFFAN VALE

« Oh, Grande Vritra, » marmonnai-je dans ma barbe, regardant un bouclier perdre pied, se faisant presque piétiner dans le processus.

« Boucliers, gardez ces biens vos positions défensives ! Ne laissez aucune bête s’échapper », aboyai-je avant de regarder le mystérieux minerai noir que j’avais reçu avec l’ordre de le briser une fois que les bêtes étaient toutes à l’intérieur de la forêt d’Elshire.

J’ai vu des centaines de bêtes corrompues se rassembler à travers les murs de panneaux translucides coulés par des équipes de boucliers. C’était un spectacle étrange alors que des monstres qui ne seraient normalement nulle part les uns près des autres marchaient lentement de front. Des araignées de la taille d’un chien, de grands loups et même des serpents avec des têtes aux deux extrémités « marchaient » ensemble, ignorant ce qui se passait. Plusieurs soldats ont servi à protéger chacun des boucliers au cas où l’une des bêtes se libérerait.

Même les soldats ont leurs buts. Mieux vaut que l’un d’eux meurt qu’un mage.

J’ai jeté les yeux sur les hommes en armures de fer vêtus d’armes ordinaires en acier, incapable même de les renforcer. Pitoyable.

Je me tournai vers la sentinelle affectée à ma force, un homme maigre avec une frange qui couvrait ses yeux. « Pouvez-vous lire à l’intérieur de la forêt ?»

Il posa ses paumes sur le sol avant de cliquer sur sa langue. « Ma portée est réduite à un quart à l’intérieur. » “On dirait que tu devras entrer avec nous,” soupirai-je.
Il s’est éloigné de moi. « W-Quoi ? Ce n’est pas ce que… »

Avant qu’il puisse finir, j’ai attrapé la « précieuse » sentinelle par la peau de son cou. “Regardez. Je m’en fiche que vous pensiez que vous êtes précieux à cause de votre magie voyeuriste perverse. Vous serez en sécurité avec mon bouclier personnel et mon lanceur de sorts. ”

“A-Très bien, mais si quelque chose m’arrive …”

Les vaines menaces du garçon étaient risibles par son tremblement.

Miséricordieuse Vritra, comment peut-il même se voir comme un soldat s’il a peur de s’approcher d’une bataille.

« Tout ira bien », soulignai-je en lâchant son col. « Maintenant, formez le lien mental avec moi, et moi seulement. Quelque chose me dit que vous n’êtes pas très doué pour le multitâche. ”

La sentinelle hocha la tête, plaçant deux doigts sur ma tempe et se concentrant.

«C-Peux-tu m’entendre ?» Une voix familière sonna directement dans ma tête.

Comment se fait-il que vous bégayiez même dans votre tête, ai-je pensé.

“Juste pour que vous le sachiez, je ne peux faire qu’une ligne de communication mentale à sens unique, donc je ne pourrai pas vous entendre.”

« D’accord, » dis-je à haute voix, retenant l’envie de rouler des yeux. Malgré ses défauts, avoir une sentinelle est un gros bonus dans la mesure où mon bouclier et mon lanceur n’auront pas à rester aussi près de moi et pourront compter sur les commentaires de la sentinelle.

Retournant mon attention sur la tâche à accomplir, je regardai des équipes de mages se tenir en attente alors que de plus en plus de bêtes corrompues disparaissaient dans l’épaisse forêt brumeuse qui abritait les elfes de Dicathen. Dès que le dernier des monstres sortis des Clairières de la Bête du Nord était au plus profond de la dense rangée d’arbres, j’ai brandi le minerai noir.

« Una – des non-mages, en positions de première ligne sans armes. Unité 2, derrière eux avec vos boucliers et Unité 3 à proximité. Préparez-vous à charger à quand le signal sera donné ! » J’ai commandé pendant que tout le monde se mettait en place.

Je ne savais pas comment ces bêtes corrompues étaient sous sédation, mais les artefacts qui m’ont été confiés semblaient fonctionner comme un charme. Dès que j’ai brisé le minerai, libérant les effets de mon contrôle, des grognements vicieux, des grognements et des rugissements ont éclaté de l’intérieur de la forêt.

Plusieurs soldats transportant des fournitures ont commencé à distribuer les flacons de liquide rance que tout le monde peut vaporiser sur leurs vêtements. Cher et temporaire, mais c’était la seule façon pour les bêtes corrompues de ne pas nous attaquer.

Des moments de silence tendu s’ensuivirent alors que tout le monde attendait mon signal. Je fléchis les mains, impatient de passer à l’action avec mon blason nouvellement déverrouillé. Cela n’avait même pas été une saison qui passait depuis que j’avais formé ma marque initiale pour former mon blason – vraiment louable pour quelqu’un qui venait d’avoir dix-huit ans – pourtant je me suis retrouvé de plus en plus assoiffé. Tout comme mon père, je voulais aussi avoir le privilège d’entrer dans la chambre forte d’obsidienne pour, espérons-le, acquérir un emblème.

J’avais hâte de retourner à Alacrya. Je savais que mon père survivrait aux épreuves que l’Obsidian Vault donnait
à ceux qui s’entraient et je ne voulais rien de plus que de voir quel genre d’emblème il en sortirait.

Peut-être aura-t-il la chance d’avoir des insignes légendaires ! Si cela se produit, notre Maison de Vale montera
en flèche dans tout Vechor, peut-être même dans tout Alacyra.

Je savais que mon père ne serait pas en mesure d’obtenir des insignes. Bien que considéré comme jeune, il n’était encore qu’un mage de niveau intermédiaire après tout – le même que moi, bien que deux fois mon âge. Même si je respectais sa force et son talent, il était toujours un bouclier. Je m’autorisai un léger sourire qui ne dura qu’une brève seconde quand un fort fracas retentit de loin. Avec mes sens de base renforcés par ma crête, j’ai pu entendre de faibles hurlements provenant de ce qui ne pouvait être que des elfes patrouillant dans la région.

Jetant un coup d’œil derrière moi pour m’assurer que l’artefact de signalisation était en place pour nous guider
hors de la forêt, je me suis préparé.

” Chargé !” Je rugis en revêtant tout mon corps de mana – un autre avantage de ma crête nouvellement acquise.

Les non-mages ne chargeaient sans aucun doute ni réticence tandis que même les mages avançaient avec une vigueur inhabituelle.

Prenant juste un instant pour regarder en bas, je réalisai que c’était probablement la douce lueur émanant de mon corps qui remplissait mes troupes de confiance. Une confiance qui découlait à la fois de ma force et de ma mentalité. Peu importe que les Dicathiens aient une magie étrange et polyvalente. Pour moi, ce n’était qu’une mission de réussir me permettant de recevoir plus de récompenses – des décorations qui feront avancer mon sang et ma famille m’attendant à la maison.

Je me suis faufilé dans le labyrinthe d’arbres, incapable même de voir mes propres pieds à cause du brouillard dense. Cependant, il était facile de repérer la bataille entre les elfes et les bêtes de mana corrompues que nous avions lâchées sur leur terre.

Bien qu’en infériorité numérique, les elfes se débrouillaient assez bien contre les bêtes enragées. Des flèches brillantes tirées avec une précision étonnante faisaient tomber bête après bête, petite ou grande. Plusieurs soldats elfes ont même pu contrôler les arbres autour d’eux pour piéger et étouffer plusieurs des plus grosses bêtes.

Un mage ennemi est sorti. Une femme plus âgée aux cheveux blonds qui coulaient de son casque. Elle n’avait pas d’armes mais de ses mains sortaient des lames de vent mortelles capables d’épisser plusieurs bêtes à la fois.

C’était ma cible.

« Serena, concentre les boucliers sur moi et reste à distance avec Mari. Envoyé – Ashton, restez près d’eux et transmettez ma position au cas où je serais en danger », ai-je ordonné, accélérant le rythme. Des panneaux polygonaux de mana planaient autour de moi, prêts à se défendre contre tous les projectiles tandis qu’un léger bourdonnement retentissait par derrière alors que Mari commençait à charger sa magie.

J’ai canalisé le mana à travers ma crête, une action qui était maintenant aussi naturelle que de respirer. Dégainant mon épée, renforcée par un instiller célèbre, j’ai allumé l’arme avec un feu déchiqueté qui a déchiré et stagné plutôt que brûlé.

J’ai fait circuler plus de mana à travers ma crête et dans le reste de mon corps pour renforcer mes membres. Le pouvoir me traversa alors que je me précipitais au cœur de la bataille comme un vrai attaquant. Mon épée bourdonnait, brillant comme une balise pour mes troupes alors que j’approchais du premier elfe sur mon chemin.

L’elfe maigre aux cheveux courts et aux sourcils sévères se tourna vers moi, les yeux écarquillés. Sa bouche bougea et le vent commença à se rassembler autour de ses doubles poignards mais il était trop tard.

Je suppose que c’est vrai que les mages de Dicathen, bien que polyvalents, étaient lents. Comment inefficace et primitif.

Mon épée a déchiré les poignards qu’il avait croisés ensemble pour se défendre avant de lui percer le torse. De manière inattendue, j’ai senti mon épée traverser une couche de mana.

Ainsi, même les mages faibles comme lui étaient capables de se vêtir de mana. Tellement bizarre.

Je n’ai pas perdu un autre souffle en terminant l’elfe affaibli. Prenant un bref instant pour regarder autour de moi, je vis que beaucoup d’autres de mes mages s’étaient déjà engagés avec les elfes ennemis. Comme prévu, les marées tournaient rapidement en notre faveur. Les bêtes corrompues étaient mortelles dans la mesure où elles ne se souciaient pas de leur propre sécurité et attaquaient vicieusement quoi que ce soit sur leur chemin.

Alors que je me rapprochais de l’elfe en utilisant la magie des lames de vent, la voix d’Ashton résonna une fois de plus dans ma tête.

« Ses lectures de mana sont un peu différentes, mais elle devrait se situer dans le bas d’un mage de niveau intermédiaire. Votre lanceur prépare son sort pour une cible unique. Procédez avec prudence et je vous ferai savoir quand vous écarter. »

Voilà donc ce que c’est que d’avoir une sentinelle, même à moitié cuite, accessible. Pas étonnant qu’ils soient considérés comme précieux même s’ils n’ont pas une seule forme de magie offensive ou défensive.

La magie des flammes qui avait été débloquée à travers ma marque après la cérémonie de réveil a permis à mes flammes de prendre une meilleure qualité de destruction qui a déchiré tout ce qui se trouvait sur son passage. Une marque rare et intermédiaire. Cependant, après avoir maîtrisé cette magie au point de pouvoir la faire évoluer vers une crête, j’ai pu l’utiliser d’une toute nouvelle manière.

Réduisant ma vitesse, j’ai rengainé mon épée et j’ai fait circuler plus de mana à travers ma crête. Mon corps a éclaté, me couvrant d’une armure de feu tout en libérant quatre faucilles flottantes de flammes déchiquetées. Ils tournaient autour de moi, prêts à frapper avec une très grande pensée alors que je me concentrais entièrement sur leur contrôle.

La femelle elfe vêtue d’une armure lâcha une autre lame de vent, tuant encore deux autres bêtes avant de tourner toute son attention sur moi.

Contrairement à l’elfe précédente que je venais de tuer, sa bouche ne bougeait pas pendant qu’elle lâchait une lame de vent sur moi.

« B-Bouclier » s’est préparé à garder l’attaque. Continuez, informa la sentinelle.

Je suis descendu, mon mouvement renforcé par les flammes enveloppant mon corps. Les boucliers polygonaux posés devant moi, prêts à affronter la pale de vent. Le premier panneau s’est brisé à l’impact et le second s’est fissuré, mais a résisté à l’attaque avant que le vent ne se dissipe.

En profitant de cette opportunité, j’ai pu me mettre à portée pour envoyer mes faucilles à mon adversaire.

« Une flèche venant de côté. Merde ! »

Sans hésitation, je suis tombé au sol. Cela a brisé ma concentration sur le contrôle des faucilles de flammes volantes, mais j’ai pu esquiver la flèche revêtue de mana alors qu’elle sifflait au-dessus de moi. Rien que par le son qu’il produisait, je savais que compter sur le bouclier était un risque qu’il valait mieux ne pas prendre.

J’ai besoin de terminer ça vite. Je ne veux pas gaspiller trop de mana sur un seul ennemi.

L’inconvénient d’utiliser la forme complète de ma crête était qu’il fallait beaucoup de mana pour suivre le rythme. Sans oublier que chacune des trois faucilles a pris du mana supplémentaire pour se maintenir ; quelque chose que je dois améliorer si je veux pouvoir contrôler plus de faucilles.

Poussant avec mes mains et mes pieds, je me précipitai vers l’elfe, qui était sur le point de libérer une autre lame.

J’ai envoyé une seule faucille sur ses mains rassemblées. Malgré la vitesse de mon attaque blitz, elle a pu esquiver ma faucille à temps pour éviter que ses mains ne se fassent trancher. Cependant, cela m’a permis d’enterrer un poing recouvert de flammes dans sa cuirasse, le brisant et l’envoyant voler en arrière et dans un arbre.

Libérant ma forme recouverte de flammes pour sauver du mana, j’ai tiré ma lame pour mettre fin à l’elfe lorsqu’une présence terrifiante s’est emparée de mon âme.

« S-S-Steffen. G-Sortez de là. Maintenant !’

Je voulais. Je ne voulais rien de plus que de sortir d’ici, mais je me suis retrouvé à genoux, me griffant la poitrine parce que je ne pouvais plus respirer.

Au nom de Great Vritra, quelle est cette présence suffocante ?

J’ai essayé de ramper – c’était tout ce que je pouvais gérer. Je ne voulais pas sauver mes apparences. Si je ne
sortais pas d’ici, je savais que je ne vivrais même pas dans la honte.

C’est alors qu’une personne a atterri devant moi.

Je levai les yeux pour voir le garçon, ses longs cheveux auburn attachés en désordre derrière lui avec des yeux bleus saisissants qui rayonnaient de puissance. Il me regarda avec une contrariété qui ne m’était même pas dirigée.

J’étais le fils de Karnal Vale, héritier de la maison de Vale, mais devant ce garçon qui ne paraissait pas plus âgé que moi, je n’étais rien.

Mon corps tremblait et convulsait alors qu’une puissance palpable irradiait de lui et me pesait.

Juste à ce moment, cependant, j’entendis un léger bourdonnement avant qu’un rayon de givre pur ne bombarde le garçon. J’ai tressailli et j’ai essayé de rouler pour ne pas me laisser prendre par l’explosion.

Un sentiment d’espoir éphémère m’a permis de me remettre sur mes jambes alors que j’essayais de m’enfuir, mais avant même que je puisse même faire deux pas, une douleur fulgurante a irradié de mon bras droit et le sol a glissé sous moi.

J’ai basculé en avant, incapable de me lever. En regardant derrière moi, je ne pouvais voir qu’une flaque de cramoisi se répandre là où se trouvait mon bras. Désespérée, j’ai utilisé mon seul bras capable d’essayer de ramper, incapable de me lever. Mes yeux ont cherché mes coéquipiers, seulement pour voir Serena, Mari et Ashton s’enfuir.

Ma vision s’est obscurcie alors que je me retrouvais au niveau des yeux avec les racines qui poussaient du sol, mes dernières pensées étant de savoir comment cela n’était pas censé se terminer comme ça.

POV DE ARTHUR LEYWIN

J’ai arpenté les environs. La forêt verte jadis luxuriante était éclaboussée de sang et de cadavres. Même l’épais brouillard n’a guère couvert les conséquences de la bataille.

« Merci, Général Arthur, pour votre aide, » dit l’elfe que j’avais à peine sauvée, la voix rauque et douloureuse.

Mes yeux sont tombés sur les soldats elfes qui étaient morts en essayant de protéger leur maison. « Je suis désolé de ne pas pouvoir être arrivé plus tôt. Tout cela aurait pu être évité si j’étais arrivé avant que les bêtes ne soient parquées dans la forêt. ”

L’elfe secoua la tête. « Veuillez ne pas vous excuser. L’issue de cette bataille aurait été très différente si vous n’étiez pas du tout venu. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je dois aider et rassembler mes hommes. ”

Gardant son armure, l’elfe s’enfuit, cherchant tout signe de vie tandis que d’autres elfes arrivaient pour aider. Est-ce ce qu’Agrona voulait dire quand il a dit que la guerre passait à l’étape suivante ?
C’était la première attaque sur le territoire elfique, et même si cette frappe avait échoué, elle avait fait son travail.

Jusqu’à présent, seul Sapin avait subi le plus gros de l’attaque, ce qui permettait d’allouer facilement des ressources à un endroit central, mais maintenant que nos ennemis frappent également ailleurs, comment le Conseil va-t-il choisir de gérer cela ?

Je vais devoir vérifier sur le général Aya pour voir si elle a besoin d’aide, pensai-je avant de regarder l’Alacryan que j’avais réussi à maintenir en vie. J’avais sectionné son bras dominant, mais je le gardais en captivité. Plus il est en bonne santé, plus il durera longtemps pendant l’extraction des informations.

“Toi. Soldat portant les armes », ai-je crié à un elfe voisin qui avait été chargé de récupérer les affaires de ses camarades tombés au combat.

Le jeune elfe regarda les armes dans ses bras avant de se rendre compte que c’était lui qui était appelé. « O- Oui, Général Arthur ?

J’ai pointé du doigt l’Alacryan sur le sol. « Amenez celui-ci au camp et pansez ses blessures pour qu’il ne saigne pas. »

Il y eut un air de dédain qui passa sur le visage de l’elfe, mais il le cacha rapidement et baissa la tête pour comprendre.

“Oh, et assurez-vous qu’il ne se suicide pas avant de l’interroger,” ajoutai-je alors que l’elfe ramassait l’ennemi blessé.

“Yes monsieur ! dit-il avec une vigueur renouvelée, sachant que son ennemi aura peut-être un sort pire que la mort.

Fin du volume 6.


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