the beginning after the end Chapitre 183

Évaluation des aînés

Dès que les mots ont quitté ma langue, les anciens n’ont pas perdu de temps dans leur attaque. Hester se déplaça la première, formant un globe de feu dans sa paume. Avec un claquement de poignet, la sphère brûlante se dirigea vers moi, grossissant à mesure qu’elle s’approchait.

Je me suis retourné pour contrer lorsque le sol sous moi a bougé brusquement, me déséquilibrant. N’ayant pratiquement pas le temps de réagir maintenant, je me suis retourné en retirant Ballade de l’aube de mon anneau. Dans un mouvement fluide, j’ai lancé une onde de choc de givre depuis ma lame, faisant exploser le globe enflammé prématurément avant de retomber.

« Trébucher sur vos propres pieds, jeune général ?» Buhnd ricana, ses mains brillant d’une aura de jaune.

« Pour quelqu’un avec autant de muscles, vous utilisez certainement des trucs de salon bon marché, » me moquai-je en me poussant du sol.

Le nain haussa les épaules. “Je ne suis pas celui qui vient de tomber sur mon cul.”

J’ai répondu à son commentaire sarcastique avec un sourire narquois, gardant un œil sur les deux autres pour qu’ils bougent. Je n’ai pas eu à attendre longtemps.

Camus lança négligemment une lame de vent dans ma direction. Le croissant s’approcha vicieusement, creusant un chemin dans le sol où il avait voyagé.

J’ai fait basculer la ballade de l’aube dans l’attaque de Camus lorsque le croissant s’est soudainement déformé
avant d’exploser.

« Première leçon de combat en tant que prestidigitateur. Soyez imprévisible, » marmonna Camus.

Un coup de vent m’a presque renvoyé au sol. Cette fois, cependant, j’ai pu réagir assez vite. J’ai poignardé mon épée dans le sol, mettant plus de force que je ne le ferais normalement pour enfoncer la pointe cassée de mon épée dans le sol en terre battue pour me préparer à l’explosion.

J’ai regardé en arrière pour voir des dizaines de glaçons déchiquetés, chacun aussi long que mon bras, voler vers moi.

Siphonnant du mana de mon cœur, je balançai mon bras libre, lâchant une vague de feu.

Les gros éclats de glace se sont évaporés avec un « sifflement » de mes flammes, mais avant que je puisse continuer mon attaque, trois panneaux triangulaires de pierre ont jailli du sol autour de moi et se sont effondrés les uns sur les autres.

Pris au piège dans la pyramide de la terre, ma vision s’assombrit.

« Cela devient ennuyeux », ai-je pensé.

Se battre contre les prestidigitateurs était fondamentalement différent de se battre contre des augmentateurs. D’une part, ils ont gardé leurs distances et ont attaqué de loin.

D’un claquement de doigt, j’ai allumé une flamme pour étudier mon environnement. Juste trois murs se rejoignant à un point à environ vingt pieds au-dessus de moi.

« Je pourrais aussi bien essayer de me battre comme un prestidigitateur », me murmurai-je, remettant Ballade
de l’aube dans mon anneau.

J’ai envoyé un courant de mana terrestre dans le sol et, en une seconde, j’ai pu distinguer les positions approximatives de tous les quatre ainsi que les deux personnages éloignés – que je supposais être Emily et Alanis.

Buhnder a dû ressentir ce que j’ai fait parce que presque immédiatement après, des pointes de pierre ont commencé à sortir des murs.

« Nain rusé », J’ai souri.

Les pointes s’allongèrent, se refermant. C’était maintenant ou jamais.

Après avoir fait croître la flamme que j’avais utilisée pour la lumière, j’ai conjuré une vague de givre avec mon autre main. J’ai serré les deux éléments opposés ensemble, créant un souffle de vapeur, le répandant jusqu’à ce qu’il remplisse toute l’enceinte.

« De la vapeur s’échappe. Attention à une attaque surprise », avertit Hester. « Princesse, profite de l’humidité de la vapeur. »

« Oh merde ».

J’ai fait signe à la foudre de déferler autour de mon corps, de la charger et de la contenir quand j’ai senti la température de l’air trouble autour de moi chuter. Je pouvais voir des éclats de glace flottants se former mais mon sort était terminé.

“Éclater !” J’ai sifflé, déchargeant les courants de foudre qui s’enroulaient autour de mon corps. Des vrilles d’électricité ont surgi, brisant le sol et les murs sans effort jusqu’à ce que la pyramide de pierre que Buhnder avait conjurée s’effondre.

Un gros nuage de poussière, de débris et de vapeur couvrait une grande partie de la vue, mais Camus m’avait retrouvé d’une manière ou d’une autre parce que le vieil elfe n’était qu’à quelques mètres – des coups de vent tourbillonnant autour de ses bras.

Sans un mot, le conjurateur du vent a poussé, me faisant reculer à toute vitesse avec le souffle de son vent. Directement dans Hester.

L’aîné m’attendait de l’autre côté avec un globe entièrement formé de flammes bleues prêtes à tirer.

Avec à peine assez de temps pour tordre mon corps en l’air pour me défendre contre l’attaque, j’ai fait face à tout le poids des flammes de saphir.

POV KATHYLN GLAYDER :

Hester Flamesworth servait la famille Glayder depuis plus de deux décennies, et même si j’avais toujours respecté ses prouesses magiques, c’était à cause de ses talents qu’elle avait tendance à être un peu fière. Alors quand j’ai vu la forme d’Arthur être consumée par les flammes très bleues qui l’avaient distinguée de tous les autres invocateurs d’attributs de feu de Sapin, j’ai su qu’elle voyait Arthur comme une personne qu’elle devait battre à tout prix.

Ma main tendit inconsciemment vers Arthur. Pas plus de quelques secondes ne pouvaient s’écouler lorsque les flammes bleues ont commencé à tourbillonner. Au début, je pensais que c’était le fait d’Hester, mais quand le cône de feu se sépara avec Arthur intact – mis à part les quelques extrémités brûlées de ses longs cheveux – je sus qu’il avait en quelque sorte dispersé les flammes par lui-même.

Arthur poussa une toux avant de parler. « C’était proche. »

Les yeux de mon tuteur s’écarquillèrent un peu avant de feindre son calme. “Impressionnant, général Arthur, mais il semble que vous nous preniez un peu trop à la légère.”

Frère Buhndemog a soulevé un bras bulbeux. “Je suis d’accord. Si c’est tout ce que vous pouvez faire, je crains que nous n’ayons besoin de plus de deux mois pour vous former. »

« C’est difficile de se motiver si vous vous retenez si manifestement comme ça, » ajouta frère Camus avant de laisser échapper un fort bâillement et de s’asseoir.

J’ai froncé les sourcils. On m’a dit que frère Camus était autrefois un membre distingué de l’armée elfique, mais penser qu’il était un individu si mal élevé …

Peut-être que si j’étais Arthur, j’aurais peut-être été offensé par sa conduite, mais à ma grande surprise, il s’est mis à rire.

“Désolé. Je me surprends souvent à essayer de faire correspondre le niveau de mes adversaires pour évaluer. Ma mauvaise habitude, » dit-il en s’époussetant calmement.

Soudainement, une vague de mana jaillit d’Arthur comme si un barrage venait de s’effondrer. Mon corps se détourna instinctivement de la force et quand je levai les yeux, je pouvais voir que Camus était de nouveau sur ses pieds – tous les signes de sa léthargie avaient disparu – alors que Hester et frère Buhndemog avaient déjà épaissi leur aura pour se protéger.

Au centre de nous tous se trouvait Arthur, sauf que sa forme avait changé. Ses longs cheveux scintillaient maintenant comme des perles liquides et des symboles dorés couraient le long de ses bras. Si la présence d’Arthur était forte auparavant, elle était carrément oppressante maintenant.

« Je n’utiliserai pas cette forme pour le reste de notre entraînement, mais comme le combat d’aujourd’hui sert
à nous familiariser, je vais gracieusement me lâcher », a-t-il dit à tout le monde, le dos tourné vers moi.

L’armure de cuir brut dans laquelle Emily l’avait vêtu maintenant semblait presque majestueuse sous le nimbus de mana vif enveloppant Arthur. Il s’est retourné et j’ai pu pleinement admirer ses yeux d’améthyste. J’avais du mal à trouver le mot juste pour les décrire.

Éthéré ? Illustre ? Souverain ? Même ces mots ne semblaient pas décrire correctement comment ces yeux
semblaient secouer mon cœur même.

J’avais vu cette forme une fois auparavant à la Xyrus Académie quand il s’est battu contre Lucas, mais c’était la première fois que je la voyais de si près.

“Maintenant c’est mieux comme ça !” S’exclama frère Buhndemog, bien que le léger tremblement de sa voix exposât son malaise.

“Étaler !” La voix d’Hester résonna avec autorité alors qu’elle sautait en arrière et préparait son sort. Elle savait
– tout le monde savait – que les rôles avaient changé. Le deuxième tour n’avait pas encore commencé mais je sentais déjà que l’avantage que nous avions en nombre avait disparu.

Alors que la présence d’Arthur s’épaississait comme un linceul, la voix habituelle dans ma tête remonta, disant que tout était futile.

« Tu fais toujours ça, Kathyln. Arrêtez de douter de vous-même ».

Je me suis mordu la lèvre, me réprimandant pour mon pessimisme. Depuis mon réveil, on m’avait constamment dit à quel point j’étais talentueux en tant que mage, mais j’ai toujours trouvé un moyen de me dire que je manquais. C’est peut-être pour cette raison que l’impression qu’Arthur avait de moi lors de notre première rencontre pendant la vente aux enchères était restée si claire… même après toutes ces années.
Enfant et même maintenant, il était intelligent, talentueux, sociable, savait ce qu’il voulait et avait un sourire qui pouvait illuminer le monde.

Reprenant mon sang-froid, je me retrouvai à nouveau face à face avec Arthur. À son regard, je savais qu’il m’attendait, sentant en quelque sorte que mon esprit était ailleurs.

Faisant tout ce que je pouvais pour empêcher mon embarras d’atteindre mon visage, j’ai rapidement hoché la tête et pris position.

Ses lèvres craquèrent pour former un léger sourire et il me fit un signe de tête en retour. Au même instant, Arthur disparut, ne laissant derrière lui qu’une empreinte de pas dans le sol durci et quelques vrilles d’électricité. Au moment où mes yeux se sont accrochés à l’endroit où il était apparu, frère Camus avait été projeté à quelques dizaines de mètres dans les airs jusqu’à ce que la terre en dessous de lui se moulait et amortisse son impact.

Un éclair noir s’enroula autour d’Arthur alors que ses yeux cherchaient sa prochaine cible. Juste avant qu’il ne puisse bouger à nouveau, le sol s’éleva autour de ses pieds, l’ancrant en place.

« Arrête de regarder et aide », me suis-je dit.

En utilisant l’eau de l’étang voisin comme catalyseur, je l’ai façonnée en une lance géante gelée. Dès que je l’ai lancé, j’ai senti frère Camus pousser ma lance de glace de dix pieds avec sa magie du vent, l’accélérant à une vitesse que je n’aurais pas pu atteindre par moi-même.

Notre attaque coopérative a déchiré les airs, tournant vicieusement vers Arthur. Sauf que l’homme en question était toujours en place, regardant droit sur la lance de glace géante avec seulement une main en défense.

« N’essaiera-t-il pas d’esquiver ? ».

J’ai pensé à disperser le sort, mais le commandant Virion avait souligné combien nous devions être sérieux à ce sujet pour aider Arthur.

À ma grande surprise, juste au moment où le sort était à quelques centimètres, mon sort s’est dispersé. Arthur était toujours repoussé du vent entourant mon attaque, mais la lance de glace que j’avais invoquée s’était brisée.

Camus me lança un regard comme s’il me demandait si j’étais le bon ou non. Je secouai rapidement la tête, mes sourcils froncés de confusion.

« Je suis sûr que ce n’était pas moi ».

Arthur se remit sur pied, indemne – plutôt avec un soupçon de satisfaction sur le visage.

Les anciens et moi avons tous échangé des regards, personne ne savait exactement ce qui s’était passé.

« Bah !» L’aîné Buhndemog frappa du pied, soulevant un rocher géant du sol à côté de lui. « Montre-m’en plus!
À moins que changer la couleur de vos cheveux et de vos yeux ne soit la seule chose que vous puissiez faire. Arthur sourit méchamment. “Volontiers.”
Mon ami et maintenant adversaire est devenu un flou. Cette fois, j’ai pu suivre à peine sa forme.

Il a envoyé une onde de choc de mana à Elder Buhndemog, mais le nain s’y attendait. Il a sculpté le rocher à ses côtés pour devenir un énorme bouclier de pierre.

Un cratère s’est formé là où l’onde de choc a frappé le bouclier, mais ce n’était rien de plus qu’une diversion. Au moment où le bouclier avait bloqué son sort, Arthur avait déjà ciblé Hester avec une lance d’éclair noir à la main.

« Il ne vous attaque pas car il a peur de vous blesser, Kathyln », chuchota la voix d’un ton narquois.

En laissant échapper un souffle sec, je me concentrai sur un sort que le général Varay m’avait appris. C’était un sort que je n’aimais jamais utiliser car cela signifiait que je devais me rapprocher de mon adversaire, mais la préoccupation d’Arthur dans cette situation était pire. Je n’aimais pas être plaindre.

« Séraphin de la neige. »

Des couches de givre s’étalaient sur mon corps, me recouvrant de sa prise glacée. Mes vêtements se sont transformés en armures tandis qu’une couche de blanc recouvrait complètement mon corps et la moitié inférieure de mon visage.

Avec mon corps plus puissant, je me suis précipité directement vers Arthur qui était attaqué par tout le monde.

L’aîné Camus se précipitait autour d’envoyer des lames de vent et d’amortir Elder Buhndemog et Hester chaque fois qu’ils étaient renversés par Arthur.

Arthur a lancé une lance de foudre sur Camus, mais elle a explosé dans les airs grâce à l’intervention de Hester.

Tout le monde sentit la présence de mon sort, mais Arthur était trop préoccupé pour le remarquer.

Le givre couvrant mon bras a changé de forme à ma pensée, s’étendant et s’aiguisant en une lame de glace. J’ai balancé de la même manière que le général Varay m’avait percé pendant plus d’un an.
Ma lame lui coupa le dos, aspirant du sang déjà gelé. La tête d’Arthur me retourna brusquement, son regard plus de surprise que de douleur. Il se retourna et me lança une lame de vent, mais la couche de givre qui me recouvrait atténua le sort.

Sans avoir besoin de bloquer physiquement, j’ai continué mon attaque. Retirant mon autre main, je poussai, lançant une onde de choc de givre sur Arthur.

Mon adversaire a rapidement bloqué mon attaque, mais il a quand même été repoussé – directement dans le vieux Buhndemog.

L’instinct d’Arthur était cependant inhumain, car il se tordait déjà le corps et se préparait à se défendre quand
un coup de vent le faisait tourner de manière incontrôlable.

Le nain âgé le vit venir et un sourire excité s’étira sur sa barbe blanche. Il chargea son poing en position pour frapper tandis que la terre autour de lui tremblait.

Des morceaux de sol volèrent, se combinant autour de son poing pour former un gant de pierre géant. Hester a renforcé son attaque en imprégnant une flamme bleue autour du poing de terre.

Un « crash » douloureux a retenti lorsque le poing enflammé de frère Buhndemog s’est connecté directement à Arthur.

“Oh ! C’était tellement bon ! » l’aîné nain rayonna, secouant le feu autour de son poing. Je dispersai aussi mon sort, savourant la chaleur qui suivit bientôt.
Arthur s’assit du cratère que son corps – maintenant revenu à la normale – réussit à créer dans le sol. Étirant son cou, il poussa un gémissement. “Vous m’avez bien envoyé volé là-bas.”

Frère Buhndemog a laissé échapper un rire chaleureux en accord. « La princesse a certainement sauvé la mise ! Nous étions tous les trois dans une impasse et je soupçonne que le jeune général n’a même pas fait tout son possible. »

“Je ne suis pas capable de garder cette forme indéfiniment et j’étais déjà à bout de souffle.” Arthur secoua la tête. « Mais oui, je ne m’attendais pas à ce que tu me viennes comme une sorte de ninja des glaces, Kathyln. »

J’ai incliné la tête, confus. « Glace… ninja ?»

“Euh, rien.” Arthur laissa échapper un petit rire ironique, se grattant l’arrière de la tête. “Je n’aurais pas dû vous prendre à la légère, c’est tout.”

Je rougis.

Heureusement, frère Camus a saisi son attention, tendant la main et tirant Arthur sur ses pieds.

« Intéressant garçon », dit l’aîné silencieux avec la moindre trace de sourire.

“Il semble que nous aurons beaucoup à discuter”, a ajouté Hester. « Je pense que ce sera une expérience d’apprentissage pour nous tous. »

Nous sommes tous d’accord là-dessus.

——————————————

Nous nous sommes regroupés tous les cinq près de l’entrée de la salle d’entraînement avec Emily Watsken et Miss Emeria.

« Avant de passer en revue l’analyse de la petite évaluation d’aujourd’hui, je voulais juste entendre quelques commentaires », s’adressa Emily. « Bien sûr, notre belle Miss Alanis Emeria a planifié un programme

d’entraînement rigoureux pour le général Arthur, mais dans l’ensemble, s’il y a des inquiétudes, faites-le moi savoir.

Miss Emeria hocha la tête, son expression impassible. « La rétroaction est cruciale. »

“Je pense qu’il est prudent de dire pour tout le monde, en particulier le général Arthur, que le plus gros problème est la sécurité”, a noté Hester.

“Ah oui !” Je suis actuellement en train de chercher quelque chose pour aider à résoudre ce problème, mais il faut encore du bricoler », a répondu Emily.

« Puis-je demander ce que c’est exactement ? Je suis assez curieux, » demanda Arthur.

“C’est un appareil qui lit en gros la quantité de mana avec laquelle le porteur est frappé, déclenchant un mécanisme de défense de dernière minute pour empêcher un coup mortel”, a répondu l’artificier presque mécaniquement.

« Si un artefact comme celui-là pouvait être construit, ne pourrait-il pas être donné à tous les soldats au combat ?» Se dit frère Buhndemog.

Emily hésita. « Cela pourrait, mais… »

« Ce serait astronomiquement cher », a conclu Miss Emeria. « De plus, le mécanisme défensif ne fonctionnerait que pour cette seule attaque de déclenchement. Dans un environnement d’entraînement, l’adversaire s’arrêtait mais sur le champ de bataille, une autre attaque serait tout ce dont l’ennemi aurait besoin pour terminer le travail.

Frère Buhndemog caressa sa barbe. “Vrai. Bon point.”

« Oui, les artefacts sont extrêmement coûteux à fabriquer, non seulement pour leur coût, mais aussi pour la rareté du matériau. Des échelles de wyrm de Phoenix sont nécessaires pour fabriquer l’artefact et la famille Glayder nous en a si gracieusement accordé quelques-unes pour mes nouveaux appareils d’entraînement », informa Emily, me regardant avec un regard reconnaissant.

Je ne savais pas qu’il en restait encore à Père et Mère.

“En parlant d’appareils d’entraînement, à quoi sert exactement cette tenue de toute façon ?” Demanda Arthur, poussant la gemme sur son plastron en cuir. “Je suppose cela, et ces assiettes partout sur le mur ne sont pas destinées à la décoration.”

À cela, Emily sourit vivement. Même Miss Emeria avait une trace d’excitation qui brillait dans ses yeux. « Tout, mon ami, de l’armure peu attrayante aux plaques étranges partout dans cette pièce, est destiné à enregistrer et à mesurer tout ce qui a à voir avec la façon dont vous m’agissez les gens !


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