the beginning after the end Chapitre 184

Mesurer la magie

POV DE ARTHUR LEYWIN

Mesurer et enregistrer quelque chose « qui sort de la magie des gens » était une façon plutôt peu intuitive de décrire un processus inconnu à un groupe de mages âgés – et à deux adolescents.

Cependant, une fois qu’Emily a apaisé son enthousiasme et a commencé à expliquer lentement les fonctions des disques dans toute la pièce et le panneau métallique rempli de jauges, ainsi que l’armure en cuir que je portais, j’ai pu voir l’excitation bouillonner sur les visages de tout le monde.

« Donc, les objets attachés partout dans la pièce servent de détecteurs pour enregistrer la puissance d’un sort ? Demanda Camus en penchant la tête.

Emily hocha la tête. « Le mot « puissant » est un terme vague, mais oui. Les disques étaient assez délicats à faire car chacun d’eux doit être suffisamment solide pour recevoir l’impact mais suffisamment sensible pour
transmettre avec précision le feedback dans mon panneau d’enregistrement. Ce n’est cependant qu’un de ses
principaux aspects ; l’autre, je t’expliquerai un peu. »

« Quelles étaient ces lignes brillantes reliant les disques plus tôt ?» Demanda Hester.

“Bonne question !” Emily hocha la tête. “Eh bien, vous voyez, un sort aura rarement la taille d’un seul capteur, donc j’avais besoin que chaque disque soit placé relativement près l’un de l’autre avec des capteurs entre les deux pour que même lorsqu’un sort mesure plusieurs mètres de diamètre, les disques puissent mesurer avec précision l’impact ou la force du sort. J’ai créé un nouveau terme pour cette mesure : il s’agit de la force par unité, ou fpu. Les traînées brillantes de mana, qui s’allument une fois suffisamment alimentées – dans ce cas, par la princesse Kathyln et les quatre anciens – servent de capteurs qui connectent chaque disque entre eux afin que je puisse mesurer plus précisément le fpu d’un sort dès qu’il est relâché dans le domaine des disques.
»

Je pouvais voir plus que quelques yeux vitreux de confusion par l’explication excitée d’Emily, alors j’ai été tenté de rester calme et de la laisser manquer de mots à dire, mais j’étais aussi curieuse de savoir quelque chose. « Ainsi, les disques agissent comme des capteurs après avoir été frappés par un sort. Et si je tirais hypothétiquement une rafale de vent sur frère Buhnd et qu’il la bloquait ? Le sort n’atteindrait jamais aucun des disques, alors ce sort ne serait-il pas mesuré ?

Les yeux d’Emily s’illuminèrent. « Comme prévu, vous avez assez vite compris l’une des lacunes. J’ai réalisé au début le même problème. Si ces disques n’étaient que des cibles à toucher, alors l’impact qu’ils reçoivent est suffisant pour obtenir une lecture précise de la force du sort. Mais dans les cas où des combats en direct ont lieu, plus de la moitié des sorts seraient soit illisibles, soit inexacts au mieux en raison d’être partiellement ou totalement atténués par une contre-attaque du côté adverse. J’ai dit plus tôt que l’enregistrement par contact direct n’était qu’un des principaux aspects des disques. L’autre est aussi la raison pour laquelle j’avais besoin de couvrir toute la pièce. Chacun des disques envoie non seulement des traînées visibles de mana aux disques qui les entourent, mais crée également une sorte de « pression » qui peut être lue directement à la force d’un sort dès sa formation. »

« Est-ce pour cela que je devais vous aider à mettre tous ces disques si profondément sous le sol ?» Demanda Buhnd en se grattant la tête.

“Exactement, et donc les disques ne gênent pas même lorsque vous utilisez la magie de la terre !” elle répondit.
« Grâce à Elder Buhnd, l’installation des disques sous terre a été facile. C’est à travers les capteurs dans le sol,

partout sur les murs et au plafond que le mana manipulé peut être mesuré même sans qu’il soit nécessaire que l’un des disques soit réellement frappé physiquement par un sort.

« D’accord, donc en gros, avoir cette pièce complètement entourée dans ces disques crée une pièce où le mana peut être mesuré », ai-je simplifié.

Emily pinça les lèvres. « Eh bien… ouais, si vous voulez simplement résumer un travail de six mois en une
phrase, je suppose que oui. »

J’ai laissé échapper un rire. “Croyez-moi, je sais très bien que ce que vous avez créé ici est une merveille technologique qui aidera les mages à se développer beaucoup plus rapidement à l’avenir, mais je ne pense pas que les gens ici aient l’intention de devenir artificiers.”

« C’est vrai, » admit Emily, toujours boudeuse. “Vous avez donc expliqué ce que font les disques et le panneau, mais qu’en est-il de cette armure que vous me faites porter ?” J’ai demandé.

“Ah, j’ai fait cette armure pour le bien de Miss Emeria,” répondit l’artificier, tournant son regard vers Alanis.

Mon entraîneur hocha la tête avant de parler. “Mlle Wykes a noté la possibilité que cet” environnement “puisse avoir un effet sur mes capacités personnelles, alors elle a créé cette combinaison afin que je puisse faire des lectures précises tout au long de votre formation.”

« C’est une explication plutôt vague. Si je ne savais pas mieux, il semble que vous essayez de garder votre
capacité une surprise, tout comme Emily avec son invention », ai-je taquiné mon assistant robotique.

Elle n’était cependant pas amusée. Son expression restait impassible. « Général Arthur, vous avez demandé des détails sur le costume de Miss Wykes, pas ma capacité. Si vous êtes curieux de connaître mes capacités, veuillez me le dire. ”

« Ça va », répondis-je, décontenancé. Mon assistante de formation, contrairement à Emily, ne semblait pas très désireuse d’expliquer quoi que ce soit et tout ce qui concerne un certain sujet. « Alors, Alanis, que fait votre capacité ?»

L’elfe au visage stoïque acquiesça, satisfait de ma simple question. « Après avoir établi une connexion physique avec un individu, je suis capable d’utiliser la magie d’affinité avec la nature pour observer avec précision le flux de mana dudit individu. ”

J’ai entendu un ricanement de Buhnd. Jetant un coup d’œil, j’ai vu le nain à proximité donner un coup de coude
à Camus et murmurer, “Hehe, connexion physique en effet.”

Je retins un gémissement pendant que Camus ignorait simplement le nain lubrique.

“Alors, est-ce que cela fait de vous un déviant de la magie de la nature ?” Ai-je demandé, curieux.

Alors qu’il était de notoriété publique que les formes supérieures de magie du vent, de l’eau, de la terre et du feu étaient respectivement le son, la glace, la gravité et la foudre – avec la magie du métal et du magma spécifiquement une spécialité naine – on en savait peu sur ce qu’était exactement la magie de la nature. Il a été reconnu que seuls les elfes pouvaient utiliser la magie de la nature, ce qui a fait croire aux chercheurs en magie qu’il s’agissait d’une sorte de spécialité déviante du vent et de l’eau, tout comme le magma était une combinaison spécialisée de feu et de terre. Un exemple de magie de la nature était la manipulation des plantes, comme ce que Tess était capable de faire, mais je n’avais jamais entendu parler de la lecture du flux de mana en utilisant la magie de la nature.

« Que ma capacité soit une forme évoluée de magie de la nature ou une utilisation périphérique spécialisée de celle-ci, je ne suis pas certaine », a-t-elle répondu. « Cependant, le commandant Virion m’a chargé de fournir des informations précises sur votre flux de mana tout au long de votre entraînement, comme je l’ai fait pour quelques-unes des autres lances.

« Vous avez aussi aidé les autres lances ?» J’ai demandé. Je n’ai pas été autant surpris par le fait que les autres aient été aidés par elle mais plus par le fait que Virion ne m’avait pas parlé d’Alanis jusqu’à présent.

« Oui », a-t-elle révélé.

« Comme c’est fascinant », intervint Hester. « Dans quelle mesure cette magie sensorielle montre-t-elle le général Arthur ?

Alanis a sorti un petit journal, lié par du cuir usé. Elle feuilleta plusieurs pages avant de lire à haute voix : « Le taux de mana du général Arthur lors de la manipulation du noyau de mana aux extrémités se mesure à environ quatre-six secondes pour l’augmentation du corps. Pour le lancement de sorts, il y a une augmentation d’environ 40% du temps pour les sorts d’attributs de vent et de 55% pour les sorts d’attributs de terre par rapport aux sports de glace et d’attributs de foudre. La magie du feu et de l’eau n’a pas été suffisamment utilisée pendant la session, donc aucune lecture n’a pu être effectuée. ”

« Le point quatre à six secondes est terriblement précis. Comment avez-vous pu mesurer précisément le temps
? » Demanda Camus, son intérêt piqué également.

Alanis a sorti un petit appareil en forme de cube de l’intérieur de sa veste en forme de costume. « Mlle Wykes m’a généreusement fourni cet appareil de comptage du temps. »

Elle appuya sur un petit bouton sur le côté et le cube commença à vrombir avant de l’appuyer à nouveau rapidement. Elle nous a montré le dessus du cube, et il a montré l’heure, jusqu’à une fraction de seconde.

« Je n’aurais jamais pensé voir un outil aussi inutile », grommela Buhnd, manifestement indifférent à l’analyse de ces chiffres.

“Absurdité. Cet appareil peut mesurer la vitesse à laquelle vous pouvez courir d’un bout à l’autre de la pièce avec ces courts bouts que vous appelez jambes, » railla Hester, un sourire suffisant sur le visage.

Buhnd laissa un grognement bruyant. « Pourquoi une chose aussi plébéienne comme courir alors que je peux faire bouger la terre sous moi, vieille sorcière ?

Les deux ont recommencé à se chamailler, me faisant me demander quelle était leur relation. Ce n’était pas seulement leurs querelles, cependant ; à l’époque où nous nous disputions, les trois anciens avaient eu un degré de coordination étrange, comme ils s’étaient battus ensemble auparavant.

J’ai pris la note mentale de demander plus tard à Kathyln ou à Virion.

Retournant mon attention sur les deux elfes, il me semblait qu’Alanis venait de terminer de répondre à la question de Camus, que j’avais manquée.

“Je vois,” répondit pensivement le vieil elfe. “Je ne voudrais pas trop embêter Miss Wykes à ce sujet, alors je vais me procurer du matériel moi-même.”

« Ce n’est vraiment aucun problème, frère Camus, » intervint Emily. « Je prévoyais d’améliorer Arth – le costume du général Arthur de toute façon. En fabriquer quelques-uns de plus ne serait pas trop compliqué à supposer que je dispose du matériel sous la main. ”

“Que se passe-t-il ?” Murmurai-je en me penchant vers Kathyln.

« Frère Camus a demandé s’il était possible pour Mlle Emeria de faire des lectures pour plusieurs personnes, » répondit Kathyln, en prenant du recul par rapport à moi.

« Oups. Un peu trop près pour elle ».

Je me suis également distancé, me rappelant que la princesse avait toujours été méfiante face à sa « bulle » personnelle. « Est-ce que ça va aussi pour vous ?»

Elle acquiesça. “Je suis curieux de savoir comment la vitesse de mon flux de mana se compare à celle des autres.”

L’aspect de la comparaison a évoqué toute une série de questions que je voulais poser à Emily, mais ce n’était pas le moment de le poser maintenant. Au lieu de cela, je me suis tourné vers mon assistant de formation. « Alanis, quels étaient mes chiffres après avoir utilisé Realmhead – je veux dire, après que mes cheveux et mes yeux aient changé de couleur ?»

Tout le monde regarda l’elfe aux lacets droits dans l’expectative. Même Hester et Buhnd, dont les querelles – peut-être même le flirt – avaient été interrompus, s’arrêtèrent pour entendre sa réponse.

Alanis n’avait qu’à retourner une seule page de son carnet avant de répondre. “L’efficacité de lancement des sorts du général Arthur, de la phase d’invocation mentale à la mise en forme physique du mana élémentaire, a été multipliée par presque cinq dans tous les spectres d’éléments, et…”

“Et ?” Buhnd pressa pendant que tout le monde retenait son souffle.

Alanis secoua la tête. « Mes excuses, général Arthur. Je n’ai pas enregistré votre augmentation corporelle après le changement de votre forme.

« Tout va bien », ai-je consolé. “Est-ce parce qu’il n’y avait pas assez de différence de temps ?”

“Oh non. Ce n’est pas à cause de ça », modifia Alanis, les yeux écarquillés. « Je ne vous ai pas enregistré simplement parce que je ne pouvais pas. Général Arthur, votre vitesse d’augmentation corporelle est déjà normalement comparable à celle de la plupart des lances. Après la transformation, cependant, votre vitesse d’augmentation corporelle était beaucoup trop rapide pour que je puisse même essayer de la mesurer.

***

“Comment va ton frère ces jours-ci ?” Ai-je demandé, espérant combler le silence inconfortable dans le couloir.

Nous marchions dans l’un des étages résidentiels du château. La vision claire de la lune et des étoiles juste à l’extérieur nous a dit que la formation avait duré beaucoup plus longtemps que prévu après notre discussion approfondie sur les subtilités des gadgets d’Emily et la capacité déviante d’Alanis. Alors que tout le monde dormait déjà ou travaillait dans les niveaux inférieurs, le château se sentait presque abandonné.

“Curtis va beaucoup mieux maintenant que Père lui a finalement permis de quitter le château – sous surveillance, bien sûr,” répondit Kathyln avec un soupçon d’envie. « Il a décrit dans son dernier parchemin de transmission à quel point il était gratifiant d’être l’un des assistants instructeurs de la Lanceler Académie. »

« Vous n’avez pas cette chance, je suppose ?»

« J’avais espéré que devenir plus fort en tant que mage me permettrait un peu plus de liberté, mais l’image que
mon père a de moi reste celle d’une petite princesse timide », souffla-t-elle.

J’ai ri. « Eh bien, pour être juste. Vous êtes plutôt timide ».

« On m’a dit que je suis devenu plus extraverti !» Répondit Kathyln, troublée. « Même l’idée de participer en
tant que votre partenaire d’entraînement était de mon insistance… » Sa voix s’éteignit. “Ça c’était quoi ?”
Elle accéléra son rythme, marchant en avant. “Ce n’est rien.”

Nous avons marché en silence une fois de plus et je me suis retrouvé à porter une attention étrange à la marche de Kathyln. Ses pas avaient une cadence presque berceuse, chaque pas délibérément fait sur la plante de ses pieds pour faire peu de bruit. Elle était petite mais chaque foulée dégageait une confiance qui semblait bien préparée. Si je ne la connaissais pas, juste par sa promenade, j’aurais pensé qu’elle était juste un autre noble arrogant et prétentieux.

Elle s’arrêta, et au moment où je levai les yeux, je la trouvai en train de me regarder avec juste la moindre élévation de son front gauche. “Tout va bien ?”

Réalisant que j’avais passé les dernières minutes à regarder ses jambes, je rougis. “N-Non, je veux dire oui, tout va bien.”

« Vos pas sont très calmes ; Je ne savais pas si tu marchais toujours derrière moi », a déclaré Kathyln, m’attendant pour que nous puissions marcher côte à côte.

« Je pourrais dire la même chose pour vous », ai-je ri, « Si je ne pouvais pas vous voir en face de moi, j’aurais pensé que vous étiez un fantôme. »

« Mère était très stricte sur tout ce qui pouvait être vu par ceux qui nous entouraient. Curtis et moi avons été forcés de recevoir des leçons qui couvraient tous les domaines attendus du sang royal », a répondu Kathyln.

“Oh ! Ma mère a demandé à Ellie d’aller à ce genre de cours quand elle était petite. Sauf que la seule chose qu’elle a semblé apprendre était comment se sortir des tâches ménagères en disant qu’elles n’étaient pas « pas de la mode », soufflai-je.

Kathyln eut un faible sourire. « Ellie est votre sœur, n’est-ce pas ? Court pour Eleanor ?

“Ouais. L’avez-vous rencontrée ? Elle est généralement sur le balcon extérieur pour pratiquer son tir à l’arc. ”

« Je l’ai vue à l’occasion, mais je ne lui ai jamais parlé », a-t-elle répondu.

« Elle peut être un peu intimidante avec cet ours qu’elle emmène toujours », ai-je admis. « Je devrai vous la présenter correctement un jour. Je suis sûr qu’elle serait ravie de vous connaître. »

Le sourire de Kathyln s’élargit à un point tel qu’il ressemblait en fait à un sourire. “J’aimerais ça.”

Nous avons continué à parler en nous dirigeant vers sa chambre. Hester devait à l’origine escorter la princesse, mais je voulais sortir de la salle d’entraînement et je prévoyais en fait de manger quelque chose après, alors je me suis porté volontaire. Le vieux mage était réticent, mais sachant que Kathyln était avec une lance et que l’excitation de mesurer le fpu de ses sorts l’emportait sur tout le reste.

Elle, avec les deux autres anciens est restée avec Emily et Alanis pour mesurer la force de leurs sorts. Si quelqu’un restait absolument immobile et restait silencieux, il était possible de sentir le château trembler légèrement de temps en temps.

La chambre de Kathyln était juste à quelques mètres devant moi quand je me suis souvenu. « Votre tuteur connaît-il personnellement Buhnd ?»

Elle acquiesça. « Les trois anciens se connaissent. »

Mes sourcils se levèrent de surprise. “Vraiment ? Comment ?”

Tous les trois ont joué un rôle crucial dans la dernière guerre entre les humains et les elfes. Darv a envoyé des soldats pour aider Sapin pendant la guerre, c’est ainsi que Hester et frère Buhnd se connaissent. Une fois la guerre terminée, les dirigeants des trois royaumes ont été obligés d’assister à un sommet organisé tous les deux mois pour tenter de réparer les ponts brisés. J’ai entendu parler du nom de frère Camus et de frère Buhndemog mentionné à plusieurs reprises par Hester. Ils se sont souvent entraînés ensemble avant.

« Cela explique leur impressionnante coordination pendant le spar », ai-je noté.

Je voulais en savoir plus sur Hester et la maison Flamesworth en général, mais nous nous tenions devant la porte de Kathyln depuis un moment et il me semblait plus approprié de demander directement à Hester.

« Est-ce que vous serez bien par vous-même, princesse ? Je taquinai alors que Kathyln ouvrait soigneusement sa porte avec une touche de paume. Ma chambre n’avait pas de lecteur de signature de mana, mais encore une fois, en avoir un ne me faisait probablement pas beaucoup de bien.

« Mon père a pris des précautions supplémentaires avec les renforts dans ma chambre », dit-elle avant de sortir un pendentif d’apparence familière autour de son cou. “J’ai aussi ça.”

“C’est fait d’un wyrm phénix, non ?” Ai-je demandé, sachant où je l’avais vu.

« Je suis impressionnée que vous sachiez ce que c’est avec un si bref regard », répondit-elle. « L’artificier,
Gideon, les a fabriqués à partir du noyau et de l’échelle d’un wyrm phénix.

« C’est beau », dis-je, omettant le fait que j’avais troqué deux des mêmes artefacts de Gideon il y a près de dix ans contre les plans du bateau à vapeur. Ellie et ma mère les portaient encore maintenant, une des raisons pour lesquelles je pouvais dormir un peu plus facilement la nuit.

“Je vous remercie.” Elle remit le pendentif du wyrm phénix dans sa chemise. « Et merci de m’avoir raccompagné. J’étais heureux de voir Hester si impatient, mais la connaissant, elle ne serait pas restée avec moi à l’intérieur. ”

« Pas de problème », ai-je répondu. « C’est le moins que je puisse faire pour prendre le temps de m’aider dans
ma formation. »

Elle secoua la tête. « C’est aussi un entraînement pour moi. Inutile de me remercier pour cela ». “Eh bien, entraînons dur et devenons encore plus forts.” J’ai tendu la main.
Kathyln fixa ma main ouverte pendant un moment avant d’accepter avec précaution le geste.

Sa paume et ses doigts étaient chauds au toucher – même chauds – et sa main restait absolument immobile dans ma prise. S’assurant que mon geste amical ne s’attardait pas jusqu’à une durée inconfortable, je lui serrai doucement la main avant de la lâcher. “Bonne nuit.”

Sans même une pause, elle écarta la tête et ferma la porte. De l’autre côté de sa porte, j’ai entendu un « Good night, A-Arthur » étouffé.


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