the beginning after the end Chapitre 182

Gadgets et magie

Je ne savais pas à quoi m’attendre de mes partenaires d’entraînement. Ma demande avait été assez de dernière minute, donc quelque part au fond de ma tête, j’imaginais juste que les soldats à l’intérieur du château étaient présents.

Il y avait pas mal de prestidigitateurs et augmentateurs ici qui ont été affectés par précaution pour garder les résidents à l’intérieur en toute sécurité. J’ai remarqué assez tôt que bon nombre d’entre eux étaient tout à fait capables, alors demander des partenaires de formation à l’un d’entre eux semblait raisonnable.

Ce à quoi je ne m’attendais pas, c’était la forte présence de trois anciens élèves, évidemment puissants, à l’intérieur du terrain d’entraînement aux côtés de Kathyln et d’un Virion à l’air suffisant.

« Ah, tu es là !» Virion se redressa, prenant la boîte de mes mains et la posant sur le sol avant de me guider vers le groupe. « Je veux que vous rencontriez tout le monde. »

Je regardai par-dessus mon épaule pour voir Emily me dire au revoir comme une mère envoyant son fils sur un champ de bataille.

“Je sais que vous vous connaissez déjà tous les deux,” dit Virion, faisant signe à Kathyln. “Mais pour des raisons de formalité, voici la princesse Kathyln de la maison Royal Glayder et son tuteur, Hester Flamesworth.”

La femme âgée aux cheveux gris serrés en arrière dans un chignon a plongé sa tête dans une salutation formelle.

« Flamesworth ?» J’ai laissé échapper, surpris.

“Ah, donc vous connaissez ma famille,” dit la femme, un soupçon de fierté dans sa voix.

“Oui. Assez familier, en fait, ai-je répondu. Le nom de famille avait attiré mon attention, mais j’ai écarté toutes les questions qui me passaient à l’esprit et me suis concentré sur la princesse.

Un agréable surpris de vous voir, Kathyln, mais que faites-vous ici ?» J’ai demandé.

« La princesse Kathyln est une invocatrice accomplie d’affinité avec la glace maintenant au stade de noyau jaune foncé », a répondu Hester. « Le Commandant Virion m’avait demandé de vous aider, Général Arthur, avec votre formation, mais mon travail principal est de garder la princesse en sécurité à tout moment. En étant ici ensemble, nous atteignons essentiellement deux objectifs à la fois.

Je jetai un coup d’œil à Kathyln, qui acquiesça timidement en accord. “Il n’y a pas grand-chose à faire à part mon entraînement occasionnel avec Maître Varay, alors je suis là pour vous aider.”

« La princesse et un chevalier. Paire classique, » le nain bourru assis sur un pilier de pierre surélevé eut un sourire narquois. Il gratta son gros nez bulbeux qui menait à un épais buisson de blanc recouvrant la moitié inférieure de son visage. Il était grand par rapport à la plupart des nains que j’avais vus, mais cela pouvait être dû à l’illusion causée par son siège surélevé. Une chose est sûre, cependant, était que son corps avait l’air d’être entièrement composé de muscles. Avec des bulbes épais et striés de chair durcie recouvrant ses bras et son corps, je grimaçai quand il me serra la main avec sa grande calleuse.

« Ravi de vous rencontrer, jeune général. Je m’appelle Buhndemog Lonuid, mais la plupart m’appellent Buhnd
», dit-il, sa prise implacable.

Que ce soit pour me jauger ou pour affirmer sa domination sur une jeune lance – peut-être arrogante -, je ne le savais pas, mais je lui rendis son salut avec également une prise ferme.

L’assimilation que j’avais traversée enfant après avoir hérité de la volonté du dragon de Sylvia signifiait que mon corps était plus fort qu’il n’y paraissait. Cela, avec le fait que j’avais pratiquement vécu toute cette vie avec une épée à la main signifiait que je pouvais tenir même contre cette boule de muscle barbu.

Le moindre sourire narquois fit craquer le coin de sa lèvre et il la lâcha. “Pas mal. Pas mal.”

« Attention, Buhnd. L’enfant n’est pas devenu une lance avec juste un joli visage », taquina Virion. « Arthur, ce musclé est un de mes amis proches depuis plusieurs années. Il peut ressembler à ça, mais c’est un génie en matière de magie d’affinité avec la terre. Je vous garantis que vous apprendrez beaucoup. »

“Quel est le problème avec mon apparence ?” Dit Buhnd. “Je vais vous faire savoir que je suis toujours un homme des femmes à la maison.”

“Personne n’a dit que quelque chose n’allait pas avec eux,” rejeta Virion. « Maintenant, arrêtez d’être sensible.
»

J’ai étudié les deux querelles, retenant ma langue de toutes les questions que j’avais.

Rien que par l’épaisse aura d’argent qu’il émettait, qui était presque visible à l’œil nu, il était définitivement un individu puissant. S’il était si proche de Virion, je ne comprenais pas pourquoi il n’avait pas été choisi pour être le représentant des nains plutôt que Rahdeas.

En raison des événements récents, il était évident que Virion avait présenté Buhnd comme un ami pour atténuer mes soupçons initiaux à son égard, mais le simple fait qu’il était un nain que je n’avais jamais vu auparavant m’a mis en colère.

« Je suppose que cela me rend raciste ». J’ai réprimé un rire.

La race dans ce monde était beaucoup moins subtile que dans mon ancien monde, mais je ne me considérais jamais comme une personne à discriminer en fonction des apparences extérieures ou des lieux de naissance.

Cependant, le fait d’être témoin d’une assez grande faction de nains coopérant avec nos ennemis ainsi que d’être personnellement trahi par un nain puissant m’a endurci de mon équité d’esprit antérieure.

Mon attention s’est brusquement tournée vers la seule personne à qui j’avais été présentée par un bâillement fort et hargneux.

Comme si le bâillement avait été son signal pour être introduit, Virion parla. « Arthur, c’est Camus Selaridon. Il est un-”

« Le garçon n’a pas besoin de savoir plus que mon nom. Je suis ici pour m’entraîner avec lui. Toute information au-delà de cela est sans importance », l’interrompit Camus.

J’ai été choqué de voir Virion se faire reprocher. Il était le chef de l’ensemble de l’armée de ce continent, après tout. Encore une fois, j’ai tenu ma langue après avoir vu l’expression imperturbable de Virion, mais j’ai pris note mentalement de demander au commandant qui exactement Camus était en secret.

En supposant que le mystérieux aîné n’aimerait pas les salutations excessives, j’ai simplement baissé la tête et me suis présenté avant de le regarder de plus près. De longs cheveux blonds argentés lui tombaient sur les épaules en boucles échevelées, couvrant son front et ses yeux. De longues oreilles pointues sortaient des côtés de sa tête, indiquant qu’il était de descendance elfique. Contrairement à la plupart des elfes que j’avais rencontrés, il ne se souciait pas de son apparence extérieure et, à cause de la puanteur émanant de ses vêtements et de son corps, de son hygiène.

“Bien !” Virion brisa le silence. “Je suis sûr que vous allez tous bien vous connaître ces prochaines semaines, alors, même si j’adorerais rester et regarder, j’ai le plaisir de passer mon temps à parcourir des montagnes de paperasse !”

Avec un soupir fatigué, notre commandant quitta la salle d’entraînement, les épaules un peu plus affaissées qu’auparavant.

Le départ de Virion nous a laissé un moment de silence, que j’ai utilisé pour inspecter la salle de formation.

L’endroit n’était rien d’extravagant, juste un grand champ de terre d’un peu moins de cinquante mètres de long et pas plus de trente mètres de large entouré de murs et d’un plafond de métal renforcé de mana. Il y avait un petit étang à l’extrême gauche de la pièce, mais à part la porte sur le mur opposé, c’était juste un grand espace pour s’entraîner.

La vue d’Emily agitant son bras avec enthousiasme a attiré mon attention.

« J’ai fini la configuration pour la plupart ! Il y a un tas de choses que je veux aborder avant de commencer ton
entraînement », dit-elle en essuyant la sueur de son front.

En regardant l’équipement qui avait surgi de la boîte en bois géante que j’avais transportée à l’intérieur, j’ai été surpris de voir à quel point cela semblait familier. C’était un panneau métallique de la longueur de mon bras jonché de jauges et de boutons. Cela ressemblait à une sorte d’ancien centre de contrôle sur un navire de mon monde précédent à l’exception des cristaux de chaque côté de celui-ci. L’un était grand et clair tandis que l’autre plus petit cristal avait une teinte bleue.

Le panneau avait un groupe de fils menant au mur de la salle de formation – plus précisément un grand disque fixé au mur. Je n’avais pas prêté beaucoup d’attention lorsque j’avais regardé auparavant, mais les disques métalliques ne semblaient pas faire partie de la conception. Ils semblaient être encastrés dans le mur et espacés uniformément.

Le panneau qu’Emily caressait avec précaution ressemblait à une forme archaïque de la technologie de mon monde précédent.

« Ah ! Encore une chose ! » S’exclama Emily, plongeant pratiquement la tête la première dans la boîte. Elle a sorti ce qui ressemblait à des morceaux d’une armure de cuir mais avec les mêmes fils reliant les différentes parties ensemble. Le même cristal bleu qui se trouvait à l’extrémité droite du panneau métallique était incrusté au centre inférieur de ce qui semblait être la cuirasse de l’ensemble.

Emily souleva l’armure de cuir dans ses bras et se dirigea vers moi. « Miss Emeria, si cela ne vous dérange pas de m’aider à mettre ça sur le général Arthur. »

“Bien sûr.” Alanis hocha la tête, et je me retrouvai habillée dans une tenue plutôt ridicule.

L ‘ « armure » ressemblait plus à un récepteur sensoriel qu’à des vêtements de protection. Je serais obligé de porter des gants, une cuirasse, des bandes de bras et de jambe et des chaussures tout au long de l’entraînement.

“Parfait. Ça te va bien !” Emily a dit avec approbation, ajustant ma cuirasse pour que le cristal bleu incrusté dessus soit directement sur mon sternum, la zone où se trouvait mon noyau de mana.

« Merci, » répondis-je penaud, n’étant pas complètement convaincu. L’armure avait l’air volumineuse mais elle
était suffisamment douce et flexible pour que je ne sois pas trop inquiet qu’elle gêne mes mouvements.

Kathyln et les trois anciens ont regardé silencieusement, ravis par la vue de cet équipement inhabituel, jusqu’à ce que Buhnd prenne enfin la parole. « Alors, quel est l’intérêt de tous ces jouets ?»

Emily a changé ses lunettes et a parlé. « Je ne veux rien gâcher, mais je suppose qu’un petit avertissement est juste. Le général Arthur est une anomalie sur notre continent – étant le seul mage quadra-élémentaire connu et tout – donc, alors qu’il excelle dans la plupart des aspects de la manipulation du mana, il est venu à mon attention qu’il a commencé à plafonner dans l’utilisation de la magie élémentaire.

« Qu’en est-il de sa formation avec les asuras ?» Demanda Kathyln.

« C’était principalement une formation technique pour le combat rapproché augmenté », ai-je répondu. « Même si j’ai appris quelques techniques, Emily a raison de dire que je me fie beaucoup à la glace et à la magie de la foudre ces jours-ci. J’espère qu’en m’entraînant avec vous tous, je serai finalement en mesure de mieux utiliser tous les éléments que je suis capable de contrôler. ”

“Je vois je vois.” Buhnd caressa paresseusement sa barbe avant de frissonner. « Ouais, même penser à utiliser
« un » autre élément me donne mal à la tête. Être un quadra-élémentaire en plus de pouvoir utiliser la glace et la foudre… euh.

« La capacité mentale du général Arthur n’est pas aussi limitée que la vôtre, alors je suis sûr qu’il apprendra »,
siffla Hester, un sourire narquois gravé sur son visage ridé.

Buhnd fouetta la tête. « Qu’est-ce que tu dis, grand-mère ? Ma capacité mentale est totalement illimitée ! » Le mage du feu secoua la tête, poussant un soupir.
« Maintenant maintenant, » Emily porta le panneau métallique et le posa doucement sur le sol près de nous. “Au lieu de discuter, j’apprécierais que vous placiez tous les quatre vos mains dans l’hélice et enfonciez une partie de votre mana dans le cristal clair pour alimenter l’appareil.” Elle désigna l’extrémité gauche du panneau métallique.

Hester et Buhnd se regardèrent, essayant mentalement de décider lequel d’entre eux irait en premier, quand Camus se leva et plaça sa paume sur le cristal clair.

“Comme ça, non ?” Soudainement, un vaste tourbillon s’est arraché de son corps et a tourbillonné autour de lui de manière protectrice.

Emily poussa un cri de surprise avant de tomber dans son dos sous la force soudaine. Le reste d’entre nous a pu se préparer et regarder le vent violent se condenser dans la main au sommet du cristal. Le joyau autrefois clair s’est éclairé dans une nuance de gris juste avant que tout le panneau ne prenne vie. Les jauges ont balancé de manière erratique avant de se mettre en place.

« Montre-toi », grommela Buhnd.

J’avais été tellement concentré sur le panneau que lorsque la pièce bourdonnait soudainement de toutes les directions, j’ai instinctivement soulevé une couche de mana autour de mon corps.

“C’est juste l’appareil qui s’allume.” Emily consola rapidement. De la façon dont les autres mages présents ont tous pris une position défensive, il semblait qu’ils étaient tout aussi surpris que moi.

« J’irai ensuite », dit Hester, s’avançant calmement.

Après avoir posé sa main sur le cristal, elle marmonna un seul mot. “Brûler.”

Un brasier flamboyant a éclaté de son corps, donnant l’impression que sa robe rouge était entièrement faite de feu. Le sol autour d’elle est devenu brûlé, mais ce qui m’a étonné, c’est que lorsque l’une des vrilles de flamme m’a frappé, il n’y avait pas de chaleur. Ce qui semblait être une démonstration effrontée de force s’est avéré être une démonstration de son contrôle sur son élément.

Le panneau métallique vrombit à nouveau, cette fois un peu moins. Aussi, c’était peut-être juste mon imagination, mais j’ai juré avoir entendu Hester claquer sa langue.

“Mon tour !” Déclara Buhnd, fléchissant ses doigts avant de le placer soigneusement sur le cristal qui était revenu à son état transparent.

Il y eut un moment de silence avant que le sol sous nous ne commence à trembler. Des cailloux et des rochers lâches ont commencé à planer sur le sol alors qu’une aura de topaze brillante entourait le nain barbu.

« Euh, anciens. J’adore l’enthousiasme et tout… mais ce n’était pas censé être un concours, » marmonna
faiblement Emily, sa voix instable du sol tremblant.

“Pour un vrai homme, tout est un concours”, sourit méchamment Buhnd avant de laisser échapper un souffle sec. Immédiatement, la terre se fissura, s’écartant de ses pieds tandis que l’aura jaune se rassembla dans sa main.

Le panneau trembla et fit son bruit familier avant que le cristal n’aspire et ne transfère le mana que Buhnd avait fourni.

Le nain musclé laissa échapper un grognement satisfait et s’éloigna. Emily a immédiatement inspecté son appareil pour voir si l’un des anciens l’avait endommagé.

« Princesse Kathyln », a-t-elle appelé. « Si vous voulez bien. Je pense qu’un peu plus suffira.

La princesse hocha la tête, glissant une mèche de cheveux noirs derrière son oreille avant d’envoyer également une vague de mana. Rien qu’à l’expression tendue sur le visage de Kathyln, je ne savais que trop bien qu’elle n’avait pas l’intention de reculer devant le défi non-dit entre les anciens.

La température a chuté à un degré notable alors qu’une brume de givre tourbillonnait autour de la princesse. Certaines des roches près d’elle ont déjà commencé à geler lorsque le gel a commencé à prendre forme dans ce qui ressemblait à des serpents translucides. Les serpents de givre glissèrent dans l’air autour d’elle avant de s’enrouler le long de son bras et de disparaître dans le cristal sur lequel elle avait sa paume.

L’appareil d’Emily bourdonnait de ferveur tandis que le cristal clair commençait à tourbillonner dans un hétéroclite de couleurs.

L’artificier a commencé à tourner quelques boutons et à basculer quelques interrupteurs avant de faire tourner le cristal maintenant coloré jusqu’à ce qu’un fort « clic » se produise.

« Je vais l’allumer maintenant, » annonça Emily, son empressement non dissimulé.

Elle a poussé le cristal jusqu’à ce qu’il soit complètement à l’intérieur du panneau et je pouvais presque voir le mana voyager de l’appareil à travers les fils épais et dans les tiges sur le mur. Tout le monde a regardé des brins de mana multicolores commencer à tirer d’une tige à l’autre, se répandant de manière exponentielle jusqu’à ce que les brins relient les tiges métalliques les unes aux autres dans un motif en nid d’abeille.

« Qu’est-ce que le monde… » souffla Buhnd, le cou tendu alors qu’il regardait les murs et le plafond de la pièce.

« Le sol a les mêmes capteurs enterrés », ajouta fièrement Emily. « Maintenant, avant de partir au-delà de tout cela, général Arthur, je crois que Mlle Emeria a quelque chose à faire.

Je me suis tourné vers mon entraîneur. « Alanis ?

Elle a marché vers moi après avoir posé le presse-papiers qu’elle tenait. « Cela ne prendra pas longtemps, général Arthur. S’il vous plaît, donnez-moi votre main.

Curieux, j’ai enlevé le gant, le laissant pendre par le fil auquel il était attaché. Alanis enroula doucement ses deux mains autour des miennes et commença à chanter les yeux fermés.

Une fois qu’elle eut fini, les yeux d’Alanis s’ouvrirent brusquement. Ses yeux étaient sûrement roses et bleus, mais quand elle me regarda à nouveau, ses yeux étaient devenus d’un argent scintillant. Une faible aura d’émeraude pulsa autour d’elle et commença également à se répandre sur moi.

« S’il vous plaît, restez immobile un instant, Général Arthur, » dit-elle, sa voix semblant résonner. Les yeux argentés d’Alanis se sont précipités de gauche à droite, de haut en bas, m’étudiant en profondeur jusqu’à ce que son aura verte s’estompe et que ses yeux argentés reprennent leurs couleurs normales.

« Les scans sont terminés », annonça Alanis avant de revenir en arrière et de griffonner furieusement. “Ça c’était quoi ?” J’ai demandé. La main que l’elfe avait tenue picotait.
Alanis leva les yeux de son bloc-notes et ouvrit la bouche pour parler quand Emily couvrit rapidement sa bouche. « Hehe, nous vous dirons tout plus tard. Pour l’instant, pourquoi ne pas commencer par la formation ?
»

« La dame a parlé !» Buhnd acquiesça, balançant ses bras. « Mes membres commençaient à se calcifier à force de rester immobiles pendant si longtemps. »

Hester roula des yeux. « Je ne pense pas que ce soit possible, mais je suis d’accord avec le nain. La princesse Kathyln m’avait beaucoup parlé de vous, général Arthur, et je suis assez curieuse de voir si vous répondez à ses normes extrêmement élevées. ”

« Ce n’est pas comme ça », modifia rapidement Kathyln, repoussant son tuteur.

Souriant, je la suivis ainsi que les trois aînés au centre de la pièce. Nous nous sommes éloignés à environ trente pieds l’un de l’autre et j’étais entouré de tous côtés. La princesse se positionna près de l’étang dans le coin arrière avec Buhnd à sa gauche et le silencieux Camus à sa droite. Mon esprit s’emballa alors que j’essayais de décider vers lequel je devais commencer par le dos. L’adrénaline a parcouru mon corps, fusionnant avec le mana coulant à travers mes membres. La sensation familière de ma bouche sèche et de ma sueur froide coulant sur ma joue m’a dit tout ce dont j’avais besoin sur la situation dans laquelle je me trouvais.

La pression qu’ils dégageaient tous les quatre me fit frissonner le dos, mais mon sourire ne fit que s’agrandir. Je me suis léché les lèvres et me suis abaissé dans une position défensive. “Commençons.”


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