the beginning after the end Chapitre 171

VIEILLES RACINES

Une brume de magenta et d’orange s’étendait à l’horizon, donnant vie à l’océan tranquille au loin.

Sylvie et moi avons plongé vers le bord des Grandes Montagnes. Les silhouettes assombries de Mica et d’Olfred projetaient des ombres sur nous alors qu’elles lévitaient au-dessus de nous, se préparant à m’attraper lorsque Sylvie se transformerait en renard.

Nous étions encore à plusieurs kilomètres de la côte nord, mais nous ne pouvions pas risquer de voler plus près.

Dans le pire des cas, une Faux pourrait être capable de sentir des fluctuations de mana même à cette distance.

Sylvie s’est accrochée à moi dès qu’elle a rétréci.

Au même moment, j’ai tendu la main, saisissant la main tendue de Mica.

Nous sommes descendus lentement, assez près de l’imposante chaîne de montagnes pour éviter toute attention indésirable.

Bien que j’aurais été capable d’atterrir seul assez facilement, même de cette hauteur, j’aurais probablement aplati les arbres à proximité et peut-être même créé un cratère sur le sol à cause de la force que
j’aurais dû utiliser pour m’arrêter.

Même si j’étais réticent à l’admettre, il était beaucoup plus simple de compter sur la Lance pour me faire descendre.

“C’est une sacrée cicatrice que vous avez sur la main”, a remarqué Mica, sa voix à peine audible à cause du vent.

“C’est une vieille blessure.” J’ai esquissé un sourire.

J’avais fait en sorte de cacher la cicatrice sur ma gorge avec le bandage dissimulateur, mais la cicatrice sur ma main gauche ne préoccupait guère les gens qui ne me connaissaient pas bien.

La petite Lance acquiesça, sa prise autour de mon bras se resserrant malgré ses doigts d’apparence délicate.

Nous avons atterri au pied des Grandes Montagnes, sur un champ d’herbe sèche et de rochers. Les vents glacials sifflaient autour de nous.

“Le mana doit être réduit au minimum à partir de maintenant”, a dit Olfred en scrutant les environs à la recherche de personnes proches.

J’ai hoché la tête en signe d’accord. Avec Mirage Walk, j’étais capable d’utiliser la mana sans risque de détection, mais c’était une information qu’il valait mieux garder pour moi.

“Je suppose que vous avez un plan pour retrouver le serviteur et la Faux en question?” demanda la Lance bourrue.

“En quelque sorte. ” J’ai sorti le masque blanc que j’avais obtenu lorsque je suis devenu aventurier, et le manteau noir fait de la fourrure d’un renard cauchemardesque.

Je l’avais porté avec le masque, car il avait la subtile capacité de détourner l’attention de celui qui le portait.

Après avoir mis le manteau par-dessus mes vêtements, j’ai sorti une épaisse cape de mon anneau dimensionnel, je l’ai laissée tomber sur le sol et je l’ai piétinée. Une fois qu’elle a été complètement souillée par la saleté et la crasse, je l’ai ramassée et l’ai jetée sur mes épaules.

Olfred a étudié mon manteau noir d’un regard curieux.

“Un effet intriguant. Etiez-vous autrefois un assassin ou un voleur ?”

Non “, ai-je ricané en baissant les yeux sur ma tenue.

“Je ne voulais pas me faire remarquer.”

Avec un hochement de tête dédaigneux, il sortit sa propre somptueuse cape en riche fourrure de bête mana.

Mica a commencé à faire de même, mais je lui ai fait signe d’attendre.

Sans dire un mot, j’ai pris une deuxième cape dans mon anneau et je me suis dirigé vers Mica.

Je l’ai laissé tomber sur le sol, j’ai marché dessus également, tachant la cape brune de saleté et d’herbe, puis je l’ai tendue à la petite Lance.

“Portez ça à la place.”

Vous l’avez laissé tomber et vous avez marché dessus! ” Mica s’exclama, sidéré.

“Oui, c’est un peu le but. Nous allons tous les deux être les esclaves d’Olfred,” dis-je en désignant ma propre cape sale.

“Pourquoi Mica ne peut-elle pas être le maître ?” s’exclama-t-elle en tenant ma cape de rechange entre deux doigts.

“Parce que vous avez l’apparence d’une collégienne”, ai-je répondu sans détour avec un sourire innocent.

Olfred a poussé un petit rire en serrant sa cape de fourrure autour de son cou.

Jetant des regards furieux à son compagnon, Mica a remis à contrecœur sa somptueuse cape dans son anneau et a enfilé la cape sale que je lui avais donnée.

“Désolé. C’est une mesure de sécurité”, ai-je dit. En me baissant, j’ai plongé mon doigt dans une tache de boue.

“Non, s’il vous plaît”, a supplié Mica, protégeant son visage avec le capuchon de sa cape.

“Nous sommes des esclaves qui avons parcouru une bonne distance. Il est normal que nous soyons sales, et c’est un bon moyen de passer inaperçus.”

Sans attendre son consentement, j’ai retiré sa capuche et étalé la terre humide sur son visage avant de faire de même pour moi.

Je baissai la tête et ébouriffai mes longs cheveux jusqu’à ce qu’ils soient ébouriffés et couvrent la majeure partie de mon visage.

Après avoir remonté le capuchon de ma cape, j’ai tendu mon masque blanc à Olfred. ” Portez ceci avec votre cape si quelqu’un demande, c’est pour cacher une horrible cicatrice “.

Olfred a hoché la tête et a accepté le masque.

Alors qu’il le glissait sur son visage et qu’il relevait sa capuche, je ne pouvais m’empêcher de penser à
l’époque où j’étais un aventurier sous le nom de Note.

La bande bleue qui descendait jusqu’au trou de l’œil droit du masque s’était estompée avec les années, mais Olfred était à peu près aussi grand que moi lorsque j’étais aventurier.

Le voir avec le masque et la cape m’a vraiment rappelé des souvenirs.

“Il me va bien,” dit Olfred, sa voix étant plus grave, un effet du masque.

“Oh ? Il a aussi cette sorte de fonction.”

“Mica veut rentrer à la maison”, bouda la petite naine, son visage juvénile couvert de boue séchée.

Ses cheveux courts dépassaient en boucles désordonnées sous le capuchon de sa cape sale et en lambeaux.

Comment est mon déguisement ? ai-je demandé à mon lien, en me tournant vers elle.

Il faudra faire avec, même si ça m’inquiète de penser à ce qui pourrait arriver si quelqu’un regardait de trop près. Sa petite tête féline a hoché la tête en signe d’approbation.

Pourquoi est-ce que ça ressemble plus à une insulte qu’à un compliment?

C’est un peu des deux, dit-elle, son rire taquin emplissant mon esprit alors qu’elle sautait dans ma cape; elle devait être cachée des regards puisque je me faisais passer pour un esclave.

“Vous êtes sûr que personne ne nous suspectera ?” La voix grave d’Olfred a grondé derrière le masque.

” Personne ne va chercher des Lances, et il y a pas mal d’aventuriers qui aiment utiliser des masques “, ai-je répondu, traînant à côté de Mica derrière notre maître temporaire.

“De plus, un vieux dicton dit que le meilleur endroit pour se cacher est à la vue de tous. Qui va soupçonner un noble et ses deux esclaves qui ont été attaqués par des bandits sur leur chemin vers le nord pour échapper aux batailles ?”

“Bien que vous marquiez un point, je n’ai jamais entendu un tel dicton. Peut- être n’est-il utilisé que par les humains ?” demanda Olfred.

“Quelque chose comme ça”, ai-je répondu, me rappelant maintenant que je l’avais appris dans ma vie précédente.

Nous avons marché pendant des heures, en silence.

J’utilisais constamment Mirage Walk pour renforcer mes jambes avec du mana tout en cachant les fluctuations, satisfait que même Mica et Olfred ne soient pas capables de le remarquer.

Dans ma tête, Sylvie et moi avons revu le plan que Virion et moi avions mis au point.

En supposant qu’Olfred et Mica soient des traîtres, je ne savais pas ce qu’ils comptaient me faire.

Dans le pire des cas, ils me tueraient dès qu’ils en auraient l’occasion, mais il était aussi possible qu’ils m’emmènent chez les Vritra.

Quoi qu’il en soit, les deux nains ne m’attaqueraient pas aussi impudemment en présence de Sylvie.

Même s’ils parvenaient à nous maîtriser, le combat serait difficile et attirerait l’attention même dans les régions les plus reculées. Si j’étais eux, je nous conduirais au serviteur ou à la Faux afin de nous capturer ou de nous éliminer rapidement.

Pour être sûr que les Lances, en supposant qu’il s’agisse de traîtres, nous mènent à leurs renforts, je n’avais qu’à faire exprès de ne pas trouver l’ennemi.

Avec Realmheart, je pouvais utiliser les fluctuations de mana visibles pour trouver la base de Vritra.

Après quelques jours à les mener dans la mauvaise direction, soit ils abandonnaient et voulaient faire demi-tour – ce qui prouvait que mes soupçons étaient faux – soit ils me donnaient des suggestions ou des
indices pour nous mener, Sylvie et moi, à notre perte.

Ton plan repose sur beaucoup d’hypothèses, a noté mon lien en remuant dans la poche de ma cape. Et s’ils t’emmènent de force chez les Vritra?

Je doute fort qu’ils veuillent révéler leur position. On ne peut pas faire mieux que d’avoir un membre du conseil comme espion. C’est pourquoi on peut supposer qu’ils essaieront d’éviter toute suspicion jusqu’à ce qu’ils soient sûrs de pouvoir se débarrasser de nous sans attirer l’attention.

Donc nous allons juste nous enfuir si on a l’impression qu’ils essaient de nous mener à eux ? demanda Sylvie, d’un ton dubitatif.

Le meilleur scénario est que nous trouvions l’emplacement de la base des Vritra et que nous rentrions sans combattre Olfred et Mica, répondis-je en suivant de près le noble masqué qui se faisait passer pour mon maître. Mais juste au cas où, Virion a envoyé une autre Lance derrière nous.

Sylvie n’a pas répondu, mais une vague de surprise a inondé son esprit.

Tu ne peux pas du tout la sentir, n’est-ce pas ?

Non, je ne peux pas, admit-elle.

C’est la Lance des elfes ? Mm-hm. On lui a donné le nom de code ‘Phantasm’ à cause de sa capacité à
tromper et à se cacher de ses adversaires.

Un assassin, nota Sylvie.

Nous continuions tous les deux à converser mentalement, faisant passer le temps plus rapidement alors que nous marchions à travers les plaines accidentées.

En chemin, j’activais brièvement Realmheart, essayant de capter toute fluctuation de mana autour de nous.

Je devais faire attention à ce que les deux Lances ne voient pas mes yeux passer du bleu au lavande clair, mais ma capuche et ma longue frange m’aidaient à le cacher.

Au fur et à mesure que nous poursuivions notre voyage vers le nord-ouest, les arbres devenaient plus abondants et les plaines se transformaient lentement en hectares de forêts. J’utilisais la Rotation du mana, la compétence que j’avais apprise de Sylvia, pour reconstituer constamment ma réserve de mana, et Mirage Walk pour dissimuler les fluctuations de mana autour de moi causées par mon utilisation de la magie.

Par conséquent, le temps que je passais à marcher était devenu une sorte d’entraînement.

” Nous avons réussi “, fit remarquer Mica alors que nous atteignions enfin la route principale.

Le chemin de terre était assez large pour accueillir deux chariots avec un grand espace entre eux, et bien qu’il y ait des traces de roues d’utilisation, il ne semblait pas y avoir de chariots en vue.

“Où allons-nous maintenant, mon garçon ?” La voix grave d’Olfred résonnait.

“Nous suivons la route jusqu’à la ville la plus proche”, ai-je répondu.

“Encore de la marche ?” Mica a gémi en signe de protestation.

“La ville la plus proche n’est pas très loin”, l’ai-je réconfortée.

Mica et moi avons gardé la tête basse en suivant Olfred sur le bord du chemin.

Au bout d’un moment, j’ai entendu le faible claquement des sabots et des roues en bois.

Les autres Lances ont réagi moins d’une seconde plus tard, captant également le son.

Nous nous sommes arrêtés tous les trois et avons attendu que le carrosse apparaisse dans notre champ de vision. Tirée par deux chevaux bruns, dont l’un était tacheté près du museau, la voiture en bois était conduite par un homme âgé en tenue de voyage verte et brune.

Un jeune homme, qui ne semblait pas beaucoup plus âgé que moi, chevauchait à côté de lui.

Alors qu’ils s’approchaient, il était évident que les chevaux étaient mal nourris. Leur cage thoracique était clairement prononcée, tandis que leur pelage et leur crinière avaient perdu tout leur éclat.

Olfred a agité les bras en direction de la voiture qui s’approchait.

“Bonjour à vous !”

En tirant rapidement sur les rênes, le conducteur a fait s’arrêter les chevaux et la voiture dans la poussière.

” Vous êtes perdu ? ” aboya l’homme le plus âgé, ses yeux scrutant l’habit d’Olfred, tandis que le plus jeune nous regardait, Mica et moi, avec méfiance.

“Mes esclaves et moi étions en route vers le nord quand notre carrosse a été attaqué par des bandits”, a expliqué Olfred, la voix stable alors qu’il racontait son histoire dramatique.

“Ils ont égorgé mes chevaux et ont essayé de nous voler. Heureusement, mes esclaves ont pu repousser les bandits.”

“Ces deux jeunes gens ? Les yeux de l’homme plus âgé se sont rétrécis.

Olfred a secoué la tête. “Non, non. Des esclaves différents, mais malheureusement ils n’ont pas tenu longtemps après le combat. Infection des plaies.”

“Mmm. Et le masque ?” demanda le conducteur en levant les sourcils. Lui et le plus jeune homme ont tous deux saisi les poignées des poignards rengainés à leurs tailles. Par leurs mains maladroitement placées, il semblait que leurs armes étaient surtout destinées à l’intimidation.

“Mon père a insisté pour que je cache mon identité en ces temps dangereux,” répondit Olfred avec un faible rire.

Il leva les mains en signe de soumission, ayant lui aussi remarqué les armes.

“Des temps dangereux en effet, comme vous l’avez déjà expérimenté.”

L’homme plus âgé a relâché sa prise sur l’arme.

“Les esclaves de combat sont difficiles à trouver et encore plus difficiles à se procurer depuis le début de la guerre. Dommage pour votre perte.”

“Une grande perte”, Olfred a acquiescé.

“Eh bien, les temps sont durs pour nous tous. Je ne suis pas sûr que mes chevaux puissent supporter le poids de plus de personnes.” Le vieil homme a passé ses doigts dans sa barbe hirsute et a toussé.

“Naturellement, vous serez dédommagé”, répondit calmement Olfred.

Il fouilla dans son manteau de fourrure et en sortit deux pièces d’argent.

Le jeune homme tendit la main et saisit les pièces d’argent, les faisant tourner lentement dans la lumière pour en examiner la qualité avant de faire un signe de tête au conducteur.

“Montez alors”, dit l’homme plus âgé en faisant signe à Olfred.

“Mais vos esclaves devront marcher.”

“Bien sûr”, dit Olfred sans hésiter.

J’ai entrevu l’expression dévastée de Mica avant qu’elle ne baisse à nouveau la tête. Sans dire un mot, je l’ai tirée en arrière et j’ai attendu que le chariot se remette en marche, puis je l’ai suivi avec elle.

“Mica va tuer ce vieil homme”, murmura Mica, le visage caché sous sa capuche.

“Supporte-le encore un peu. La prochaine ville n’est qu’à une heure d’ici.”

“Vous êtes familier avec cette campagne ?” demanda Mica.

“Bien sûr”, ai-je dit doucement.

“C’est là que se trouve ma ville natale, après tout.”


Commentaire

5 2 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser