the beginning after the end Chapitre 170

Une Nuit Naine

J’ai passé la totalité du premier jour sur le dos de Sylvie.

Sans un mot à l’une ou l’autre des Lances naines, nous avons voyagé jusqu’à ce que la nuit tombe et que mes jambes, déjà mises à rude épreuve par les heures passées à m’agripper à la base du cou de mon lien, ne puissent plus supporter l’effort de chevaucher sur des écailles, même avec la protection de tissus épais et de mana.

Donc, à cause de mes limites, nous nous sommes arrêtés pour la nuit et avons fait un camp près de la base des Grandes Montagnes, à quelques kilomètres au nord de Valden.

“S’il vous plaît, servez-vous.” J’ai tendu une brochette de poisson grillé aux généraux Mica et Olfred.

Le Lance nain enfantin a accepté avec joie le poisson d’eau douce carbonisé, croquant les arêtes comme si elles n’existaient pas, mais la Lance plus âgé a simplement secoué la tête.

“Si vous avez assez d’énergie pour cuisiner, nous devrions peut-être bientôt partir”, a-t-il dit, ignorant ma courtoisie.

Ses yeux restaient fixés sur un livre qu’il avait apporté.

“Ne faites pas attention à lui”, dit Mica, la bouche encore pleine de poisson.

“Le vieil homme ne mange pas de nourriture donnée par quelqu’un en qui il n’a pas entièrement confiance.”

J’ai hoché la tête, en jetant à Sylvie le poisson que j’avais grillé pour le général Olfred. Elle a mordu et le poisson noirci a disparu dans sa gueule.

Mon lien est resté sous sa forme draconique originelle, recroquevillé au bord de notre petit camp. Avec ses écailles noires, Sylvie semblait presque disparaître malgré sa grande taille.

La seule partie visible était ses yeux topaze brillants, qui semblaient planer dans l’obscurité.

Ces petits morceaux ne font que se coincer entre mes dents, grommela Sylvie dans ma tête.

Je sais, mais tu devras t’en contenter pour l’instant.

D’ailleurs, tu peux facilement passer des semaines sans manger, lui répondis-je en me servant d’une brochette de poisson.

La peau carbonisée du poisson portait une douceur fumée provenant du feu, remplissant ma bouche de saveur malgré le manque d’assaisonnement.

Oui, mais je mange pour la saveur plutôt que pour les nutriments, a-t-elle rétorqué.

Tu peux peut-être trouver des bêtes de mana plus au nord. Nous sommes encore trop proches de Valden.

Le reste du repas fut silencieux, à l’exception du doux bruit du ruisseau voisin, où j’avais pêché le poisson, et du craquement occasionnel d’une brindille dans le feu.

Olfred n’a pas dit un mot après avoir rejeté mon poisson.

Il s’est appuyé sur le dossier en terre qu’il avait érigé, restant presque aussi immobile qu’une statue pendant qu’il lisait son livre à reliure de cuir.

La seule fois où il a détourné les yeux de son livre, c’est lorsque le général Mica s’est mis à fredonner en
peignant ses cheveux courts et bouclés.

J’ai failli recracher une bouchée de mon poisson en voyant l’expression de dégoût sur le visage âgé d’Olfred qui regardait Mica, toujours en train de fredonner la mélodie désaccordée.

Heureusement, le général Mica a été assez calme pendant le reste de la nuit, ce qui m’a donné le temps de raffiner mon noyau de mana.

Bien qu’ayant atteint le stade du noyau d’argent, je ne me sentais pas à la hauteur des autres Lances.

Avec Dawn’s Ballad endommagé et mes jambes affaiblies, j’avais l’impression d’avoir régressé, même après l’entraînement à Epheotus.

J’étais certain d’une chose je ne pouvais pas me permettre d’utiliser Burst Step à nouveau si je voulais conserver la capacité de marcher.

Après une heure à collecter du mana dans l’atmosphère, à le raffiner dans mon noyau et à répéter le processus, j’ai senti le regard de quelqu’un sur moi. J’ai ouvert un œil pour voir Mica à quelques centimètres de moi, me fixant intensément. Même Olfred avait fermé son livre pour observer.

“C’est la première fois que Mica ressent quelque chose comme ça”, a chuchoté Mica.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” J’ai demandé, en regardant d’une Lance à l’autre.

“Votre processus de raffinement”, a répondu Olfred, les yeux plissés par la pensée.

“Habituellement, ce n’est pas très apparent quand quelqu’un raffine son noyau…”

“Mais quand vous le faites, c’est comme si le corps de Mica était attiré vers vous !” Mica a coupé avec enthousiasme.

“Personne n’a jamais mentionné cela”, ai-je répondu.

“C’est peut-être parce que je suis un quadri-élémentaire ?”

Mica s’est exclamée. “Quadri ?”

“C’est donc comme ça que vous êtes devenu une Lance à un si jeune âge. J’ai entendu que le Conseil en avait discuté une fois, mais je ne pensais pas que c’était vraiment le cas,” chuchota Olfred comme s’il se parlait à lui-même.

“Comment c’est d’être capable d’utiliser autant d’éléments ?” demanda Mica en se penchant encore plus près, ses grands yeux étincelants.

Attention à ce que tu révèles, m’a conseillé Sylvie, derrière moi, sans bouger. Elle semblait encore endormie.

Je sais, ai-je répondu.

“Il y a encore des éléments que j’ai du mal à appréhender, comme la gravité, mais pour l’essentiel, il faut beaucoup s’entraîner et toujours réfléchir au sort et à l’élément à utiliser dans des conditions spécifiques.”

“Exact, exact.” Mica hocha la tête avec ferveur.

“Connaître autant de sorts est inutile si on ne sait pas quand les utiliser”.

“Il doit y avoir des éléments avec lesquels vous êtes plus à l’aise”, a dit Olfred.

J’ai hoché la tête.

“Il y en a.”

“Hé, est ce que Mica peut vous apprendre à manipuler la gravité ?” Je me suis reculé pour éviter l’odeur de poisson grillé dans l’haleine de Mica.

“Je pense que c’est plus une question pratique qu’autre chose. Il y a des moments où je peux l’utiliser, mais ce n’est pas quelque chose dans lequel j’ai confiance.”

“C’est très facile, tu sais”, insista Mica en tendant la main.

“Il suffit d’imaginer que le monde monte ou descend. Puis tu le prends dans ta main et tu le lâches !”

Incapable de comprendre l’explication incompréhensible de Mica, j’ai reporté mon regard sur Olfred.

Le vieux nain roula des yeux.

“Vous auriez plus de facilité à apprendre d’un caillou. Mlle Earthborn est issue d’une longue lignée de célèbres conjurers nains, mais même parmi eux, elle est considérée comme un génie. Elle a appris la magie par intuition – elle ne connaît même pas les concepts rudimentaires de la manipulation du mana.”

“Earthborn?” J’ai répété. “Où ai-je déjà entendu ce nom ?”

“Ses ancêtres ont fondé l’Institut Earthborn”, a-t-il répondu simplement, en retournant à son livre.

J’ai fixé la Lance enfantine d’un air hébété. Je savais que toutes les Lances avaient des forces distinctes, mais il ne m’était jamais venu à l’esprit que ce mage apparemment farfelu serait issu d’une famille aussi influente.

L’histoire des nains n’était pas beaucoup enseignée ou même écrite à Sapin, mais l’Institut Earthborn se distinguait toujours comme l’une des principales raisons pour lesquelles les nains étaient à égalité avec le royaume de Sapin, malgré leur population et leur territoire plus petits.

Même après que l’Académie Xyrus ait commencé à accepter différentes races, de nombreux nobles nains ont choisi d’envoyer leurs enfants à Earthborn pour leurs disciplines plus spécifiques et leurs domaines d’études adaptés aux nains.

“Mica est incroyable en plus d’être belle, non ?” La petite naine a gonflé sa poitrine.

Le général Olfred se moqua, le visage caché derrière son livre.

“Encore ça ? J’applaudis votre confiance en vous, mais si vous êtes si belle, comment se fait-il que vous n’ayez aucune expérience des relations amoureuses, alors que vous approchez de la cinquantaine…”

Il n’a pas pu finir sa phrase – il a dû se défendre contre une hache de guerre massive qui semblait être apparue de nulle part.

Le sol sous le vieux général s’est fendu sous l’effet de la force exercée par le général Mica.

Avec un sourire innocent qui semblait contenir un démon féroce à l’intérieur, Mica abattit son arme une fois de plus.

“Mon vieux grincheux d’Olfred s’emballe un peu trop vite. Sachez que si je n’ai pas encore investi dans un
homme, c’est que mes goûts ne vont pas vers les nains standards.”

Je me suis rapproché de Sylvie, ne voulant pas prendre part à cette dispute. Je pense que je l’aimais plus quand elle parlait d’elle à la troisième personne. a admis Sylvie.

Je suis tout à fait d’accord.

Olfred, qui avait instantanément érigé un bouclier de terre solidifiée au- dessus de lui pour se protéger de l’arme de son compagnon, se moqua.

“Je t’en prie. La seule raison pour laquelle vous n’avez pas été bannie est votre passé. Peut-être trouverez-vous un humain avec un goût unique pour les petites filles qui vous fera tomber à la renverse.

” La force de gravité augmentait autour de nous, et j’avais du mal à respirer sans l’aide du mana pour renforcer mon corps. Le feu s’était éteint, le bois qui brûlait il y a quelques instants réduit en
cendres.

Je les regardais fixement, abasourdi à la vue de deux Lances – l’incarnation de la puissance dans tout Dicathen – se battant comme des enfants.

Ne voulant pas m’impliquer, mais ne sachant pas non plus jusqu’où ces deux- là allaient aller dans leur bagarre, j’ai dit :

“Nous allons attirer l’attention si vous continuez comme ça.”

M’ignorant, le Général Mica a balancé sa hache géante une fois de plus, mais au lieu de fendre le golem de pierre que le Général Olfred avait conjuré, sa hache l’a anéanti, le transformant en cailloux.

“Je ne te vois pas avec une amoureuse dans tes bras, Oldfred!”

“Le fait que vous ayez pu devenir une Lance malgré vos pitreries ne cesse de me surprendre”, grogna Olfred en érigeant un autre golem, cette fois-ci beaucoup plus grand.

Ayant l’impression d’être un formateur d’académie qui sépare deux recrues surexcitées, j’ai ramassé des particules d’eau dans les arbres voisins et j’ai arrosé les nains jusqu’à ce qu’ils soient trempés.

Ils ont tourné la tête vers moi, les yeux brillants.

J’espère bien que c’est le cas, dit-elle dubitative.

J’ai répondu par un sourire, mettant fin à notre conversation mentale.

“Nous allons essayer d’atteindre la côte nord d’ici la fin de la journée”, a annoncé Olfred. Il était en train de détruire les abris de pierre que lui et Mica avaient conjurés, tandis que Mica couvrait notre camp au cas où des aventuriers ou des chasseurs s’approcheraient trop près.

Mes soupçons quant à l’implication des deux Lances dans la trahison de Dicathen s’étaient atténués après leur comportement de la nuit dernière, mais je restais prudent. Conjurant une petite rafale de vent, j’ai aidé les deux Lances à couvrir leurs traces, et nous avons repris notre route.


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