the beginning after the end Chapitre 167

SIGNIFICATION

Tout le monde dans la salle a retenu son souffle quand Arthur est apparu, et a attendu en silence qu’il parle.

Il se tenait debout sans rien dire et regardait la galerie extérieure du haut de la scène.

Chaque personne présente semblait fascinée par l’image de son héros qui se tenait devant elle, baigné de lumière, posant de façon spectaculaire à côté du bloc de glace.

J’avais vu Arthur quelques heures auparavant, et j’étais stupéfait de voir à quel point il était différent maintenant.

Ses longs cheveux auburn étaient attachés de façon relâchée en un noeud. Au lieu de la tenue formelle
habituelle des humains, il portait une robe décorative soyeuse comme nous, les elfes.

Cependant, contrairement à nos vêtements traditionnels, les manches amples de sa robe dépassaient à peine ses coudes, et les parties visibles de ses bras étaient couvertes par des gants fins et ajustés.

Pour compléter cet ensemble raffiné, une riche fourrure, blanche comme la neige, était portée en bandoulière.

Il n’y avait pas si longtemps qu’il était apparu à la face du monde, paré d’une armure extravagante qui avait ébloui tous ceux qui étaient venus le voir.

Maintenant, en le voyant là-haut, debout dans la colonne de lumière dans son élégant costume, il ne semblait pas seulement éblouissant.

Il dégageait une atmosphère d’un autre monde que je n’avais ressentie qu’en présence de Maître Aldir.

J’étais distrait par sa transformation, et ce n’est que lorsqu’Arthur a tourné la tête, regardant profondément le serviteur Vritra enfermé dans la glace, que j’ai réalisé que les brûlures rouges qui avaient marqué son cou n’étaient plus visibles.

Il s’est retourné pour nous faire face avant de parler, d’une voix basse et posée.

“Exposer un cadavre comme une sorte de trophée ou de souvenir pour que les masses puissent le contempler est quelque chose que je désapprouve profondément, mais ceux d’entre vous qui participent à cet événement ce soir
ne font pas partie des masses. Chaque noble ici présent sait que les travailleurs, les civils et les habitants de vos terres attendent impatiemment des nouvelles concernant cette guerre – jusqu’à présent, de vagues hypothèses et des théories sans fondement étaient les seules choses que vous pouviez leur
donner.”

Arthur a fait une pause, mais la foule est restée silencieuse, attendant patiemment qu’il reprenne la parole.

“Né dans un milieu modeste, j’ai pu mehisser là où je suis aujourd’hui grâce à ma famille – ainsi qu’aux amis que j’ai rencontrés en cours de route. Je suis maintenant une Lance, et la plus jeune en plus, mais je ne suis pas la plus forte. Les Lances, dont certaines se battent en ce moment même, sont bien plus puissantes que moi. Pourtant, j’ai été capable de vaincre un serviteur, l’une des plus grandes puissances de l’armée
d’Alacrya.”

Arthur fit une nouvelle pause, et des murmures excités commencèrent à résonner dans la foule. Je me suis rendu compte que sa façon de parler était intentionnelle. Il avait un an de moins que moi, et avec son passé, on ne lui avait ni appris ni préparé des choses comme les discours ou les complexités des apparitions publiques, pourtant il utilisait chaque souffle, mot, pause et geste pour prendre parfaitement le contrôle de la foule.

“Comme vous pouvez le constater, je n’ai subi aucune blessure lors de mon combat contre cette force soi-disant puissante, et je suis en assez bonne santé pour bavarder ainsi au milieu d’une foule de nobles”, dit-il avec un sourire, suscitant les rires de tous ceux qui m’entourent.

Posant l’une de ses mains gantées sur le tombeau de glace, il dirigea son regard vers l’endroit où le Conseil était assis.

“Ce n’est pas seulement mon offrande au Conseil, qui m’a accordé ce rôle, mais c’est aussi un cadeau que
j’espère que vous pourrez tous ramener chez vous et partager avec votre peuple – de manière imagée, bien sûr.”

Des acclamations et des rires ont éclaté après qu’Arthur se soit incliné, signalant la fin de son discours.

Les artefacts lumineux se sont rallumés quand Arthur a quitté la scène et que mon grand-père a pris sa place.

“N’hésitez pas à aller voir de plus près le Vritra, et j’espère que vous apprécierez le reste de la soirée.”

Sur ce, quelques gardes ont remplacé mon grand-père sur la scène, et la foule s’est mise à bavarder et à se déplacer dans tous les sens.

Le Conseil est arrivé le premier. Bien qu’ils aient essayé de cacher leur étonnement, il était évident à leurs expressions que c’était la première fois que l’un d’entre eux voyait le cadavre. Je regardais mes parents, ainsi que les anciens Glayders, étudier la tombe gelée.

Seul l’aîné des nains, Rahdeas, gardait ses distances, son expression subtilement tendue.

“Princesse Tessia, voulez-vous que je vous accompagne jusqu’au cadavre ?” demanda le général Varay, une rare pointe d’anticipation dans son regard acéré.

Je ne voulais pas décevoir la Lance, alors Curtis, Kathyln, Claire et moi l’avons suivie vers la scène où les nobles commençaient déjà à entourer la Vritra gelée.

En arrivant devant, j’ai regardé les soldats qui montaient la garde et j’ai examiné le cadavre dans la glace.

Il m’était difficile de regarder le Vritra trop longtemps. En termes d’attributs physiques, il-elle avait l’air humain, mais regarder les deux cavités creuses où auraient dû se trouver ses yeux me remplissait d’une peur qui ne pouvait être bloquée par le mana.

J’ai regardé Varay qui fixait intensément tous les angles du Vritra, ses mains se déplaçant le long de la tombe de glace tandis que Claire étudiait le cadavre avec lassitude. Soudainement, je me suis souvenu.

“Claire.” J’ai doucement tiré sur sa manche.

“Attends ici ! Laisse-moi aller chercher Arthur !”

“Quoi ? Tessia, non…”

Ignorant Claire, je me suis rapidement dirigée vers l’arrière de la scène, derrière les rideaux.

“Cette zone est interdite…” La gardienne postée derrière la scène a reculé de quelques pas en me reconnaissant.

“Princesse Tessia ?”

J’ai souri, inventant rapidement une excuse.

“Mon grand-père m’attend.”

Le regard de la garde s’est dirigé vers l’escalier étroit à côté d’elle.

“Le général Arthur et le commandant Virion m’ont ordonné de ne laisser personne descendre ces escaliers, pas même le reste du Conseil”, a-t-elle répondu avec hésitation.

“Je sais. Ils m’ont dit de ne pas dire non plus au Conseil que je suis ici”, ai-je menti.

“Maintenant, s’il te plaît, ils m’attendent.”

Elle a hésité un moment de plus, puis s’est écartée d’un signe de tête, me faisant signe de descendre.

Je ne l’ai pas remerciée, ça aurait été suspect. J’ai juste fait un signe de tête en retour et j’ai descendu l’escalier.

Il était assez large pour une seule personne à la fois, et semblait descendre en spirale sans fin. L’escalier était si long et répétitif qu’il aurait semblé être une illusion sans les légères nuances dans le design de chacun des artefacts lumineux.

J’ai calmé mes pas avec la magie du vent alors que je descendais les escaliers. Je savais que ce que je faisais était mal, même s’il n’y avait qu’Arthur et mon grand-père.

-mais j’étais trop curieuse de savoir quelles étaient ces affaires importantes et pourquoi ils devaient les garder secrètes, même pour le Conseil.

Une fois que j’ai été assez proche pour entendre de faibles voix murmurer derrière des portes fermées, j’ai retiré ma magie.

Grand-père et Arthur étaient tous deux étrangement sensibles aux fluctuations du mana, donc si je voulais
écouter aux portes, je devais me fier à mon ouïe.

Grâce à l’amélioration de mes sens après l’assimilation de ma volonté de bête, j’ai été capable de
comprendre ce qu’ils disaient. D’après ce que j’ai entendu, l’artificier Gideon était également présent.

“Ne te force pas, morveux”, a grogné mon grand-père.

“Je vais bien. Je n’ai pas eu besoin d’utiliser la magie, donc c’est juste de la fatigue physique plus qu’autre chose,” répondit Arthur.

Sa voix était faible, comparé à la façon dont il avait parlé sur scène.

“Cette pâte est plutôt étouffante cependant.”

“Il vaut mieux ne pas toucher ton cou, ou ça s’estompera plus vite”, murmura Gideon.

” Tu ne voudrais pas que tes cicatrices se voient pendant la fête “.

“D’accord”, répondit Arthur, la voix tendue comme une corde d’arc.

“Je dois quand même retourner là-bas.”

“Bien sûr que tu dois y retourner. Tu es la star de l’événement”, a répondu Grand-père.

“Ton discours a été assez convaincant, alors il ne sera peut-être pas nécessaire que tu restes jusqu’à la fin”.

“Bien. Gideon, comment s’est passé l’enregistrement ?” demanda Arthur.

“C’était un tracas d’essayer de capturer les images aux moments exacts que tu as spécifiés. Il y a encore un peu de retard entre le moment où j’appuie sur le déclencheur et celui où l’image est – attendez, laissez-moi prendre note de cela afin que je puisse le corriger.”

“Concentre-toi, Gideon”, a dit Arthur, d’une voix impatiente.

“Je sais que tu viens d’avoir tes jambes déchirées et reconstituées de force, mais ce n’est pas une excuse pour être grincheux avec moi”, grommela Gideon.

“Quoi qu’il en soit, j’ai pu capturer les images du visage de Rahdeas quand Virion a annoncé le Vritra, puis quand Arthur est apparu, et quand Arthur a dit qu’il n’avait pas été blessé,” fit remarquer Gideon.

Laisse-moi voir ça “, a dit mon grand-père.

“Que regarde Rahdeas sur cette photo ?”

“Pas quoi, qui”, a répondu Arthur.

“Il regarde le général Varay, qui était dans la foule. J’ai suggéré au père de Tessia que la Lance s’occupe des enfants royaux.”

“Donc Rahdeas pensait que le Général Varay était celui qui avait tué le Vritra ?” Gideon a demandé.

“Attends. C’est pour ça que tu as congelé le corps du serviteur ? Pour lui faire croire que c’était Varay ?”

Mon grand-père avait l’air surpris.

“Je voulais qu’il pense qu’il avait fallu la Lance la plus puissante pour tuer l’une des forces les plus puissantes de l’armée alacryenne avant qu’il ne soit révélé que je l’avais tuée “, expliqua Arthur.

“Tu as toujours quelques tours dans tes manches, n’est-ce pas ?” a dit mon grand-père, une touche de fierté dans la voix.

“Regarde le visage de Rahdeas quand il a vu pour la première fois le Vritra surgir encastré dans la glace.

Il est surpris et regarde immédiatement vers Varay”, a souligné l’artificier.

“Puis regardez cette image, après qu’Arthur soit apparu, et ensuite quand Arthur a annoncé que lui, le plus faible des Lances, avait botté le cul du serviteur sans même subir une blessure.”

“Choc et colère”, a noté mon grand-père.

“La plupart des gens seraient surpris et de plus en plus heureux d’apprendre que la plus faible des Lances est plus forte que l’une des supposées grandes puissances alacryennes.”

“Cela ne prouve toujours pas que Rahdeas aide activement les Alacryens, mais cela nous donne une bonne idée de sa position sur tout cela”, ajouta Arthur.

“Nous en serons sûrs lors de la prochaine bataille quand…”

La voix d’Arthur s’est éteinte. Je ne pouvais plus entendre aucun d’entre eux. Le Seigneur Rahdeas aide les Alacryens ?

J’avais besoin d’en savoir plus. Que prévoyait Arthur pour cette prochaine bataille ?

J’ai descendu quelques marches de plus pour me rapprocher, mais je ne les entendais toujours pas. Bon sang. Je savais que c’était risqué, mais j’ai décidé de tenter ma chance, en espérant que l’état de faiblesse d’Arthur me permettrait d’utiliser un tout petit peu de magie.

Cependant, avant que je puisse le faire, une poussée de mana a éclaté devant moi, et j’ai couvert mon
visage avec mes bras par instinct.

“Donc, nous avions une petite souris qui se cachait derrière notre porte.” Mon estomac s’est enfoncé quand j’ai réalisé que la voix d’Arthur était maintenant à quelques centimètres de moi.

“Surprise”, ai-je dit faiblement.

Point de vue d’ARTHUR LEYWIN

J’ai beaucoup apprécié l’expression de surprise sur le visage de Tessia quand elle a réalisé qu’elle avait été prise.

Virion, juste derrière moi, a grommelé un juron dans son souffle lorsqu’il a réalisé que c’était sa propre petite-fille qui avait écouté aux portes.

“Tu sais, les garçons n’aiment pas les filles qui fouinent comme ça”, plaisanta Gideon.

Tess a jeté un coup d’œil sur moi avant de détourner le regard.

“Je ne fouinais pas. Je suis revenue ici pour chercher Arthur et le garde m’a laissé entrer assez facilement.”

“Oui, je suis sûr que le garde l’a fait”, a répondu Virion, puis a jeté une barrière autour de nous quatre.

“Maintenant, qu’as-tu entendu ?”

“Assez,” répondit-elle, son expression devenant sérieuse.

“Est-ce que le Seigneur Rahdeas est vraiment…”

“Nous n’en sommes pas encore sûrs”, ai-je ajouté. “Il est trop des suppositions ou agir sur la base des informations que nous avons recueillies jusqu’à présent.”
Son regard s’est baissé.

“Je vois.”

“Y a-t-il autre chose que nous devons revoir, Virion ?” J’ai regardé le vieil elfe par-dessus mon épaule.

“Je pense que nous avons assez secoué Rahdeas pour aujourd’hui. Bon travail, morveux,” répondit Virion d’un signe de tête.

Je me suis retourné vers Tess.

“Alors voudrais-tu m’accompagner pour le reste de la soirée ?”

Elle fut d’abord décontenancée, puis son visage s’illumina d’un sourire éclatant.

“Bien sûr !” Nous sommes remontés dans les escaliers, où nous avons été accueillis par une musique et des rires animés, ainsi que par le tintement fréquent des verres.

“L’ambiance est devenue festive”, ai-je noté.

Tessia a négligemment passé son bras par-dessous le mien.

“Si je ne fais pas ça, tous les nobles à portée de vue vont essayer de m’inviter à danser ou à boire un verre avec eux”, a-t-elle expliqué en regardant ailleurs.

“Tous les nobles, hein ?” Je l’ai taquiné.

“Mon amie d’enfance timide est devenu très sûr d’elle.”

Elle a resserré sa prise sur mon bras, le pinçant alors qu’elle saluait les nobles voisins qui la saluaient.

Incapable d’exprimer ma douleur devant tant d’yeux, je me suis penché vers elle, lui arrachant les doigts de mon bras en murmurant:

“Toujours la même Tessia, qui a recours à la violence, je vois.”

“C’est parce que seule la violence semble fonctionner sur quelqu’un d’aussi lent que vous, Général,” répondit-elle avec un sourire feint.

Alors que nous marchions dans la grande salle ouverte du groupe, j’ai été salué à gauche et à droite par des nobles de toutes les villes de Dicathen.

Malgré ses bouffonneries enfantines, Tess a été d’une grande aide tout au long de la soirée.

Elle m’a indiqué les invités notables que je devais saluer et avec lesquels je devais partager un verre, et d’autres qui se contenteraient d’un simple salut sincère.

Bien que j’aie eu l’expérience de ce genre d’événements dans ma vie antérieure, je ne connaissais que très peu la politique des trois royaumes.

Tess, en revanche, savait exactement qui était important, et connaissait leurs différentes personnalités. En menant subtilement les conversations et en les gardant brèves, tout en s’assurant de n’offenser personne, Tess a rendu ma nuit beaucoup plus facile.

Le seul inconvénient à l’avoir à mes côtés était peut-être le regard occasionnel et le pincement qu’elle me lançait chaque fois qu’elle me surprenait à rendre un sourire aux nombreuses dames qui me saluaient.

Elle semblait penser que je ne devais faire preuve de courtoisie qu’envers les membres de la société qui ne faisaient pas partie de mes fréquentations potentielles.

“Frère !” Ellie a appelé de la foule.

En regardant autour de moi, je l’ai aperçue elle agitait le bras avec enthousiasme au milieu d’un groupe d’amis.

Même d’ici, je pouvais voir le collier scintillant qu’elle portait, incrusté du noyau rose d’un phoenix wyrm
que j’avais obtenu pour elle et mère. J’ai salué en retour, et je me suis dirigé vers eux. Quand j’ai atteint le groupe, ma sœur a, de façon inattendue, enroulé ses bras autour de ma taille.

“Ellie ?” J’ai dit, étonné.

“C’est vraiment ton frère !” balbutia une fille à nattes en robe bouffante en tirant sur la manche d’Ellie.

“Les filles, j’aimerais vous présenter mon frère Arthur et la princesse Tessia”, annonça Ellie en gonflant sa poitrine et en entourant mon bras libre.

“C’est un honneur, Général Arthur! Princesse Tessia !” a dit une fille aux cheveux bouclés dans une robe blanche trop embellie.

“Vous étiez si cool là-haut, général Arthur”, s’exclama une autre fille, en se rapprochant de nous.

“C’est vrai que vous n’avez pas été blessé du tout quand vous avez battu le serviteur ?”

En regardant les regards pétillants de ces petites filles, je me suis soudain senti gêné.

“Aussi joli et fragile qu’il puisse paraître, c’est en fait l’un des mages les plus forts de tout Dicathen”, a répondu Tess à ma place.

“Tu as de la chance de l’avoir comme frère”, a déclaré jalousement une petite fille aux cheveux bouclés et à la robe à froufrous.

“Mon frère aîné n’a pas pu entrer à Xyrus, alors il va dans une académie sans nom à Carn, et mon père a
envoyé mon deuxième frère se battre pendant la guerre après qu’il ait causé des problèmes avec la fille d’un autre noble.”

J’ai regardé en silence ma sœur qui reprenait ses bavardages avec ses amies. C’était un soulagement de la voir rire et sourire, au lieu de verser des larmes à cause de mes blessures et de l’éloignement de nos parents.

Après avoir donné un autre câlin à ma sœur, Tess et moi nous sommes éloignées de son groupe.

“C’est drôle comme ma sœur trouve toujours le besoin de me présenter à tous ceux qu’elle connaît “, ai-je dit en souriant.

“Même lors de la fête de son septième anniversaire au manoir Helstea, elle l’a dit à toutes ses amies.”

“Elle veut juste exhiber son grand frère”, a ricané Tess en s’accrochant légèrement à mon bras.

“Même les filles de son âge aiment bavarder et se vanter de ce qu’elles ont, et pour Ellie, son seul et unique frère est une grande source de fierté.”

“Eh bien, je suis juste contente qu’elle semble être entourée de filles.

“Je suis sûre que ta sœur est plutôt populaire auprès des garçons”, a taquiné Tessia.

Je me suis figée, jetant un coup d’œil à ma sœur et à ses amies, juste à temps pour voir un petit groupe de garçons nobles s’approcher d’elles.

Tess a tiré sur mon bras.

“Viens maintenant ; ne sois pas autoritaire.”

Mes yeux se sont dirigés vers le fond de la salle, où un grand ours brun rongeait un os épais. Comme s’il avait senti mon regard, Boo m’a fixé avec des yeux intelligents. J’ai secoué la tête, pointant vers Ellie et son groupe.

Boo s’est retourné, et après avoir remarqué le groupe de garçons, a hoché la tête une fois. J’ai hoché la tête en retour.

Il savait ce qui devait être fait.

“Qu’est-ce que tu fais ?” Tess a demandé alors que je faisais demi-tour et que je continuais à avancer dans la pièce.

Derrière moi, j’ai entendu un fort grognement et les cris effrayés de petits garçons.

“Rien.”

Après avoir salué quelques nobles supplémentaires, je me suis excusé et j’ai trouvé une chaise, où je me suis affalé pour me reposer.

Mes jambes étaient sur le point de trembler, mais j’étais quand même satisfait de la façon dont elles avaient guéri. Tess semblait chercher quelqu’un, étirant son cou en se mettant sur la pointe des pieds pour voir par-dessus les gens autour de nous.

“Attends ici”, a-t-elle lâché, avant de s’enfuir dans la foule. Au bout d’un moment, je l’ai vue revenir avec le général Varay à ses côtés, un air abattu sur le visage.

“Général”, l’ai-je salué en me levant de mon siège.

“Général”, m’a-t-elle répondu sèchement, ses yeux m’examinant.

“Je suis vraiment désolée, Arthur,” s’est excusée Tess.

“Le Général Varay a dit qu’elle était partie. Elle ne voulait pas te voir.”

“De quoi parle-tu ?” J’ai répondu.

“Qui ne voulait pas me voir ?”

Tess a poussé un profond soupir. “Claire Bladeheart. Elle était ici aujourd’hui.”


Commentaire

5 2 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser