the beginning after the end Chapitre 168

LA CONFIDENCE DE

Point de vue d’ARTHUR LEYWIN

“De combien de troupes avez-vous besoin ?” demanda le roi Blaine alors que nous étudiions la carte détaillée étalée sur la table ronde.

“Trois-non-deux divisions devraient suffire”, ai-je répondu.

“Général Arthur, c’est sur la côte ouest que nous devons affecter la plupart de nos forces”, a rétorqué Rahdeas en plaçant son doigt près d’Etistin et de Telmore.

“Envoyer près de vingt mille soldats au nord rendra cette région trop vulnérable”.

“Je dois être d’accord avec l’aîné Rahdeas,” ajouta le roi Alduin.

“Il y a plusieurs batailles près de la côte qui se déroulent depuis des jours. Retirer ne serait-ce qu’une seule division ferait pencher la balance en faveur de l’ennemi.”

La reine Priscilla a enroulé le parchemin de transmission qu’elle lisait.

“Nous sommes toujours en train d’évacuer les civils de Telmore et d’Etistin. Si les forces sur la côte sont retirées, nos troupes seront repoussées et les batailles se déplaceront vers les villes.”

“Commandant, nous pouvons peut-être envoyer certaines des troupes elfes stationnées près de la cité d’Asyphin vers le bord de la frontière. Deux divisions semblent faisables”, a conseillé la reine Merial, les sourcils froncés en signe d’inquiétude.

Assis en face de moi, Virion a tourné son regard vers les Lances, toutes debout derrière leurs détenteurs d’artefacts respectifs.

“Généraux ? Qu’en pensez-vous ?”

“Les vagues soupçons du général Arthur, fondés sur les vagues preuves de ce qu’il pense avoir “vu”, ne justifient pas le sacrifice d’une ou deux villes.”

Le général Bairon a presque craché les mots.

“Le ton méchant de Bairon mis à part, il marque un point,” dit Mica, la femme naine de Lance, qui ne semblait pas plus âgée que ma sœur.

“Déplacer autant de troupes sur quelques centaines de kilomètres prendra du temps, même avec l’aide des portes de téléportation”.

“Général Aya? Général Varay ? Général Olfred ?” demanda Virion.

“Etes- vous tous d’accord ?”

Le Général Olfred, le plus ancien des Lances, acquiesce.

“C’est un trop grand risque.”

“Désolé, Général,” chuchota la Lance elfe à côté de moi avant de prendre la parole.

“Je suis d’accord, ce n’est pas sage.”

Nous avons tous regardé Varay, qui était le seul Lance ici que je n’étais pas sûr de pouvoir vaincre.

“Si l’affirmation du Général Arthur est vraie, le bon choix serait d’envoyer deux divisions, si ce n’est plus, au nord “, a répondu sèchement le Lance.

C’était surprenant d’avoir le soutien du Général Varay, mais cela jouait contre moi dans ce cas. Cependant, Virion a profité de ses paroles pour introduire l’idée que je désirais vraiment suivre.

“Le Général Varay a raison de dire que, si ce que le Général Arthur affirme est vrai, des troupes doivent être envoyées. Après tout, il n’y a eu qu’une seule observation d’un serviteur depuis le début de la guerre – si un serviteur et une Faux mènent cette prochaine attaque, les dommages seraient catastrophiques sans mesures appropriées.”

Tout le monde a acquiescé.

“Par conséquent,” Virion a fait une pause, ses yeux passant d’une Lance à l’autre, “Je propose que nous envoyions deux Lances avec le Général Arthur pour enquêter pour savoir si oui ou non il y aura une attaque majeure menée par un serviteur et une Faux au nord.”

Le reste du conseil a échangé des regards, chacun d’entre eux attendant que quelqu’un vienne avec un contre argument.

“Commandant.” Le roi Blaine a pris la parole.

“Les Lances sont les figures centrales des divisions qui se battent en ce moment. Si elles sont absentes
trop longtemps, le moral va baisser. Et si un serviteur ou une Faux se montre dans la bataille…”

“Roi Glayder,” Virion a interrompu, son regard perçant a transpercé le roi humain.

“Pourquoi pensez-vous que les Lances se sont abstenues de participer à la plupart des batailles jusqu’à présent ?”

Le roi aux cheveux rouges est resté silencieux.

“C’est très simple. Cela n’en vaut pas la peine,” continua Virion.

“Les sorts destructeurs à grande échelle lancés par n’importe laquelle de nos lances tueraient non seulement l’armée de l’ennemi, mais aussi la nôtre. Même si nous devions tous battre en retraite, c’est notre terre natale. Les terres seront détruites et rendues inhabitables. Même si les Lances retenaient leur pouvoir
et se battaient avec les soldats sur le terrain, épée en main, il y aurait toujours des pertes et des morts, sans compter le risque d’attirer les serviteurs ou les Faux des Alacryens.

“Gardez toujours à l’esprit, lorsque vous vous battez, que nos citoyens doivent vivre sur cette terre. Le but est de gagner cette guerre, mais nous devons aussi préserver autant que possible notre civilisation.”

Le regard autoritaire de Virion passa d’un souverain à l’autre, dirigeant cette leçon vers toutes les personnes présentes dans la pièce.

“Ceci étant dit, si nous pouvons éviter une bataille à grande échelle, avec des Scythes et des serviteurs
combattant dans l’autre camp, en envoyant simplement deux Lances, alors je dirais que c’est un petit prix à payer. Nos troupes peuvent tenir quelques jours sans que leurs chefs ne leur tiennent la main.”

Bien que la réticence du Conseil était évidente sur leurs visages, ils ont lentement hoché la tête en signe d’accord.

Virion a serré ses mains l’une contre l’autre avec un sourire.

“Bien. Maintenant, quelles sont les deux Lances qui accompagneront Arthur dans cette enquête au nord ?”

Une main fine se leva de l’autre côté de la table.

“Le Seigneur Aldir est le détenteur de l’artefact de mes deux Lances. Bien qu’il ne soit pas ici, je pense
qu’il est prudent de supposer que je peux me porter volontaire pour les envoyer avec Arthur.”

J’ai résisté à l’envie de sourire. Tout se passait comme je l’avais prévu. Virion a également joué la carte de la discrétion, comme s’il réfléchissait à la décision de Rahdeas.

“En effet! Puisque le Seigneur Aldir n’est pas présent, je pense qu’il est plus raisonnable de placer les Lances naines sous le commandement de l’Ancien Rahdeas,” appuya le Roi Blaine.

“Les batailles se déroulent à Sapin, donc je suis d’accord pour dire qu’envoyer le général Olfred et le général Mica serait l’option idéale,” ajouta la reine Merial.

Virion acquiesça lentement, comme s’il était presque réticent.

“Très bien. Le Général Olfred et le Général Mica, temporairement sous le commandement de l’Ancien Rahdeas, se dirigeront vers le nord avec le Général Arthur pour enquêter sur la possibilité qu’un serviteur et une Faux préparent une attaque.”

Les deux Lances naines se sont inclinées respectueusement, tout comme moi.

“C’est une mission de reconnaissance, mais je laisse la situation à votre meilleur jugement. La priorité est de ne pas alerter nos ennemis, surtout si un serviteur ou une Faux est présent. Si les circonstances permettent une réelle chance d’éviter une bataille à grande échelle, vous pouvez engager le combat.
Rappelez-vous, notre priorité est de garder la bataille loin des civils,”
ajouta Virion.

“Préparez-vous à partir demain au lever du soleil. Le reste des Lances, rompez.”

En traversant le hall sombre à l’extérieur de la salle de réunion, j’ai pris une profonde inspiration et l’ai relâchée lentement, sentant la tension se libérer de ma poitrine.

J’avais toujours détesté les réunions de ce genre- tendues et pleines de manières détournées de dire non ou d’inventer des raisons de ne pas agir à moins d’être certain d’en tirer un avantage personnel.

Alors que le Conseil semblait présenter au public un front uni de chefs des trois races, leurs idéaux profondément enracinés et leur égoïsme envers leurs propres royaumes étaient immédiatement visibles lorsque vous entriez dans une réunion du Conseil.

L’exécution des Greysunders par Aldir pour leur trahison avait inspiré une certaine crainte aux autres familles royales, mais le roi Glayder, en particulier, était devenu plus audacieux depuis que la guerre avait
commencé pour de bon.

Seule la force du leadership de Virion permettait de trouver un consensus lors des réunions du Conseil.

Bien que Virion et moi ayons atteint le résultat souhaité, ce n’était que le commencement.

Je me suis gratté le cou ; la pâte dissimulatrice de Gideon me démangeait énormément, mais je ne pouvais pas l’enlever avant d’être seul.

Malgré l’inconfort, j’avais quelque peu apprécié le reste de la soirée. Mais une chose pesait lourdement sur mon esprit : Claire avait été à la fête.

Elle m’avait vu, mais n’avait pas voulu que je la voie. Je ne l’avais pas vue depuis Xyrus; le dernier souvenir que j’avais d’elle était la vision de son empalement. J’ai essayé de trouver des raisons pour lesquelles elle m’évitait, mais le bruit de pas derrière moi m’a ramené à la réalité.

“On dirait qu’on va partir en mission ensemble !”, m’a dit une voix haut perchée à plusieurs pas derrière moi.

“Général Mica, général Olfred”, les ai-je salués poliment en me tournant vers eux.

“Appelez-moi Mica.” Le nain enfantin a souri, tandis que le général Olfred a simplement hoché la tête en signe de reconnaissance.

” Je préférerais préserver les formalités “, ai-je dit, refusant gentiment.

“Vous êtes mes aînés en tant que Lances, après tout.”

“Au moins, le garçon a des manières, malgré sa maigre éducation”, a dit le général Olfred en haussant les sourcils.

Mec, on va vraiment s’entendre.

La seule véritable impression que j’ai eue du général Olfred remonte à l’époque où j’ai été emmené au château flottant après l’incident de l’Académie de Xyrus.

A l’époque, il m’avait sauvé du frère de Lucas, le Général Bairon. Cependant, il n’avait fait que suivre les ordres.

“Bien, si vous voulez bien m’excuser. Je devrais me reposer un peu pour le long voyage de demain.” Je me suis légèrement incliné avant de me retourner vers l’escalier principal.

En montant vers les étages résidentiels, j’ai sondé l’esprit de Sylvie pour voir si elle était réveillée.

Voyant que mon lien était profondément endormi, j’ai fait un petit détour.

Lorsque j’ai atteint la chambre au bout du couloir, j’ai frappé à l’épaisse porte en bois.

“J’arrive”, m’a dit la voix de Tessia.

La porte s’est ouverte sans un seul grincement, et Tess se tenait de l’autre côté. Elle était habillée d’un vêtement de nuit, mais ses cheveux étaient encore dégoulinants d’eau.

“Tu es en re-Arthur ?” Tess a haleté.

“Que fais-tu ici ?”

“Désolé.” J’ai souri.
” Tu attendais quelqu’un ? ”

“Oui, Caria était censée venir. Arthur, qu’est-ce qui ne va pas ?”, a-t-elle demandé, remarquant mon regard vide.

“Rien. Tu as juste l’air très différente de quand tu étais à l’événement.” Tess a enroulé une serviette autour de sa tête en me regardant de travers.
“Wow!
Merci de me le faire remarquer !”

Réalisant mon erreur, j’ai rapidement secoué la tête.

“Non, je le disais dans le bon sens. Tu ressembles plus à la Tessia avec laquelle j’ai passé trois ans à
l’époque.”

“Tu dois travailler sur tes compétences en matière de flatterie”, a-t-elle dit, le ton plat.

“Attends, non, en fait. Ne les travaille pas.”

J’ai ri d’un air gêné.

” Tu veux faire une petite promenade avec moi ? ”

Elle a enfilé une fine robe de chambre par-dessus son vêtement de nuit, et m’a accompagné dans le hall vers le balcon où ma sœur avait installé ses planches cibles. Nous n’avons pas parlé pendant que nous marchions côte à côte.

Nos bras n’étaient pas liés comme ils l’avaient été lors de l’événement, mais cela
semblait plus intime.

Nous avons atteint la terrasse herbeuse entourée d’arbres, mais nous avons continué à marcher jusqu’à ce que nous soyons tout au bord. Assis contre le tronc épais d’un arbre voisin, j’ai regardé le ciel nocturne. Les nuages en dessous de nous bougeaient lentement, faiblement éclairés par la grande lune au-dessus de nos têtes.

“Les étoiles sont magnifiques”, ai-je dit avec admiration.

Venant d’un monde où les villes très éclairées masquaient les étoiles, être capable de voir un spectacle aussi serein était une bénédiction que j’avais appris à apprécier.

“C’est lors de nuits calmes comme celle-ci que je me demande si une guerre se déroule vraiment en dessous de nous”, dit doucement Tess.

“Je viens parfois ici et j’imagine que les nuages en dessous de nous sont l’océan, et que je flotte sans but sur un bateau. Puéril, non ?”

“Je pense que tu as le droit d’être un peu enfantine parfois”, ai-je dit.

“Tu es à la tête d’une unité entière maintenant. Tu es responsable de la vie des gens que tu diriges. Ce ne sera jamais un fardeau facile à porter, quelle que soit l’expérience que tu acquiers.”

“Tu dis ça comme si tu en avais été un “, répondit-elle en rapprochant ses genoux de sa poitrine.

“Tu es techniquement un général, mais les Lances ne dirigent pas vraiment des soldats.”

“Tu as raison, et à cet égard, j’ai la vie beaucoup plus facile. Le principal devoir d’une Lance est de vaincre à elle seule un ennemi adverse de son propre calibre.” Je me suis tourné vers mon ami d’enfance.

“Ce qui m’amène à la raison pour laquelle je voulais te voir.”

“Est-ce que ça a un rapport avec ce dont tu parlais avec Grand-père et Gideon ?”

“C’était si évident ?”

“Tu n’es pas du genre à faire quelque chose d’aussi sentimental que ça sans raison”, a-t-elle fait remarquer.

“Tu dois soit partir pour une longue période, soit refaire quelque chose de dangereux, soit les deux.”

“Suis-je à ce point un livre ouvert ?” J’ai demandé, en détournant le regard des étoiles et en regardant dans ses yeux pétillants.

“Tu es plus comme un chapitre ouvert.” Tess a souri.

“Il y a des parties qui sont si évidentes, mais il y a des moments où j’ai l’impression de ne pas te connaître du tout.”

“Par exemple ?”

Elle secoue la tête.

“Eh bien, pour une chose, je veux savoir comment tu es un tel expert dans tout ce que tu choisis de faire. Quel est ton secret ?”

“Mon secret ?”

“La magie, le combat, l’art, les discours… même l’espionnage et la stratégie militaire”, énuméra-t-elle.

“Je sais que se plaindre de l’injustice de la situation ne servira à rien. Je suis juste curieuse.”

J’ai tenu ma langue. La tentation de tout révéler sur ma vie passée avait grandi à chaque fois que je voyais Tess, mais ce n’était pas le moment.

“J’ai juste lu beaucoup de livres quand j’étais plus jeune.”

“Je ne sais pas à quoi je m’attendais.” Son expression était pleine de doute et de déception, mais elle ne m’a pas interrogé davantage.

“Tess, tu n’as pas besoin d’être si pressée de devenir plus forte. Tu t’en sors bien,” je l’ai réconfortée.

“C’est juste frustrant.” Elle a dit avec lassitude.

“Frustrant ?”

“Je fais de mon mieux pour te rattraper. Mon noyau de mana n’est qu’à un demi-pas du tien, je suis un dompteur de bêtes tout comme toi, et j’ai étudié avec certains des meilleurs professeurs du continent, ainsi qu’avec un asura, tout comme toi. Pourtant, j’ai l’impression que plus je me rapproche de toi, plus tu m’échappes.”

“Tess…”

“Promets-moi juste que tu reviendras sain et sauf.”

Elle a doucement passé son doigt sur mon cou, là où ma cicatrice s’était installée.

En utilisant un simple sort d’eau, elle a desserré et décollé le bandage que j’avais appliqué pour cacher la marque disgracieuse.

“Je me fiche du nombre de cicatrices que tu auras à ton retour, du moment que tu respires et que tu es en un seul morceau.”

Je pouvais sentir mon visage commencer à brûler à ses mots. J’ai essayé de trouver quelque chose pour nous distraire tous les deux, puis j’ai repensé à notre dispute devant la tombe de Cynthia Goodsky. A l’époque et maintenant, elle s’était énervée pour la même chose.

“Pourquoi est-ce si important pour toi de me rattraper, Tess ?”

Pendant un moment, le monde autour de nous était silencieux alors qu’elle fixait le ciel nocturne.

“Parce que c’est seulement à ce moment-là que j’aurai la confiance nécessaire pour te dire que je t’aime à nouveau.”

Avant que je puisse même traiter ses mots, Tess se tourna vers moi. Son expression s’est adoucie et elle m’a offert un sourire si authentiquement doux, et avec juste un soupçon de timidité, qu’une chaleur soudaine m’a envahi.


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