the beginning after the end Chapitre 166

Centre d'attention

Même si j’ai passé une grande partie de ma vie à apprendre à me comporter correctement – ce qu’il faut dire et comment le dire dans diverses situations – je n’arrivais toujours pas à trouver les mots appropriés pour répondre à Claire.

Comment oserais-je lui dire “ça va aller” après m’être plaint de mon manque de progrès dans la partie de sa vie qu’elle ne pourra jamais récupérer, et encore moins améliorer ?

À ma grande surprise, Claire a poussé un léger rire.

“Je suis désolée, c’est juste ton expression”, a-t-elle expliqué, remarquant ma confusion.

“Si je ne te connaissais pas mieux, je penserais que tu as avalé un insecte ou quelque chose comme ça. Ne t’inquiète pas. Je me suis fait à l’idée.”

“Mais quand même…” J’ai marmonné.

“Ce n’est rien”, dit Claire avec dédain, en secouant la tête.

“J’ai dit à mon oncle que je comptais donner un coup de main à l’institution de l’épée Bladeheart. Je pense que former de nouveaux soldats peut être ma façon d’aider dans cette guerre.”

Je n’ai pas répondu, je n’ai pas pu. C’était elle qui avait failli mourir et qui était maintenant incapable de pratiquer la magie, et pourtant elle essayait de remonter le moral des troupes alors que je me tenais là, découragé.

“Claire !” Une voix claire a soudainement retenti derrière nous. Nous nous sommes tous deux retournés pour voir le fils aîné de la famille Glayder en haut des marches, sa sœur se tenant à côté de lui. Les yeux du
Prince Curtis étaient fixés sur Claire, ses sourcils aigus froncés par l’inquiétude et la frustration.

La princesse Kathyln est enveloppée dans une robe blanche chatoyante; bien qu’elle soit connue pour son manque d’expression, ses yeux étaient rouges et pleins de larmes, ses mains pâles et délicates étaient serrées contre ses côtés.

Avant même que Claire ait pu dire un mot, les deux se sont précipités et ont embrassé leur ancien chef.

“C’est bon de vous voir tous les deux, aussi”, souffla Claire, luttant pour respirer.

Le prince Curtis l’a relâchée, son expression étant toujours un mélange d’inquiétude et de colère.

” Tu sais à quel point nous étions tous inquiets? Ta présence ici signifie que tu vas bien, n’est-ce pas ?”

“Que s’est-il passé ?” demande Kathyln.

J’ai pris un siège et j’ai écouté les trois se retrouver. Claire a dit à Curtis et Kathyln la même chose qu’elle m’avait dite. J’ai regardé leurs visages s’assombrir, et j’ai imaginé que je devais avoir une apparence très similaire à celle qu’ils avaient maintenant.

Comme je l’avais fait, Curtis s’est figé, incapable de formuler une réponse lorsque Claire a révélé son incapacité à manipuler le mana.

Mais à ma grande surprise, Kathyln a pris la parole.

“Tu es très forte”, a-t-elle dit, puis elle a levé son regard larmoyant et a fixé les yeux sur son ancien chef.

“Je pense que le fait d’être capable de surmonter un obstacle aussi important et d’aller de l’avant avec le sourire en dit beaucoup plus sur toi que la couleur d’un noyau de mana ne le pourrait jamais.”

Touchée par ses mots puissants. Je changeai mon regard et vis que Claire s’était raidie à la réponse de la princesse. Des larmes ont commencé à couler sur ses joues.

Semblant surprise par sa propre réaction, Claire s’est empressée d’essuyer ses larmes avec ses paumes, mais elles refusaient d’arrêter de couler.

“C’est embarrassant. Je n’arrive pas à croire que je pleure.”

Ma poitrine palpitait, la regardant pleurer tandis que la princesse Kathyln l’embrassait à nouveau. Curtis s’est tourné vers moi et a incliné la tête, mais il est resté silencieux.

Les reniflements de Claire se sont vite transformés en gloussements alors qu’elle riait de son propre état.

“Regardez-moi. J’étais à peine présentable avant, et maintenant je suis un désordre pleurnichard et morveux!”

“Pour qui essayes-tu d’être présentable ?” Je l’ai taquiné, suscitant un rire de la part de des trois. Juste comme ça, la glace avait fondu.

“Princesse Tessia,” sourit Curtis, hochant poliment la tête lorsque je me suis approché à nouveau.

“Je m’excuse de ne pas vous avoir salué tout de suite.”

“Princesse Tessia”, Kathyln a fait écho, en inclinant la tête.

“Pas de problème.” J’ai souri en retour.

“Et nous devrions être en mesure d’être un peu plus à l’aise les uns avec les autres, étant donné que nous étions autrefois des camarades de classe. N’est-ce pas, Curtis, Kathyln ?”

“Tu as raison”, sourit Curtis. “Et oui, ça fait un moment, Tessia.”

“C’est sympa de te revoir”, dit Kathyln, avec un sourire si faible que je l’ai presque pris pour un tic.

Nous avons fini par nous installer tous les trois autour d’une table de patio à proximité.

Je n’étais pas particulièrement proche d’eux, mais nous avons rapidement tissé des liens avec notre ami commun, Arthur.

Ils avaient tous beaucoup à dire sur lui et nous avons rapidement partagé des rires et des histoires sur ses exploits.

“Il a toujours l’air si posé et mature”, a dit Claire. “Et puis je le vois faire des choses bizarres, comme se battre avec son lien pour la viande dans son assiette à la cafétéria.”

“Ne m’en parle pas. Je le connais depuis plus de dix ans et je n’arrive toujours pas à savoir ce qu’il pense”, ai-je dit, mon esprit revenant à notre dispute dans le donjon.

“Comment était Arthur quand il était plus jeune ?” a demandé Kathyln.

J’ai dû réfléchir un moment avant de répondre.

“Je me souviens qu’il était beaucoup plus froid. Il gardait ses distances avec tout le monde. Même
lorsque nous riions ensemble et que nous nous taquinions, il semblait toujours faire preuve d’une certaine retenue. Bien sûr, je n’en avais aucune idée à l’époque, mais en regardant en arrière maintenant, Arthur a parcouru un long chemin en tant que personne décente.”

“Il y a eu des moments où j’étais vraiment jaloux de lui, cependant”, a admis Curtis, l’air légèrement embarrassé.

“Je peux certainement voir comment la plupart des jeunes hommes seraient jaloux de lui quand il s’agit de magie et de combat, mais il est plutôt absent dans d’autres domaines”, ai-je répondu.

“Et de quels aspects s’agit-il ?” Claire a fait un sourire sournois.

“Peut-être la connaissance du cœur féminin ?”

“Je n’avais rien de précis en tête !” J’ai détourné le regard, espérant que le ciel du soir masquerait mes joues brûlantes.

Claire a tourné la tête vers la princesse silencieuse.

“Ta plus redoutable rivale en amour ne peut même pas admettre ses sentiments, Kathyln.”

“Quoi ? Rivale en amour ?” Curtis s’est exclamé, se tournant également vers sa sœur.

“Qui? Arthur ?”

Le visage pâle de la princesse a pris une telle teinte de rouge vif que j’ai craint qu’elle ne s’évanouisse.

“Non ! Je veux dire, ça n’a pas d’importance. Je pense qu’Arthur convient bien mieux à la princesse Tessia.”

“Ça ne suffira pas !” Claire a continué à me taquiner.

“Tu ne peux pas abandonner sans te battre.”

Curtis s’est jeté à l’eau, sermonnant sa sœur sur le fait qu’elle était trop jeune pour sortir avec quelqu’un, tandis que Kathyln niait tout ce que Claire disait et me lançait des regards rapides et incertains.

J’ai souri, mais j’ai aussi regardé la princesse assise en face de moi. De grands yeux sombres aux cils longs et épais, sur un visage si petit qu’on pourrait le couvrir d’une main. Un teint laiteux et un corps si petit et délicat que même moi j’avais envie de la protéger.

Outre le fait qu’elle était une conjurer déviante extrêmement douée, elle n’avait aucun défaut.

Je me demande si Arthur préfère le type mignon et réservé.

“Tessia ?”

Je suis sortie de mes pensées au son de la voix de Curtis.

“Ah, désolé. Je pensais à autre chose.”

“C’est pas grave. J’étais juste curieuse de savoir où était Arthur. Je ne l’ai vu nulle part.”

“Je l’ai vu ce matin”, ai-je répondu. “Il était toujours en convalescence donc je ne pensais pas qu’il ne pourrait pas venir à l’événement, mais il s’avère qu’il sera là.”

“Arthur a été blessé ?” a lâché Kathyln, surprenant son frère et Claire.

J’ai hoché la tête. “Il va bien maintenant. On suppose que c’était une sorte de gaffe de sa part, mais j’ai l’impression qu’ils ne me disent pas tout.”

“Arthur n’est pas du genre à faire une gaffe pendant un combat”, a noté Curtis.

“Je me demande ce qui s’est passé.”

“Vous savez…” dit Claire, soudainement mélancolique,

“J’ai vraiment réussi à accepter ma blessure, mais s’il y a une chose que je regrette, c’est de ne pas
avoir pu me battre aux côtés d’Arthur pendant cette guerre.”

“Je suis curieux de savoir comment il serait, moi aussi. S’il ressemble un tant soit peu à ce qu’il était lors de l’incident à Xyrus, je sais que ça en vaudrait la peine,” dit Curtis.

Je repensais au jour où les soldats et moi avions trouvé Arthur au sommet de la montagne de cadavres. Ces souvenirs me donnaient encore des frissons. C’était une partie d’Arthur que je n’aurais pas hésité à ne plus jamais voir.

Nous avons continué notre conversation jusqu’à ce qu’il devienne évident, par l’augmentation drastique du niveau de bruit, que quelque chose se passait.

“Je pense qu’il est temps de retourner dans la salle principale”, a suggéré Claire en se levant. Nous avons commencé à la suivre dans les escaliers, mais elle s’est soudainement arrêtée.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” J’ai appelé.

Elle se tenait rigidement en haut de l’escalier, mais mon inquiétude avait déjà trouvé une réponse lorsque nous l’avons rejointe.

Portant une élégante armure composée uniquement d’un pauldron et de grèves en mithril – se trouvait la Lance, Varay Aurae, autrement connue sous le nom de Zero.

“Maître.” Kathyln s’est immédiatement inclinée.

“Général Varay”, ai-je dit en guise de salut.

“Bonsoir.” Elle a hoché la tête, ses yeux bruns pointus allant de Kathyln à son frère et revenant vers moi.

“Je suis ici pour vous escorter tous les trois pendant l’événement de ce soir. Bien sûr, Mlle Bladeheart est la bienvenue parmi vous.”

“Claire. Est-ce que tu vas bien ?” J’ai demandé, en la secouant doucement. Faisant un pas en arrière, elle s’est tournée vers moi avec un sourire en coin.

“O-Ouais. C’est juste que, comme je ne peux plus utiliser le mana, l’aura du général Varay, même supprimée, m’a paralysée pendant une seconde.

Je vais bien maintenant”, s’est-elle empressée d’ajouter, voyant les expressions inquiètes sur nos visages.

Nous sommes retournés à l’intérieur, mais mes pensées allaient à Claire et à toutes les choses que nous avions toujours considérées comme acquises, des choses qu’elle était maintenant incapable de faire.

“Même dans un endroit comme celui-ci, ils se distinguent”, a murmuré une voix à quelques mètres de là, me tirant de mes pensées.

“Tu dois vraiment les évaluer selon des critères complètement différents”, a murmuré une autre voix, cette fois plus proche.

“Et moi qui pensais que les filles de Kalberk étaient jolies.”

“Tu aimes ces dames bien élevées ?” répondit son ami.

“J’ai entendu dire que les filles de Blackbend sont plus ‘volontaires’, si tu vois ce que je veux dire.”

Son ami a caché un ricanement derrière un poing ganté, mais il s’est immédiatement figé lorsqu’il a réalisé que mes yeux étaient braqués sur lui. J’ai réprimé l’envie de les réprimander; dans le passé, je l’aurais
probablement fait – et à un volume que tout le monde pouvait entendre – mais ce n’était pas quelque chose de nouveau, et ça ne valait pas la peine de faire une scène.

D’ailleurs, mon regard était suffisant pour le faire taire pour le moment.
Inutile de dire que, marchant aux côtés du Général Varay avec Curtis, Kathyln, et le mystérieux enfant Bladeheart qui, jusqu’à présent, n’avait pas été vu depuis l’incident de Xyrus, j’ai tourné les têtes à gauche et à droite.

En regardant autour de moi, j’ai pu voir des hommes de familles nobles donner un coup de coude à leurs compagnons, essayant d’être discrets – de la même façon que les filles essayaient d’être discrètes pendant qu’elles reluquaient Curtis.

Lui et Darvus portaient des styles vestimentaires très similaires, mais les deux ne pouvaient pas avoir l’air plus différents. Alors que Darvus – avec ses cheveux gominés et sa tenue ornée d’un peu trop d’or – ressemblait plus à un voyou surhabillé qu’à un noble, il ne faisait aucun doute pour personne ici
que Curtis était de la royauté.

En traversant le hall rempli de nobles qui nous regardaient fixement, j’étais reconnaissante d’avoir le général Varay à nos côtés. Même les nobles les plus audacieux n’osaient pas faire un pas dans notre direction avec une Lance à nos côtés.

Claire s’est penchée vers moi.
“Comment faites-vous pour vous habituer à toute cette attention ? C’est absolument angoissant.”

J’ai souri et chuchoté en retour, “Ne trébuche pas sur tes propres pieds.”

“Super.” Elle a baissé les yeux.

“Maintenant, je fais attention à ma démarche.”

En arrivant près de l’avant de la scène, j’ai aperçu mes parents, ainsi que le reste du Conseil, assis contre le mur. Soudain, la salle entière s’est assombrie.

Des halètements de surprise et des murmures de confusion ont éclaté. Bien que je ne sois pas capable d’améliorer ma vision comme les augmenters, l’assimilation avec le gardien du bois ancien avait grandement amélioré mes sens, au point que je pouvais voir les membres du Conseil s’échanger des regards perplexes.

La plupart des gens semblaient supposer que cela faisait partie de l’événement. Le bruit à l’intérieur de la salle s’est lentement atténué jusqu’à ce que l’on entende seulement le doux bruissement des vêtements.

Des bruits de pas ont résonné sur la scène en bois, créant encore plus de suspense parmi les invités. Puis un artefact lumineux, flottant au-dessus de la scène, s’est activé pour révéler mon grand-père, désormais debout dans une colonne de lumière.

“Merci à tous d’avoir attendu !” Sa voix tranchante sonnait avec autorité, suscitant les applaudissements des nobles, mais je ne pouvais que gémir d’embarras.

Tout le monde semblait aimer les effets théâtraux, mais je les trouvais de mauvais goût. Mon grand-père, la plus haute autorité de Dicathen pendant cette guerre, s’était certainement habillé pour le rôle, avec une riche robe bordeaux embellie de garnitures en or et de bijoux noirs étincelants.

Même ses cheveux semblaient briller comme des perles – probablement grâce à l’éclairage – et il se tenait droit, les mains jointes derrière lui.

Après que les applaudissements se soient tus, mon grand-père a pris la parole.

“Tout d’abord, laissez-moi m’excuser auprès de tout le monde ici. Je sais que peu de choses ont été dites sur le but de cet événement. Cela a été fait intentionnellement – pas pour la sécurité, et certainement pas pour la sûreté. Non, cela a été fait dans le but de surprendre chaque personne présente aujourd’hui.”

Les têtes se tournèrent alors que les nobles se regardaient les uns les autres avec confusion, ne sachant pas s’ils avaient bien entendu.

“Oui, vous avez tous bien entendu”, a-t-il gloussé.

“Une bonne nouvelle sous la forme d’une surprise – est quelque chose dont nous avons tous besoin en ces temps difficiles.” Des murmures d’accord ont résonné autour de nous.

“Donc, puisque je vous ai fait attendre assez longtemps, permettez-moi de vous présenter notre première étape vers la victoire dans cette guerre ! Nous sommes réunis aujourd’hui pour féliciter la personne responsable de
l’éradication d’un pouvoir central du camp ennemi un serviteur !”

Mon grand-père a fait un pas sur le côté alors qu’un vrombissement se faisait entendre en bas. La scène s’est divisée en deux et une figure effroyable, enfermée dans une tombe de glace, est apparue.

Les nobles les plus proches de la scène ont tous fait quelques pas en arrière, certains des plus faibles ont même trébuché.

Tombant dans la stupeur en regardant le Vritra, j’ai senti quelqu’un me tirer le bras. En me retournant, j’ai vu Claire qui parvenait à peine à rester debout, le visage d’un blanc mortel.
“Claire ?”

Je me suis empressé d’attraper mon amie par la taille pour la maintenir debout.

“Tu veux aller plus loin?”

“Non.” Elle a secoué la tête.

“Je dois être capable d’endurer au moins tout ça.”

Cela m’a fait mal de la voir si désemparée surtout parce que c’était quelqu’un que j’avais autrefois admiré mais je l’ai laissée faire et je me suis retourné vers la scène. Si elle était capable d’émaner une telle aura nocive même après sa mort, je ne pouvais qu’imaginer à quel point elle devait être
forte de son vivant.

Alors que je regardais avec émerveillement et horreur ce spectacle, une pensée m’a frappé.

Le Vritra avait été encastré dans la glace, à tel point que je sentais son froid d’ici. J’ai instinctivement regardé le Général Varay, mais elle semblait aussi stupéfaite que tout le monde dans la pièce.

Et son regard n’était pas fixé sur le monstre défiguré. J’ai jeté un coup d’oeil à la scène et j’ai vu une autre personne venant de l’arrière, cachée dans l’ombre derrière la colonne de lumière qui éclairait le
serviteur retenue dans la glace.

J’aurais dû m’attendre à quelque chose comme ça, après toutes ces années, mais ce n’était pas le cas. J’étais aussi stupéfait que le Général Varay, et que tout le monde dans cette salle, quand Arthur est apparu aux yeux de tous.


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lxh _hr
1 mois il y a

il sait soigner ses entrés le Arthur

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