the beginning after the end Chapitre 163

INTERMISSION

Mon regard s’est attardé sur Tess.

Elle souriait et même riait de soulagement et de gêne en essuyant ses larmes.

C’était la première fois que je voyais mon amie d’enfance depuis la cérémonie où j’avais reçu le titre de Lance, mais cela faisait encore plus longtemps que nous ne nous étions pas parlé.

La princesse elfe avait changé depuis. Il y avait une légère cicatrice juste à la base de ses cheveux, au-dessus de son oreille droite; elle aurait pu passer inaperçue si elle n’avait pas attaché ses cheveux.

Des cicatrices de combat étaient visibles sur tous ses bras, et un bandage frais était enroulé autour de
son avant-bras gauche.

“Tu es blessée”, ai-je noté, en traçant doucement avec mes doigts la ligne de sang qui s’infiltrait à travers son bandage.

Remarquant mon expression inquiète, elle a attrapé ma main cicatrisée, la prenant tendrement à deux mains.

“Oh, s’il te plaît. J’ai eu plus de blessures en essayant de cuisiner qu’en me battant réellement.”

J’ai ri, heureux qu’elle soit là, qu’elle me parle, qu’elle s’accroche à moi. Malgré les callosités sur ses paumes et ses doigts, sa main était douce et chaude comparée à la mienne.

Secouant la tête, Tessia a dit : “As-tu la moindre idée de la peur que j’ai eue lorsque mon capitaine m’a annoncé la nouvelle ?”.

“Ton capitaine ? Ça veut dire que tu as été promue chef ?” J’ai demandé, en fixant l’expression stupéfaite de la princesse.

“Tu es incroyable. Tu penses immédiatement à savoir si j’ai été promu? Tu as failli mourir, Arthur !”

“Je suis simplement heureux que tu ailles bien”, ai-je répondu.

Tess a pris une profonde inspiration résignée, et a appuyé sa tête sur mon bras. “Je n’ai même pas la force d’argumenter avec toi.”

J’ai senti ses mains serrer les miennes, et le geste était si chaleureux et réconfortant que j’ai failli fondre en larmes à nouveau.

Le temps a semblé ralentir pendant un bref instant, et nous sommes restés là, silencieux, contemplatifs et ensemble.

“Tu as pris des mesures si minutieuses pour t’assurer que tout le monde serait en sécurité que je n’ai même pas pensé au danger que cette guerre pouvait représenter pour toi.” Tess a relevé la tête, me fixant de ses yeux turquoise brillants.

“Te voir comme ça – dans un lit, plein de blessures – c’était un rappel froid que tu n’es qu’un humain et pas un mage guerrier indestructible.”

J’ai renâclé.

“C’est comme ça que tu me vois la plupart du temps ? Une figure indestructible ?”

“Avec la maturité émotionnelle d’un enfant en bas âge”, a-t-elle terminé avec juste un soupçon de sourire.

“Est-ce une façon de parler à un général ?” J’ai grondé, essayant de garder un visage sérieux alors qu’elle s’efforçait de faire de même.

“Mes excuses, général Arthur”, a-t-elle répondu, le rire dans la voix.

Un coup à la porte a interrompu notre plaisanterie, mais elle s’est ouverte avant que Tessia ou moi ne répondions.

Virion est entré dans la pièce d’un pas assuré, accompagné de son fils Alduin Eralith. Ils étaient suivis par la femme d’Alduin, Merial.

Alduin et Merial ne sont pas restés longtemps – ils ont dû partir à cause de problèmes dans une des cités elfiques du nord – mais j’ai trouvé très gentil de leur part de prendre le temps de me rendre visite.

“Que s’est-il passé ?” J’ai demandé à Virion une fois qu’ils sont partis.

“Nous allons y venir, Arthur. D’abord, je dois m’assurer que l’on s’occupe bien de la nouvelle Lance de Dicathen. Je suis heureux que Tessia soit venue te tenir compagnie,” dit le commandant, une lueur d’espoir dans les yeux.

Un grognement provenant de la porte ouverte a attiré toute notre attention sur ma sœur, Eleanor, qui venait d’arriver avec Sylvie et Boo, son ours de deux mètres de haut, qui grognait de plaisir en mâchant négligemment un morceau de viande.

Virion s’est éclairci la gorge.

“Je vais te laisser un moment avec ta famille. Mais quand tu auras fini, je pense qu’il est préférable que nous discutions de ce qui s’est passé.” Avec un clin d’œil à Tessia, et un signe de tête respectueux à ma sœur, Virion a quitté la pièce.

Ta sœur a attendu patiemment que tu te réveilles, m’a dit Sylvie alors qu’Eleanor la portait dans la chambre.

Cela ne faisait pas si longtemps que j’avais vu Ellie, mais j’avais l’impression de n’avoir jamais remarqué à quel point elle avait grandi.

Je ne pouvais plus l’appeler ma petite soeur.

“Viens ici, Ellie”, ai-je dit doucement.

La lèvre inférieure de ma petite sœur a tremblé et les larmes ont commencé à couler sur son visage.

Lâchant Sylvie, elle s’est précipitée dans mes bras, manquant de me couper le souffle.

“J’étais si inquiète !” dit-elle avec colère, sa voix se brisant en sanglots.

“Que se serait-il passé si tu étais mort ?”

“Je vais bien, El”, ai-je dit de manière apaisante, mais son visage est resté enfoui dans ma poitrine. J’ai levé la main pour caresser ses cheveux bruns, et j’ai remarqué que les blessures que j’avais reçues de la sorcière serviteur étaient toujours là.

Mon expression s’est assombrie à la vue de l’horrible cicatrice rouge qui s’étendait sur toute ma main gauche jusqu’au poignet, comme si la peau avait été brûlée.

La blessure s’était beaucoup atténuée grâce aux capacités de vivum de Sylvie – la cicatrice semblait déjà avoir quelques années – mais ma main entière avait pris une teinte rose maladive.

Boo m’a regardé d’un œil méfiant en rongeant son os, mais il m’a permis de continuer à embrasser son maître.

Sylvie a sauté sur mon lit et s’est pelotonnée à côté de moi.

Elle n’a rien dit, mais une vague de soulagement l’a envahie.

En frottant les larmes de ses yeux, le regard d’Ellie s’est posé sur ma main cicatrisée.

“Comment as-tu pu te laisser blesser comme ça ?”

“Les cicatrices s’estompent”, ai-je dit avec un faible sourire, espérant écarter ses inquiétudes.

L’apparence physique n’avait jamais eu une grande importance pour moi, mais c’était quand même un peu angoissant de voir à quel point mes blessures avaient laissé des traces.

J’ai pris mon courage à deux mains, puis je suis sorti du lit avec précaution, en m’assurant d’abord que mes jambes étaient capables de me porter.

Me tenir debout sur mes deux jambes sans l’aide du mana était une bénédiction que j’avais toujours considérée comme acquise.

J’ai fait des pas lents et réguliers vers le miroir sous le regard inquiet de Tessia, Ellie et Sylvie. Boo a regardé avec désintérêt.

J’ai pris une profonde inspiration, puis j’ai levé les yeux pour étudier mon reflet. Même sans enlever ma robe, j’ai pu voir immédiatement les dégâts que la bataille contre le serviteur avait causés à mon corps.

Mon regard s’est immédiatement porté sur mon cou.

Les mêmes cicatrices rouges qui couvraient ma main et mon poignet avaient été marquées au fer rouge sur ma
gorge.

Détachant la bande autour de ma taille, je me suis glissé hors de ma robe pour ne porter que mes sous-vêtements. Wow, je suis dans un sale état.

Tu aurais pu être bien plus mal en point, a ajouté Sylvie, sans sa brusquerie habituelle.

Des cicatrices plus ou moins longues jonchaient mon corps tonique, comme les éclats et les fissures d’une statue ancienne usée par le temps et les forces de la nature.

D’autres cicatrices rouges étaient visibles sur mon épaule et une partie de mon dos.

Les cicatrices qui allaient de ma taille à mes genoux étaient particulièrement horribles – comme si quelqu’un avait déchiré mes jambes morceau par morceau et les avait recousues grossièrement.

Considère que c’est une aubaine que tu aies pu te rétablir même dans l’état où tu es maintenant “, dit une voix claire, me tirant de mes pensées.

En jetant un coup d’oeil vers la porte, j’ai vu l’asura à trois yeux, Aldir, entrant dans ma chambre.

Il était suivi par Virion, qui a tranquillement pris place sur le canapé en cuir.

“Maître”, l’a salué Tess en se levant de son siège.
Les joues de mon amie d’enfance étaient rougies alors qu’elle se positionnait maladroitement loin de moi.

་་

Réalisant que c’était probablement mon manque de vêtements qui la mettait mal à l’aise, je me suis glissé dans ma robe avant de saluer l’asura.

“Aldir.”

“Arthur Leywin.”

Il a hoché la tête avant de saluer Sylvie.
“Dame Sylvie.”

“Ce que tu viens de dire. Que voulais-tu dire ?” J’ai demandé, prenant un siège à côté de Virion.

S’asseyant en face de nous à côté de Tess, il a désigné une bague sur un doigt de sa main gauche.

“Te souviens-tu de la perle d’élixir que Windsom t’a donnée il y a quelques années ? Celle que tu n’as jamais utilisée ?”

J’ai regardé dans mon anneau dimensionnel, mais je n’ai pas trouvé la perle dorée que j’avais gardée pour m’aider à passer au stade du noyau blanc.

“Que lui est-il arrivé ?”

“C’est ce qui a donné à ton corps la force de se rétablir dans l’état dans lequel tu es maintenant”, a dit l’asura avec franchise.

Il a redressé sa robe lavande profonde.

“Même avec une équipe d’inférieurs spécialisés dans le mana médical, ainsi que Dame Sylvie utilisant ses arts de l’éther – bien qu’inexpérimentée – il a fallu les pleins effets du puissant élixir pour te
guérir.”

“Je suppose que Windsom et toi n’êtes pas autorisés à me donner un autre élixir, n’est-ce pas ?” J’ai demandé.

Aldir a secoué la tête.

“Puisque la guerre a commencé, nous ne pouvons pas risquer que le traité soit rompu.”

“Merde”, ai-je dit en appuyant ma tête sur le canapé.

“Désolé de te frapper alors que tu es à terre, mais j’ai pensé que tu voudrais peut-être encore ceci”, a ajouté Virion en prenant Dawn’s Ballad dans son anneau dimensionnel.

“J’ai pu récupérer ton épée sur le cadavre du serviteur.”

Mon coeur s’est effondré quand il m’a tendu l’épée autrefois étonnante.

La lame sarcelle translucide de Dawn’s Ballad s’était émoussée, et sa pointe avait fondu sous l’effet des capacités corrosives du serviteur, rompant l’équilibre délicat de l’épée.

Après l’avoir rangée dans son fourreau, que je transportais à l’intérieur de mon anneau, j’ai regardé la paume de ma main droite, où Wren avait incrusté une pierre précieuse.

Il s’agissait d’une pierre qu’il avait lui-même raffinée, appelée acclorite, et elle était censée se transformer en une arme spéciale.

Ce serait le moment idéal pour une nouvelle arme, ai-je pensé à ma main.

Arthur, la voix de Sylvie a retenti.

J’ai raconté à Aldir une partie de ce qui s’est passé, mais je pense qu’il serait préférable que tu en parles en détail avec lui et Virion.

C’est vrai. Me levant lentement de mon siège, je me suis dirigé vers ma petite sœur, qui était restée silencieuse tout ce temps.

“Ellie. Tu peux m’attendre dehors pendant que je parle de certains trucs ?”

Levant un sourcil sceptique, elle a répondu :

“Seulement si tu promets de ne pas partir sans au moins dire au revoir”.

En regardant dans ses yeux, j’ai promis.

“Bien.”
Elle s’est levée de son siège et s’est dirigée vers la porte avant de regarder en arrière par-dessus son épaule avec une expression fière.

“Je veux te montrer ce sur quoi j’ai travaillé.”

“Oh ?” J’ai levé un sourcil.

J’ai supposé qu’il y avait un sort qu’elle avait pratiqué. “Je ne peux pas attendre !”

Ma sœur a fermé la porte derrière elle et Boo, et les seules personnes restées dans ma chambre étaient le Commandant Virion, Aldir, Sylvie et Tessia.

“Je vais vous raconter ce qui s’est passé depuis la bataille contre le serviteur.”

“Attends. Convoquons une réunion officielle avec le reste du Conseil”, a interrompu Virion en se levant.

“Non. Je veux que ce soit uniquement pour vos oreilles. Ce que vous choisirez de faire avec cette information ne dépend que de vous.”

Tess a levé une main timide.
“Dois-je partir ?”

“C’est bon.” Je secouai la tête.

“Avant de commencer, cependant, je veux savoir une chose.”

“Et qu’est-ce que c’est ?” Aldir répondit, prenant note que mon regard était dirigé vers lui.

“Qui a le contrôle sur les deux Lances naines, Mica Earthborn et Alfred Warned, toi ou Rahdeas ?”

L’unique œil violet de l’asura, qui était ouvert, se rétrécit en pensée alors qu’il continuait à me fixer. ” Je contrôle toujours ces deux Lances. Pourquoi demandes-tu cela ?”

Il m’a fallu plus de temps que prévu pour les informer des événements qui s’étaient produits après mon combat avec le serviteur.

Comme prévu, Virion et Tessia étaient abasourdis par la trahison évidente des nains. L’expression d’Aldir est restée ferme; s’il était surpris, il a parfaitement réussi à le cacher.

Malgré sa surprise initiale, Virion se reprit rapidement.

” Si les nains sont alliés à l’armée Alacryenne, il sera beaucoup plus difficile d’empêcher les batailles d’atteindre les villes civiles. As-tu pu discerner s’il s’agissait juste d’une faction distincte de nains ou si c’était plus étendu que ça ?”.

Je ne peux pas le dire avec certitude tant que je n’ai pas obtenu de réponses de Rahdeas “, ai-je dit en serrant les dents, regrettant les circonstances impliquant l’ancien gardien d’Elijah.

“La nouvelle de l’apparition d’une Faux est troublante”, a ajouté Aldir.

“Si elle a l’intention de faire des ravages avec son serviteur à ses côtés, ainsi qu’une division entière de troupes, alors ce n’est pas quelque chose qu’une ou deux Lances peuvent faire, même avec une armée pour les soutenir.”

“C’est pourquoi j’ai besoin de savoir où se trouve l’allégeance des Lances naines”, ai-je répondu.

“Une bataille à grande échelle est proche, et je ne veux pas d’obstacles imprévus.”


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