the beginning after the end Chapitre 162

Pourquoi tu pleures ?

“Où va-t-on ensuite, Nico?” J’ai demandé, en balançant joyeusement les sacs en plastique remplis de fournitures scolaires à mes côtés.

“Nous devons encore récupérer nos uniformes, non ?” Cecilia a répondu, en berçant un manuel scolaire dans ses bras comme si c’était un bébé.

“Cela ne fait pas encore deux heures que nous nous sommes fait mesurer.

Nous en ferons notre dernier arrêt”, a répondu Nico. Il baissa les yeux sur son
petit bloc-notes.

“Nous devons acheter des sacs à dos et des calculatrices.”

Tous les trois, nous nous sommes promenés nonchalamment sur le trottoir de la ville.

Les rues étaient vieilles et tortueuses, avec des pavés qui vacillaient et se déplaçaient sous le poids des piétons qui passaient. Des bâtiments ternes nous surplombaient, se fondant dans le ciel gris et sombre.

Une récente averse avait remplacé la puanteur habituelle de la région par une odeur fraîche et terreuse, tandis que des flaques d’eau s’étaient accumulées dans les creux et les nids de poule des rues négligées.

Arcastead n’était en aucun cas une ville agréable ou attrayante.

Pourtant, à cet instant, tout ce qui m’entourait était au moins supportable.

Des sans-abri cachés derrière les poubelles des ruelles aux soldats renfrognés menaçant d’arrêter tout passant qui les croiserait accidentellement, les vues habituelles – et tout ce qui concerne cet endroit que je détestais tant – semblaient d’une certaine manière charmantes.

Le soleil était déjà tombé lorsque nous avons fini d’acheter toutes les fournitures dont nous avions besoin pour commencer notre nouvelle vie d’étudiants.

Alors que nous nous dirigions vers la périphérie d’Arcastead, les soldats en patrouille et les lampadaires se faisaient plus rares, nous gardant sur le qui-vive.

Nico et moi connaissions assez bien la région pour échapper à tout voleur ou kidnappeur potentiel, mais avoir Cecilia avec nous rendait la marche de retour à l’orphelinat encore plus tendue.

“Es-tu excitée d’aller à l’école, Cecilia ?” Nico a demandé tranquillement, espérant combler le silence tendu.

Ses sourcils se sont froncés en réfléchissant, mais elle a finalement hoché la tête, avec un sourire qui était devenu plus fréquent ces derniers temps.

“Je suis nerveuse et effrayée, mais oui.”

J’étais sur le point d’ajouter quelque chose quand un léger bruissement a attiré mon attention.

Faisant semblant de fouiller dans le sac plastique de fournitures scolaires, j’ai jeté un coup d’oeil derrière nous et j’ai vu une ombre se faufiler dans une ruelle.

“D’accord, Grey ?” Nico m’a donné un coup de coude sur le bras.

“Huh?” J’ai levé les yeux vers lui.

“Bon sang, ne t’éloigne pas de nous”, a réprimandé Nico.

“Je sais que nous avons traversé cette zone des centaines de fois, mais c’est quand même dangereux de rêvasser comme ça.”

En me grattant l’arrière de la tête, j’ai souri d’un air penaud.

“C’est ma faute.”

“Et j’étais juste en train de dire à Cecilia que nous serons là au cas où quelque chose lui arriverait,” dit Nico.

Marchant de l’autre côté de Nico, Cecilia a gloussé, et j’ai entendu un autre bruit faible.

Un frisson a parcouru ma colonne vertébrale.

Je pouvais sentir mon cœur battre contre ma cage thoracique comme s’il essayait de se libérer.

Tout à coup, j’étais trop conscient de ma respiration – la même respiration superficielle et irrégulière que j’avais entendue si souvent dans les films.

lorsque le personnage principal avait peur.

J’avais peur. Je ne savais pas de quoi, mais mon instinct me disait de courir, de sortir d’ici.

Du coin de l’œil, j’ai vu quelque chose bouger rapidement, juste un scintillement dans la lumière vacillante de la rue et une fois encore, le monde a semblé ralentir autour de moi.

Je me suis jeté sur le côté, faisant tomber Nico et Cecilia dans la rue crasseuse.

“Cours!” J’ai rugi en entendant le clic d’un autre projectile chargé depuis les ombres.

Bien que surpris et confus, Nico a été en mesure de rassembler ses esprits.

Abandonnant ses sacs, il a tiré notre ami désorienté dans la ruelle voisine.

J’ai eu l’impression que quelqu’un d’autre prenait le contrôle de mon corps alors que je me suis baissé instinctivement pour ramasser le manuel de Cecilia.

J’ai levé l’épais livre relié jusqu’à ma poitrine, juste au moment où la force du projectile m’a fait reculer en titubant.

J’ai jeté un rapide coup d’œil vers le bas et j’ai vu un objet ressemblant à une seringue incrusté dans le manuel.

La fléchette contenait un liquide clair qui a rapidement suinté dans les pages du livre.

Ce n’était pas une balle. J’en étais sûr. Puis un souvenir de mon voyage au zoo avec la directrice Wilbeck m’est revenu en mémoire.

C’était une de ces aiguilles qu’on tire sur les animaux pour les endormir.

Retirant l’aiguille du manuel, j’ai suivi Nico et Cecilia dans l’étroite ruelle. Une voix bourrue a aboyé des ordres derrière moi.

“Poursuivez-les ! Je me fiche de ce que vous faites avec les garçons, gardez juste la fille en vie.”

“Continuez à courir !” Ma voix résonnait sur les murs de pierre usés tandis que je courais, me glissant sous les échelles de secours rouillées et sautant par-dessus les poubelles.

Il ne m’a pas fallu longtemps pour rattraper mes amis, ce qui signifie que les escrocs derrière nous allaient bientôt nous rejoindre.

Nico n’avait rien, mais des traces de sang coulaient le long de ses jambes et de ses bras à cause des éraflures et des griffures qu’il avait reçues en courant.

J’ai renversé des poubelles en métal et des boîtes abandonnées, jetant tout ce qui était dur à ma portée sur les poursuivants dans une tentative désespérée de les ralentir.

“Ils… vont… nous rattraper”, a sifflé Nico.

Il était à bout de souffle.

“Pourquoi nous poursuivent-ils ?” Cecilia haletait.

Elle déployait toute son énergie et sa concentration pour ne pas trébucher sur quelque chose.

Je secouai la tête. En dehors de ce que l’homme avait dit, je n’en avais aucune idée.

“Nico, tu as toujours ce gant sur toi ?”

“Je devrais – attendez, tu n’es pas sérieux -”

“Tu peux penser à un autre moyen ?” J’ai dit, en le coupant, ma voix était empreinte d’impatience.

Au signal de Nico, nous avons tourné à gauche dans une ruelle étroite.

Les pas de nos poursuivants devenaient de plus en plus forts à mesure qu’ils nous rattrapaient.

A contrecœur, Nico a fouillé dans les poches de sa veste.

Après avoir trouvé le gant, il a tendu la main pour me le donner, mais Cecilia l’a arraché de sa main.

“Cecilia?” Nico s’est exclamé.

“Je vais le faire”, balbutia Cecilia en enfilant le gant noir duveteux.

Abasourdi par le courage soudain de la fille, j’ai failli trébucher sur une pile de vêtements jetés.

“C’est trop dangereux. Et tu ne peux toujours pas contrôler ton ki!”

“Nous avons entendu ce que cet homme a crié tout à l’heure”, a soufflé Cecilia. “Ils ne sont pas autorisés à me tuer, n’est-ce pas ?”

J’ai regardé Nico pour avoir de l’aide, mais il ne pouvait pas non plus trouver d’argument.

En jurant dans mon souffle, j’ai resserré ma prise autour de la seringue dans ma main.

“Bien. Nico, tu as un plan ?”

Les yeux de mon ami se sont rétrécis comme ils le font toujours quand il réfléchit.

“On tourne à droite là-bas”, a-t-il ordonné doucement.

J’ai regardé par-dessus mon épaule ; deux poursuivants habillés en noir étaient à moins de six mètres de nous.

Nous avons tourné brusquement dans une large ruelle derrière un vieux restaurant.

Je m’attendais à ce que nous continuions à courir, mais Nico m’a tiré par la manche.

“Cecilia, tombe sur le ventre comme si tu venais de trébucher sur quelque chose. Grey, avec moi”, a sifflé Nico, me traînant derrière un groupe de poubelles en métal.

Mon coeur battait comme un tambour, si fort que j’avais peur que nos poursuivants puissent
l’entendre.

Il n’a fallu que quelques secondes pour que les deux hommes en noir s’arrêtent au coin de la rue.

Celui de droite a parlé dans son poignet.

“Monsieur, nous avons la fille dans notre ligne de mire.”

“La fille a trébuché et on dirait que les garçons l’ont abandonnée. Permission de procéder?” dit l’autre homme.

Contrairement aux escrocs qui avaient essayé d’agresser Nico et moi il y a quelques mois, ces deux-là étaient manifestement des professionnels.

Ils ont prudemment avancé vers Cecilia, mais à notre grande surprise, notre amie timide et silencieuse a commencé à brailler.

“Les gars ! Ne me laissez pas,” elle a crié comme elle a commencé à ramper loin.

“S’il vous plaît !” L’homme à droite s’est moqué et a secoué la tête. Il a marché en avant et a marché sur la jambe de Cecilia.

J’ai grincé des dents alors que Cecilia criait de douleur, mais, pour une fois, Nico semblait encore plus en colère que moi.

Ses yeux étaient féroces d’une manière qui me faisait même craindre.

L’homme qui avait demandé la permission d’avancer restait à quelques mètres, tandis que l’autre poursuivant se baissait et tirait Cecilia par le dos de son manteau.

Il a levé son autre poignet et a parlé dans l’appareil de communication.

“Nous l’avons.”

Cecilia a profité de l’occasion.

Elle s’est retournée et a posé sa main gantée sur le visage de son poursuivant.

Un cri strident s’est échappé de sa gorge.

Comme les autres fois où elle avait perdu le contrôle, une explosion de ki a jailli d’elle. Cependant, une partie de son ki avait coulé le long de son bras jusqu’à sa main.

Un courant d’électricité a jailli du gant noir, éclairant la ruelle miteuse.

Le poursuivant qui avait agrippé Cecilia n’était même pas capable de crier. Son corps a eu des spasmes et une flaque d’eau s’est formée sur le sol entre les jambes de l’homme tandis que Cecilia se libérait de son emprise.

Nico a serré mon bras et nous nous sommes précipités dans l’action.

Nico a plongé vers le jambes du poursuivant indemne tandis que je suis allé vers son sternum.

J’avais pensé que l’éclair de lumière l’aurait suffisamment désorienté pour que nous puissions mettre fin au combat rapidement, mais il s’était remis à temps pour réagir à notre attaque.

S’écartant de la portée de Nico, il a repoussé mon ami d’un coup de pied et a ramené son bras droit vers moi.

J’ai fait un pas en arrière pour éviter le coup, puis je me suis rapproché pour frapper sa gorge exposée, mais il a baissé la tête.

Sa main gauche s’est dirigée vers mon cou à une vitesse effrayante. Je me suis étouffé quand la main froide de l’homme a saisi ma gorge et m’a soulevé du sol.

“Tu as du potentiel, gamin”, a-t-il ricané, me rapprochant de son visage.

“Quel gâchis que tu doives mourir ici.”

À cette distance – moins d’une longueur de bras – j’ai pu voir le visage de l’homme pour la première fois.

Son nez et sa bouche étaient couverts par un masque, mais cela n’avait pas d’importance: Son œil gauche cicatrisé était marron, et l’œil droit vert. Je l’aurais reconnu n’importe où.

Ma vision s’assombrissait et je pouvais sentir la force quitter mon corps, mais malgré la situation, je ne paniquais pas.

Priant tout être supérieur qui pourrait m’aider, j’ai enfoncé la pointe de la seringue dans le cou de l’homme.

“Qu’est-ce que…” il a haleté, me lâchant alors qu’il tombait sur le sol.

N’ayant pas de temps à perdre, je me suis empressé de réveiller Nico, inconscient, et d’aider Cecilia à se relever.

“Nous l’avons fait”, a chuchoté Cecilia en s’appuyant sur moi pour la soutenir.

Ses jambes tremblaient – pas à cause du froid, mais de la peur – et ses joues étaient couvertes de larmes.

“Bon travail, vous deux,” Nico marmonné faiblement, mettant l’autre bras de Cecilia sur son épaule pour le soutien.

“Ouais, nous l’avons fait.”

J’ai hoché la tête. “Maintenant, allez. Nous devons sortir d’ici avant que d’autres ne se montrent.”

“Vous feriez mieux de nous tuer et de vous enfuir loin, morveux.” Je me suis retourné pour voir le gars aux yeux bruns et verts se tortiller sur le sol.

“Vous n’avez nulle part où aller”, a-t-il marmonné, la voix brouillée par les effets de la drogue.

“Je m’en suis assuré.”

“Allons-y, Grey”, a insisté Nico, serrant son bras autour de Cecilia pour la maintenir stable.

Aucun de nous n’a parlé alors que nous retournions à l’orphelinat.

Même les rues étaient silencieuses, à l’exception des sirènes qui hurlaient au loin.

C’était comme si nous ne voulions pas accepter ce qui nous était arrivé – que nous avions presque été tués sans raison.

Je voulais regarder en avant.

Je voulais plutôt penser au fait que nous allions bientôt aller à l’école dans une nouvelle ville.

Nous devrions acheter de nouvelles fournitures, mais c’était bien.

Tout irait bien une fois qu’on serait à l’orphelinat et que la directrice Wilbeck nous aurait fait sortir d’Arcastead.

Cecilia était capable de marcher toute seule après quelques pâtés de maisons – une grande amélioration par rapport à ses crises de ki antérieurs, qui l’assommaient pendant des heures.

“Merci pour ton aide”, murmura Cecilia, rompant le silence en remettant timidement le gant noir – ou ce qu’il en restait – à Nico.

Le gant de choc que mon ami avait fabriqué avait été réduit à une touffe de laine à cause de la surcharge de ki de Cecilia.

“Désolé pour ton gant.

“Ne t’inquiète pas pour ça.” Nico a fourré les restes du gant dans sa veste en lambeaux et m’a regardé avec un sourire.

“Au moins, j’ai pu voir de quoi il était capable, grâce à toi. Grey n’a pas été utile du tout.”

Moque-toi de moi tant que tu veux, c’est moi qui vous ai sauvés aujourd’hui”, j’ai jubilé en tirant la langue à Nico.

A ma surprise, Nico a répondu sérieusement.

“Tu as raison. Je n’ai pas été d’une grande aide dans ce combat.”

“Hey, je plaisantais”, ai-je dit, un sentiment de culpabilité sonnant dans ma poitrine.

“Nico, c’est seulement grâce à ton gant que nous avons pu leur échapper,” Cecilia l’a consolé.

“Ouais !” J’ai rapidement acquiescé, en marchant devant eux.

“Et je parie que tu peux apprendre à fabriquer beaucoup plus, et mieux, d’outils et d’armes après être allé à l’école !”.

L’expression maussade de Nico s’est éclaircie à nos paroles.

Il sortit les restes du gant de choc et le serra fort, une nouvelle ferveur dans les yeux.

“Nous devons d’abord nous procurer de nouvelles fournitures.

La directrice Wilbeck va péter un câble !” Le visage de Cecilia se déforma en une imitation fidèle du froncement de sourcils sérieux de la directrice.

“Elle pourrait même nous obliger à retourner les chercher demain matin !” Ils ont tous les deux
éclaté de rire derrière moi, et je les ai laissés profiter de leur moment.

Les nuits d’été étaient généralement chaudes, mais je trouvais que la chaleur était différente ce soir.

L’air était sec et il y avait une odeur de fumée qui ne faisait que s’intensifier… Pourquoi ?

J’ai tourné au coin de la rue où se trouvait notre orphelinat et j’ai trouvé ma réponse.

Derrière moi, Nico et Cecilia se rapprochaient, mais leurs pas semblaient résonner et leurs voix étaient étouffées, comme si elles venaient de très loin.

Soudain, les mots de l’homme aux yeux bruns et verts ont résonné dans ma tête : “Tu n’as nulle part où aller.”

Je me suis arrêté net, le regard fixé sur la vue de l’orphelinat en train de brûler.

Des voitures de police, des camions de pompiers et des ambulances étaient regroupés devant notre maison.

Et puis je l’ai vue. Elle était portée sur une civière. Un ambulancier venait de la recouvrir d’une
bâche, couvrant son visage, mais je l’ai vue. J’ai vu la directrice Wilbeck.

J’ai couru, laissant Nico et Cecilia derrière moi.

J’ai évité les policiers qui sécurisaient le périmètre et j’ai repoussé les ambulanciers.

Les gens criaient autour de moi mais je ne pouvais pas entendre ce qu’ils disaient.

Tout ce que je pouvais entendre était mon sang qui battait dans mes oreilles.

J’ai arraché la bâche qui recouvrait la directrice Wilbeck. Du sang, beaucoup de sang.

Ses yeux étaient fermés. Pourquoi sont-ils fermés ? Je l’ai secouée. Elle avait besoin de se réveiller.

Nico, Cecilia, et moi avions été attaqués par des gens méchants, mais nous nous étions échappés.

Tout était censé être okay maintenant. Je l’ai secoué trop fort. Son bras est tombé mollement sur le bord de la civière. Ses yeux étaient toujours fermés.

Les mains s’agrippaient à moi, les mots tombaient comme des feuilles mortes autour de moi, mais ils étaient perdus derrière les mots de l’homme, qui brûlaient comme une barre de fer contre mon crâne.

“Vous n’avez nulle part où aller.”

Point de vue d’ARTHUR LEYWIN

“Arthur !”

Mes yeux se sont ouverts; des larmes coulaient sur mon visage.

Tout était encore flou, mais je pouvais dire que j’étais dans ma chambre, à l’intérieur du château.

Mes respirations étaient toujours courtes et irrégulières, et ma main gauche tenait quelque chose de doux et de chaud.

“Arthur”, la voix familière et apaisante m’appelait à nouveau. J’ai tourné la tête, en chassant les larmes qui se formaient encore dans mes yeux.

À côté de moi, tenant ma main, se trouvait Tessia. Ses yeux étaient rouges et mouillés de larmes également.

“Tessia?” Ma voix est sortie sèche et rauque.

“Pourquoi est-ce que tu pleures ?”

“Idiot.” Elle a étouffé un rire, souriant alors que les larmes coulaient sur ses joues.

“Je pourrais te demander la même chose.”


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