the beginning after the end Chapitre 153

LA VOIE DE LA MAGIE

Les deux capitaines derrière moi semblaient momentanément stupéfaits tandis que nous fixions tous le bras coupé, la main serrant toujours l’épée, une mare de sang se formant sous elle.

Sylvie s’est dégagée de ma cape et s’est précipitée vers les restes sanglants.

“Soldats en garde ! Préparez-vous au combat !” J’ai rugi, projetant ma voix aussi fort et distinctement que possible pour attirer l’attention de tous.

Les soldats sont sortis de leur torpeur à mes ordres.

Les nouvelles recrues se sont précipitées vers leurs affaires, tâtonnant pour enfiler leur armure.

Les aventuriers vétérans et les soldats expérimentés, qui portaient déjà leurs sous-armures, bouclaient adroitement leur équipement de protection tandis que les cris et les bruits de métal continuaient à résonner au-dessus de la falaise.

Les capitaines Glory et Auddyr étaient déjà vêtus d’une armure légère et avaient repris leurs esprits, tous deux un peu gênés par leur mauvaise réaction à la situation.

“Capitaine Auddyr. L’armure sur ce bras n’est pas celle d’un passant, c’est une tenue militaire. N’avez-vous pas dit que votre division était stationnée sur la falaise ?”

Le camp était devenu bruyant d’activité, et j’ai dû crier.

Le capitaine au visage autrefois bourru a pâli d’horreur en étudiant une fois de plus l’armure. Il était sur le point de monter la falaise, mais je l’ai retenu par le gorget métallique qui protégeait ses épaules et sa poitrine.

” Restez ici jusqu’à ce que la division soit prête. ”

“Lâchez-moi! Mes soldats sont attaqués sans leur chef !” Le capitaine Auddyr a sifflé, sans aucune trace de son ancien caractère hautain et posé.

Resserrant ma poigne, je l’ai tiré vers moi.

“Capitaine. Si vous y allez seul et que vous êtes tué, vos soldats seront dans une position pire que celle dans laquelle ils sont maintenant.”

J’ai observé le campement tandis que le capitaine Glory conduisait sa division en une formation organisée.

La plupart des soldats étaient déjà préparés et regroupés en fonction de leur position.

Plutôt qu’un grand groupe, Vanesy avait divisé ses forces en unités distinctes, chacune composée de ses propres rangs de fantassins, d’augmenters, d’archers et de mages.

En jetant un coup d’œil rapide, j’ai vu que ceux qui se trouvaient à l’avant de chaque unité étaient des fantassins – des humains et des elfes ordinaires avec des armures épaisses et de grands boucliers, puisqu’ils devaient prendre le gros de l’attaque.

Sur les flancs se trouvaient des augmenters chargés de protéger les conjurers et les archers pendant qu’ils lançaient leurs flèches et leurs sorts.

Le chef – le leader d’une unité- était positionné juste derrière les fantassins, un endroit idéal pour donner des ordres et protéger également les conjurers. Vanesy m’a regardé et m’a fait signe qu’elle était prête.

Lâchant le capitaine Auddyr, je lui ai fait signe de rejoindre son collègue capitaine tandis que je
me dirigeais vers l’arrière où étaient regroupés les forgerons et les cuisiniers, Sylvie derrière moi.

Alors que la division commençait à gravir la pente raide de la falaise, je me suis demandé qui pouvait bien attaquer.

Nous étions près de la frontière sud de Sapin, où le royaume souterrain de Darv commençait.

Au début, j’ai immédiatement pensé à une attaque de bête de mana, mais la coupure sur le bras était trop nette pour qu’il s’agisse de griffes ou de crocs.

Il était possible qu’ils aient été attaqués par certains des bandits nomades dont j’avais lu l’histoire, qui voyageaient en surface le long des parties sud de Dicathen.

Il pouvait aussi s’agir d’un groupe radical opposé à la guerre avec Alacrya, mais il n’y avait aucun moyen d’en être sûr – et le fait qu’un bras coupé ait dévalé la falaise m’a fait penser qu’il se passait autre chose.

“Madame Astera, ça va aller ici ?” J’ai demandé quand j’ai repéré le chef chef, qui portait maintenant une armure plaquée.

“Aucun problème ici. Le capitaine Glory a ordonné à certains augmenters de rester derrière pour nous garder, mais je suis aussi ici, tu te souviens ?”

Elle m’a fait un sourire en coin.

་་
Tu as raison. Je vais y aller alors.

” J’étais sur le point de me retourner vers la falaise quand Madame Astera m’a saisi le bras.

“Arthur”, dit-elle, l’air grave et sérieux.

“On n’est jamais trop prudent.”

“J’espère que tu pratiques ce que tu prétends.”

A Sylvie, j’ai dit : Tu ferais mieux de te préparer. Est-ce que j’ai le droit de me transformer au grand jour si tôt ? a-t-elle demandé, en penchant légèrement sa tête de renard sur le côté.

Pas besoin de se retenir pour l’instant. J’ai besoin de savoir ce qui se passe là-haut, et vite.

Le petit corps de Sylvie se mit à briller et prit la forme d’un puissant dragon.

Ses écailles d’obsidienne scintillaient sous le soleil du matin, faisant honte à l’océan étincelant.

Ses yeux jaunes translucides me regardaient avec intelligence et une férocité animale.

Les cuisiniers corpulents et les forgerons, dont les bras étaient aussi épais que mon torse, étaient bouche bée et révérencieux; certains tombèrent même à la renverse comme des enfants apprenant à marcher.

J’ai sauté à la base du cou de mon lien et me suis accroché à une pointe.

En regardant par-dessus mon épaule une fois de plus, j’ai vu l’expression stupéfaite sur le visage délicat de Madame Astera alors que les grandes ailes de Sylvie battaient pour produire un puissant coup de vent.

Sylvie a quitté le sol d’un coup de patte et a balancé ses ailes une fois de plus pour s’élever.

Les vents puissants ainsi produits ont fait sursauter les unités en marche, menées par leurs chefs, avec les capitaines Glory et Auddyr en tête, mais j’étais déjà trop haut pour distinguer leurs expressions.

J’avais prévu de voler directement au-dessus de l’endroit où la division du capitaine Auddyr devait se trouver, mais au lieu de cela, Sylvie s’est élevée dans la couche de nuages au-dessus de moi. Arthur, avant de nous engager dans la bataille, tu dois savoir que je suis limitée dans ce que je peux faire
pour t’aider.

Tu parles du traité des asuras ? J’ai demandé, craignant de ne pas pouvoir me battre aux côtés de mon lien.

C’est un point sur lequel Aldir m’a mis en garde, mais il n’y a pas que cela.

Avec le processus d’éveil que Grand-père Indrath m’a fait subir pour mes pouvoirs d’éther, il faudra encore un certain temps avant que je sois capable de t’aider avec la magie.

Jusqu’à ce que mes pouvoirs soient complètement éveillés et sous contrôle, je serai limitée à ce que je peux faire physiquement sous cette forme.

Je suis désolé de ne pas te l’avoir dit plus tôt.

J’ai caressé le côté du grand cou de mon lien, me reprochant de ne pas avoir tenu compte de son état.

Je savais que j’avais écourté son entraînement, mais je n’avais jamais réalisé à quel point c’était un moment crucial pour elle.

Non, ne le sois pas. Au moins, je le sais maintenant.

Il ne nous a pas fallu longtemps pour atteindre notre destination.

Nous pouvions entendre les bruits d’une bataille, mais ce n’est que lorsque nous sommes passés sous la couche de nuages qui nous bloquait la vue que nous avons réalisé la gravité de la situation.

Cela ne peut pas être possible.

Les pensées de Sylvie étaient empreintes d’incrédulité à la vue de ce qui se passait en bas, mais en tant que personne qui avait vu les surprises de la guerre, je ne pouvais voir cela que comme une erreur de calcul

– une erreur plutôt grave.

En bas, dans un champ d’herbe taché de rouge et de noir par le sang et la fumée, se trouvait ce qui ne pouvait être que l’armée alacryenne.

Leurs forces, environ cinq mille, étaient actuellement engagées avec la division du capitaine Auddyr.

D’ici, les soldats n’étaient pas plus gros que des insectes, mais il était facile de les distinguer.

Contrairement à l’armée Dicathen, les soldats Alacryens semblaient avoir une couleur standard de
rouge profond sur leur armure gris foncé. Le dos de Sylvie a fait un bond alors qu’elle se préparait à plonger, mais je l’ai arrêtée.

Non. Restons cachés ici pour l’instant. Rester caché ? Les alliés sont en train de mourir en bas et tu veux rester cachée ? Sa colère était évidente dans ses mots, mais je savais qu’elle connaissait déjà mes intentions.

On ne peut pas s’impliquer dans chaque bataille.

Pour l’instant, notre priorité est de savoir contre quoi nous nous battons.

Je gardais mon regard fermement fixé sur la scène en bas, regrettant de ne pas avoir de parchemins de transmission pour communiquer avec Virion, tout en serrant les dents contre le fait que je ne pouvais pas agir.

Comment ont-ils pu arriver jusqu’ici sans que nous le sachions? Ils ne sont peut-être pas encore tombés sur une grande ville, mais les nains auraient dû savoir qu’une armée marchait sur leurs terres.

“Peut-être qu’ils le savaient”, ai-je marmonné, en prenant note du faible chemin qu’ils avaient créé pendant leur marche. Changement de plan.

Sylv, peux-tu rester caché et suivre le chemin que les Alacryens ont fait en venant ici? Je me joindrai au combat en me fondant dans la masse comme un soldat ordinaire.

Et si tu as des problèmes ? Je serai trop loin pour t’aider. Je pouvais entendre la désapprobation dans sa voix.

La division de Vanesy va bientôt arriver et j’ai le mauvais pressentiment que, même si nous sommes plus nombreux qu’eux, la bataille sera perdue d’avance si je ne les aide pas.

Raison de plus pour que je reste et que je t’aide, a soutenu Sylvie. Je t’en prie. Si mes soupçons sont exacts, cette guerre pourrait ne pas être aussi simple que nous contre eux. Tu es la seule ici qui puisse faire le voyage aller-retour assez rapidement. Je resterai en sécurité, Sylvie.

Très bien. Mais dès que je sens que tu es en danger, je reviens et je t’emmène, que tu sois conscient ou non, dit Sylvie avec un grognement.

Merci. J’ai tapoté mon lien avant de me laisser tomber de son dos.

L’air vif de l’hiver me donnait l’impression d’être fouetté alors que je m’élançais vers le sol. Je me suis volontairement éloigné de la bataille pour ne pas attirer l’attention.

Juste avant d’atterrir dans un bouquet d’arbres, j’ai enveloppé mon corps de mana, effaçant ma présence avant de lancer un sort de vent.

Malgré le fait que je me sois écrasé entre quelques branches sèches, j’ai pu, avec l’aide de la magie pour adoucir mon impact, atteindre le sol assez tranquillement.

“Les choses que je fais pour me fondre dans la masse “, ai-je marmonné en enlevant les brindilles et les feuilles cassées de mes cheveux.

Je suis resté caché dans l’épaisse touffe d’arbres jusqu’à ce que j’entende la division de Vanesy arriver.

“Tred! Vester ! Prenez vos unités autour pour un flanc gauche. Dirk, Sasha, à droite !” La voix de Vanesy résonnait avec une précision confiante.

“Tous les autres, on se regroupe avec les forces du Capitaine Auddyr et on frappe ces bâtards d’Alacryens par devant !”

Je me suis précipité vers le Capitaine Glory. Par instinct, Vanesy a fait tournoyer ses deux épées vers moi avant de réaliser qui j’étais.

“Bon sang, Arthur. Ne me fais pas peur comme ça !” elle a claqué.

“Qu’est-ce que tu fais ici? Je t’ai vu t’envoler avec ton lien.”

“Et laisser mon précieux subordonné derrière ?” J’ai souri.

“Non. J’ai envoyé Sylvie sur une mission secondaire tout aussi importante.”

“Eh bien, c’est sacrément rassurant de t’avoir avec nous. Si nous survivons, nous allons devoir découvrir comment une force alacryenne de cette taille a pu nous contourner.”

J’ai hoché la tête.

“Et si on en laissait quelques-uns en vie pour essayer de leur soutirer une réponse?”

Les lèvres de Vanesy se sont courbées en un sourire malicieux tandis qu’elle levait ses épées longues.

“C’est un bon plan.”

Les soldats de Vanesy ont rugi, hommes et femmes confondus, lorsqu’ils ont atteint l’armée d’Alacryens.

Je suis resté derrière pendant une minute, regardant l’acier couper la chair. Des murmures indéchiffrables provenaient des conjurers qui préparaient leurs sorts, tandis que les archers lançaient des volées de flèches derrière la protection des augmenters et des fantassins.

Mais mon attention se portait sur les soldats alacryens.

Le sentiment de malaise que j’avais depuis que je les observais du ciel n’avait fait qu’empirer lorsqu’ils ont commencé à riposter.

Pour une raison absurde, je m’attendais à ce que nos ennemis soient quelque chose comme les Vritra, des monstres du mal. Cependant, en les regardant, ils n’étaient pas différents de nos soldats, sauf qu’ils étaient parés de gris foncé et de rouge. Je n’ai pris conscience de ce fait qu’en croisant le regard d’un soldat ennemi.

Les yeux du soldat se sont rétrécis alors qu’il se préparait à frapper. J’ai ramassé une épée tachée de sang sur le sol alors qu’il s’élançait vers moi. J’ai essayé de sentir le niveau de son noyau, et j’ai été surpris de constater que je n’étais pas capable de le lire.

Le soldat a étendu ses bras tandis que ses doigts se recourbaient comme des griffes. Soudain, sans même l’influx de mana pour me prévenir, des griffes gigantesques se sont manifestées autour de ses mains.

Il s’est élancé avec ses griffes de mana à une vitesse féroce.

J’ai esquivé, mais j’ai vu une rangée d’arbres derrière moi s’effondrer sous la force de l’attaque de mon adversaire.

Vu la vitesse à laquelle il lançait ses sorts et la puissance qu’il dégageait, je ne pouvais que supposer qu’il était au moins un augmenters de noyau jaune, peut-être même un noyau argenté.

J’ai augmenté mon épée et contre-attaqué avec un coup vers le haut, mais une barrière translucide a scintillé juste en dessous du mage, protégeant la zone sous sa poitrine où je visais.

C’est quoi ce bordel ? J’ai passé la tête par-dessus mon épaule, sentant que le sort ne venait pas de lui.

À une trentaine de mètres de moi se trouvait un autre soldat, les mains tendues et les sourcils froncés en signe de concentration.

Bien que je n’aie eu qu’un instant, la plupart de mon attention étant concentrée sur mon adversaire actuel, il était clair que ce deuxième soldat avait compris que j’étais conscient de sa présence.

Le panneau translucide qui avait protégé mon adversaire un instant plus tôt se déplaça et s’agrandit, formant un mur entre moi et le conjurer. Je n’avais jamais vu quelqu’un manipuler une barrière avec une telle efficacité, il était donc évident qui devait être ma priorité.

Cependant, le soldat aux griffes s’était déjà remis en mouvement, me tailladant le cou, me forçant à perdre de vue son compagnon et à me défendre.

Laissant tomber l’épée récupérée, j’ai attrapé l’avant-bras de l’attaquant, évitant la griffe, et j’ai frappé avec mon pied droit. Un pilier de terre a surgi du sol comme un bélier.

Cette fois, que ce soit parce que le conjurer derrière moi ne s’attendait pas à ce sort ou parce qu’il était trop inquiet pour se protéger, aucune barrière ne s’est formée.

L’augmenters aux griffes a tenté de s’écarter, arrachant son bras de ma prise, mais le pilier a quand même touché ses côtes.

J’ai été surpris par le son que mon sort a produit lors de l’impact – le son des os qui craquent sous son
armure maintenant abîmée. Cet idiot n’avait-il pas augmenté son corps? Grinçant des dents avec une expression douloureuse, l’augmenters a ignoré sa blessure évidente et s’est précipité vers moi, ses griffes de mana étendues.

Avec mes poings enveloppés d’électricité, j’ai affronté son attaque de front. Je m’attendais à ce qu’il riposte ou utilise un autre sort, mais il ne l’a pas fait.

Mon poing enveloppé d’éclairs a brisé ses griffes de mana et a cassé son poignet à l’impact.

J’ai attendu avant de l’achever, ma curiosité prenant le dessus. Il ne représentait pas une réelle menace pour moi, mais quelque chose dans sa façon de se battre – comment ils se battaient – n’avait aucun sens.

J’avais pensé que l’adversaire en face de moi était un augmenters expérimenté, mais son corps n’était même pas protégé par le mana.

Si la griffe de mana n’avait pas absorbé une partie de l’impact, son bras aurait été complètement arraché.

Le soldat augmenters avait un genou à terre, son bras gauche pendait à son côté. Une lueur d’incrédulité et de stupéfaction traversa son visage, puis il claqua la langue, tournant son regard vers le soldat lanceur de barrière.

“Oi, Shield !” il a aboyé.

“Amélioration totale du corps, maintenant !”


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