the beginning after the end Chapitre 154

UN SOLDAT NORMAL

Le chaos du combat m’entourait, le son du métal qui s’entrechoquait et des sorts qui résonnaient dans l’air.

La puanteur du bois brûlé écrasait toutes les autres odeurs et un fin nuage de fumée enveloppait le champ de bataille.

Cependant, malgré le chaos, mon combat contre l’augmenters semblait confiné…

-presque isolée- comme si les soldats qui nous entouraient nous laissaient délibérément seuls.

Peut-être que les gens qui se battaient à proximité étaient trop concentrés sur leurs propres batailles, mais je soupçonnais qu’il y avait une sorte d’illusion mise en place.

Je ne pouvais pas vraiment le dire, mais cela m’a laissé avec plus de questions.

Comment était structurée leur force d’attaque ? Pourquoi leurs soldats semblaient-ils manifester leur mana de manière si singulière ? Il est clair que leurs tactiques de combat étaient fondamentalement différentes des nôtres.

Je savais que je devais en découvrir plus – beaucoup plus – sur leurs forces si nous voulions gagner cette guerre.

Le conjurers a manifesté un fin voile de mana autour du corps de l’augmenters.

Bien que les blessures de mon adversaire soient restées, il n’avait plus l’air fatigué et s’est relevé avec une vigueur renouvelée.

Avec un claquement de langue, il me quitta des yeux et concentra son regard sur un point au loin.

Il était évident qu’il faisait signe à quelqu’un d’autre que le conjurers qui l’avait protégé jusqu’à présent.

Avec un hochement de tête sévère, son regard s’est reporté sur moi.

Le mana a enveloppé ses mains dans la même forme de griffe qu’auparavant et il s’est préparé à attaquer.

Alors qu’il le faisait, un léger sifflement provenant de derrière m’a averti de l’arrivée d’un sort.

Me souvenant de mon entraînement à l’interprétation du mana avec Myre à Epheotus, j’ai été tenté d’activer Realmheart pour en finir rapidement, mais j’ai décidé de ne rien faire qui puisse attirer l’attention sur moi.

Je me suis retourné à temps pour voir une explosion de feu se diriger vers moi.

Condensant un coup de vent en spirale autour de ma main comme une foreuse, j’ai dispersé le sort de feu tout en pivotant pour m’éloigner de la frappe de l’augmenters, me mettant en position défensive.

Les racines couvertes de mousse à proximité ont pris feu à cause des braises éparpillées du sort du conjurer.

La clairière autrefois paisible se transformait en une fosse de sang et de feu alors que de plus en plus de soldats des deux camps se vidaient de leur vie sur le sol.

Les mouvements de l’augmenters étaient plutôt concis et bien coordonnés malgré le terrain accidenté, mais des années d’entraînement contre Kordri rendaient ses attaques plus lentes.

L’augmenters s’élança avec une combinaison de coups, mais ses griffes de mana ne touchaient que l’air.

Était-il seulement capable d’utiliser ces griffes de mana?

“Il avait raison. Tu n’es pas un simple fantassin”, a-t-il craché en se retournant pour se jeter sur moi une fois de plus.

“Il ?” J’ai demandé, désemparé, qui aurait pu lui donner cette information.

Il resta silencieux et s’élança vers moi, utilisant une souche d’arbre comme point d’appui pour bondir, ses griffes de mana prêtes à frapper.

Je me positionnai pour faire face à l’assaut de plein fouet, et lorsque ses griffes furent à quelques centimètres de mon visage, je retira mon propre poing et me décala sur la gauche.

J’ai dirigé mon poing vers les côtes ouvertes de l’augmenteur, mais le voile de mana entourant son corps s’est condensé là où j’ai frappé.

La barrière de mana qui protégeait les côtes de mon adversaire s’est fissurée, et la force de mon coup de poing a fait tomber l’augmenters au sol.

Quand il s’est relevé, son visage était déformé par la frustration et la colère, mais il semblait indemne.

J’ai regardé autour de moi pour retrouver le conjurers.

Ses sourcils étaient froncés de concentration, ses mains tremblaient. Je pouvais voir qu’il avait utilisé son pouvoir pour bloquer mon attaque à nouveau.

Pourquoi les soldats autour du conjurers – ennemis et alliés confondus semblaient-ils l’ignorer complètement ?

Y a-t-il vraiment quelque chose comme une illusion autour de nous ?

À ce moment-là, une autre boule de feu a été lancée vers moi. Avant de la disperser – ce genre de choses n’était guère plus qu’une gêne – j’ai suivi la piste enflammée jusqu’à l’emplacement du mage ennemi.

Je savais maintenant où le lanceur de feu se cachait : à quinze mètres, droit devant, positionné quelque part au sommet d’un groupe de gros rochers couverts de mousse, et largement caché par les arbres entre nous.

“Elle est là-bas, non ?” J’ai demandé avec un sourire en coin, en pointant dans sa direction.

L’augmenters est resté silencieux, apparemment pas d’humeur à échanger des remarques spirituelles.

Il s’est redressé avec l’aide d’un arbre proche, le désespoir étant évident sur son visage rugueux.

Gardant ses yeux fixés sur les miens, il a frappé ses mains ensemble.

Ce faisant, de multiples images de lui- même sont apparues autour de moi, ce qui a dissipé mes soupçons : il
s’agissait certainement d’une illusion ou d’une magie trompeuse. Bientôt, il y avait au moins une douzaine de figures de l’augmenters, toutes dans des positions différentes, très réalistes, toutes prêtes à attaquer.

Je regardai les illusions qui se manifestaient autour de moi, m’assurant que les soldats Dicathens et Alacryens n’étaient pas conscients de ce qui se passait, et laissa échapper un rire étouffé.

“C’est drôle ?” a grogné l’augmenters, sa voix faisant écho à douze bouches individuelles.

“Je suis désolé”, ai-je répondu, toujours souriant.

Autour de moi, la douzaine d’augmenters identiques, tous munis de griffes de mana lumineuses, ont grogné en réponse.

“Grâce à cette illusion, je peux me lâcher un peu.”

Enfonçant ma conscience dans mon noyau de mana, j’ai activé Realmheart. Une explosion de mana a jailli de moi, et ma vision s’est transformée en un état achromatique. J’ai ressenti une sensation de chaleur et de confort alors que le pouvoir m’envahissait;

des runes lumineuses coulaient le long de mes bras et de mon dos, et mes longs cheveux auburn se sont transformés en lumière blanche argentée.

Les clones qui m’avaient semblé identiques il y a quelques instants dans mon état normal n’étaient plus que des amas de particules de mana blanches façonnées en forme d’homme.

Une seule figure se tenait solide et réelle devant moi. J’ai noté que l’illusion n’avait pas été invoquée par le mage caché mais plutôt par le “Shield”.

En fixant mon regard sur l’augmenteur, il était évident, d’après son expression, qu’il savait qu’il y avait quelque chose de terriblement accablant à mon sujet.

Des perles de sueur roulaient sur son visage tandis qu’il me regardait avec une perplexité effrayante.

Malgré sa méfiance, l’augmenteur, ainsi que tous ses clones, se sont précipités vers moi, leurs gantelets de mana griffus prêts à frapper.

Au même moment, le mage conjura une autre explosion de feu, plus grande cette fois, en synchronisation avec l’assaut de l’augmenteur.

Augmentant ma production de mana, j’ai ignoré les illusions et dirigé un coup de poing éclair vers les griffes de mana du véritable augmenteur, brisant son sort.

Saisissant sa main exposée, j’ai profité de son élan pour le rediriger vers l’explosion de feu.

J’ai pu voir les yeux de mon adversaire s’écarquiller d’horreur avant d’être frappé de plein fouet par le sort de son allié. Plusieurs couches de barrières ont tenté de protéger l’augmenters, et même si elles ont toutes été brisées par la force de l’explosion, l’augmenters a survécu.

Les clones illusoires ont vacillé avant de disparaître et j’ai tourné mon attention vers le mage, qui préparait un autre sort. Sans rien dire, j’ai levé mon bras gauche et j’ai rassemblé du mana au bout de
mes doigts.

“Shiel-Cayfer! Protège Maylin ! “, a rugi l’augmenters, qui luttait toujours pour se relever du sol.

Le conjurers nommé Cayfer, que l’augmenters avait précédemment appelé ”

Shield “, a hoché furieusement la tête pendant que je finissais de préparer mon sort.

Des lianes dentelées d’électricité se sont enroulées le long de mon bras comme un serpent, se rassemblant au bout de mon index et de mon majeur. Utilisant mon bras droit pour stabiliser ma visée, je me suis concentré sur le mage caché.

mage caché, qui était clairement visible pour moi, grâce à Realmheart.

“Libération”, ai-je marmonné.

Une fine balle de foudre est sortie du bout de mes deux doigts, transperçant directement les arbres qui se trouvaient entre nous.

Les couches de barrières translucides qui s’étaient formées sur la trajectoire de la balle ont instantanément volé en éclats, incapables d’empêcher mon sort de toucher l’amas de rochers que je visais.

Il n’y eut pas de cri dramatique ou de hurlement de douleur au loin, seulement le bruit sourd du corps mou du mage tombant du rocher.

“Non! Maylin !” s’écria le lanceur de barrière en courant vers son camarade tombé, abandonnant son poste.

Alors que le mage tombait et que la concentration de Cayfer se brisait, l’illusion qui nous séparait de la grande bataille disparut.

Comme si une fenêtre s’était ouverte, le monde est devenu plus clair autour de moi et le volume quasi-muet de la bataille en cours a repris de plus belle.

Il n’a pas fallu longtemps pour que je sois emporté par le chaos. J’ai relâché Realmheart mais j’ai sorti Dawn’s Ballad de mon anneau dimensionnel.

Je me suis tourné vers l’augmenters aux griffes de mana, mais il était parti. Il y avait beaucoup d’autres ennemis autour, cependant, et ils pouvaient tous me voir maintenant.

Alors que j’étais entraîné dans la bataille proprement dite, la lame sarcelle translucide de mon épée s’arqua autour de moi, faisant couler le sang partout où elle frappait.

La bataille entre les deux camps durait depuis moins d’une heure, et pourtant le sol était jonché de cadavres et de morceaux de corps – jambes coupées, têtes arrachées et bras coupés crachant encore du sang.

L’air froid de l’hiver, rempli de la fumée des nombreux arbres enflammés parle feu des sorts, ne masquait plus la puanteur âcre du sang et de la chair brûlée, tandis que l’étroitesse de la forêt entourant la bataille amplifiait encore la cacophonie des cris.

Si l’ennemi était moins nombreux, il comptait beaucoup plus de mages que nos divisions.

Les augmenters avec des armes imprégnées de mana ont transpercé nos fantassins tandis que les conjurers frappaient à distance.

De nombreux ennemis se sont précipités sur moi dans le feu de l’action, certains avec des techniques uniques comme l’augmenters à griffes de mana, comme des fouets de feu ou des armures de pierre.

Il y avait un augmenters ennemi qui avait tué plusieurs de nos soldats en leur conjurant de l’eau dans
la gorge jusqu’à ce qu’ils se noient. Pourtant, rien de tout cela n’a fait de différence pour moi.

Mon esprit s’est engourdi et mon corps semblait bouger de lui-même.

J’ai parcouru le champ de bataille, tuant tous les ennemis qui se trouvaient sur mon chemin, quels que soient leurs pouvoirs.

En quelques minutes, j’étais rouge jusqu’aux coudes avec leur sang. Mais à chaque fois qu’un homme tombait mort, un
nouvel ennemi enjambait son cadavre pour me faire face. Alors que je retirais ma lame de la poitrine ensanglantée d’un autre mort, j’ai eu une pensée : les mots étaient rarement prononcés au milieu d’une bataille.

Les mots étaient inutiles ici. Au lieu de cela, les soldats poussaient des cris primitifs ou des hurlements bestiaux, ivres de la frénésie de la bataille alors qu’ils agitaient leurs armes, à peine capables de reconnaître un ami d’un ennemi. Il n’y avait rien de bon dans ce genre de guerre.

Elle n’aboutit qu’à la mort. Peut-être, si les hommes se battaient avec des mots au lieu d’armes…

mais quand un homme a des armes, les mots sont inutiles. Et ainsi le cycle de la mort et du meurtre continue.

J’ai jeté le corps mou et utilisé ses vêtements pour essuyer le sang de mon épée. J’avais conservé une grande partie de mon mana, mais me battre constamment pendant près d’une heure avait laissé des traces sur mon corps.

J’ai examiné les autres soldats lorsque la vue d’une personne familière a attiré mon attention.

Elle venait de parer la hache de son adversaire au sol lorsque son regard s’est posé sur le mien.

Ses lèvres étaient retroussées en un sourire confiant alors qu’elle se positionnait pour enfoncer son gantelet dans le visage de son adversaire.

CEDRY
Je me suis précipité en avant, glissant et me balançant hors de portée de l’Alacryen jusqu’à ce que je puisse l’atteindre. Puis j’ai enfoncé mon gantelet dans son flanc, le craquement satisfaisant de ses côtes indiquant qu’il était à terre.

“Salope”, a craché l’homme aux yeux bridés en se tordant, du sang s’écoulant de ses lèvres.

Il s’est désespérément agrippé à moi pour ne pas tomber, ses mains s’agrippant aux lanières de cuir sur mes épaules et ma poitrine, les arrachant de leur place et détachant mon armure.

“C’est ton dernier mot, chien ?” J’ai dit, en lui crachant au visage. J’ai balancé mon gantelet sur sa main, lui cassant le poignet, puis j’ai mis fin à la misère de cet affreux bâtard avec un coup ferme sur la tête.

Je n’ai pas pu m’empêcher de sourire, ravi de cette victoire, alors qu’une furie intense montait en moi.

Un autre imbécile a essayé de se faufiler dans mon dos mais j’ai esquivé son épée et me suis retourné.

L’Alacryen petit et barbu a levé son bouclier et s’est préparé à frapper à nouveau.

Mon cœur battait la chamade et tout semblait un peu lent, comme la nuit précédente après dix chopes de bière.

J’ai balancé mon poing, augmentant mon corps et mon gantelet, et j’ai frappé directement à travers le bouclier métallique du soldat.

Le choc fut si fort qu’il me fit siffler les oreilles, mais la force de mon coup arracha le bouclier du bras du soldat.

Je ne lui ai pas laissé le temps de s’en remettre, et j’ai pivoté sur ma jambe de tête pour prendre de l’élan et donner un coup de boule.

Ses yeux s’écarquillèrent alors qu’il tentait désespérément de lever son bras pour bloquer ma frappe, mais son bras ne se levait pas, encore engourdi par le choc de mon coup précédent.

Au lieu de cela, il a essayé de parer avec son épée, mais il n’a pas pu empêcher le tranchant de ma main d’atteindre sa pomme d’Adam proéminente.

Le soldat est tombé en arrière, se tortillant, avec ses mains enroulées autour de son cou alors qu’il luttait pour respirer.

Après un gargouillis désespéré, son corps est devenu mou devant moi.

J’ai laissé échapper un rugissement effrayant. Aucun homme ne peut me rabaisser ici.

Seule la force est absolue sur le champ de bataille ! Mon cri a attiré l’attention d’une brute alacryenne brandissant une hache. Bien que son corps soit beaucoup plus grand que le mien, ses mouvements étaient lents.

Alors qu’il se balançait, sa hache s’est mise à briller en jaune et une couche de mana s’est répandue sur son corps.

En regardant les différentes affinités élémentaires du mana entourant sa hache par rapport à son corps, on
aurait dit que quelqu’un d’autre avait lancé un sort pour le protéger, mais je n’ai pas eu le temps de poser des questions.

Je n’ai pas eu le temps d’être surpris.

La force est absolue.

J’ai envoyé tout mon mana dans mon poing droit et j’ai tourné mon corps sur le côté pour esquiver son attaque. J’ai aperçu mon reflet lorsque le plat de sa hache s’est abattu; un sourire euphorique, presque fou, était collé sur mon visage.

J’ai utilisé l’élan de son attaque et j’ai paré la hache jusqu’au sol. Par-dessus l’épaule de la brute, j’ai aperçu le garçon de la campagne qui avait battu tous ceux contre qui il s’était battu, même Madame Astera.

Certains soldats ont dit que le gamin était une Lance.

Je m’étais moqué de cette idée ridicule à l’époque, mais alors que je me tenais ici, à quelques dizaines de mètres de lui et du tas de cadavres qui l’entourait, je ne pouvais m’empêcher de me demander s’ils avaient raison.

Mes yeux ont finalement croisé les siens, mais au lieu de l’expression calme et enjouée qu’il avait arborée toute la nuit dernière, ses yeux étaient agrandis alors qu’il me marmonnait désespérément quelque chose.

Je ne pouvais pas entendre ce qu’il disait, mais ça n’avait pas d’importance, je lui demanderais plus tard.

Le porteur de la hache luttait toujours pour sortir son arme du sol, quand j’ai senti une douleur fulgurante dans ma poitrine.

En un instant, toute ma force et ma fureur ont été étouffées.

Mes mains ne pouvaient plus se serrer en poings. Le sol était soudainement plus proche et j’ai réalisé que j’étais tombé à genoux. J’ai baissé les yeux vers la source de ma douleur et j’ai vu un trou béant à la place de ma poitrine.

J’ai instinctivement essayé de couvrir le trou avec mes mains, mais j’ai senti une douleur brûlante se répandre dans mes paumes. J’ai détourné mon regard de ma blessure vers un cratère brûlé sur le sol devant moi. Un sort…

J’ai perdu toute sensation dans mes jambes et je me suis effondré sur le sol. Ma dernière pensée, alors que je m’endormais et que j’avais froid, était de voir à quel point l’herbe tachée de sang semblait grande d’ici.


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