the beginning after the end Chapitre 130

FARDEAUX CACHÉES

“Donc tu comprends les règles de cette bataille ?” Je confirmai, en saisissant l’épée d’entraînement dans ma main droite.

“Grand-père…” Les yeux de ma petite-fille se sont adoucis alors qu’elle hésitait. Cependant, peut-être en réponse à mon expression implacable, elle s’est durcie et a levé son épée.

“Je comprends.”

J’ai hoché la tête pour approuver.

” Intégration “.
Mon corps brûlait d’une excitation indomptable alors que je libérais la seconde forme de ma volonté de bête.

Alors que ma peau et même mes vêtements s’assombrissaient, enveloppés d’un voile d’ombre, j’ai fait un pas
vers Tessia.

Grâce à mes sens aiguisés, je pouvais entendre le rythme accéléré des battements de cœur de ma petite-fille, qui attendait que je fasse un geste.

En ce qui me concerne, la bataille avait déjà commencé. Refermant l’écart entre nous, j’ai enfoncé le pommeau de mon épée dans l’estomac de Tessia. J’ai fait un bond en avant, soudainement déséquilibré, et je pouvais voir à la force de l’impact qu’elle avait fait un pas en arrière à temps pour atténuer la force du coup.

Toute trace d’incertitude avait été effacée du visage de l’enfant.

Ses yeux me considéraient maintenant comme un adversaire alors qu’elle mettait de la distance entre nous.

“Bien.” J’ai laissé échapper un grognement alors que je tournais lentement autour d’elle. Le rythme cardiaque de Tessia s’est stabilisé alors qu’elle se préparait.

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Acquisition “, murmura-t-elle, et une fine couche de vert émeraude l’enveloppa comme une une seconde peau. L’aura qui l’entourait a explosé sous ses pieds, se répandant dans l’herbe.

J’ai fait un bond en arrière à temps pour éviter une racine aussi épaisse qu’un arbre qui a surgi du sol sous moi.

Toute la zone sous l’effet de l’aura est bientôt devenue une toile de lianes denses qui se sont répandues autour de l’enfant comme des serpents protégeant leur maître.

Tessia avançait déjà vers moi, s’élançant sur une traînée de lianes, son épée brillant d’un vert éclatant.

Sous cette forme, je pouvais ressentir ses intentions comme la pression d’un orage imminent.

J’ai levé mon épée et j’ai facilement évité une autre vrille épaisse. Utilisant les racines comme tremplins, j’ai augmenté mon épée à temps pour rencontrer la lame de Tessia.

Nos armes se sont affrontées, produisant un cri et des étincelles qui se sont dispersées dans l’air. Je suis tombé en arrière, saisissant la main avec laquelle elle maniait son épée tout en frappant sur son pied avant pour l’empêcher de retrouver l’équilibre, utilisant son propre élan contre elle.

Elle est tombée en avant et je me suis préparé à la tordre pour la projeter, mais une fine liane s’est enroulée autour de la taille de l’enfant, l’empêchant de tomber.

Utilisant la liane pour se maintenir debout, Tessia s’est élancée avec ses deux pieds pour m’envoyer en arrière.

J’ai bloqué son coup de pied avec le plat de ma lame, mais j’étais incapable de contenir mon excitation.

En riant, je me suis exclamé : “Ton contrôle sur ta volonté de bête s’est beaucoup amélioré !”.

J’aurais été impressionné si quelqu’un d’autre avait réussi à se défendre contre son contre peu orthodoxe.

Libérant plus de mana dans mes membres, je me précipitai vers Tessia, évitant le barrage de vrilles destiné à me tenir à distance.

Nous avons échangé des coups sur un terrain changeant de racines qui se tortillaient et se convulsaient à l’appel de ma petite-fille.

Tessia se déplaçait avec grâce au sommet des lianes, les utilisant facilement comme plateformes
pour manœuvrer dans toutes les directions.

Ses mouvements et son jeu d’épée, utilisant à la fois sa volonté de bête et ses sorts d’attributs de vent, ressemblaient à une élégante danse dans les airs, comme si chaque pas, chaque balancement et chaque fente qu’elle exécutait avait été chorégraphié.

Je n’aurais pas pu être plus fier de ma petite-fille : elle a tellement mûri en tant que mage, et elle est allée si loin.

Cependant, la laisser gagner trop facilement ne ferait que la rendre trop confiante.

Sa capacité a transformé la zone environnante à son avantage. Cependant, si son adversaire était aussi rapide et agile que moi, il serait capable de tirer parti des lianes et de les utiliser pour atteindre Tessia.

Mon style de combat en particulier, qui consistait en des mouvements erratiques pour utiliser le plein potentiel de la furtivité innée de la panthère de l’ombre, excellait dans cet environnement.

Bientôt, les vrilles et Tessia eurent du mal à suivre mes mouvements, car je voltigeais constamment au-dessus des vagues de lianes que ma petite-fille avait conjurées.

L’enfant était presque à portée de mon épée. Elle m’avait perdue de vue, mais au moment où j’ai tendu le bras pour me balancer, elle s’est enfoncée dans les profondeurs des lianes en dessous de nous.

Alors que Tessia disparaissait à l’intérieur, les innombrables vrilles sous moi ont commencé à se retirer, se rassemblant en un seul endroit.

J’ai rapidement sauté au loin alors que les lianes vertes se rassemblaient, formant une sphère protectrice autour de ce que je supposais être Tessia.

Pendant un moment, j’ai eu peur qu’elle ait encore perdu le contrôle. Mais quand la coquille de lianes a éclaté, j’ai sifflé d’admiration à la vue de ma petite-fille.

“Tu as réussi !” Je me suis exclamé, ma voix étant beaucoup plus rauque que d’habitude à cause de l’intégration.

En gloussant, Tessia a pointé son épée vers moi avec un large sourire sur le visage.

“Fais attention, grand-père !”

Une aura d’émeraude scintillait sur la peau claire de Tessia, qui s’était éclaircie en un ton ivoire, tandis que ses cheveux et même ses sourcils avaient pris une teinte vert forêt. Ses yeux turquoise brillaient plus fort, avec des marques complexes autour de ses yeux qui lui donnaient l’air d’être d’un autre monde, presque céleste.

Je savais déjà que la volonté de bête de Tessia était plus puissante que la mienne et qu’en combat direct, ma volonté de bête était désavantagée. Cependant, je n’ai pas pu résister à l’envie de me mesurer à ma
petite-fille au plus haut de sa force.

Tessia n’avait pas besoin de l’épée d’entraînement; l’aura verte translucide qui l’entourait se transformait en deux lames émeraude dans ses mains.

Alors qu’elle se lançait dans une rafale de coups avec ses deux épées de mana, je ne pouvais éviter d’être submergé par le tourbillon incessant d’attaques.

Elle taillait et tournoyait sans relâche, cherchant parfois des ouvertures, d’autres fois les créant.

Tessia n’était pas passée maître dans l’art de manier les deux armes et se laissait vulnérable à mes contre-attaques, mais à chaque fois que j’avançais pour frapper, l’aura qui l’enveloppait se transformait en une autre arme pour bloquer ma lame, et Tessia pouvait continuer son bombardement sans interruption.

Ses armes n’étaient pas seulement les deux lames qu’elle tenait dans ses mains – elle était capable de modeler son aura dans presque toutes les formes qu’elle voulait.

De nouvelles entailles et coupures apparurent sur tout mon corps, éclaboussant de gouttes de sang l’herbe autour de moi tandis que je bougeais et esquivais avec toute mon habileté, me demandant pourquoi j’avais été
assez stupide pour penser que ce serait une bonne idée de l’affronter de front.

Cependant, il semblait que l’enfant subissait également des dommages; des taches rouges s’étendaient sous la blouse qu’elle portait pour se battre.

L’aura émeraude qui l’entourait s’estompait, devenant plus fine et plus transparente. Les runes lumineuses qui embellissaient le visage de l’enfant s’estompaient et son expression se plissait en une grimace douloureuse.

Alors que ses mouvements ralentissaient et que ses attaques s’affaiblissaient, je l’ai attrapée par le bras et lui ai plié les jambes par derrière le genou, l’amenant doucement au sol alors que le reste de son aura de volonté de bête se dissipait.

“Je… j’ai perdu. Je n’ai pas pu le faire, grand-père. Je n’ai même pas réussi à porter un bon coup après tout ça”, a-t-elle dit en reprenant son souffle.

Alors que ma petite-fille était étendue sur le champ d’herbe, couverte de coupures et de bleus causés non pas par moi, mais par l’intensité de sa volonté de bête, je ne pouvais m’empêcher de l’imaginer sur le champ de bataille.

A quel état serait-elle réduite dans une bataille, où son adversaire n’avait aucune intention de veiller à son bien-être ? Débarrassant mon esprit de ces pensées empoisonnées, je me suis assis à côté d’elle et ai étudié le visage de l’enfant en silence pendant un moment, puis, avec un soupir résigné, j’ai secoué la tête.

“Sur le champ de bataille, tu dois t’adresser à moi en tant que commandant, pas en tant que grand-père.”

Les yeux de Tessia se sont illuminés, encore plus que lorsqu’elle avait libéré sa phase d’intégration.

“Est-ce que ça veut dire…? Que…”

“Mais !” Je l’ai interrompu. “J’ai quelques conditions.”

“Très bien”, a-t-elle répondu, le regard ferme.

“Tu dois toujours obtenir le consentement de ta mère et de ton père. Tu dois aussi garder à l’esprit la gravité de qui tu es. Celui qui dirige ton équipe ou ton bataillon le mentionnera certainement, mais c’est à toi de ne pas devenir un boulet.

Si tes coéquipiers estiment que tu ne peux pas prendre soin de toi, je te ferai retirer des combats immédiatement. Est-ce que c’est clair ?”

“Oui!” Tessia hocha fébrilement la tête.

“Et essaie de ne pas te retrouver dans une situation où tu dois utiliser ta deuxième phase. C’est peut-être parce que tu n’as pas totalement appris à la contrôler, mais cette forme te rend trop téméraire”, ajoutai-je en pensant à ce tourbillon fou d’attaques et à la façon dont elle avait compté uniquement sur
sa volonté de bête pour la défendre.

“Maître Aldir m’a dit ça aussi. Il a dit que la volonté de bête à laquelle j’ai été assimilée est différente, bien qu’il n’ait pas pu mettre le doigt sur la raison de cette différence,” a-t-elle admis.

Nous nous sommes toutes les deux levées et nous nous sommes dirigées vers la salle d’entraînement, mais je l’ai arrêtée pour lui dire une dernière chose.

Petite-Tessia. A partir de maintenant, je ne peux plus être ton grand-père. Les actions que j’ai entreprises et les décisions que j’ai prises à ton sujet ont toujours été pour ta sécurité et ton bonheur. Cependant, maintenant que tu es un soldat, je dois te traiter comme tel. Que ce soit moi qui te donne un ordre directement ou une autre personne en charge de ton équipe, tu dois garder à l’esprit que les ordres donnés le sont pour le bien de Dicathen, et non pour ta sécurité personnelle. C’est mon dernier avertissement pour toi.”

Ma petite-fille m’a regardé, étudiant mon expression douloureuse, puis a enfoui son visage dans ma poitrine en m’embrassant. “C’est bon, grand-père.

Je veux dire, commandant. Dicathen est mon foyer, et je ferai tout ce qu’il faut pour le protéger, ainsi que les gens que j’aime.”

“Oui, je sais”, ai-je marmonné.

“C’est de ça que j’ai peur.”

“Après l’avoir chassée, je suis descendu dans les niveaux inférieurs du château.”

Tout au fond des entrailles du château, sous même les sous-sols et les donjons, l’odeur âcre de diverses herbes médicinales emplissait les couloirs.

J’ai trouvé une porte ordinaire au bout d’un long et étroit couloir et je l’ai poussée.

“Commandant Virion ! Toutes mes excuses, je ne m’attendais pas à recevoir de la visite”, dit l’infirmière d’âge moyen en se levant frénétiquement de sa chaise.

“Pas besoin de vous excuser, Anna, je suis venu ici sur un coup de tête.

Comment va-t-elle ?” J’ai demandé, en baissant mon regard vers la femme allongée inconsciente dans le lit.

“Je viens de finir d’administrer les compléments nécessaires pour maintenir son corps en bonne santé.

Physiquement parlant, elle est en pleine forme, mais quoi que nous essayions, nous n’arrivons pas à la réveiller”, soupira Anna en posant délicatement une main sur le bras de Cynthia.

“Comme d’habitude, alors ?” J’ai esquissé un léger sourire. “Anna, cela te dérangerait-il de me laisser un peu seule avec elle ?”

“Bien sûr. Je veux dire, pas du tout. Je vais vous laisser tranquille. Prenez votre temps”, répondit-elle en se précipitant vers la porte.

Je me suis affalé sur la chaise en bois à côté du lit et j’ai fermé les yeux. C’était loin d’être la première fois que je venais ici. Il semblait que, ces jours- ci, je venais dans cette pièce chaque fois que je voulais être seul ou que j’avais besoin de m’éloigner de la pression étouffante de la guerre.

“Ma vieille amie. Comment se passe ton sommeil ? Je ne sais pas si tu le savais, mais je pense que l’armée alacryenne est capable de construire des bateaux à vapeur et qu’elle les utilise très probablement pour transporter des dizaines de milliers de soldats vers nos côtes. Je suis sûr que tu ne le savais
pas.

Après tout, tu étais déjà là quand nous avons commencé la construction du Dicatheous.” J’ai soupiré, fixant d’un regard vide le visage paisible de Cynthia.

“Tu sais, je viens de donner la permission à Tessia de commencer à se battre dans de vraies batailles. Tu peux le croire ?” J’ai ri sans humour.

“Je suis sûr que tu serais assez surpris par ma décision. Mais… j’ai peur. Je sais à quel point elle veut faire la différence et faire partie du combat, et je sais à quel point elle est têtue.

J’ai peur qu’elle s’enfuie et qu’elle parte se battre même sans mon consentement. J’ai donc décidé que, puisqu’elle va probablement prendre part à cette guerre de toute façon, elle devrait au moins être sous surveillance.”

Je me suis penché en avant, posant mes coudes sur mes genoux.

“C’est probablement un mensonge. Je pense que, plus que ça, je ne veux pas qu’elle continue à me détester. Pft! Et je lui ai dit que j’allais la traiter comme un soldat, pas comme ma petite-fille. Quel ramassis de conneries, hein ?” Je me suis moqué, en secouant la tête.

“Mais quand même, c’est dur, Cynthia – de faire tout ça, je veux dire. J’ai démissionné du poste de roi parce que je voulais éviter de faire ce que je fais en ce moment. Et ce que je fais maintenant est à une échelle bien plus grande.

J’ai un asura qui s’assure que je suis prêt, émotionnellement, mentalement et physiquement, à mener cette guerre, tandis que toutes les Lances et les chefs de guilde sont à ma disposition. Est-ce pathétique de ma part de ne rien vouloir de plus que de m’asseoir dans mon jardin et de regarder ma petite-fille
grandir paisiblement ? Quelle sorte de blague cruelle est-ce d’envoyer ma propre petite-fille au combat ?

“Alduin et sa femme, Blaine et Priscilla – ils font tous ce qu’ils peuvent pour aider, mais en fin de compte, ils se tournent vers moi pour recevoir des ordres, maintenant que le Seigneur Aldir m’a déclaré le seul chef compétent des forces militaires conjointes de la Triunion.”

Je laissai échapper un autre souffle profond et tremblant en faisant glisser mes mains sur mon visage.

“Cynthia, j’ai déjà vécu plus longtemps que ma femme. Je ne veux pas vivre plus longtemps que mon fils et ma petite-fille. Je ne pense pas que je puisse le supporter.”

J’ai tendu une main vers Cynthia, craignant qu’elle ne s’effondre à mon contact. Finalement, j’ai rassemblé le courage de poser ma main sur la sienne.

“Je ne me suis jamais excusé auprès de toi. Même après que le Seigneur Aldir ait levé la malédiction sur toi.

j’avais le sentiment que quelque chose n’allait pas. Tu le savais, n’est-ce pas ? Tu savais qu’elle n’était pas entièrement levée, que tu pourrais mourir si tu révélais des informations sur Alacrya, sur les Vritra, n’est-ce pas ? Je pense que je le sentais aussi, mais je ne t’ai pas arrêté.

Pour avoir une chance de gagner du terrain dans cette guerre, je t’ai permis de succomber à cet état…”

J’ai arrêté de parler pendant un moment, essayant de garder ma voix stable.

“Et je suis désolé pour cela. Je n’aurais pas dû te laisser t’infliger ça. Il y a peut-être des gens qui te fuient parce que tu es un espion, mais je ne le ferais jamais. Tu as choisi de tenir tête à ton propre peuple pour aider le nôtre.

Faire ce choix te rend plus forte que n’importe qui ici.”

Je me suis levé de la chaise, frottant rapidement mes yeux sur mes manches.

“La véritable guerre va bientôt commencer. Je ne pourrai pas descendre ici pendant un certain temps, mon amie, mais je te promets qu’une fois cette guerre terminée, je ferai tout ce qu’il faut pour te réveiller.”


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