the beginning after the end Chapitre 129

DÉTERMINATION NÉCESSAIRE

Point de vue de VIRION ERALITH

“Merde!” Glayder a juré, faisant taper ses poings sur la longue table rectangulaire autour de laquelle nous étions réunis.

“Et vous êtes absolument sûr de cela, Gideon ?”

“Comme je l’ai dit, Votre Majesté, la partie concernant le navire appartenant aux Alacryens n’est qu’une simple spéculation de ma part. Cependant, je suis absolument certain que le vaisseau dont nous venons de sortir n’est pas le Dicatheous”, répondit le vieil inventeur.

Cela ne faisait même pas une heure que Gideon, Varay et ma petite-fille étaient arrivés au château. Après que Varay ait expliqué ce qu’ils avaient trouvé, tout le monde, y compris le roi et la reine Glayder, a été convoqué.

Avec l’arrivée de l’asura, le seigneur Aldir, et mon fils et sa femme, qui avaient négocié avec les nains, la réunion avait été organisée à la hâte…

“Qu’est-ce qui vous rend si certain ?” insista Glayder en regardant l’inventeur avec sérieux.

Gideon laissa échapper un gros soupir avant de répondre.

“Parce que pendant la construction du Dicatheous, j’avais placé des marqueurs à travers la base du vaisseau – une sorte de signature, si vous voulez.”

“Une signature ?” fit écho mon fils Alduin.

“Le Dicatheous était une invention dont j’étais très fier. Je voulais que les générations futures connaissent mon travail”, avoua-t-il en se grattant le nez avec embarras. “En tout cas, j’ai parcouru toutes les armatures exposées de ce vaisseau, et aucune d’entre elles n’avait le marquage. En fait, le cadre était
construit avec des matériaux entièrement différents.”

“Bordel de merde ! ” Blaine Glayder a juré une fois de plus, se levant de son siège.

“Calmez-vous, Blaine”, ai-je dit fermement.

“Me calmer ? Vous n’avez pas entendu les paroles de Gideon ? Je suis désolé, mais je ne peux pas rester calme après avoir appris que notre ennemi est capable d’envoyer des dizaines, non, des centaines de milliers de soldats et de mages à travers l’océan. C’est déjà bien assez que nous ayons du mal à débusquer ces salauds dans les donjons de la Clairière des Bêtes, mais…”

“Assez”, dit le Seigneur Aldir, faisant taire le roi humain d’un coup.

“Varay, que pensez-vous de cette affaire ?”

“Bien que je n’ai pas de connaissances approfondies sur la construction du Dicatheous, je suis d’accord avec l’artificier. Le manque de preuves sur le vaisseau est suffisant pour nous dire que celui qui était à bord ne voulait pas que quelqu’un découvre qui il était”, a confirmé la Lance, debout contre le mur derrière Priscilla Glayder.

“Quelle est la probabilité, selon vous, que ce soit un piège – ou plutôt, une stratégie de leur part pour nous faire croire qu’ils ont la technologie nécessaire pour envoyer des vaisseaux remplis de soldats sur Dicathen?”.

“Hmm, c’est possible. C’est peut-être le cas”, répondit Gideon en réfléchissant à la question.

“C’est vrai !” Blaine revint à la table, ravi à l’idée que le pire scénario ne soit peut-être pas le seul avenir de cette guerre.

“C’est logique. Si les Alacryens nous faisaient croire qu’ils ont la capacité de fabriquer ces vaisseaux, nous serions obligés de diviser nos troupes.”

“C’est peut-être le cas, mais l’endroit où le vaisseau s’est échoué me fait douter. Si le but des Alacryens était de diviser nos forces, il serait plus logique qu’ils le laissent quelque part le long de la côte ouest – là où ils voudraient nous faire croire qu’ils vont attaquer.

De plus, la crique où le bateau a été trouvé est un endroit bien trop discret pour qu’ils espèrent que
nous puissions qu’on tombe dessus par hasard. Avec le niveau de la marée qui change si fréquemment et la roche qui s’érode constamment, c’est un miracle que nous avons trouvé le navire en premier lieu”, a répliqué Alduin.

La salle de réunion est restée silencieuse pendant un moment, puis le Seigneur Aldir a pris la parole.

“Quelle que soit la probabilité, la question est de savoir si le jeu en vaut la chandelle”.

L’Alacryenne, Cynthia, avait l’impression que son peuple essayait d’amasser une armée au fil du temps dans les profondeurs de la Clairière des Bêtes, mais il serait stupide de croire que c’est le seul mouvement que les Vritra ont prévu.

J’ai connu quelques membres du clan Vritra, ce sont des adversaires intelligents et rusés. Ça ne leur ressemble pas d’adopter une stratégie aussi linéaire.”

“Nous n’avons donc pas d’autre choix que de nous préparer à une attaque sur deux fronts”, ai-je conclu en me frottant les tempes. “Alduin, Merial, comment se passent les discussions avec les nains ?”

“Ils sont encore sceptiques quant à l’idée de coopérer pleinement, mais ils ont accepté d’envoyer certains de leurs façonneurs pour aider à la fortification des murs le long des Grandes Montagnes”, a répondu Merial en me tendant une pile de papiers.

“Bien”, j’ai acquiescé. “C’est un début. Nous aurons besoin de toute l’aide que nous pourrons obtenir de leurs mages pour renforcer les brèches que les Grandes Montagnes ne couvrent pas entre Sapin et la Clairière
des Bêtes.”

Blaine Glayder a pris la parole. ” Merial, permettez-nous, Priscilla et moi, de vous rejoindre lors de votre prochaine visite au royaume de Darv. Avec cette nouvelle, nous aurons besoin de l’aide des nains si nous voulons fortifier à temps les villes de la côte ouest. De plus, nous étions plus proches des Greysunders que vous et Alduin. Peut-être les nains seront-ils plus enclins à coopérer avec nous là-bas.” Blaine et Priscilla avaient l’air mal à l’aise, leurs regards papillonnant de mon fils et de sa femme à Lord Aldir, qui avait tué le roi et la reine nains traîtres.

“Cela semble être une bonne idée. Nous aurons besoin de l’aide des nains si nous voulons gagner cette guerre.

Je pense qu’ils seront plus enclins à nous aider quand ils sauront que nos ennemis sont capables d’envoyer des milliers de soldats à travers l’océan”, ai-je dit.

“Maintenant, si tout le monde veut bien m’excuser, je vais aller me reposer un peu.” Je me suis incliné face au Seigneur Aldir et j’ai congédié tous les autres avec un signe de la main.

En sortant de la salle de réunion, j’ai pris une grande inspiration. Malgré le fait que je me sois habitué à la présence du Seigneur Aldir – il était ici depuis deux ans – il était toujours étouffant d’être près de l’asura.

Il avait beaucoup fait pour nous préparer à la guerre et avait été tactique dans son approche. Il se montrait à peine aux réunions, me donnant souvent des cours particuliers pour que je puisse être celui qui dirige officiellement la guerre.

Avec sa perspicacité sur les tactiques de bataille à grande et petite échelle, nous avons fait un bon travail en gardant les combats loin du grand public.

Cependant, si les spéculations de Gideon étaient vraies, alors il ne faudrait pas longtemps avant que tout le monde, soldat ou non, soit impliqué d’une manière ou d’une autre.

“Commandant Virion”, dit une voix douce derrière moi.

Je me suis retourné pour voir Varay s’avancer vers moi, son expression pleine d’inquiétude.

“Commandant, permettez-moi de m’excuser d’avoir autorisé la princesse Tessia à venir avec nous. Je sais que vous m’avez donné des ordres précis pour que je la tienne à l’écart du danger, mais…”

J’ai levé la main pour l’arrêter. “Varay, c’est bon. Je sais comment elle peut être, et pour vous dire la vérité, je m’attendais à quelque chose comme ça de sa part. Maintenant, vas-y, la petite princesse Glayder doit t’attendre.”

Le visage de la Lance montrait encore des traces d’inquiétude et de culpabilité, mais elle baissa la tête en s’inclinant et partit en direction des terrains d’entraînement.

Prenant à gauche dans le long couloir, je me suis arrêté devant une porte en chêne. Après une nouvelle respiration profonde, j’ai levé le poing et frappé trois fois.

“Qui est-ce ?” a appelé la voix étouffée de ma petite-fille depuis l’intérieur. Je me suis éclairci la gorge.

“C’est ton grand-père.”

“Je veux être seule”, a-t-elle répondu instantanément.

“Viens maintenant”, j’ai soupiré.

“Ne dis pas ça.”

Il n’y a d’abord eu que le silence, mais après quelques secondes, j’ai entendu le faible bruit de pas qui se rapprochaient. La porte en bois renforcée s’est ouverte d’un souffle et les yeux de ma petite-fille ont
surgi de l’autre côté.

“Tu vas me gronder parce que je suis allée sur le bateau avec Varay?” a-t-elle demandé, la bouche cachée derrière la porte.

“Non, je ne le ferai pas.”

L’enfant m’a regardé en silence, le sourcil relevé en signe de suspicion.

“Parce que c’est moi qui l’ai forcée à m’emmener.” J’ai hoché la tête.

“Oui, je m’en doutais.”

“Et je ne vais pas m’excuser pour ça”, a-t-elle poursuivi, en essayant de maintenir son regard sévère.

“Je suis sûr que tu ne le feras pas.”

“Eh bien, tant mieux.” Son expression s’est affaiblie, sa confusion était claire.

J’ai fait un pas en arrière de la porte.

“Maintenant, veux-tu aller te promener avec ton grand-père ?”

Je l’ai attendue alors qu’elle se glissait hors de la pièce, fermait la porte derrière elle, et se traînait timidement derrière moi comme une ombre.

“Par ici.” J’ai fait un geste de la tête. “Il y a quelque chose que je veux te montrer.”

Pendant que nous marchions, j’ai commencé à fredonner un petit air pour rompre le silence.

“Hé, c’est la berceuse que Père me chantait”, s’est exclamé Tessia.

“Eh bien, à ton avis, qui la lui a apprise ?” J’ai gloussé.

“Ma mère, ton arrière- grand-mère, avait l’habitude de me la chanter quand je ne pouvais pas dormir la nuit.

Je l’ai chantée à ton père quand il avait trop peur pour s’endormir -mais ne lui dis pas que je te l’ai dit.”

L’enfant gloussa en hochant la tête. “Où allons-nous de toute façon, Grand- père ?”

“Tu verras bien assez tôt, mon enfant.”

Nous avons pris un autre virage et descendu une volée d’escaliers en spirale, nous arrêtant devant un ensemble de portes assez grandes pour accueillir facilement des géants.

Plaçant une paume au centre de la porte, j’ai libéré une vague de mana. Les serrures et les mécanismes qui assuraient la sécurité de la pièce cliquèrent en succession rapide tandis que des dizaines de motifs complexes se défaisaient et se mettaient en place. Lorsque les sons se sont estompés, la porte s’est
ouverte pour révéler un grand champ de terre entouré de métal amélioré par le mana. Sur le côté se trouvait une autre porte, qui était faite du même matériau que les murs qui l’entourent.

“Nous sommes presque arrivés”, ai-je dit en désignant la porte.

“Je ne suis jamais venu ici avant. A quoi sert cette pièce ?” Tessia a demandé en regardant autour d’elle.

“C’est ici que les Lances, les chefs de guilde et moi-même recevons notre formation du Seigneur Aldir.

L’asura l’a aménagé lui-même pour qu’elle puisse résister même aux attaques des mages du noyau blanc. Mais avant que tu ne partes explorer, il y a quelque chose que tu dois voir.” J’ai poussé la porte de la salle à l’intérieur de l’arène d’entraînement déserte.

La pièce était vide, à l’exception de quelques chaises, d’une table à dessin et d’un écran vide devant lequel se trouvait un artefact d’enregistrement visuel.

“Assieds-toi, mon en-” Je me suis arrêté alors que je me tenais à côté de l’artefact. “Prend un siège, Tessia.”

Ma petite-fille s’est plantée sur la chaise en face de moi, face à l’écran blanc. Elle me regardait avec des yeux incertains, et pendant un moment, j’ai juste voulu la ramener dans sa chambre, où elle serait en sécurité.

J’ai pris une grande inspiration et j’ai activé l’artefact d’enregistrement visuel. Une lumière brillante a jailli de l’avant et s’est projetée sur l’écran, projetant une image en mouvement qui avait été enregistrée sur le champ de bataille.

“Ceci, Tessia, c’est ce à quoi ressemble la guerre.” Je me suis écarté du chemin et l’ai laissé regarder.

Il s’agissait d’une bataille particulièrement brutale dans les profondeurs d’un donjon où les soldats alacryens avaient installé leur camp.

Il y avait là des centaines de mages et de guerriers, attendant de nouveaux ordres.

Nos hommes n’avaient aucune idée de ce qui les attendait, tandis que les Alacryens avaient déjà été avertis par leurs éclaireurs de l’arrivée imminente d’ennemis.

Je pouvais voir l’horreur dans les yeux de ma petite-fille alors que le massacre se déroulait.

Notre camp avait perdu plus de cinquante personnes dans les premières secondes, mais même après avoir récupéré, la bataille avait été sanglante et intense.

Des cadavres frais jonchaient le sol alors que mages et guerriers continuaient à s’attaquer les uns les autres avec des sorts et des armes. Même sans le son, je pouvais clairement imaginer les cris des blessés et des mourants.

La vidéo s’est arrêtée brusquement lorsque le mage qui tenait l’artefact a été tué par un sort perdu. Il y a eu un moment de silence pendant que ma petite-fille et moi réfléchissions aux images sur l’écran.

“C’était un enregistrement réel d’une bataille il y a juste cinq jours. Nous avons perdu deux cents hommes et vingt mages dans cette seule bataille, sur les quatre cents que nous avons envoyés dans ce donjon.

C’est moi qui leur ai donné l’ordre de descendre, et c’est sur mes épaules qu’ils sont tous morts.”

J’ai verrouillé les yeux de ma petite-fille, mon regard froid et inflexible.

“La guerre ne fait que commencer, mais j’ai déjà fait des choses des choix que je ne me pardonnerai jamais. En tant que grand-père, c’est de cela que je veux t’éloigner”, ai-je dit en montrant l’écran.

“C’est mon égoïsme en tant que grand-père qui me pousse à vouloir te garder en sécurité et à l’abri du danger, quel que soit l’atout que tu puisses représenter au combat.”

Tess a baissé son regard. “Grand-père…”

“Tessia. Tu es, sans aucun doute, un mage extrêmement talentueux et, avec l’entraînement que tu as subi ces deux dernières années, tu serais une force sur laquelle il faudrait compter pendant la guerre. Mais peu importe ta puissance, tu n’es qu’une seule personne. Il suffit d’une erreur, d’une petite gaffe. C’est pourquoi je t’ai interdit de prendre part à toutes les batailles. Jusqu’à maintenant.”

“Jusqu’à maintenant ?” Elle a levé les yeux.

Je ne pouvais que fixer son petit visage. J’avais l’impression qu’il y a une semaine à peine, elle était assise sur mes genoux et gazouillait “grand-père”, les mains levées.

“Tessia, même après avoir vu un aperçu de ce que tu vas devoir endurer, veux-tu toujours faire partie de la bataille ?” J’ai demandé, en me dirigeant vers le fond de la pièce.

L’expression de ma petite-fille s’est durcie alors qu’elle se levait. “Oui.”

J’ai pris deux épées d’entraînement ternies sur l’étagère et je lui en ai jeté une. “Alors prouve-moi ta détermination.”


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