the beginning after the end Chapitre 128

PRÉSAGE FUNESTE

Le seul arrêt que nous avons fait était dans une écurie pour choisir quelques chevaux. Nous avons dû nous éloigner un peu du chemin pour trouver des chevaux habitués à passer par des portes de téléportation, ce qui a fait trépigner d’impatience le professeur Gideon.

L’homme était une épave nerveuse tout au long du voyage. Il n’a pas dit grand-chose après que nous ayons franchi la porte, se contentant de faire claquer les rênes de son destrier noir, l’incitant à aller plus vite.

Nous sommes rapidement arrivés sur un sentier étroit, avec la forêt d’Elshire à notre gauche. Un fin brouillard se répandait sur notre sentier, rendant la route plutôt effrayante.

À notre droite se trouvait un étroit ruisseau qui faisait office de barrière, marquant la
frontière entre la Forêt d’Elshire et la Clairière des Bêtes.

Emily était assise derrière Himes sur un étalon blanc, et je chevauchais avec Varay sur un cheval brun particulièrement doux. Nous avons roulé en silence la plupart du temps; l’atmosphère étrange et l’urgence dans l’attitude du Professeur Gideon ont jeté un froid sur notre groupe.

Finalement, l’odeur familière et saumâtre de l’océan a envahi l’air ; je pouvais goûter le sel sur ma langue à cause de la brise qui me fouettait le visage. Bien que le temps soit frais, il devenait rapidement beaucoup plus humide.

Ma chemise commençait à coller à ma peau, me laissant une sensation d’inconfort et de crasse.

“Nous sommes presque arrivés !” Le professeur Gideon a crié par-dessus le hurlement croissant du vent et le bruit sourd des sabots.

Bientôt, les arbres qui composaient la forêt dense et magique commencèrent à s’éclaircir et finirent par disparaître complètement, laissant apparaître une large plaine d’herbes sauvages et d’arbustes.

L’océan est apparu, s’élargissant rapidement à l’horizon alors que nous nous rapprochions du rivage.

Les vents sont devenus de plus en plus forts et rapides à mesure que nous approchions de notre destination, noyant bientôt le son du trot de nos chevaux.

Le champ d’herbe devenait de plus en plus rocailleux et traître jusqu’à ce que nous nous arrêtions au bord d’une falaise escarpée qui surplombait la côte.

J’ai dû protéger mon visage avec le capuchon de ma cape contre les vents aigus, remplis de sable, qui me coupaient le corps.

J’étais sur le point de demander si nous étions arrivés quand j’ai repéré quelque chose d’anormal sur
la côte.

C’était un énorme bateau – ou plutôt, ce qu’il en restait. Les vagues clapotaient contre son extérieur métallique, et je n’arrivais pas à me défaire de l’impression que je l’avais déjà vu auparavant, puis cela m’est venu à l’esprit.

“Attends, ce n’est pas le Dicatheous ?” J’ai sursauté, jetant un coup d’œil sous ma cape en me tournant vers le professeur Gideon.

“Non,” dit-il, sa voix à peine audible contre le vent. “C’est pire.”

“Attends, ce n’est pas le Dicatheous ?” J’ai demandé, jetant un autre coup d’œil au vaisseau familier pour m’en assurer.

Je n’avais pas vu le départ du vaisseau monumental il coïncidait avec le début de ma deuxième année à l’Académie de Xyrus – mais je l’avais vu lors de sa construction. Je me souvenais très bien de la première fois où j’avais posé les yeux sur ce mystérieux vaisseau qui crachait de la fumée noire comme une sorte de dragon métallique.

Pouvoir transporter des centaines de personnes et traverser les dangers inconnus de l’océan, c’était difficile à croire à l’époque.

“Qu’est-ce que tu veux dire par pire ?” a demandé Varay.

Elle a examiné notre environnement, sa main reposant fermement sur le pommeau de la fine épée attachée à sa hanche.

“Laissez les chevaux ici. Nous devrons continuer à pied si nous voulons atteindre le site de l’épave”, a dit le professeur Gideon, nous ignorant tous les deux.

Il a balancé sa jambe sur son cheval, descendant plutôt maladroitement.

“Emily, Himes! Attrapez le sac !” J’ai ouvert la bouche pour demander à nouveau, exaspérée par la façon dont
le professeur faisait constamment les choses à son rythme, sans tenir compte de tous les autres. Mais Emily m’a donné une pression réconfortante sur l’épaule, alors j’ai juste laissé échapper un soupir et nous avons suivi le professeur Gideon.

Le vieil inventeur descendait déjà la pente rocheuse jusqu’au rivage, se déplaçant plutôt agilement malgré l’humidité des rochers.

Varay et Himes étaient à l’arrière, tous deux vigilants, à l’affût de tout signe de danger alors
qu’ils sautaient facilement d’une pierre à l’autre.

“Je vais avoir besoin du navire complètement hors de l’eau. L’une de vous, mesdames, peut-elle me faire cet honneur ?” Le Professeur Gideon a tourné la tête, passant de Varay à moi, et inversement.

Ma main s’est levée en l’air.

“Laissez-moi faire…” Je me suis porté volontaire avant de me souvenir des avertissements constants de Maître Aldir contre les excès.

“Je veux dire, Varay devrait le faire.”

La Lance m’a jeté un regard compatissant avant de se mettre au travail. C’était une tâche facile pour elle; d’un simple geste de la main, elle a fait reculer les marées suffisamment pour révéler l’ensemble du navire, puis a pris un moment pour conjurer un mur de glace autour des restes de l’épave pour empêcher l’eau
de se répandre à nouveau.

Enfin, elle a fait une ouverture dans la forteresse de glace pour nous permettre d’entrer.

Quand nous avons émergé de l’autre côté, je me suis arrêté pour regarder avec admiration.

Je n’avais vu le Dicatheous que pendant sa construction, mais beaucoup des caractéristiques dont je me souvenais à propos du vaisseau, de sa grande structure métallique aux multiples tuyaux cylindriques, ressemblaient clairement à ce grand engin.

Néanmoins, ni le Dicatheous ni cette monstruosité métallique similaire ne ressemblaient aux voiliers en bois
auxquels j’étais habitué.

Une inspection plus poussée de la grande embarcation a montré pourquoi elle avait échouée ici, en partie coulée. Outre les bosses les plus évidentes qui déformaient la base du navire, il y avait également des rangées de marques de perforation.

“Est-ce que ça ne ressemble pas à… des marques de morsure ?” Je me suis émerveillé, en me dirigeant vers le côté du vaisseau.

“Imaginez la taille du monstre qui aurait une bouche capable de mordre ça”, dit Emily avec étonnement.

Plus j’étudiais le bateau géant, plus ma curiosité grandissait. Si ce n’était vraiment n’était pas le Dicatheous, alors qu’était-il ? Qui l’avait construit ? Dans quel but était-il venu sur ce continent?

J’ai observé que, bien que l’épaisse structure métallique ait subi des dommages assez importants, elle ne semblait pas vieille.

Il n’y avait aucun signe de rouille, qui, je le savais, affecterait bientôt la plupart des métaux laissés dans un endroit comme celui-ci.

“Eh bien, c’est parti”, grogna le professeur Gideon, en passant par l’un des plus grands trous de perforation au fond du vaisseau.

“Attendez.” Varay a levé le bras pour arrêter le professeur. Avant qu’il ne puisse répondre, elle a envoyé une grande impulsion de mana à travers le vaisseau abandonné.

“Aucun signe de vie”, a-t-elle confirmé.

“Une précaution inutile, mais merci “, grommela le professeur Gideon en grimpant dans le trou à la base du vaisseau.

“Ne vous avancez pas trop, Maître !” Emily courut après lui, les yeux pratiquement pétillants d’excitation.

En regardant Varay, j’ai vu de légères traces d’inquiétude sur son visage normalement sans expression.

Bien qu’elle ait vérifié l’absence de tout danger potentiel, quelque chose l’inquiétait encore.

Je suis entré dans le vaisseau après Himes, et mon nez a capté l’odeur âcre du bois pourri.

L’air était lourd et chaud, et amer sur la langue, me forçant à respirer par le nez malgré l’arôme peu agréable du bois moulé. Les niveaux inférieurs étaient spacieux, avec peu de choses à l’intérieur, à
l’exception des colonnes de fer – certaines brisées, d’autres courbées – qui avaient autrefois soutenu le plafond.

Les restes brisés de caisses en bois jonchaient le sol, mais tout ce qui avait été à l’intérieur avait soit péri, soit été emporté par l’océan.

Le vieil inventeur a étudié les restes de tout ce qu’il a pu trouver en se dirigeant vers les escaliers en métal menant à l’étage suivant, puis Himes et lui sont montés.

Cela nous a laissé, moi, Emily et Varay, pour explorer le vaisseau abandonné par nous-mêmes – mais nous n’avions aucune idée de ce que nous cherchions, ou pourquoi nous étions ici en premier lieu.

Ne trouvant pas grand-chose d’autre d’intéressant, nous nous sommes faufilés entre les monticules d’algues et de sable qui s’étaient infiltrés dans le vaisseau et avons grimpé après le professeur Gideon et son majordome jusqu’à l’étage supérieur.

Il était facile de voir que les niveaux inférieurs de ce vaisseau abandonné avaient été principalement utilisés comme stockage, mais ce qui était étrange, c’est que tout avait été détruit.

Varay l’a fait remarquer, mais après qu’elle l’ait fait, c’était assez clair. Des restes d’objets brisés gisaient sur les planchers métalliques au milieu de traces noircies de ce qui ressemblait à de la suie.

Quelqu’un avait délibérément nettoyé le vaisseau de tout ce qui pouvait ressembler à un indice de ses origines.

“On dirait que celui qui était sur ce vaisseau ne voulait pas que quelqu’un sache qui il était”, ai-je dit, en donnant des coups de pied dans quelques débris dans l’espoir de trouver quelque chose de valeur.

Varay a regardé autour d’elle mais est resté près d’Emily et moi en cas de danger. “Ce qui est bizarre, c’est que même les étages supérieurs ici sont trempés de part en part. Comment l’eau a-t-elle pu arriver jusqu’ici alors que le navire n’était qu’à moitié coulé ?” Emily fit remarquer, en passant sa main sur le plancher en bois et en la ramenant humide.

“C’est parce que, jusqu’à il y a quelques semaines, ce navire était entièrement immergé dans l’océan.”

Nous avons tous regardé par-dessus nos épaules pour voir le professeur Gideon et Himes s’approcher.

“C’est pourquoi personne n’avait vu ce vaisseau, malgré sa taille, jusqu’à récemment”, conclut Varay.

L’inventeur a simplement hoché la tête.” Le journal que je lisais tout à l’heure a été écrit par un groupe d’aventuriers qui revenaient d’une mission de reconnaissance.

Ils avaient emprunté la même route pour atteindre leur destination, mais à leur retour, les marées s’étaient suffisamment retirées pour révéler ceci.”

“Je vois, Maître. Que pensez-vous qu’il soit arrivé à tous les membres d’équipage qui étaient sur ce navire ?” Emily a demandé. “Pensez-vous qu’ils se sont tous noyés ?”

“Non.” Le professeur Gideon a secoué la tête. “Il y aurait au moins quelques restes.”

Emily et moi avons échangé un regard, sans trop comprendre où le vieil inventeur voulait en venir.

Soupirant dramatiquement, le professeur Gideon s’est accroupi devant la marque noircie sur le sol et l’a grattée avec son doigt.

“Cela signifie que vous avez raison, Princesse. L’équipage ne voulait certainement pas que quelqu’un
voit ce vaisseau, et encore moins ce qu’il y avait à l’intérieur.”

“Cela signifie que…”

“Oui. Soit ils se sont tous échappés et sont quelque part dehors, soit leur capitaine les a tués et donnés en pâture aux bêtes de l’océan plutôt que de risquer d’être découverts.”

“J’ai eu une intuition quand j’ai vu le vaisseau pour la première fois, mais est- ce que ça veut dire… ?”

La question de Varay s’est interrompue alors qu’elle fixait intensément le Professeur Gideon.

“Après avoir lu le rapport, j’ai prié l’être divin qui veillait sur nous pour que mon intuition soit fausse, mais je ne pense pas que ce soit le cas”, a-t-il soupiré.

“Qu’est-ce qu’il y a ? Qu’est-ce qui se passe ?” Je l’ai interrompu, leurs tons solennels me remplissant de malaise.

“J’avais supposé que l’équipage du Dicatheous avait eu des problèmes lorsque nous avons perdu le contact avec eux il y a quelques années, alors quand j’ai lu le rapport, j’ai pensé que peut-être – juste peut-être l’équipage avait d’une manière ou d’une autre réparé le vaisseau et avait presque réussi à revenir.

Mais les matériaux utilisés pour construire ce vaisseau, et sa conception, sont juste légèrement différents.

Après l’avoir examiné, je suis certain que ce vaisseau n’est pas, et n’a jamais été, le Dicatheous.”

D’un ton sombre, le professeur Gideon poursuivit : “Il est un peu brut de décoffrage, mais la technologie mise en œuvre dans le Dicatheous était top secrète, connue seulement de moi et de quelques uns des principaux
concepteurs.”


Emily prit une grande inspiration, les yeux écarquillés par la peur alors que l’horrible réalité commençait à lui apparaître.

“Maître, vous ne pouvez pas dire…”

“C’est exactement ce que je veux dire,” interrompit le Professeur Gideon.

“Réfléchissez-y! Il n’y a pas de cadavres, pas d’effets personnels laissés derrière, presque aucune trace discernable que quelqu’un ait jamais été ici.

Pourquoi ? Parce que le capitaine de ce vaisseau ne voulait pas que son ennemi sache qu’il est capable de faire ça; le fait que cela existe change la dynamique fondamentale de cette guerre.”

“Et par guerre, vous voulez dire…” Ma voix s’est perdue dans le silence.

J’ai croisé le regard de Varay et elle a hoché la tête, les yeux sévères et graves.

Mes mains tremblaient lorsque je les ai portées à ma bouche. Le professeur Gideon s’est levé du sol et a tendu son sac à Himes. “Oui, Princesse. Cela signifie qu’Alacrya a, dans son arsenal, la capacité de construire des navires capables de transporter des bataillons entiers à travers l’océan jusqu’à Dicathen. “


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