the beginning after the end Chapitre 127

LE CALME DE LA GUERRE II

“PRINCESSE ?” Emily s’est exclamée, encore plus surprise que moi. J’ai rapidement rengainé mon épée et libéré mon amie.

Emily Watsken était la seule fille de mon âge avec laquelle j’avais passé un peu de temps, à part Kathyln.

Son maître, Gideon, entrait et sortait régulièrement du château, du moins quand il n’était pas absorbé par de nouveaux gadgets et inventions qui, selon lui, pouvaient aider à la guerre.

“Je suis vraiment désolé, Emily. Tu es sortie de nulle part et mon corps a réagi tout seul”, ai-je dit en l’aidant à rassembler les outils et les livres qu’elle portait avant que je ne la jette au sol.

“Non, j’aurais dû être plus prudente !”, s’est-elle exclamée en riant.

“Je portais trop de choses, et mes lunettes ont glissé, alors je n’ai pas pu voir où j’allais.

D’ailleurs, c’était plutôt amusant. Tu sais, d’une manière abrupte et légèrement dérangeante pour le cerveau.”
Puis, remarquant la Lance brune à côté de moi, elle s’est raidie avant de s’incliner.

“Bonjour, Général Varay.”

“Salutations, Mlle Watsken”, acquiesça Varay, restant droit et attentif à notre environnement, semblant à peine avoir remarqué les affaires d’Emily éparpillées dans la rue.

Emily a attaché en arrière ses cheveux épais et bouclés, qui avaient explosé de leur queue de cheval. En empilant plusieurs livres dans les bras d’Emily, je remarquai les morceaux usés de papier couvert de gribouillages qui étaient tombés de son cahier en lambeaux.

“Sur quoi travailles-tu avec le professeur Gideon, au fait ? Je ne vous ai pas vu au château depuis un moment.” J’ai pris une partie de la charge d’Emily une fois que la pile de livres a atteint son visage.

“Ugh – Ne l’appelle pas ‘Professeur’. Mon cinglé de maître peut difficilement être considéré comme sain d’esprit, et encore moins comme un éducateur des générations futures”, s’emporta Emily.

“Eh bien, il était encore professeur à Xyrus pendant un certain temps avant que tout cela ne se produise”, ai-je fait remarquer, marchant à côté d’elle.

“Ouais, donc tu sais aussi bien que moi combien d’étudiants ont été emmenés à l’infirmerie à cause des explosions et des incendies qu’il a provoqués pendant cette ‘période’ limitée”, a marmonné Emily. Ses lunettes avaient déjà glissé à nouveau, et elle utilisa la pile de livres qu’elle tenait pour les remettre en place.

“Tu as eu la vie dure, n’est-ce pas ?” J’ai gloussé, en la frappant doucement avec mon épaule.

“Je te jure, j’ai perdu le compte du nombre de fois où j’ai dû sortir mon maître de sous un tas de débris et de déchets inutiles après une explosion qu’il avait provoquée. Quoi qu’il en soit, ces notes d’observation ont été rédigées par une équipe d’aventuriers, et je suis censé les rapporter à Maître Gideon. Tu veux
m’accompagner ?”

“Je peux ?” J’ai demandé, en tournant la tête vers Varay pour avoir son accord.

Elle m’a fait un signe de tête sec en guise de réponse, et je suis parti avec Emily.

“Comment vas-tu ces jours-ci, Princesse ?” Emily m’a demandé alors que nous nous frayions un chemin sur la route principale.

“Laisse tomber le ” Princesse “, Emily, tu sais que je déteste ça”, je l’ai grondé.

“Et je me sens mal. Tu n’as pas idée à quel point on étouffe dans le château.”

“Oh bien sûr. Les couloirs sont assez étroits, et les plafonds sont beaucoup trop bas pour un château”, a-t-elle convenu en esquivant maladroitement un passant.

“Ha ha. Tu te crois si intelligente.” J’ai roulé les yeux.

“Hé, je suis un délice !” dit-elle fièrement. “D’ailleurs, essaie d’être coincé avec quelqu’un comme le Maître pendant des heures tous les jours et vois ce que ça fait à ton sens de l’humour.”

“Oh, malheur à toi! Tu es une vraie demoiselle qui a besoin d’un meilleur exutoire social.” Je
lui ai tiré la langue. Emily a fait de même, et nous avons fini par éclater de rire.

“Je suis sérieuse, cependant. Tu n’as aucune idée de ce que c’est que d’être coincé dans un château avec un asura et un grand-père autoritaire qui peut faire passer le moindre souffle d’air pour une activité dangereuse.”

“Beurk, ça a l’air étouffant”, a dit Emily, en grimaçant.
་་
Ne m’en parle pas “, ai-je soupiré.

“Mais ne sois pas si dure avec ton grand-père, je veux dire le Commandant Virion “, a-t-elle ajouté, en jetant un regard rapide vers Varay.

“Après la façon dont tu as été kidnappé et presque tué, je ne peux qu’imaginer comment lui et tes parents doivent s’inquiéter.”

“Je sais. J’essaie de ne pas l’être, mais quand il me met en cage comme un oiseau, je ne peux pas m’en empêcher.
L’entraînement est le seul moyen pour moi d’évacuer mon stress, mais avec de plus en plus d’observations et
d’attaques des forces alacryennes venant de la Clairière des Bêtes, personne n’a le temps de s’entraîner avec moi.”

Emily a gonflé ses joues, essayant de trouver une réponse. Nous avons finalement pris un virage dans une rue moins fréquentée, Varay se tenant près de nous comme une ombre au cas où quelque chose se produirait.

“Des nouvelles d’Arthur ?” a demandé Emily.

“Tu veux dire à part les mêmes vieilles nouvelles que Maître Aldir répète comme un oiseau mimétique névrosé ?”. Je secoue la tête.

“Il s’entraîne. C’est tout ce que tu as besoin de savoir “, récita Emily d’une voix grave, exactement comme elle l’avait fait lorsque je lui avais dit la dernière fois.

“Ouaip!” J’ai rigolée. Il y a eu une autre pause dans notre conversation. Après quelques longs
moments de silence, Emily a demandé dans un murmure, “Qu’en est-il d’Elijah ?”

Une vive douleur a traversé ma poitrine à la mention de ce nom. Je ne pouvais pas imaginer à quel point Arthur devait se sentir coupable de l’enlèvement de son meilleur ami, alors qu’il n’était pas en mesure de faire quoi que ce soit.

“Pas de nouvelles. Honnêtement, je n’ai aucune idée de la raison pour laquelle Elijah a été enlevé vivant,”

j’ai avoué, en serrant les livres très fort. Ce qui est arrivé à Elijah était ma faute, d’une certaine manière. Je le connaissais à peine, à part le fait qu’il était l’ami le plus proche d’Arthur, mais d’après ce que les autres témoins de la scène avaient décrit, il semblait qu’il essayait de me sauver quand il a été enlevé.

Pour ce que nous en savons, il aurait pu être torturé pour obtenir des informations, ou pris en otage pour attirer Arthur dans un piège, ou peut-être même tué. Je savais que certaines des possibilités étaient un peu exagérées, mais il était bouleversant de penser que cela lui était arrivé à cause de moi.

Le pire, c’est que, même si je me sentais désolé pour Elijah, j’étais plus inquiet qu’Arthur me déteste à cause de ce qui était arrivé à son meilleur ami.

J’avais pensé que j’étais forte; depuis que j’avais reçu la volonté du gardien du bois ancien d’Arthur, je me sentais invincible – même si je ne pouvais pas la contrôler complètement. Comme j’étais stupide et naïve. J’aurais dû écouter Arthur quand il m’a dit qu’il viendrait avec moi à l’école.

J’aurais dû être mieux préparée.

C’était les pensées qui rendaient mes nuits souvent insomniaques, mais c’était aussi les pensées qui me poussaient à m’entraîner plus durement – m’entraîner pour être forte, pour ne pas être une responsabilité pour quiconque.

“-ssia? Tessia?” La voix de Varay m’a tiré de mes pensées.

“Oui ?” J’ai levé les yeux, soudainement face à face avec la Lance.

“Tu vas bien ?” Emily m’a demandé de mon côté, sa voix était empreinte d’inquiétude.

“Huh? Ouais, bien sûr, je vais bien. Pourquoi tu demandes ça ?” Je murmurai alors que Varay posait sans rien dire une main sur mon front.”

‘Pas malade “, dit-elle simplement avant de me laisser un peu d’espace.

“Tu avais l’air un peu étourdi “, a-t-elle dit alors que nous approchions d’un grand bâtiment carré.

“Bref, nous sommes arrivés.”

Alors que nous approchions du lieu de travail du professeur Gideon et d’Emily, je ne pouvais m’empêcher de m’émerveiller devant la structure. Ce n’était pas impressionnant dans le sens traditionnel du terme, mais c’était vraiment un spectacle à voir.

Avec ses murs épais et imposants, il ressemblait plus à un abri de catastrophe pour les civils qu’à un centre de recherche. Le bâtiment visible n’avait qu’un étage, mais il fallait descendre une volée de
marches pour atteindre l’entrée principale, ce qui indiquait qu’il y avait au moins un niveau souterrain.

“Allez. Ces livres deviennent plus lourds de minute en minute”, a dit Emily
par-dessus son épaule.

Nous avons tous les trois descendu les escaliers et franchi une porte métallique semblable à celle qui gardait la porte de téléportation à l’intérieur du château volant.

Emily a posé ses affaires sur le sol et a placé ses deux paumes à des endroits précis de la porte. Je n’ai pas pu entendre ce qu’elle marmonnait, mais des faisceaux lumineux ont rapidement brillé à l’endroit où ses mains avaient été placées, et la porte s’est déverrouillée avec un clic sonore.

En entrant, mes sens ont été submergés. Il y avait une frénésie de mouvement de la part des ouvriers et des artificiers, et les sons du métal s’entrechoquant résonnaient sur toutes les surfaces. L’ensemble de la zone était un espace gigantesque, séparé seulement par des cloisons mobiles divisant les différents
projets qui étaient simultanément en cours. Je me suis pincé le nez à cause de l’odeur âcre et indescriptible.

“Quelle est cette puanteur ?” J’ai demandé, ma voix étant nasillarde et étrange.

“Qu’est-ce qui n’est pas cette puanteur !” Emily a secoué la tête.

“Il y a tellement de minéraux et de matériaux différents qui sont soit fondus soit raffinés ici qu’il est difficile de distinguer les odeurs.”

Même Varay a grimacé alors que nous descendions les escaliers.

“Bon sang, Amil ! Combien de fois vais-je devoir enfoncer dans ton crâne épais que tu ne peux pas garder ces minéraux dans le même récipient ? Ils vont s’extraire mutuellement leurs propriétés et je me retrouverai avec deux morceaux de roche inutiles !” Les cris ont explosé depuis l’angle arrière du bâtiment.

“Ah, voilà la voix de mon charmant maître”, soupira Emily en nous faisant signe de la suivre.

Alors que nous nous dirigions vers la source de la voix rauque, nous sommes tombés sur un homme…

-Amil, j’ai supposé par son expression secouée et le fait qu’il tenait une boîte pleine de pierres.

“E-excusez moi,” il a croassé, sa voix s’est brisée. “Oh, bonjour Emily. Faites attention à Maître Gideon, il est un peu à cran aujourd’hui.”

Le pauvre homme nous a salué rapidement et nous a à peine regardés qu’il s’est empressé de réparer son erreur.

Nous avons continué notre petite visite du lieu de travail d’Emily, et j’ai repéré un monsieur âgé qui parlait avec un groupe de plusieurs hommes, qui portaient les robes brunes traditionnelles des artificiers. Il s’est retourné en nous entendant approcher.

Ses yeux se sont illuminés et il s’est dirigé vers nous, écartant brusquement le groupe d’hommes.
Au vu de sa tenue, j’aurais normalement supposé qu’il s’agissait d’un majordome, mais quelque chose dans sa façon de se comporter et le respect que les hommes lui avaient témoigné me disait que ce n’était pas si simple.

“Bonjour, Princesse, Général, Mlle Emily. Je suis heureux que vous soyez revenus si vite; Maître Gideon vous attend.” Le gentleman inclina la tête dans une petite révérence et nous soulagea, Emily et moi, des objets que nous portions, puis nous conduisit plus loin dans l’atelier.

“Merci, Himes. Est-ce que le Maître est encore de mauvaise humeur ?”

demanda Emily, suivant de près le majordome.

“J’en ai bien peur, Mlle Emily. Je suis sûr qu’il est seulement agité en attendant ceci”, répondit-il en indiquant la pile de cahiers reliés en cuir.

Nous nous sommes frayés un chemin à travers le dédale de cloisons jusqu’à ce que nous arrivions à un espace dans le coin qui était fermé par de hautes cloisons.

Lorsque nous sommes entrés par la minuscule ouverture qui les séparait, nous avons été accueillis par le professeur Gideon, qui s’est pratiquement jeté sur les cahiers que Himes portait. L’artificier et inventeur
de génie avait toujours la même allure, avec les mêmes cheveux en bataille, des yeux de fouine et des sourcils qui semblaient se froncer en permanence.

Les rides sur son front semblaient être encore plus profondes qu’auparavant, tout comme les cernes sous ses yeux avaient, d’une manière ou d’une autre, continué à s’assombrir.

“C’est bon de vous voir aussi, Maître”, marmonna Emily. Elle s’est tournée vers Varay et moi, en nous donnant un haussement d’épaules.

Au début, je voulais explorer l’installation, mais le Professeur Gideon a déchiré la pile de cahiers à une vitesse folle, déchirant pratiquement les pages en les feuilletant, et ma curiosité m’a poussé à rester et à attendre.

Il semble qu’Emily et Varay aient eu la même idée, car elles fixaient toutes deux le professeur Gideon avec attention.

Finalement, après avoir parcouru environ six cahiers, il s’est arrêté soudainement sur une page particulière.

“Merde !” Le professeur Gideon a tapé des mains sur son bureau. Nous sommes restés silencieux, ne sachant pas comment réagir.

Même Emily fixait sans rien dire, attendant que son maître dise quelque chose.

“Général, pouvez-vous faire un voyage avec moi ?” Les yeux du professeur Gideon étaient rivés sur le cahier pendant qu’il parlait.

“Je suis actuellement avec la princesse”, répondit-elle simplement.

“Amenez-la aussi. Emily, tu viens aussi “, répondit Gideon en rassemblant la pile de cahiers et de papiers éparpillés sur son bureau.

“Attendez, Maître. Où allons-nous ?”

“La côte est, à la frontière nord de la Clairière des Bêtes”, répondit-il
sèchement.

“Le commandant Virion a interdit à la princesse Tessia de s’y aventurer. La faire venir…”

“Alors laissez-la ici. J’ai juste besoin que vous ou un autre général vienne avec moi au cas où quelque chose arriverait, bien que ce soit peu probable,” dit-il, la coupant alors qu’il continuait à rassembler ses affaires.

“Nous devons juste partir le plus vite possible. Emily, apporte-moi mon kit d’inspection habituel.”

Emily s’est précipitée hors du bureau improvisé de son maître. Varay a pris un artefact de communication dans son anneau dimensionnel, mais j’ai rapidement attrapé sa main et l’ai serrée.

“Varay, je veux partir”, ai-je dit. Elle a secoué la tête.

“Non, ton grand-père ne le permettrait jamais. C’est trop dangereux.”

“Mais Aya est en mission, et Bairon est toujours occupé à entraîner Curtis. S’il te plaît

-Tu as entendu le professeur Gideon ; il a dit que rien ne se passerait”, ai-je insisté.

“De plus, il est assez pressé.”

“Bien sûr que je le suis. Maintenant, allons-y. J’ai besoin de le confirmer de mes propres yeux. Nous serons de retour avant la fin de la journée”, nous rassura le professeur Gideon en enfilant un manteau.

Je voyais la Lance hésiter alors j’ai enfoncé un dernier clou.

“Varay, tu m’as vu m’entraîner ces deux dernières années. Tu sais à quel point je suis devenu forte”, ai-je dit, le regard implacable.

Après un moment de réflexion, Varay a hoché la tête sèchement.

“Alors tu dois obéir à tous mes ordres pendant ce voyage. Si tu ne le fais pas, ce sera la dernière fois que je t’aiderai à quitter le château.”

J’ai accepté immédiatement, impatient d’explorer une partie du continent que je n’avais jamais visitée auparavant, même si le voyage devait être court. Dès qu’Emily est revenue, un grand sac noir à la main, nous nous sommes mis en route.


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