the beginning after the end Chapitre 126

Le calme de la guerre

Point de vue de TESSIA ERALITH

“Je peux me battre, grand-père !” J’ai crié, en frappant mes mains sur la table.

“Et moi je te dis que tu ne peux pas”, a-t-il rétorqué, gardant les yeux rivés sur le document devant lui et refusant de croiser mon regard.

“Ça suffit, Tessia”, me dit la voix autoritaire de Maître Aldir.

“Ton grand-père a raison. Le risque de te mettre sur le terrain est bien trop élevé, et inutile pour
le moment.”

“Mais Maître ! Vous-même avez dit que je suis beaucoup plus forte que je ne l’étais avant!” J’ai argumenté, ignorant mon grand-père.

“Et ce n’est toujours pas suffisant.” Le ton de l’asura à trois yeux était sans équivoque.

Je pouvais sentir mon visage brûler alors que je luttais pour retenir mes larmes.

Refusant qu’ils me voient pleurer, je suis sortie en trombe du bureau, tandis que grand-père m’appelait.

J’ai marché dans le long et étroit couloir, éclairé par des torches très espacées qui scintillaient sur les murs pavés. J’ai tourné à gauche au bout du couloir et j’ai atteint deux solides portes en fer, gardées par un augmentateur en armure d’un côté et un conjurer bien habillé de l’autre.

“Princesse ? Qu’est-ce qui vous amène ici ?” a demandé le conjureur, sa voix était pleine d’inquiétude.

“Ouvrez les portes, s’il vous plaît”, ai-je ordonné, les yeux fixés droit devant. Même mon humeur maussade ne pouvait m’empêcher d’admirer la beauté des uniques portes qui gardaient ce château. Lorsque le professeur Gideon les avait achevées, même Maître Aldir avait été séduit par leur qualité de fabrication.

“Je suis désolé, nous n’avons pas reçu de message du Commandant Virion ou du Seigneur Aldir indiquant que quelqu’un allait partir”, murmura l’augmenters en armure, échangeant des regards incertains avec son
compagnon.

“Ouvrez les portes. Elle va faire une course avec moi,” une voix familière a résonné derrière moi.

“Général Varay !” Les deux gardes ont salué à l’unisson avant de s’incliner respectueusement.

En me retournant, j’ai souri avec soulagement à Varay, qui était devenu presque comme une grande sœur pour moi ces deux dernières années.

Élégante mais intimidante, elle s’est approchée de moi d’une démarche régulière et déterminée, son manteau bleu marine traînant gracieusement derrière elle. Sa main gauche reposait sur le pommeau de la fine épée
attachée à sa taille et elle m’a fait un signe de tête avec son expression froide habituelle.

Les deux gardes se sont immédiatement mis au travail pour ouvrir les doubles portes. Le conjurer a marmonné une longue incantation tandis que l’augmenters s’est mis à tirer les différents boutons et leviers qui recouvraient les portes complexes.

“Merci, Varay.” Je lui ai serré le bras alors que nous entrions dans la pièce, les doubles portes en fer se refermant derrière nous avec un bruit sourd.

Bien que la pièce soit fortement sécurisée par un mécanisme unique sur la porte qui nécessite un schéma complexe de sorts et une séquence précise de serrures pour être ouverte, la zone gardée par les portes était loin d’être aussi remarquable. La petite pièce cylindrique, plutôt moisie, était pratiquement vide, à l’exception d’une seule porte de téléportation et du gardien chargé de contrôler la destination de la porte.
Le vieux portier s’est redressé à notre vue, laissant tomber le livre qu’il lisait.

“Général Varay, Princesse Tessia, que puis-je faire pour vous ?” Varay a jeté un regard vers moi, attendant que je parle.

“La ville d’Etistin, s’il vous plaît”, ai-je répondu.

“Certainement !” Le portier s’est mis au travail, marmonnant les anciennes runes qui permettaient une magie aussi complexe.

La porte – une plateforme de pierre avec un sigil compliqué en son centre – a brillé de plusieurs couleurs différentes avant de se concentrer l’emplacement prévu.

“Tout est prêt. Veuillez prendre ces emblèmes pour vous identifier lorsque vous utiliserez la porte d’Etistin. Le portier là-bas ne vous laissera pasretourner au château sans eux”, a dit le vieux portier en nous tendant à chacun un petit médaillon en métal portant l’insigne des trois races.

“Ils savent sûrement qui nous sommes”, ai-je dit en glissant l’emblème dans la poche intérieure de ma robe.

Le portier a secoué la tête. “La sécurité a été renforcée sur tout le continent depuis que les attaques extérieures sont devenues plus fréquentes.

Même si Etistin est assez éloigné de la Clairière des Bêtes, le Commandant Virion met en place des mesures plus strictes au cas où.”

“Je vois.” J’ai laissé échapper un soupir en m’avançant vers la plateforme où se trouvait la porte de téléportation. “Vous êtes sûre de vouloir me garder, Varay ?”

“Je viens de terminer mes leçons avec la princesse Kathyln, alors une petite pause me convient”, m’a-t-elle répondu sèchement en se plaçant derrière moi.

Notre environnement s’est déformé lorsque nous avons franchi la porte, et ma vision s’est remplie d’un montage flou de couleurs luminescentes.

En quelques instants, nous étions arrivés à Etistin, autrefois la capitale des humains dans le pays de Sapin.

Je me souviens avoir appris à l’école que la ville avait été construite sur la côte ouest du continent afin d’être hors d’atteinte des pays nains et elfiques, ainsi que pour l’éloigner le plus possible de la Clairière des Bêtes.

Cependant, après que la nouvelle de la guerre imminente ait été annoncée au public, le roi Glayder a démoli la ville et l’a reconstruite en tant que fort blindé en prévision de l’assaut imminent de l’armée alacryenne, qui passerait très probablement par Etistin si les lignes de front tombaient.

Surpris par notre apparition, les deux portiers nous ont accueilli en s’inclinant profondément. “Nous ne sommes pas ici pour des raisons officielles. S’il vous plaît, détendez-vous.” Je souri aux gardes, dans l’espoir d’atténuer leur expression inquiète.

Nous avons quitté la pièce sécurisée où se trouvait la porte et sommes sortis dans les rues animées. Nous avons tous deux caché nos visages sous nos capuches de laine pour ne pas attirer inutilement l’attention.

Dehors, nous avons été accueillis par un panorama d’agitation et de bruit. Les marchands faisaient rouler leurs charrettes dans la grande rue, tandis que les vendeurs et les artistes marchandaient avec les ménagères depuis les tentes et les auvents qui bordaient la route.

Depuis qu’Etistin avait été démolie et reconstruite en tant que ville militaire, son économie dépendait des soldats stationnés ici avec leurs familles.

Les forgerons et autres artisans se rendaient ici en sachant que leur travail serait très demandé. Les commerçants ont rapidement fait des pieds et des mains pour s’installer ici en raison de la population militaire toujours plus nombreuse, sans parler des ouvriers, des constructeurs et des artisans qui participaient à l’effort de la guerre.

En descendant la rue, nous avons vu les soldats – augmenters et conjurers – marcher les armes à la main. Ils portaient tous le même uniforme vert mousse et argent brodé de l’emblème de la Triunion, qui était devenu le symbole officiel de Dicathen.

“Y avait-il quelque chose de spécifique que vous vouliez faire ?” demanda Varay, ralentissant son rythme pour suivre le mien.
“Pas particulièrement.” J’ai secoué la tête.

“Je voulais juste prendre l’air et m’éloigner de tout le monde au château.”

” Gardez votre épée sortie et prête à tout moment, Tessia “, a dit Varay, en jetant un coup d’œil à ma hanche, où mon arme aurait dû être suspendue.

Avec un soupir, j’ai répondu, ” Vous êtes ici avec moi, n’est-ce pas ? Et puis, cette ville est à peu près le point le plus éloigné de tous les combats.”

Etistin avait été reconstruite pour être la toute dernière ligne de défense contre l’armée alacryenne, étant donné qu’elle était la ville la plus éloignée de la bataille et qu’elle se trouvait dans une position défensive idéale, avec trois de ses côtés bordés par l’océan.

Lorsque nos forces ont été envoyées dans la Clairière des Bêtes pour explorer les donjons – parce que c’est de là que les forces alacryennes étaient sorties – grand-père Virion avait déduit que les événements non naturels de ces dix dernières années y compris la mort de notre Lance Alea étaient un symptôme de la présence de la Vritra.

“En temps de guerre, il est nécessaire d’être prêt pour le pire des scénarios”, a déclaré Varay.

Je n’avais pas envie de discuter, alors j’ai pris mon épée dans mon anneau dimensionnel et l’ai attachée à ma taille sous ma cape de laine.

” Contente?

Elle a hoché la tête.

“Alors, comment Kathyln et Curtis s’en sortent-ils avec leur entraînement ?” J’ai demandé tranquillement, en m’arrêtant devant une échoppe vendant des bijoux artisanaux particulièrement beaux.

“Bairon me dit que Curtis est déterminé et travailleur, mais que ses progrès sont lents. Sa compréhension du mana est au mieux moyenne, bien qu’il soit un dompteur de bêtes. La princesse Kathyln, en revanche, progresse bien dans sa formation.

On m’a dit qu’elle avait toujours été un peu plus douée que les autres, et après ces deux dernières années, je comprends pourquoi, répondit Varay en regardant d’un air désintéressé les bijoux pour lesquels elle
n’avait visiblement aucune affection.

“Eh bien, pas plus que les autres”, ai-je corrigé, une douleur sourde me serrant le cœur.

“Tu as raison. J’oublie parfois que ce garçon a votre âge.

Arthur est une anomalie d’un tout autre genre, sans aucun doute.” Varay a hoché la tête pour
elle-même.

“Je ne peux qu’imaginer ce qu’il sera quand il reviendra après son entraînement avec les asuras.”

Même avec son visage sans expression, il était facile de voir que Varay était jalouse d’Arthur. Après tout, s’entraîner avec les asuras d’Epheotus, qui étaient à un niveau plus élevé que même Maître Aldir, était quelque chose dont la plupart d’entre nous ne pouvaient que rêver.

Cependant, je savais de première main combien les asuras étaient durs, grâce à la douzaine de leçons que j’avais reçues de Maître Aldir au cours des deux dernières années. M’imaginer sous la surveillance constante d’Aldir me donnait des frissons dans le dos.

Alors que nous marchions le long de la route principale, j’ai admiré les imposants murs extérieurs qui entouraient toute la ville.

De là où je me trouvais, je pouvais à peine voir les petites silhouettes des gardes qui patrouillaient au sommet du mur.

Etistin avait été reconstruite de façon à ce que les bâtiments situés près du centre de la ville soient les plus hauts, et que toute la ville soit en pente vers les murs extérieurs.

Cela permettait aux conjurers et aux augmenters à longue portée au cœur de la ville d’avoir une vue claire sur leurs ennemis depuis le toit de presque tous les bâtiments. Bien sûr, nos ennemis devaient d’abord franchir les épais murs renforcés de mana qui entouraient Etistin.

“Pensez-vous que l’armée d’Alacryan sera capable d’arriver jusqu’ici ?” J’ai demandé, en regardant toujours les murs extérieurs. “Grand-père m’a dit que la directrice Cynthia a dit qu’Alacrya est à l’ouest de Dicathen.

Cela ne signifie-t-il pas qu’Etistin est la ville la plus proche de notre ennemi ?”

“Oui, mais elle a aussi dit qu’ils n’avaient aucun moyen efficace de transporter un nombre significatif de soldats à travers l’océan, c’est pourquoi ils optent pour une méthode plus discrète – en passant par les portes de téléportation qu’ils ont cachées dans la Clairière des Bêtes.

Les Vritra pourraient faire venir une force considérable et la garder bien cachée dans le labyrinthe sans fin de tunnels et de donjons jusqu’à ce qu’ils soient prêts à frapper”, répondit-elle en s’éloignant pour regarder certaines des armes exposées dans une forge voisine.

“Je vois”, ai-je marmonné.

Je me sentais mal pour la directrice Cynthia, qui avait été confinée pendant les deux dernières années. Bien que Maître Aldir ait réussi à briser partiellement la malédiction qui l’empêchait de divulguer
des informations sur son pays natal, lui permettant ainsi de fournir des renseignements, la directrice Cynthia était toujours dans le coma.

Aujourd’hui, la femme qui avait été responsable de l’Académie Xyrus était simplement allongée dans une pièce quelque part, à peine vivante, sous les soins constants d’une infirmière.

L’affaire de la guerre a mis à mal ma relation avec mon grand-père.

Il avait toujours eu l’air effrayant, mais grand-père n’avait jamais été qu’un homme gentil et embarrassant qui ne voulait que ce qu’il y avait de mieux pour moi.

Cependant, après qu’il ait pris le commandement des forces militaires combinées de la Triunion avec Maître Aldir, qui n’opérait que dans l’ombre, sa personnalité était devenue plus sombre et beaucoup plus stricte.

Je détestais que cela doive arriver, mais je n’en voulais pas à grand-père; au moins, je pouvais le voir souvent, contrairement à ma mère et à mon père.

Les autres membres du Conseil travaillaient sur le front social, faisant tout ce qu’ils pouvaient pour encourager les différentes villes à se préparer à une action militaire.

Avec la mort du roi et de la reine Greysunders, les nains se sont rebellés et le Conseil s’est efforcé de regagner leur allégeance.

“Attention!” a soudainement crié quelqu’un en me heurtant de plein fouet.

Mes pensées étaient ailleurs, et j’ai réagi instinctivement. J’ai attrapé son poignet et fait pivoter mon corps.

En plaçant mon pied devant le sien, la personne a trébuché et je l’avais plaquée au sol avec mon épée à moitié dégainée, pressée contre sa gorge, avant de voir le visage de la personne.

“Emily ?” J’ai bafouillé.


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