the beginning after the end Chapitre 125

LES PRÉPARATIFS

“ARTHUR! S’IL TE PLAIT, A L’AIDE !”

Tess a poussé un cri désespéré tandis que je restais là, pétrifié par la tournure des événements.

C’était vraiment Tessia Eralith. Ses longs cheveux gris métallisé, ses yeux turquoise brillants débordant de larmes – mon amie d’enfance avait en quelque sorte été traînée ici depuis Dicathen.

Tess cracha une série de toux douloureuses tandis que le Basilisk resserrait sa prise autour de sa taille.

Je n’ai pas perdu de temps.

J’ai chargé l’asura à cornes noires avec l’épée d’entraînement que Wren m’avait laissée.

Les répercussions d’une action aussi téméraire n’ont pas été prises en compte alors que je me suis approché, l’épée en feu, et que j’ai invoqué Realmheart.

La sensation familière de brûlure s’est répandue dans mon corps alors que j’activais la compétence rare du trait de sang des dragons.

Ma vue s’est transformée en une vision améliorée, focalisée sur le mana, et des runes blanches dorées ont brillé sous mes vêtements, tandis que je puisais dans l’énergie débordante de la volonté du dragon de Sylvia et lançais Static Void.

C’était la première fois que j’utilisais cette compétence, que j’avais débloquée avec la première phase de la volonté de Sylvia.

Je pouvais voir les taches violettes d’éther trembler soudainement autour de nous alors qu’elles se
mettaient en formation.

Le monde s’est arrêté autour de moi.

Le visage du Vritra était figé dans un rictus menaçant et celui de Tess en train de hurler, ses cheveux s’agitant autour de sa tête.

Je pouvais sentir mon énergie s’épuiser au fur et à mesure que les secondes passaient… Je me suis précipité vers le Vritra.
Dès que j’ai été en position de frapper la main qui tenait Tess, j’ai libéré Static Void.

L’asura cornu n’a pas eu le temps de réagir à mon attaque, et la lame de mon épée lui a transpercé l’avant-bras.

Il a poussé un rugissement de rage en serrant sa blessure et en s’éloignant de moi en titubant.

Tess s’est effondrée sur le sol lorsque la main du démon a été coupée, bien qu’elle s’accrochait encore à elle avec acharnement.

Elle était inconsciente et affreusement pâle, mais toujours vivante et respirait.

J’ai observé le Basilisk avec attention tandis que j’arrachais la main coupée et la jetais dans le sable.

Du métal liquide s’est écoulé de la blessure du Basilic, formant une griffe en forme de faucon.

Je suis resté près de Tess, ma main droite serrant mon épée et ma main gauche préparant un sort.

Je pouvais voir les particules jaunes et terreuses s’accumuler à l’extrémité de la fausse main du basilic.

J’ai utilisé toute l’étendue des connaissances limitées que j’avais acquises de Myre sur la lecture des mouvements du mana et j’ai également préparé ma contre-attaque.

Comme je l’avais prévu, les pointes des griffes métalliques du Basilic ont explosé vers moi.

Au moment où les cinq lances dentelées, chacune de la taille d’un boulon de baliste, s’accélèrent, je leva la main et déclencha une décharge d’électricité condensée.

Trois des lances se brisèrent à l’impact et je parai une quatrième avec le plat de ma lame. J’ai commencé à rassembler le mana dans mes jambes pour charger le Basilisk, mais une sensation troublante m’a saisi.

La dernière lance était bien trop loin de la trajectoire pour m’avoir visé. Sans même me retourner, de peur d’être déjà arrivé trop tard, j’ai activé Static Void une fois de plus.

J’avais l’impression que quelqu’un plantait des aiguilles dans mon coeur alors que je courais vers Tess.

Mon esprit tourbillonnait de peur tandis que je réfléchissais à ma meilleure ligne d’action: Je pouvais me mettre dans la trajectoire de la lance et protéger Tess avec mon corps, mais la blessure que je subirais me rendrait incapable de la protéger du Basilisk par la suite ; ou je pouvais étendre le Static Void pour englober Tess et la pousser hors de la trajectoire de la lance, mais inclure une autre personne dans le Static Void mettrait mon corps à rude épreuve.

J’ai choisi d’opter pour la troisième option. Laissant tomber mon épée, j’ai attrapé la lance, qui était arrêtée en plein vol, avec mes deux mains et je me suis bloqué en relâchant Static Void.

Mon corps s’est précipité vers l’avant alors que j’essayais d’arrêter la pointe de terre, qui était presque de la taille de Tessia elle-même, à mains nues.

Dans un élan désespéré, j’ai réussi à retenir la pointe suffisamment longtemps pour
la faire dévier de sa trajectoire. La lance s’est enfoncée dans le sol à quelques centimètres de l’endroit où
gisait Tess, créant une toile de fissures sous la force de l’impact. Mes mains étaient ensanglantées et à vif pour avoir agrippé le projectile, et ma respiration était douloureuse et instable.

Myre avait raison. Peu importe à quel point je pratiquais Static Void, cela mettait toujours une énorme pression sur mon corps.

Mon corps n’est tout simplement pas conçu pour utiliser l’éther afin de modifier le temps.

Cependant, à mon niveau actuel, je devais utiliser tous les outils à ma disposition pour avoir une chance de combattre le Basilisk.

L’idée que Tess et moi soyons laissés dans le même état cruel que celui dans lequel un serviteur
Vritra avait laissé Alea – l’ancienne Lance – dans le donjon, me remplissait d’effroi.

J’avais l’impression qu’il y avait du feu dans mes poumons à chaque respiration, alors que je me positionnais entre le Basilisk qui approchait et Tess, inconsciente.

J’ai ramassé mon épée, en grimaçant à cause de la douleur, et j’y ai versé du mana.

Malgré la pression exercée sur mon corps par l’activation de Realmheart et l’utilisation de Static Void deux fois, mes réserves de mana étaient encore abondantes, grâce à mon utilisation constante
de Mana Rotation.

Je pensais pouvoir tenir assez longtemps pour que Wren ou Windsom arrivent, mais le problème était que, pour une raison ou une autre, ce Basilisk était déterminé à faire du mal à Tess. Je réfléchissais à ma prochaine action quand j’ai eu un déclic.

“Wren, ça suffit !” J’ai rugi, en plantant mon épée dans le sol. Rien ne s’est produit au début, et, pendant une fraction de seconde, j’ai eu peur de m’être trompé, mais l’imposant Basilisk s’est arrêté brusquement, puis s’est réduit en fine poussière.

Je me suis retourné pour trouver un autre monticule de sable fin à la place du golem en forme de Tess.
་་
Tu as compris assez vite. J’espérais laisser la situation se dérouler un peu plus longtemps, pour voir comment tu allais la gérer. ” Wren a émergé du sol rocheux, époussetant son manteau blanc en lambeaux.

“Il est difficile de ne pas se laisser emporter par un scénario aussi absurde, Wren. J’espère que vous ne faites pas ça juste pour vous amuser”, ai-je rétorqué, mécontent.

“Comment peut-on recevoir un mauvais coup lors d’un entraînement ? Des méthodes d’enseignement inappropriées, peut-être ? Est-ce une mesure disciplinaire que vous, êtres inférieurs, vous imposez les uns aux autres ?”

“Non, c’est une expression idiomatique peu importe”, soupirai-je en secouant la tête devant l’asura confus.

“Indépendamment de ton expression illogique, ce que j’ai fait était dans ton intérêt. Regarde l’état dans lequel tu es maintenant – tu as dépensé la plupart de ton énergie dans une tentative imprudente pour sauver cette elfe grogna Wren.

་་
“Ecoute. Je sais que ce n’était pas le meilleur plan d’action, mais il y a des gens que je considère plus importants que quiconque, y compris moi-même.”

J’ai soutenu fermement le regard de Wren alors qu’il continuait à m’étudier.

“Hmm. Eh bien, les liens familiaux et les compagnons sont importants, même pour les asu…”

“Attends, quoi ? ‘Compagnon’? Tess n’est pas une compagne.”

“Oh ? D’après ce que Windsom m’a dit, et à en juger par ta réaction, j’étais sûr que son importance pour toi allait au-delà du simple engouement.

Vous n’avez pas encore eu d’intimité charnelle ?”

“Non ! Je n’ai pas… Écoutez, ce n’est pas la question, Wren.” Je sentais que mon visage commençait à brûler alors que l’asura réfléchissait à son erreur de calcul.

“Mes excuses, alors.” Wren a haussé les épaules, son expression étant aussi apathique qu’avant.

“Ce que je veux dire, c’est qu’en temps de guerre, il arrivera un moment où tes ennemis essaieront d’exploiter toutes les faiblesses qu’ils pourront. Considérant que tu seras l’une des principales puissances du côté de Dicathen, c’est d’autant plus vrai.”

“Crois-moi, je le sais.” Des flashs de ma vie précédente me sont revenus à l’esprit. Je savais qu’il y aurait un moment où les valeurs de cette vie – celles qui allaient à l’encontre de mes principes de roi Grey – viendraient me gêner.

“Alors je suppose qu’il serait inutile pour moi de continuer à te faire la leçon. Attends-toi à plus d’entraînement et d’épreuves comme celles-ci, mon garçon.

C’est en partie pour cela qu’on m’a chargé de te faire sortir de tes couches – je peux à moi tout seul créer toutes sortes de scénarios,” expliqua l’asura voûté.

Je voulais contester son affirmation selon laquelle je portais des couches – j’avais l’expérience de deux vies, après tout – mais j’ai réalisé que même en combinant les deux vies, j’étais encore beaucoup plus jeune que tous les asuras que j’avais rencontrés jusqu’à présent.

Prenant une profonde inspiration, je me suis assis sur le sol. “Donc tu peux créer un mannequin de n’importe quoi en utilisant la terre ?”

“Pas n’importe quoi – je ne serais pas capable d’imiter les propriétés de l’eau en utilisant la terre, par exemple – mais en général, oui”, répondit l’asura en prenant place sur l’extravagant trône doré qu’il venait de conjurer sans même claquer des doigts.

J’ai repensé au faux Basilisk. Presque tous les détails de l’asura à cornes noires et de Tess étaient parfaits. Cependant, il y avait deux choses qui auraient dû le trahir. La première était que le golem ne pouvait pas émettre la quantité de pression et d’intention de tuer qu’un vrai asura aurait normalement.

Cependant, ce n’est pas ce qui m’a mis la puce à l’oreille. En dehors du fait que la probabilité qu’un Basilisk traîne Tess jusqu’à Epheotus était presque inexistante, sous l’influence du Realmheart, j’avais pu voir la fluctuation des particules de mana jaune terre sur eux deux. Je ne l’avais pas compris tout de suite parce que j’étais trop concentré sur le sauvetage de Tess, mais au fur et à mesure que je comprenais ce qui se passait, la ruse devenait claire.

“Est-il impossible pour des êtres inférieurs d’atteindre un niveau de perspicacité tel qu’ils puissent pratiquer les arts du mana aux niveaux dont les asuras sont capables ?”. Je me suis demandé à voix haute.

“Cela va à l’encontre de ma nature de juger quelque chose d'”impossible”,

mais je dirai que c’est hautement improbable. Mais toi, plus que quiconque, tu ne devrais pas t’inquiéter à ce sujet.”

“Pourquoi pas ?” J’ai demandé.

“Eh bien, le fait est que tu es une collection ambulante d’improbabilités statistiques.

Tu as une capacité innée à comprendre le fonctionnement des quatre éléments principaux, ainsi que certaines de leurs formes élémentaires déviantes, ce qui coïncide parfaitement avec le fait que la compréhension des quatre éléments est nécessaire pour percer les mystères de l’éther, que la princesse des dragons a eu la gentillesse de te confier.

Tout en toi est une aberration, mon garçon,” expliqua Wren.

“Même les asuras n’ont pas autant de talent inné et de chance.”

“Si c’est ta façon de me remonter le moral, merci”, ai-je gloussé en me remettant sur mes pieds.

“Maintenant, quelle est la prochaine étape sur notre liste de choses à faire ?”

“Avant cela, donne-moi ta main droite.” Wren s’est levé de son trône de fortune et s’est approché de moi.

Étendant ma main droite, paume vers le haut, je fixai l’asura avec curiosité. Je n’arrivais jamais à lire son visage; il arborait toujours la même expression fatiguée, comme s’il pouvait s’écrouler au sol en ronflant à tout moment.

Il a sorti de la poche de son manteau un étui noir de la taille d’un poing, puis l’a ouvert et en a retiré une petite gemme pyramidale et opaque.

“C’est un minéral appelé acclorite. En soi, c’est un morceau de roche plutôt rare mais inutile. Cependant, avec le bon processus de raffinage et de synthèse – que je garderai dans ma tombe, alors ne te fatigue pas à demander – il est capable de quelque chose de remarquable.”

“Comme accélérer le processus d’entraînement de celui qui l’utilise ?” J’ai deviné, en pensant aux élixirs que Windsom avait donnés à Tess.

“Tu te souviens quand j’ai dit que je ne forgeais pas les épées, mais que je les créais ?” a demandé l’asura voûté.

J’ai hoché la tête en réponse.

“Avec cette petite gemme et les bons outils, je peux essentiellement faire pousser une arme.”

“Faire pousser ? Comme dans, pousser comme un arbre ?” J’ai demandé, certain d’avoir mal entendu.

“Oui,” soupira l’asura en se grattant la tête.

“Et non, pas du tout comme ça.. mais si c’est ce que tu dois penser pour que ton esprit inférieur l’accepte, alors ainsi soit-il.”

Grommelant d’agacement, je lui ai fait signe de continuer.

“Normalement, j’aurais passé des années, voire des décennies, à observer
constamment comment tu te bats”, a précisé Wren,

“puis j’aurais analysé ce retour d’information pour créer une arme qui t’est parfaitement adaptée. Mais
en raison des circonstances entourant ton entraînement, je prends un peu de risque et je procède de cette façon.”

Qu’est-ce que tu me… ” J’ai glapi lorsqu’une douleur soudaine et vive m’a coupé la parole ; l’asura avait soudainement planté la gemme au centre de ma paume.

“Qu’est-ce que tu fais ?” J’ai grimacé alors que Wren forçait la gemme opaque plus profondément dans ma chair, jusqu’à ce qu’elle soit complètement immergée sous ma peau.

“Oh, je suis désolé, j’ai oublié de compter jusqu’à trois “, plaisanta-t-il en frottant son doigt sur ma chemise pour essuyer le sang de ma blessure.

“J’ai synthétisé l’acclorite avec une partie de la plume de Dame Sylvia, ainsi qu’une écaille de Dame Sylvie. Ce sont deux composants indispensables de ce qui fait de toi ce que tu es. J’espère que cela expliquera certains des aspects imprévisibles de ta nature.”

“Qu’est-ce qui serait si imprévisible ?” J’ai demandé, en étudiant le petit trou dans ma paume où la gemme était enfouie.

“Chaque mouvement, action, pensée et changement dans ton corps influencera la façon dont ton arme se manifestera.

Même moi, je n’ai aucune idée de ce que cela va donner”, a avoué l’asura.

“Si ça devient même une arme.”
་་
“Je suis désolé, mais je ne te suis pas vraiment, Wren. Pourquoi le faire de cette façon si le résultat est incertain ? Et de toute façon, je pensais que vous n’alliez pas fabriquer une arme pour moi.”
་་
Si tu dois faire face au clan Vritra et à n’importe quelle engeance qu’ils invoquent, tu vas avoir besoin de plus qu’un simple bâton pointu pour t’en sortir”, grommela-t-il. Le visage de l’asura devint solennel avant de poursuivre. “Et c’est parce que nous n’avons pas beaucoup de temps”.

“Attendez, je pensais qu’il me restait environ deux ans avant le début de la guerre ?” Je fixai Wren alors qu’un sentiment de malaise montait du creux de mon estomac.

Il y eut une pause hésitante pendant qu’il délibérait sur ce qu’il devait dire ensuite.

“Petit, Windsom vient de recevoir un message d’Aldir avec les dernières nouvelles de Dicathen.”

“Et ?”

“Avant de dire autre chose, sache que je te dis cela contre la volonté de Windsom et du Seigneur Indrath.

Je veux que tu prennes une décision logique. Avec l’aide de l’orbe d’éther pendant certaines parties de
l’entraînement, il faudra encore environ un an avant que l’acclorite ne se manifeste sous forme d’arme. Tu auras besoin d’au moins ce temps pour te renforcer pour la guerre.” Le visage de Wren s’est plissé avec quelque chose de semblable à l’inquiétude pendant qu’il expliquait.

“Dites-moi,” j’ai insisté.

“Arthur, bien que l’armée complète ne soit pas encore arrivée… la guerre a déjà commencé.”


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