the beginning after the end Chapitre 112

Bonne nuit

« Partenaire d’entraînement ? » a répété le gamin avant que j’aie eu la chance de répondre. « Maître, je pensais que vous m’aviez dit de venir ici pour que je puisse avoir la chance de recevoir enfin un entraînement individuel… »

« Taci, tu vas aussi t’entraîner avec Arthur ici, maintenant viens ici pour que nous puissions commencer ». Kordri fit un geste vers l’enfant visiblement mécontent.

« Maître, quel avantage y a-t-il à s’entraîner avec cet… être inférieur ? » grommela-t-il en me lançant un regard agacé.

Je trouvais étrange d’entendre un enfant se plaindre de manière hautaine en utilisant une diction et une syntaxe qui ne convenaient pas à son apparence de bébé ou à sa voix de ténor peu développée.

« Arthur » – a souligné Kordri – « a reçu un entraînement spécial de ma part. S’entraîner avec lui t’aidera à te développer. Tu as aussi le rare honneur de t’entraîner avec l’Orbe d’Ether, et pourtant, tu oses te plaindre ? »

« N-non, je ne défierais jamais vos instructions, Maître. Cet élève trouve seulement qu’il est indigne du Maître de perdre son temps à entraîner un simple humain alors que le clan Thyestes a beaucoup d’élèves qui attendent votre mentorat. » clarifia l’enfant nommé Taci, en s’abaissant avec une autre révérence.

Je ne voulais pas m’abaisser à son niveau et être offensé par l’enfant, mais je devais admettre qu’il avait un don assez spécial pour énerver les gens.

Laissant échapper un soupir de défaite, Kordri continua : « Taci, tu es l’un de mes élèves les plus talentueux, mais c’est ton arrogance qui te gênera. Windsom, est-ce que ça te va de maintenir l’orbe d’éther avec une personne supplémentaire ? » Kordri se tourna vers Windsom qui était assis de l’autre côté de la piscine, tenant l’orbe.

« Trois personnes ne seront pas un problème. » acquiesça l’Asura en réponse, secouant également la tête devant l’enfant en face de lui.

Gardant mes pensées immatures pour moi, je suis retourné à ma position de méditation dans la piscine. L’enfant y a sauté aussi, m’ignorant alors qu’il s’est assis de sorte que nous formions tous les trois un triangle. Une fois de plus, nous étions dans le même cadre herbeux que depuis le début.

« Arthur. Alors que la race du Panthéon diffère dans son utilisation de ce que tu appelles le mana de type force, Taci s’est entraînée aux arts spéciaux du clan Thyestes. Comme je te l’ai montré récemment, l’une des composantes de notre art du combat réside dans des frappes rapides et précises, associées à des projections qui tirent parti de l’élan et du centre de gravité. En nous appuyant sur nos sens pour percevoir la répartition du poids et de l’élan de l’adversaire, nous adaptons nos attaques pour tirer parti de ses forces. En faisant cela, nous utilisons peu d’efforts pour dissiper leurs attaques, et conservons notre force pour le moment où nous attaquons. » a expliqué mon mentor.

Taci avait les bras croisés à côté de Kordri, ne me quittant pas d’un regard plein de mépris.

« Lors de l’apprentissage, même nos propres disciples n’ont pas le droit d’utiliser le mana tant qu’ils ne sont pas capables de montrer correctement les bases de nos techniques. Je ne dis pas ça pour me vanter, mais la renommée de notre clan vient de la mortalité de notre art du combat. En regardant un maître, tu verras que notre forme de combat est à la fois féroce et fluide, comme un cyclone mortel. Je ne t’en ai montré qu’un aperçu, Arthur, mais je veux que tu t’entraînes en combattant contre Taci. » poursuivit Kordri en tournant son attention vers l’enfant. « Taci, tu dois utiliser toute ta force pour combattre Arthur, ne t’inquiète pas des blessures fatales ou de la mort ici. ».

Je n’ai pas pu m’empêcher de lever les yeux au ciel en voyant le sourire de satisfaction qui se dessinait sur le visage de Taci lorsqu’on lui disait cela. Cependant, son expression suffisante a immédiatement disparu avec ce que son maître a dit ensuite. « Arthur, tu ne dois pas utiliser de mana. Je n’exercerai aucune pression sur toi pour l’instant, mais attends-toi à ce que cela vienne plus tard. Tu n’es pas non plus autorisé à l’attaquer du tout, mais simplement à bloquer et à dévier. La seule forme de manœuvre offensive que tu es autorisé à faire sont les projections. »

« M-Maître ? Cela n’a aucun sens ? » Taci bégayait, choqué. « Ne devriez-vous pas imposer des restrictions à moi plutôt qu’à l’humain ? En faisant cela, voulez-vous dire que, sans ces handicaps, il serait capable de me vaincre ? »

« Taci, je suis fatigué de tes pitoyables pleurnicheries. Tu doutes de moi ? » Les yeux de Kordri se sont aiguisés quand il a parlé. Il n’y avait aucune pitié dans son expression, fermant immédiatement la bouche de Taci tandis qu’il secouait frénétiquement la tête.

Je n’ai jamais eu l’occasion de m’adonner à ce sentiment… ce sentiment satisfaisant de victoire sur un gamin arrogant lorsque ses parents se sont soudainement rangés de mon côté.

« Maintenant, commencez. »

POINT DE VUE DE KORDRI :

Dire simplement que j’étais surpris serait un mensonge. Non, le mot le plus exact serait étonné. J’avais le sentiment que cela pourrait se terminer de cette façon, mais pas si tôt. Arthur Leywin… quel individu vraiment mystérieux.

Taci, bien que n’ayant que sept ans, a fait preuve d’un talent inhabituel dès le début. Il avait couvert les bases de notre art du combat en un quart du temps qu’il fallait au reste de sa classe. Sa distribution de mana était encore approximative mais s’améliorait à un rythme que même les anciens du clan ne pouvaient qu’admirer. Il devait être la star de la prochaine génération. Pourtant, même avec toutes les restrictions imposées, Arthur tenait bon – non, c’était plus que ça maintenant – Arthur commençait lentement à suivre le rythme.

En l’espace de quelques jours seulement à l’intérieur du royaume de l’âme, Arthur avait commencé à égaler Taci. Lui, qui n’avait même pas appris le véritable art du combat du clan Thyestes, absorbait les connaissances comme une bête affamée et les faisait siennes.

Malgré la vitesse et la puissance des attaques de Taci, Arthur a pu persister contre lui. À chaque coup de poing, coup de pied, entaille et projection qu’Arthur affrontait, ses pas, ses déplacements, ses mouvements… ils devenaient tous plus rapides et plus nets, comme si son corps éliminait instinctivement les mouvements inutiles. Son amélioration se faisait à une vitesse facilement perceptible même pour une personne non entraînée au combat. Comment cela était-il possible ? Quel genre de passé avait-il connu ? Combien de personnes avait-il combattu pour développer ce niveau aberrant de perception ?

Au cours de mes années en tant que guerrier et mentor, je n’avais jamais rencontré un tel sentiment auparavant. J’ai entraîné des centaines de personnes dans l’art du combat, des plus jeunes aux plus âgés. J’ai élevé des élèves qui sont devenus plus tard des figures de proue du clan Thyestes, mais même là, l’entraînement de ce garçon, Arthur, m’a fait découvrir une sensation que je n’avais jamais ressentie auparavant.

À chaque fois que je lui enseignais, j’avais remarqué un sentiment d’excitation, d’admiration et de fierté, des émotions que je ne ressentais même pas pour moi-même. C’était semblable à la découverte d’une pierre précieuse inconnue, mais manifestement précieuse. Arthur était encore terne et rugueux, mais chaque fois qu’il était poli, il brillait de plus en plus. On ne pouvait pas dire à quoi ressemblerait le produit final, mais c’était cette envie de le découvrir qui rendait la chose si exaltante, mais regrettable. Aurait-il la chance de se développer au maximum de son potentiel ? Ou allait-il manquer de temps avant ?

S’il était né Asura, il aurait été un membre éminent des plus hautes sphères du pouvoir. Cependant, les dieux l’ont placé comme un simple pion, utilisé jusqu’à ce qu’il ne soit plus nécessaire. C’est dommage.

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Ce morveux arrogant. Si ce n’était pas pour ces restrictions, j’aurais peint l’herbe avec ton sang et tes larmes.

Ces derniers jours n’avaient été remplis que de frustration et de ressentiment envers moi-même pour le fait que je n’avais rien pu faire contre lui. Taci, manifestement agacé par le fait que son maître le considère de si près, et la condescendance innée qu’il avait envers ma race, m’ont fait être ballotté comme une poupée de chiffon et manger trop de coups pour que je puisse les contenir.

Bien que ses attaques ne soient pas au niveau de celles de Kordri en termes de fluidité et de précision compacte, grâce à ses attaques et mouvements renforcés par le mana, elles étaient à un niveau plus rapide que celui auquel j’étais habitué.

J’ai failli perdre la vie au premier coup, mais j’ai pu esquiver uniquement parce que son corps laissait présager sa prochaine attaque. Avec la quantité d’expérience que j’avais en matière de combat et de duel dans ma vie passée et dans celle-ci, j’étais capable d’anticiper quelque peu ce que l’adversaire ferait ensuite en me basant sur sa posture et ses mouvements. Cette compétence était moins efficace selon les capacités de l’adversaire, mais Taci, bien que rompu à la forme d’art martial de son clan, manquait encore d’expérience en matière de combat.

Contrairement au combat avec Kordri, qui n’avait aucune ouverture ou faille dans aucun de ses micromouvements, Taci téléphonait essentiellement son prochain mouvement. L’esquive, cependant, était un tout autre problème. Même si ses attaques avaient des ouvertures, elles étaient d’un niveau supérieur à toutes celles que j’avais affrontées. Sans la quantité d’expérience que j’avais sur le gamin, j’aurais déjà été éjecté du royaume des âmes. La puissance et la vitesse de ses attaques auraient pu faire se recroqueviller n’importe quel aventurier de classe S sur lui-même.

La force de ses frappes faisait siffler l’air autour de lui et chaque fois que je parais ses coups, mes bras palpitaient de douleur.

En faisant claquer ma langue, j’ai ignoré la douleur et j’ai persévéré. Ce n’était pas suffisant d’être rapide. Je devais être plus rapide que lui. Pour ce faire, je devais réduire mes mouvements. La seule façon de réussir à esquiver sans utiliser de mana était de réduire mes manœuvres au strict nécessaire. Si je n’y arrivais pas, je serais vite dépassé.

« Tu devrais retourner à ton espèce au lieu de faire perdre du temps à mon maître. » a maudit Taci en déclenchant un autre barrage de coups. Tout comme moi, il semblait vouloir me frapper carrément au lieu de simplement me jeter au sol.

Je n’ai pas eu le même luxe pour répondre, alors j’ai serré les dents et me suis concentré encore plus fort.

Plus vite.

« Ma mère et mon père m’avaient dit à quel point les êtres inférieurs étaient faibles, on dirait que c’est vrai. Je ne comprends pas pourquoi on nous a confié, à nous les Asuras, l’horrible tâche de nous occuper de vous. » grogna-t-il en se retournant, lâchant un coup de genou vers le haut.

Je ressentis une vive douleur à l’oreille alors que j’étais à peine capable d’esquiver l’intégralité de l’attaque d’une simple rotation du cou.

Plus vite.

Je ne pouvais pas dire combien de temps s’était écoulé, j’avais l’habitude de m’entraîner pendant des heures avec Kordri, mais là, cela semblait beaucoup plus long. Alors que Taci continuait son assaut incessant, mon corps devint bientôt une toile de coupures et d’ecchymoses.

Pas assez, plus vite.

L’enfant Asura était visiblement de plus en plus frustré et il a commencé à essayer de faire des projections. Je pouvais voir sa main s’étendre en griffe, dans l’espoir de saisir un point faible. Cependant, à présent, je commençais à m’habituer à ses mouvements et l’esquive devenait plus facile. Ses frappes, qui autrefois passaient à côté de moi dans le flou, devenaient apparentes.

« Si ce n’était pas pour le clan Vritra et leurs métis dégoûtants, mon maître n’aurait pas à être coincé ici à t’enseigner, en espérant qu’un chien puisse apprendre quelque chose destiné aux Asuras. » cracha le morveux avec venin alors qu’il était de plus en plus agacé.

Encore plus vite.

La sueur a commencé à me piquer les yeux, gênant ma vision. Des brins d’herbe volaient autour de nous tandis que nos pas et nos mouvements soulevaient des morceaux de terre dans les airs.

Plus vite, bon sang !

Mon corps commençait à protester alors que mon esprit s’émoussait. Il commençait à faire des mouvements plus brusques à cause de la fatigue de mon corps. Chaque fois que j’esquivais, mon corps était secoué par la douleur.

Qu’est-ce que j’étais censé faire ? Je n’avais pas l’habitude de me battre aussi longtemps et esquiver des attaques de ce calibre m’épuisait à un rythme encore plus rapide que d’habitude.

Si je baissais ma vitesse, je subirais de plein fouet la rage enfantine de Taci, mais je ne savais pas combien de temps encore je pourrais tenir bon.

Mon esprit tourbillonnait en essayant de trouver une réponse. Réfléchis, Arthur. Qu’est-ce que Kordri a souligné pendant tout ce temps ? La conservation et la bonne distribution du mana et de l’énergie. La forme de combat de Taci n’était pas aussi concise que celle de Kordri mais comme il renforçait son corps avec du mana, il ne se fatiguait pas aussi facilement que moi.

Fluidité.

Ouais, fluide. Arthur, espèce d’idiot, Kordri t’avait donné la réponse. Sois fluide, mais reste féroce. Comme un cyclone.

Même avec une idée claire dans ma tête, c’était horrible d’essayer de la mettre en œuvre alors qu’une erreur pouvait facilement entraîner la mort. Même dans le royaume de l’âme, c’était toujours effrayant.

Taci montrait également des signes d’usure, son visage autrefois suffisant étant devenu marqué par une exaspération tendue. Son bombardement ne s’est jamais ralenti, cependant, et il a continué sa tempête de coups et de saisies.

Ne te contente pas d’esquiver. Fais-en plus. Cherche une ouverture dans ses attaques. Suis ses mouvements et va dans son sens.

Une autre coupure est apparue sur ma joue à cause de la frappe de Taci, car je n’ai pas réussi à exécuter correctement le mouvement auquel j’avais pensé dans ma tête.

Pas assez vite, Arthur.

Son coup de pied latéral a atterri directement sur ma côte, me déséquilibrant.

Je me suis mordu la lèvre pour m’empêcher de me tordre de douleur. Je savais que quelques côtes étaient cassées, ce qui signifiait qu’un organe ou deux étaient probablement perforés.

Plus vite.

Ne va pas à l’encontre de son mouvement. Conserve ton énergie. Sois fluide.

Profitant du fait qu’il avait enfin décroché un coup solide, Taci enchaîna immédiatement avec une droite, son poing renforcé d’une aura violette.

« Dis bonne nuit. » a sonné la voix narquoise de Taci.

Mon cerveau hurlait à mon corps de se baisser, de couvrir mes organes vitaux, d’éviter ce coup. Mais si je me contentais d’esquiver, il me serait impossible d’éviter sa prochaine attaque.

J’ai ignoré mes instincts et, utilisant l’élan du dernier coup de pied de Taci, j’ai fait tourner mon corps dans le sens inverse des aiguilles d’une montre alors que son poing se dirigeait vers moi. En même temps, j’ai levé ma main droite, en la synchronisant pour qu’elle rencontre la sienne.

Si j’échouais à saisir le bon timing ou la bonne vitesse de cette manœuvre d’une milliseconde, ma tête allait probablement exploser, mais j’ai enterré ces pensées et je me suis concentré.

Le temps a semblé ralentir lorsque ma main droite a saisi son poignet droit. J’ai immédiatement abaissé mon centre de gravité et mis son bras sur mon épaule tout en maintenant la rotation de mon corps. Je pouvais sentir la force de son coup de poing alors que Taci était désespérément soulevé de ses pieds.

En utilisant la puissance de son propre coup, j’ai redirigé son attaque et l’ai propulsé au sol.

Ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est que mon lancer produise un cratère de la taille d’une maison. Là, au milieu de la dévastation, se trouvait Taci, étalé et crachant du sang, avec le blanc des yeux visible.

Je me suis effondré sur mes genoux, essayant de reprendre mon souffle lorsque j’ai réalisé que les côtes cassées avaient perforé un de mes poumons. Bien que je ne tolère normalement pas de malmener quelqu’un de plus jeune que moi, en regardant l’état pitoyable du morveux, j’ai laissé échapper un sourire satisfait.

« Bonne nuit. »


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