the beginning after the end Chapitre 11

EXPÉRIMENTATION ET COMPRÉHENSION

EMILY WATSKEN

Le laboratoire était bondé alors que nous nous préparions pour la dernière expérience de Gideon.

Deux mages alacryens se tenaient à une extrémité de la table centrale, sur laquelle reposaient le bac à sel et une grande braise de sel de feu.

Le bac à sel avait été placé sur des élévateurs en fer, de sorte qu’il se trouvait à quelques centimètres au-dessus de la table, et un deuxième bac rempli de charbon se trouvait en dessous. Bien que nous n’ayons pas encore commencé, la chaleur rayonnant du sel de feu a déjà fait briller la couche supérieure de charbon d’un rouge terne.

Un troisième mage se tenait derrière nous. Il fournira une barrière magique pendant le test, protégeant Gideon, Brone et moi de tout résultat inattendu.

“Et tu es sûr que ces deux-là peuvent réguler leur production de mana assez bien pour les ajustements minutieux nécessaires pour que cette expérience fonctionne ?” Gideon demanda à nouveau à Brone, provoquant des regards mauvais de la part des mages.

Brone avait l’air presque hautain en répondant. “Bien que leurs crêtes ne soient pas exceptionnelles au combat, ces deux mages ont montré un contrôle incroyable de leur mana. Je suis plus que confiant qu’ils peuvent faire ce que tu demandes, bien que je ne comprenne toujours pas pourquoi ils ne peuvent pas lancer des sorts de derrière la barrière…”

“Les calculs sont trop précis !” Gideon s’est emporté. ” Ils devront émettre exactement la bonne quantité de vent et de chaleur, avec exactement le bon timing. Tu veux dire qu’ils peuvent le faire alors qu’ils sont abrités derrière une barrière de mana qui affecte à la fois leur perception et leur projection ? “.

“Non, je suppose qu’ils ne peuvent pas”, a concédé Brone. Ses yeux se tournèrent vers le troisième mage.

Gideon grimaça, ce qui ne fit que le faire ressembler encore plus à un savant fou. “Juste une précaution, au cas où les Casters que tu m’as fournis ne seraient pas aussi bons que tu le prétends.”

Un des mages s’est retourné vers Gideon, les poings serrés, mais un regard de Brone l’a fait taire.

“Assez d’agitation, passons aux choses sérieuses “, déclara Gideon en se penchant en avant, les mains sur les genoux, pour regarder la table. “Allumez les charbons et amenez-les à une flamme bleue. Dès que la flamme devient bleue, lancez un tunnel de vent sur les sels de feu, et je vous donnerai les instructions à partir de là.”

Tout le monde s’installa à sa place tandis que le maître avec la crête en forme de feu conjurait une flamme dans les charbons. Elle est devenue orange, puis est passée rapidement du rouge au vert jaunâtre, puis au bleu clair.

“Un peu plus de chaleur, environ quatorze degrés, jusqu’à ce que les flammes soient juste un peu plus foncées…”

Le mage a commencé à transpirer alors qu’il injectait du mana dans les flammes. Au moment où la nuance de bleu a changé, Gideon a claqué, “Là ! Ne bougez plus !”

Je me suis agité nerveusement, en prenant l’ourlet de ma chemise ample qui me démangeait. Les flammes étaient trop bleues maintenant. Nous avions théorisé que l’ajout d’une certaine quantité de chaleur par le mana de l’attribut feu et l’utilisation du mana de l’attribut vent pour alimenter en oxygène les sels de feu produirait un effet de combustion, mais le feu était plusieurs degrés trop chaud.

Devrais-je dire quelque chose ?

Gideon était entièrement concentré sur l’expérience. C’était sa théorie. Il devait savoir ce qu’il faisait…

Le second mage poussa un tunnel de vent concentré sur la braise de sel de feu, la faisant passer de l’orange vif à presque blanc.

“Retenez la flamme !” Gideon a glapi alors que le feu bleu vacillait. “Augmente le vent à douze mètres par seconde.”

Le mage qui a conjuré le tunnel de vent a froncé son visage en se concentrant pour essayer de maintenir son sort et de le maintenir selon les spécifications exactes de Gideon.

Gideon a rabattu une paire de lunettes teintées sur ses yeux lorsque les braises de sel de feu sont devenues trop brillantes pour être regardées directement, et je l’ai imité. Brone m’a lancé un regard noir. Apparemment, Gideon avait oublié de donner à l’Instiller sa propre paire.

“Shield, autant de couches que tu peux en supporter.”

Un panneau translucide de mana est apparu entre nous et l’expérience, comme une épaisse vitre.

Brone se protégeait les yeux avec sa main. Gideon s’était penché en avant de sorte que son nez était pratiquement pressé contre le bouclier. Les deux Casters louchaient contre l’éblouissement de la braise.

“Maintenant, augmentez lentement le vent à quinze mètres par seconde, et la chaleur de cinq degrés.”

Malgré la chaleur qui régnait dans la pièce, un froid glacial m’a parcouru l’échine, me donnant la chair de poule le long de mes bras et de mon cou.

La braise de sel de feu a explosé dans une lumière blanche brûlante, me brûlant les yeux et me faisant siffler les oreilles. L’explosion a envoyé des tornades à travers le sol renforcé et a rempli le laboratoire de poussière tandis que le plafond se fissurait. Même derrière le bouclier, j’ai senti la vague de concussion. Bien que mes yeux se soient fermés derrière l’épais verre teinté de mes lunettes, des points colorés étaient encore gravés sur ma rétine.

“Vritra, sauve-nous !” hurla Brone depuis le sol à côté de moi.

J’ai retiré les lunettes de mon visage et j’ai cligné des yeux jusqu’à ce que je puisse voir à nouveau.

Le laboratoire était en désordre. Des morceaux du bac à sel et de la table étaient coincés dans le sol, le plafond et les murs. Les outils avaient été soudés au support. Il y avait des fissures dans la maçonnerie, et la porte s’était légèrement effondrée vers l’extérieur. Même le lourd fourneau en métal s’était partiellement effondré sous la force de la combustion. Sans les protections placées autour de la pièce, je suis sûr que le laboratoire entier se serait effondré sur nos têtes.

Quant aux Casters, il n’y avait aucun signe d’eux. Désintégration complète.

Brone, qui a dû trébucher et tomber pendant l’explosion, s’est relevé et s’est épousseté, mais lorsqu’il marcha dans la pièce – au-delà de la ligne claire qui sépare les ruines du laboratoire de notre petit coin protégé – un sourire lent et effrayant s’est répandu sur son visage miteux.

Gideon se racla la gorge. “J’ai dû faire une légère erreur de calcul. Je suis sûr que quelques tests supplémentaires suffiront à résoudre le problème.”

“Peut-être que l’investissement dans ce projet en vaudra la peine après tout”, dit vaguement Brone, regardant toujours autour de lui les dégâts. “Viens avec moi, Gideon. J’aimerais que tu m’expliques les résultats en personne. Fille, nettoie ce désordre.”

Sur ce, Brone a marché hors du laboratoire. Gideon m’a jeté un regard complice et m’a tapoté l’épaule, puis il a suivi Brone, me laissant seul avec le Shield au visage pâle, qui s’appuyait contre le mur d’une manière molle qui suggérait qu’il était au bord du contrecoup.

“Vous allez bien ? ” J’ai demandé timidement. Normalement, je me faisais un point d’honneur de ne pas parler aux mages alacryens que je voyais, mais je ne pouvais pas supporter la gêne de me tenir dans une pièce où deux hommes venaient de se faire occire et d’ignorer le seul autre occupant.

Le Shield s’est écarté du mur et s’est recueilli. “Ce salaud aurait pu tous nous tuer. Tu devrais remercier les Vritra pour ma protection, même si tu ne la mérites pas.”

Le mage sortit en trombe du laboratoire, me laissant le regarder fixement après lui, sans surprise mais non moins irrité.

Prenant une profonde inspiration, je me suis retourné vers les décombres du laboratoire. Je ne savais même pas par où commencer. Tout était complètement fichu.

“Eh bien, on ne peut pas finir quelque chose qu’on n’a jamais commencé”, ai-je marmonné pour moi-même avant de sortir une pince en fer très résistante de l’étagère à outils – l’un des rares objets à avoir survécu à l’explosion – et de commencer le laborieux processus consistant à retirer les éclats des murs du laboratoire.

***

J’ai eu l’impression que des heures s’étaient écoulées lorsque la porte s’est ouverte et que Gideon est entré dans le laboratoire en trottinant et en portant une brassée de parchemins. Je n’avais fait presque aucun progrès, malgré mes mains engourdies.

Gideon n’a même pas semblé remarquer l’état de l’endroit. Il s’est contenté de balayer la poussière et les marques de brûlure sur l’établi en pierre à côté du fourneau, a pris un crayon à charbon et a commencé à griffonner.

“Alors ?” J’ai demandé, exaspéré.

Il s’est tourné vers moi et s’est gratté le front, se couvrant de suie noire. “Alors quoi ?”

Je l’ai juste fixé, sûr qu’il finirait par comprendre.

“Oh, la réunion ? Eh bien, le patron de Oleander semble assez enthousiaste avec les résultats, comme ils devraient l’être.” Il s’est retourné à son écriture. “Tu sais, je pense que ces sels de feu ont un réel potentiel en tant que source d’énergie. La conception originale du système de train souterrain sur lequel Arthur et moi travaillons repose sur une machine à vapeur similaire à celle du Dicatheus, mais un moteur à combustion alimenté par des sels de feu pourrait être un ordre de grandeur plus efficace, nécessitant beaucoup moins de volume et permettant des temps de fonctionnement plus longs sans avoir besoin d’apporter du carburant…”

J’ai cligné des yeux devant son dos courbé. “Vous pensez que vos recherches vont être utilisées pour les trains ?”

“Bien sûr”, a-t-il grommelé. “Un jour, ça le sera certainement.”

En traversant le laboratoire, je me suis appuyé sur l’établi pour pouvoir voir le visage de mon mentor. “Mais en attendant, il sera utilisé pour des armes.”

Il a posé son crayon et s’est tourné vers moi. “Chacun a son but, Mademoiselle Watsken, sa raison d’être. Le mien est la recherche et l’invention. La tienne est de me contrarier et d’aller chercher l’outil approprié au bon moment, ou occasionnellement une tasse de café. Il y en a d’autres qui sont destinés à faire la guerre, à diriger des soldats, à concevoir des stratagèmes. La plupart d’entre eux sont morts, et la guerre qu’ils ont menée a été perdue. Alors si tu veux vraiment que le monde devienne meilleur, il faut que tu sois encore là pour aider à le créer. Tu comprends ?”

J’ai hoché la tête à contrecœur, puis j’ai froncé les sourcils en me rappelant quelque chose. “Et les instructions que vous avez données à ces Casters ? L’apport du vent et de la chaleur était beaucoup plus élevé que ce que nous avions théorisé.”

Il a levé son sourcil taché de suie vers moi. “L’expérimentation est souvent dangereuse. Nous pouvons seulement espérer qu’ils nous envoient de meilleurs mages la prochaine fois.”

Sur ce, Gideon est retourné à ses papiers.

Poussant un profond soupir, j’ai pris mes pinces et me suis remis au travail.


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