the beginning after the end Chapitre 10

AUJOURD'HUI PLUS QUE JAMAIS

JASMINE FLAMESWORTH

L’avantage de trouver la fille, c’est que Dalmore semblait avoir oublié qu’il m’avait mis à la porte. L’aubergiste ne s’était pas plaint quand j’avais passé la nuit dans mon ancienne chambre, et m’avait apporté un bol de gruau le matin.

La bouillie chaude n’était pas exactement mon repas préféré, mais c’était mieux que rien.

“Alors,” ai-je dit après avoir avalé une bouchée, “ta mère t’a appris tous ces trucs sur les plantes et les herbes ?”

La fille a hoché vigoureusement la tête. “Papa était un mage, mais le talent de maman était avec les plantes. Pas la magie des plantes, comme moi, mais elle savait des choses sur elles. Je crois qu’elle connaissait le nom et l’utilité de chaque plante de la forêt d’Elshire.”

La jeune fille s’est arrêtée et a pris un morceau de bois qui dépassait du bord de la table. “Elle m’a appris à connaître les plantes, et papa m’a appris la magie. Je ne suis pas née émettrice, mais j’ai toujours voulu aider les gens à aller mieux quand ils étaient blessés ou malades.” Elle s’est moquée d’une manière qui m’a fait penser à moi.

“Qu’est-ce qu’il y a de mal à ça ?” J’ai demandé sans me sentir à l’aise. La conversation semblait dériver vers le domaine du “à coeur ouvert”.

Elle a croisé mon regard pendant une seconde, puis a baissé les yeux sur sa mèche. “Cela semble juste un peu idiot maintenant, n’est-ce pas ?”

“En fait,” ai-je dit lentement, ne sachant pas exactement ce que j’allais dire, “il semble que nous ayons plus que jamais besoin de guérisseurs.”

Elle a levé les yeux, le visage plein d’espoir. “Vraiment ? Papa m’a toujours dit que le monde avait besoin de beaucoup de soins et que tout le monde devait travailler ensemble pour y parvenir. C’est… pourquoi lui et mes frères sont restés pour se battre, même s’ils n’étaient pas des soldats.”

J’ai ouvert la bouche pour dire… quelque chose, mais la fille a continué.

“On a beaucoup parlé. Maman, papa et mes frères. On se promenait dans la forêt, et ils nous racontaient tout ce qu’on voyait, à quoi ça servait, ce que ça attendait de nous en retour. ‘Tout a un but’, disait Papa. Elle a souri, comme un enfant et en toute innocence. “Et puis Maman ajoutait, ‘Même si ce but est juste d’être magnifique, comme ton père.'”

La jeune elfe a gloussé, même si elle était au bord des larmes.

“C’est… charmant”, ai-je dit doucement, puis j’ai tressailli en voyant à quel point cela semblait bizarre en sortant de ma bouche. “Ta famille a l’air très sympa.”

Elle a relevé le menton et essuyé une larme. “Ils l’étaient.”

Nous avons fini notre petit déjeuner en silence avant que la fille ne demande, “Jasmine, qu’allons-nous faire maintenant ?”

J’étais sur le point de suggérer que nous allions faire une promenade quand j’ai réalisé que ce n’était pas ce qu’elle voulait dire. Qu’allions-nous faire ?

Idéalement, une famille elfe au Mur aurait pu la recueillir et l’élever, mais il n’y avait pas d’elfes ici. Au vu de la réaction de la couturière à ma simple demande de vêtements, je doutais que quiconque soit assez charitable pour prendre une bouche supplémentaire. Les gens avaient leurs propres problèmes.

Il y avait une alternative, mais je ne savais pas comment la trouver, même si je le voulais.

Avant qu’ils ne partent, Helen m’a assuré qu’ils reviendraient me voir, et voir si j’avais changé d’avis. Si je gardais la fille en sécurité jusque là, elle pourrait aller avec d’autres de son espèce dans le sanctuaire. C’était plus sûr là-bas que n’importe où ailleurs dans Dicathen, même s’ils menaient une bataille perdue d’avance.

A voix haute, j’ai dit, “Nous trouverons une solution.”

Avant qu’elle ne puisse me bombarder de questions, la porte de l’auberge s’est ouverte en grinçant et quatre grands hommes sont entrés.

C’étaient des soldats, habillés pour monter la garde dans la Division Bulwark. Le plus grand des quatre avait quelques dents en moins.

Ils ont jeté un coup d’œil au bar et, lorsqu’ils m’ont remarqué, les trois autres ont commencé à glousser et à taquiner l’homme que j’avais assommé. Il m’a regardé d’un air renfrogné, puis a conduit les autres vers le bar, où Dalmore regardait nerveusement.

“Un peu tôt pour un verre, n’est-ce pas les gars ?” Dalmore a dit avec un petit rire forcé.

“Un vent froid venant des montagnes”, grommela le grand homme. “Si je dois monter la garde du haut du Mur pendant les dix prochaines heures, vous pouvez parier votre cul que je ne le ferai pas sobre.”

Ses acolytes ont tous gloussé de joie lorsque Dalmore a commencé à leur verser des chopes de bière.

La chope en main, il s’est retourné et s’est appuyé contre le bar, me regardant tandis qu’il prenait une longue gorgée.

“Pourquoi je ne te ferais pas visiter la ville”, ai-je suggéré à la fille, sans pour autant quitter les soldats des yeux.

Cela a attiré l’attention des autres soldats. “Regarde, Fulk, la fille qui t’a cassé les dents a un animal de compagnie. C’est mignon.”

Le grand Fulk cracha par terre, vida sa chope et la fit claquer sur le bar. “Où astu trouvé cette petite chose en haillons, Flamesworth ?”

J’étais un peu surpris de l’entendre utiliser mon nom, et ça a dû se voir.

Il a poussé un rire sourd. “Oh, c’est vrai. J’ai tout appris sur toi après notre dernière rencontre. D’après ce que j’ai entendu, tu n’es pas vraiment du genre maternel, alors de quoi s’agit-il ? Tu cherches à gagner de l’argent rapidement ? Ça ne m’étonnerait pas qu’un Flamesworth fasse un peu d’esclavage.”

Ses yeux ont parcouru Camellia de haut en bas. Au crédit de la fille, elle a répondu par un regard noir.

“Pas beaucoup de viande sur celle-ci, n’est-ce pas ? Mon cousin avait l’habitude de faire un peu de commerce avec les elfes sur la côte. Il les préférait un peu plus jeunes qu’ici, je pense, mais là encore, il n’y a plus beaucoup d’elfes dans le coin.” Son visage plat s’est transformé en un sourire cruel. ” Tu sais quoi, je vais te donner, disons, deux ors pour elle. ”

Les hommes autour de lui ont hurlé de rire. J’ai fait un pas vers eux, mais Camellia tirait sur mon bras. “Allez, Jasmine. Allons faire cette promenade.”

Fulk s’est écarté du bar et a traversé la pièce pour se placer entre nous et la porte. “Qu’est-ce qu’il y a, oreilles pointues ? Je te promets que je ferais un très bon maître. J’aurais bien besoin de quelqu’un pour nettoyer après moi, enlever la boue de mes bottes, laver mon uniforme, et tu n’as pas l’air de beaucoup manger, de toute façon.”

J’ai fait un pas vers le grand homme et j’ai pointé mes dagues du doigt. “Bouge.”

De derrière le bar, Dalmore regardait, paniqué. ” Je ne veux pas d’une autre bagarre ici ! Arrêtez ou je vais…”

“Quoi ? Appeler les gardes ?” dit un des autres en riant.

“Attention, Fulk”, dit un autre. “Tu n’as plus beaucoup de dents à perdre.”

Fulk a grogné et a serré les poings. “J’ai entendu dire que les elfes mûrissent beaucoup plus vite que les humains. C’est vrai, Flamesworth ? Je…” L’homme s’est étouffé en grognant.

Trois pas rapides m’avaient amené juste à côté de lui, et mon poing s’était enfoncé dans ses côtes avant même qu’il ait pu lever ses mains charnues pour se défendre. Il s’est retourné, et mon genou a heurté son nez avec un craquement satisfaisant, le faisant basculer sur le dos.

Je pensais que ça s’arrêterait là, mais Fulk s’est remis debout et a sorti son épée. Les autres soldats l’ont regardé nerveusement. “Hé, Fulk, on s’amusait juste un peu, ne…”

Leur compagnon n’écoutait pas. Il avait les yeux exorbités au-dessus d’un nez gonflé et ensanglanté, et il a poussé un rugissement en fonçant vers moi, son épée fendant l’air dans un mouvement aérien.

J’ai esquivé et laissé l’épée s’écraser sur le parquet, puis j’ai poussé le bout de ma botte contre le plat de la lame pour qu’elle y reste coincée. “Tu fais honte à ton uniforme”, ai-je dit d’un ton moqueur, puis j’ai enfoncé un poing enveloppé de mana dans sa mâchoire.

Fulk a dégringolé sur le côté et s’est écrasé sur une des tables de Dalmore, la réduisant en cendres. Au loin, j’ai entendu l’aubergiste gémir.

Les trois autres soldats se sont éloignés du bar pour se placer de manière protectrice au-dessus de Fulk, qui se débattait à quatre pattes. “Très bien, ça suffit. Tu es en état d’arrestation pour avoir agressé un membre de la Division Bulwark, Flamesworth.”

“Ici maintenant !” a fanfaronné Dalmore, mais il a été complètement ignoré.

“C’est lui qui a commencé”, ai-je lancé, en faisant de mon mieux pour paraître raisonnable.

Le soldat secouait la tête. Derrière lui, les deux autres traînaient Fulk jusqu’à ses pieds. “Je m’en fiche, Flamesworth. Plus des trois quarts de notre unité ont été tués quand ton père nous a envoyés au-delà du Mur. Pourtant, nous restons et peinons, sans salaire, avec peu d’espoir. Et toi, tu n’as pas le droit de poser tes mains sur l’un d’entre nous. Tu comprends ça ?” Son visage avait rougi pendant qu’il parlait.

Les gardes avaient clairement décidé de doubler l’idiotie de Fulk. Je n’ai pas entièrement cru la menace du capitaine en chef de me faire expulser de la ville si je me faisais arrêter à nouveau, mais je ne pouvais pas laisser Camellia seule. Pas avec des voyous comme ceux-là autour.

“Maintenant”, a-t-il dit, sa main se dirigeant vers la poignée de son épée. ” Tu es en état d’arrestation. Si tu ne viens pas tranquillement, nous allons t’abattre.”

Me tournant à moitié pour pouvoir voir Camellia, qui s’était reculée contre le mur le plus proche pour rester à l’écart de mon court combat, j’ai dit : “Va chercher tes affaires. Nous partons.”

Un des soldats était déjà en train de l’intercepter. Accrochant une chaise avec le bout de mon pied, je lui ai donné un coup de pied aussi fort que possible, puis je me suis élancée vers le garde au visage rouge.

Ma main était sur le pommeau de son épée avant qu’il ait pu la dégainer, et il a basculé en arrière et a trébuché dans le tas de bois cassé lorsque mon front a touché l’arête de son nez.

Fulk, hébété, l’a rattrapé et les deux hommes ont dégringolé au sol avec assez de force pour faire trembler les tasses qui tapissaient le mur derrière le bar.

Le quatrième homme a sorti son épée, mais a hésité à attaquer.

Je n’ai pas hésité.

J’ai libéré un condensé de mana de vent qui l’a projeté dans le bar. Il s’est effondré à sa base, sans bouger.

Le garde qui poursuivait Camellia s’était relevé de sa chaise et avait sorti une épée courte et une longue dague de sa ceinture. Le plancher a gémi et craqué lorsque deux lianes ont surgi et se sont enroulées autour des jambes de l’homme.

Il a commencé à les couper, ce qui m’a donné le temps de m’approcher et de bloquer son bras armé sur le côté. Je lui ai tordu le poignet jusqu’à ce qu’il hurle de douleur et que l’épée courte s’écrase au sol, puis j’ai enfoncé mon coude dans son menton.

Le soldat a fait un pas en arrière en trébuchant, s’est accroché à la liane qui s’accrochait encore à sa jambe, et est tombé en arrière, sa dague volant. Camellia s’est précipitée pour contourner l’homme tombé et se diriger vers les escaliers menant à notre chambre.

Fulk et le garde au visage rouge avaient du mal à se tenir debout.

“Ça suffit”, ai-je dit fermement. “C’est terminé. Prenez vos amis et partez.”

Les deux hommes se sont remis debout et ont brandi leurs épées. Fulk s’est approché de moi prudemment tandis que le garde au visage rouge tournait autour de moi sur la gauche, sa lame rougeoyante étant imprégnée de mana.

J’ai sorti mes dagues. “Personne n’a besoin de mourir ici.”

Fulk a hurlé en prenant Mankiller à deux mains et en l’envoyant vers moi. Au même moment, le soldat au visage rouge est arrivé par le côté et m’a frappé à la hanche.

Au lieu d’esquiver à droite, ce qui m’aurait laissé coincé contre la barre, j’ai bougé à gauche, dans la trajectoire du coup. Une dague a paré la lame brûlante tandis que l’autre est sortie et a fait une coupure peu profonde sur le dos de la main non protégée de Fulk.

En tournant, j’ai mis un pied entre les jambes du soldat au visage rouge, laissant son propre élan le faire trébucher, puis j’ai enfoncé le manche de ma dague dans son oreille.

Bien que la douleur du coup l’ait fait tomber à genoux, il a balayé aveuglément en arrière avec son épée lumineuse, me forçant à esquiver. Le mouvement soudain a envoyé une douleur fulgurante sur mon côté alors que je me tordais le torse, aggravant ma blessure encore en cours de guérison.

Pendant que les deux se reprenaient, j’ai essayé à nouveau de mettre fin à la bagarre. “Ecoutez, les idiots. J’y vais doucement avec vous, et vous le savez. Partez.”

Sans rien dire, les deux s’approchèrent à nouveau. L’épée du garde au visage rouge est devenue si chaude qu’elle s’est enflammée, faisant un bruit de sifflement en se déplaçant.

J’ai roulé les yeux si fort que ça m’a fait mal.

En sautant en arrière, j’ai lancé les deux dagues, chacune enveloppée dans un disque de vent. Les épées des hommes se sont levées pour bloquer, et je me suis à nouveau élancé vers l’avant, construisant autour de moi un cyclone de mana de vent qui a projeté des chaises à travers la pièce et renversé les tables.

M’arrêtant soudainement à quelques mètres de Fulk et de son compagnon, presque directement entre eux, j’ai poussé le cyclone vers l’extérieur. Il a attrapé les deux hommes et les a projetés à travers la pièce, se tordant et culbutant comme des poupées de chiffon.

Le soldat au visage rouge a heurté le toit, a rebondi et a traversé l’une des fenêtres avec fracas, disparaissant dans la rue. La tête de Fulk a heurté le bar, puis le reste de son corps s’est écrasé contre le mur du fond, brisant les étagères et envoyant toutes les précieuses tasses de Dalmore sur le sol où elles se sont brisées en mille morceaux.

Le bruit de la céramique qui se brise n’avait pas encore cessé que j’ai entendu des cris provenant de l’extérieur de l’auberge.

“Merde.” En haut des escaliers, j’ai crié “Camellia, dépêche-toi !”.

Dalmore, qui s’était réfugié sous le bar quand mon attaque cyclonique s’est déclenchée, s’est levé et a regardé bouche bée autour de sa salle de bar, horrifié. “Jasmine, qu’est-ce que tu as…” Il s’est tu tandis que ses yeux se fixaient sur quelque chose derrière le bar. “Il est mort, Jasmine. Tu l’as tué.”

Enveloppé dans un calme post-bataille isolant, j’ai marché lentement vers le bar et regardé. Bien sûr, le cou du garde au visage plat était tordu de façon anormale, et le sang coulait d’une entaille près de sa tempe. Il était définitivement mort.

Des pas légers dans les escaliers et un souffle étouffé ont annoncé le retour de Camellia.

“Jasmine, tu saignes…”

J’ai pressé une main sur mon côté ; bien sûr, elle est ressortie rouge de sang. “Ce n’est rien. J’ai juste ouvert ma blessure.”

Retirant le cœur de bête du ravager de mon anneau dimensionnel, je l’ai posé sur le bar avec un lourd bruit sourd et j’ai croisé le regard de Dalmore. “Désolé pour ça, Dal. Peut-être que ça peut couvrir ce que je te dois.”

Un noyau de bête de classe S aurait rapporté assez d’or pour reconstruire tout le bar avant que les Alacryens ne prennent le pouvoir. Je n’étais pas sûr de sa valeur dans notre nouveau monde, mais j’espérais que ça lui ferait plaisir. Malgré tous ses harcèlements, Dalmore a été gentil avec moi.

J’ai fait signe à Camellia de venir et j’ai fait un dernier signe de tête à l’aubergiste silencieux avant de me précipiter vers la porte.

Une petite foule s’était déjà rassemblée autour du soldat au visage rouge, qui gisait sur le sol à moitié conscient. Quelques-uns d’entre eux ont observé attentivement ma sortie de l’Underwall.

Après m’être assuré que Camellia me suivait, j’ai fui la foule, pris une ruelle entre deux bâtiments, puis attendu le passage de deux gardes pressés avant de me diriger vers la sortie ouest.

Les portes cochères étaient fermées, mais les gardes ne semblaient pas particulièrement sur les nerfs. Camellia et moi avons ralenti le pas à l’approche de la petite porte qui s’ouvrait sur le Royaume de Sapin.

Le garde à l’air ennuyé a à peine levé les yeux vers nous qu’il a fait pivoter la porte en fer pour nous permettre de passer.

Nous étions à quelques centaines de mètres de la ville lorsque j’ai entendu les grandes portes cochères s’ouvrir. Une douzaine d’hommes armés et blindés, tous soldats de la division Bulwark, se précipitaient dehors.

“Jasmine, ils…”

“Ils ne nous attraperont jamais”, ai-je dit fermement, en hissant Camélia sur mon dos. Une rafale de mana de vent a tourbillonné autour de moi, soulevant un nuage de poussière qui nous a rapidement obscurci, et j’ai commencé à courir.


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