the beginning after the end Chapitre 12

LA ROUTE DU CIEL

LILIA HELSTEA

“Lilia, j’espère vraiment que tu comprends la chance que tu as eue.”

Père était assis derrière son bureau, les doigts croisés devant lui. Il ne criait pas, mais je pouvais voir à quel point il était contrarié par la façon dont sa voix tremblait.

Mère était adossée à la porte fermée du bureau de Père, le visage pâle, les yeux fermés alors qu’elle écoutait notre conversation.

“Je sais, papa, je sais !” J’ai dit, ma propre voix semblant mince et larmoyante à mes oreilles. Je me suis penché en avant et j’ai caché mon visage dans mes mains. “Je ne le referai plus, je te le promets…”

Comme il n’y avait pas de réponse, j’ai levé les yeux. Les sourcils noirs de mon père s’étaient froncés. “C’est comme ça qu’on t’a élevé ?”

Je me suis redressé et je l’ai regardé fixement, incertaine de ce qu’il voulait dire.

“Est-ce que les Helstea abandonnent juste à cause d’un obstacle ?” Ses sourcils se sont creusés. “Si c’était le cas, je te promets que l’hôtel des ventes Helstea n’aurait jamais eu de succès.”

“Que dis-tu, Père ?”

Mère a traversé le bureau et a mis son bras autour de moi, me serrant un peu.

Père a lissé un parchemin roulé que je n’avais pas remarqué sur son bureau. C’était une carte grossière de Xyrus. Plusieurs endroits avaient été marqués de petits X rouges avec des lignes tracées entre eux. “Nous devons juste être plus prudents, c’est tout. D’abord, diriger trop de trafic vers un seul endroit – que ce soit la salle des ventes, notre maison, ou un entrepôt abandonné quelque part va certainement attirer l’attention.”

Mon père était-il en train d’élaborer une stratégie pour la poursuite de nos efforts pour aider les gens à s’échapper de la ville ?

“Nous devrions plutôt faire une rotation entre plusieurs maisons sécurisées. J’ai indiqué quelques propriétés possibles ici, et ta mère a tracé les routes les plus sûres pour déplacer les gens dans la ville si nécessaire.” Il m’a regardé avec espoir.

“Je ne suis… pas sûr de ce que je dois dire”, ai-je admis.

Jusqu’à ce moment, j’avais l’impression d’entraîner mon père dans mes efforts pour faire quelque chose, n’importe quoi, pour lutter contre l’occupation alacryenne. Maintenant, je voyais qu’en réalité, il avait trois pas d’avance sur moi.

La vérité, c’est que mon échec dans l’entrepôt avait atténué les flammes de mon ardeur rebelle. Nous avions prévu le pire, et ces plans nous avaient sauvés, mais il y avait des centaines de façons dont les choses auraient pu mal tourner.

J’aurais pu mourir. Les enfants auraient pu mourir. Sanborn Troel aurait pu tenir sa promesse de chasser mes parents de la périphérie de la ville.

Je savais que c’était un risque, bien sûr, mais…

J’ai tué un homme.

Mon esprit fatigué a pensé à Ellie, qui était comme ma soeur adoptive. Elle était partie à la guerre, et elle avait des années de moins que moi. Avait-elle tremblé de peur, debout au sommet du Mur, en combattant des mages Alacryens et des bêtes de mana corrompues ?

J’ai soudainement réalisé que mon père avait parlé. “Je suis désolé, Père. Que disais-tu ?”

Il m’a regardé avec inquiétude, et ma mère a passé une main réconfortante dans mes cheveux. “Tu vas bien, ma chérie ? N’est-ce pas ce que tu voulais ?”

J’ai appuyé ma tête sur l’épaule de ma mère. “Oui, j’ai juste… j’ai peur…”

Père a souri doucement. “Tu es un mage talentueux, Lilia, mais plus que cela, tu es très intelligente. Tu as peur parce que maintenant tu vois ce qu’il faut faire pour se défendre contre ces envahisseurs. Tu devrais avoir peur, mais nous ne laisserons pas cette peur nous retenir. Plus jamais.”

“Mais si je ne suis pas assez forte ? Sans vos préparatifs méticuleuses, je…”

“Tu étais assez bonne pour aider ton père et moi à voir la vérité sur ce que nous devions faire”, a répondu ma mère. “Mais aucun de nous n’a besoin d’être parfait, parce que nous ne ferons pas cela seuls.”

J’ai supposé qu’elle était simplement poétique sur le fait que nous restions ensemble comme une famille, mais au même moment la sonnette de la porte d’entrée a retenti, et le sourire de Père s’est transformé en un sourire excité. “En parlant de ça, Lilia chérie, tu peux aller ouvrir la porte, s’il te plaît ?”

Me sentant prise au dépourvu une fois de plus, je me suis glissée hors du bureau et me suis précipitée en bas vers la porte d’entrée. En qui mon père aurait-il assez confiance pour les impliquer dans nos plans ? Un mot imprudent dans la mauvaise oreille… mais j’ai chassé mon inquiétude. Père avait prouvé qu’il était tout sauf négligent.

Me sentant un peu ridicule face à ma propre nervosité, j’ai ouvert la porte. La personne cagoulée qui se tenait sur le pas de la porte était grande et athlétique. Elle a retiré sa capuche, révélant un large sourire sur son visage bronzé.

“Professeur Glory ?”

“Plus maintenant, n’est-ce pas ?” dit-elle, comme si cela ne la préoccupait pas le moins du monde. “Mais c’est probablement mieux de se retrouver à l’intérieur, tu ne crois pas ?”

Je me suis écarté et lui ai fait signe d’entrer, en souriant à son attitude insouciante. “Alors vous êtes l’arme secrète de mon père contre les Alacryens ?”

Le Professeur Glory a rigolé. “C’est plutôt lui qui est mon arme secrète. Mais j’ai entendu dire que je devais te remercier pour ça.”

J’ai ouvert le chemin de la maison pendant que nous continuions à discuter. “Je lui ai juste rappelé ce que nos amis, les Leywin, ont fait pour ce continent, je crois.”

“Hah, ne te sous-estime pas, Lilia. Tu as rappelé à tes parents ce que c’est que d’avoir de l’espoir.”

J’ai rougi, mais j’ai été empêchée de penser à une réponse par mes parents, qui se sont tous deux précipités pour saluer mon ancien professeur.

“Vanesy, c’est si bon de te voir”, a dit ma mère, rayonnante.

“Oui, nous sommes heureux que tu sois venu, même si je suis surprise que tu aies jugé utile de prendre le risque de rendre visite à Xyrus en personne.

Le professeur Glory-Vanesy a ri. ” En volant. Je n’ai jamais été aussi heureuse d’être liée à une bête de mana ailée depuis Etistin. Cela a rendu les déplacements dans Dicathen beaucoup plus faciles. Torch n’est pas particulièrement furtif, mais je n’ai rencontré que deux Alacryens qui pouvaient voler, et ils ont tous les deux découvert assez rapidement qu’on ne peut pas combattre un flare hawk dans les airs et vivre pour le raconter.”

“Vanesy a établi un réseau de résistance dans tout Sapin”, m’a dit mon père, en faisant signe à tous les atus de se mettre à l’aise.

Vanesy a hoché la tête et est devenu sérieux. “Nous avons des dizaines de milliers de soldats qui ne demandent qu’à se battre contre les Alacryens. J’ai assuré la coordination entre les différents groupes, en mettant en place un réseau de résistants.”

“Et les Lances ?” J’ai demandé avec impatience, mais Vanesy a secoué la tête.

“Non, mais j’ai entendu une rumeur selon laquelle elles auraient été vues dans un petit village agricole à l’est. Le fait qu’elles se soient finalement révélées est une des raisons pour lesquelles j’ai risqué ce voyage en personne. J’ai pensé que c’était le bon moment pour rassembler des soutiens, et Xyrus abrite toujours un nombre de mages supérieur à la moyenne.”

Mon père acquiesçait. “Cependant, les Alacryens seront sur leurs gardes maintenant. Nous devrons être encore plus prudents.”

Vanesy a souri. “S’il y a eu un côté positif à la perte de la guerre, c’est que les Alacryens sont très dispersés, et ils ne sont pas aussi attentifs qu’ils devraient l’être. Ces Vritra semblent penser que nous n’avons plus aucun combat à mener. J’attends avec impatience le jour où nous pourrons leur prouver qu’ils ont tort.”

Notre conversation s’est poursuivie, et il m’a fallu un certain temps pour réaliser que quelque chose avait changé en moi pendant que j’écoutais. Bien que l’excitation de la rébellion ait diminué, quelque chose de plus chaud et de plus fort grandissait à sa place.

Comme Vanesy l’a dit.

L’espoir.


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