the beginning after the end Chapitre 108

Une tolérance à contrecœur

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Je n’étais pas sûr de ce que j’attendais d’un pays habité par des êtres qui étaient essentiellement considérés comme des dieux pour nous. Pour une raison quelconque, dans mon imagination, les terres grandioses et fantastiques étaient toujours construites en or, en diamants ou en d’autres matériaux précieux.

Dans mon ancien monde, même les maisons des personnages les plus influents étaient conçues dans un souci de praticité plus qu’autre chose. Les personnages les plus importants étaient pour la plupart des guerriers après tout, et nos goûts étaient plutôt simples. Des choses comme des meubles fabriqués à partir de peaux de bêtes précieuses étaient inutiles et n’étaient recherchées que par les riches marchands et les politiciens dont l’estime de soi était directement proportionnelle à leur richesse.

Ainsi, sortir de la colonne de lumière dorée et pénétrer dans le royaume des Asuras ne pouvait que me laisser les yeux écarquillés et le souffle coupé.

J’étais de mauvaise humeur et je regrettais encore la décision que j’avais prise récemment, mais il m’a suffi de jeter un coup d’œil à la terre d’où venaient Sylvia et Windsom pour oublier temporairement mes problèmes et les difficultés futures que je devais endurer.

J’avais l’impression d’avoir été transporté sur une autre planète, une planète où ce n’étaient pas les habitants qui avaient construit les bâtiments et les manoirs, mais où la terre et le terrain s’étaient forgés pour être assez dignes d’être habités.

L’imposant château devant nous semblait être né de la terre elle-même, car il n’y avait aucun signe ni aucune indication qu’il avait été façonné ou moulé. Des dessins sophistiqués et des runes faites de ce qui semblait être des minéraux précieux couvraient les murs du château qui était assez haut pour être vu à des kilomètres à la ronde. Les arbres se pliaient et s’enchevêtraient en arcs pour créer un couloir qui menait à l’entrée au sommet d’un pont, scintillant dans un éventail de couleurs translucides.

Détacher mon regard du château lui-même m’a demandé un grand effort – le pont irisé n’était pas plus facile – mais j’ai finalement pu me recueillir suffisamment pour observer ce qui m’entourait.

Windsom nous avait transportés au sommet d’une montagne encombrée d’arbres qui me rappelaient les cerisiers en fleurs. Les arbres familiers étaient en pleine floraison, avec des pétales roses chatoyantes qui semblaient danser en flottant jusqu’au sol. Le pont vif qui s’étendait devant nous menait à une autre montagne de laquelle le château semblait avoir été taillé. De toute évidence, la montagne était assez haute, car les nuages couvraient tout sous le pont, avec deux pics montagneux qui se détachaient comme deux îles dans un océan de blanc brumeux.

« Bienvenue à Epheotus, ou plus précisément, au château du clan Indrath. » Windsom se dirigea vers le château, marchant sur le pont de minéraux précieux pour lequel n’importe quel roi mortel ferait la guerre, avant de jeter un regard en arrière et de me faire signe de le suivre.

Prenant une profonde inspiration, j’ai suivi l’Asura, plaçant soigneusement mon pied droit sur la surface incandescente du pont qui était semi-translucide comme un vitrail. Lorsque j’ai posé le pied sur la structure, un profond sentiment de peur m’a envahi, ce qui était surprenant puisque je n’avais jamais eu peur des hauteurs. C’était peut-être dû au fait qu’il n’y avait aucun support pour soutenir le pont qui s’étendait facilement sur une trentaine de mètres.

« Le clan Indrath ? Vous voulez dire que nous sommes dans la maison de la famille de Sylvia ? » J’ai demandé. J’avais décidé de faire confiance au pont coloré plutôt que d’imaginer ce qui se passerait s’il venait à se rompre brusquement. Marchant aux côtés de Windsom, nous nous sommes dirigés vers le château.

« Oui. Le Seigneur Indrath m’avait demandé de vous amener, toi et Dame Sylvie, à son arrivée. » répondit l’Asura. J’ai trouvé amusant de voir le Windsom, habituellement froid et distant, lisser anxieusement les plis de sa robe.

« Un dernier conseil avant de rencontrer ce tout-puissant seigneur des seigneurs ? »

« Malheureusement, même moi, je ne sais pas à quoi m’attendre, cette situation est assez particulière après tout. » a-t-il répondu en arrangeant ses cheveux.

En lâchant un soupir, j’ai regardé Sylvie qui dormait dans mes bras. Je commençais à m’inquiéter de la fréquence de son sommeil, la seule chose qui me réconfortait étant sa respiration rythmée.

Les portes du château monstrueux étaient tout aussi proportionnellement terrifiantes. Elles étaient grandes, pas seulement pour un garçon de treize ans, mais assez pour accueillir des géants et… eh bien… des dragons.

« Il n’y a pas de gardes ou de gardiens ? » J’ai demandé, en regardant autour des portes ouvertes.

« Bien sûr qu’il y en a. Ils nous observaient pendant que nous traversions le pont. Maintenant viens, nous ne devrions pas faire attendre le Seigneur Indrath. »

En descendant du pont et en entrant dans le château, le sentiment d’angoisse a disparu. Au lieu de cela, j’étais trempé de sueurs froides en réalisant que ce n’était pas la hauteur du pont qui m’avait effrayé, mais celui ou celle qui m’avait observé pendant que nous le traversions.

L’intérieur du château n’a pas déçu, car il était tout aussi magnifiquement conçu que l’extérieur. Les plafonds étaient inutilement hauts, avec des arches qui semblaient avoir été taillées dans la montagne. Les murs eux-mêmes étaient ornés de détails complexes, comme s’ils racontaient une histoire. Pourtant, compte tenu de la taille du château, il était étrangement calme.

« Par ici. Le clan Indrath t’attend. » Windsom semblait être sur les nerfs car il ne cessait de réparer une partie de sa tenue pendant que nous marchions.

« Attendez, le clan entier nous attend ? »

« Oui, maintenant s’il te plaît, dépêchons-nous. » soupira l’Asura en me précédant dans un couloir particulièrement intimidant.

De nouveau, des frissons ont parcouru mon échine, mais cette fois, j’ai pu en voir la source. Au bout du couloir, deux silhouettes gardaient la porte. Je n’étais pas en mesure de distinguer leur apparence car ils étaient enveloppés dans l’obscurité des ombres projetées par les lumières du couloir. Cependant, mon instinct s’était déjà manifesté, essayant désespérément de me convaincre de m’éloigner le plus possible de ces deux silhouettes dans l’ombre.

Cela m’a rappelé la fois où je m’étais tenu devant le Gardien des Bois Anciens. Cependant, j’avais le sentiment que face à ces gardiens, la bête de mana de classe S qui avait failli me tuer ne serait que de la chair à canon.

Windsom et moi avons fini par les approcher. Une fois la porte franchie, j’ai pu discerner les traits des deux gardes. L’un d’eux était une femme avec une expression aimable sur le visage. Elle avait l’air d’un garçon manqué avec ses cheveux verts coupés court juste sous l’oreille, mais les courbes distinctes visibles sous son armure de cuir léger montraient le contraire. L’homme à côté d’elle avait l’air beaucoup plus féroce, avec des yeux aigus et une cicatrice qui traversait sa joue en dents de scie. La seule arme visible sur chacun d’eux était une courte dague attachée à leur taille.

« Aîné Windsom. Je vois que vous avez finalement amené le garçon humain. » sourit la gardienne. Le garde masculin a fixé Sylvie et m’a regardé d’un air studieux. « Est-ce approprié pour un enfant humain de porter la princesse ? » demanda-t-il d’un air désapprobateur.

« Laisse faire, Signiz. Ils sont liés. » a rejeté Windsom. « Maintenant… Allez-vous nous laisser entrer ou pas ? »

Les deux gardes se sont regardés brièvement avant de faire un bref signe de tête à Windsom. Alors qu’ils faisaient tous les deux face à la porte, l’aura qu’ils émettaient a augmenté de manière significative, suffisamment pour qu’elle soit presque palpable. Quelques secondes seulement se sont écoulées mais des perles de sueur froide ont coulé sur mon visage tandis que ma respiration devenait superficielle et saccadée.

Chaque garde s’est accroché à l’une des poignées de la porte et l’a ouverte. Je ne pouvais qu’imaginer à quel point elle était lourde puisque les deux gardes luttaient pour l’ouvrir. Finalement, dans un claquement sonore, la porte s’est ouverte, révélant ce que j’ai supposé être la Grande Salle… et un homme qui ne semblait pas avoir plus de vingt ans me regardait fixement, assis sur un trône blanc flamboyant.

Windsom m’a immédiatement dépassé dans la pièce et s’est agenouillé.

« Mon Seigneur. » dit l’Asura en inclinant la tête. Le Seigneur Indrath n’était pas du tout comme je l’avais imaginé. Il avait un air froid, presque doux, avec des cheveux argentés de couleur crème, ni longs ni courts. Il n’était pas considéré comme un homme séduisant, mais il n’était pas non plus exceptionnellement éblouissant. Je ne pouvais pas vraiment dire quelle était sa corpulence sous sa robe blanche, mais il n’avait pas l’air particulièrement robuste. Ses yeux me rappelaient trop Sylvia pour mon confort, mais alors que les yeux de Sylvia étaient compatissants, les siens étaient durs. Les yeux du Seigneur Indrath étaient également violets, mais même d’ici, je pouvais voir les couleurs changer de nuances.

Réalisant que je regardais depuis bien trop longtemps, j’ai fait de même et me suis agenouillé. Pendant que j’avais la tête baissée, je n’ai pas pu m’empêcher de jeter un coup d’œil dans la pièce. Sur le côté de la grande salle se tenaient des personnages de tous âges et de toutes tailles qui me fixaient, certains avec dédain comme le garde masculin précédent, d’autres avec une simple curiosité.

Chacune des figures qui se tenaient autour de Windsom et moi émanait des auras qui feraient pâlir d’envie même les plus puissants mages de Dicathen, mais l’homme assis sur le trône qui brûlait dans un feu blanc chatoyant n’en émettait aucune. Même après avoir essayé de le sentir consciemment, je ne pouvais même pas sentir sa présence. Même si j’étais capable de le voir, j’avais du mal à croire qu’il existait réellement si mes yeux n’étaient pas directement fixés sur lui.

« Debout. » Sa voix était douce et argentée, mais tranchante comme un couteau, d’une manière à la fois douce et imposante. Nous nous sommes levés et avons marché vers le trône, Sylvie toujours dans mes bras. Je pouvais sentir les yeux de tous me suivre, jugeant chacun de mes mouvements. Cela me rappelait l’époque où j’étais encore un orphelin allant chercher des provisions pour notre maison au marché voisin. J’avais l’impression que les adultes me regardaient de la même manière à l’époque – des regards et un dégoût flagrant, comme si j’étais une sorte de maladie qu’ils devaient éviter.

Les secondes s’écoulèrent lentement tandis que nous attendions que l’homme sur le trône parle, mais il se contenta de nous fixer, Sylvie et moi, sans mot dire, avec une expression que je n’arrivais pas à interpréter. Sans prévenir, mon estomac et mon bras gauche ont commencé à brûler furieusement. Je me suis empressé de relever ma manche et de retirer la plume soyeuse de Silvia pour voir l’insigne briller chaudement. Je n’avais pas retiré mes vêtements, mais d’après la faible lueur sous ma chemise, il était facile de deviner que mon sternum luisait également.

L’Asura, assis au sommet du trône, laissa échapper un soupir et fit un signe de tête dédaigneux d’une manière qui traduisait une résignation réticente.

Mes yeux n’avaient pas quitté le Seigneur Indrath qui m’étudiait, aussi lorsque j’ai senti Sylvie disparaître soudainement de mes bras pour réapparaître dans les siens, ma réaction immédiate a été un étonnement maladroit et déconcerté.

« Qu’est-ce que… ?! » J’ai craché le morceau. Par réflexe, j’ai essayé de tendre la main vers mon lien jusqu’à ce que Windsom pose sa main sur mon épaule.

« Quoi. N’ai-je pas le droit de tenir ma propre petite-fille ? » a rétorqué Seigneur Indrath en tenant Sylvie d’une main. La soulevant pour être à la hauteur de ses yeux, le Seigneur Indrath l’a fait tourner tout en inspectant chaque angle de mon lien endormi.

« Je vois que tu n’as rien fait pour l’entraîner. Son niveau de mana est ridiculement bas, et vu qu’elle est en état d’hibernation en ce moment, il semble que tu l’aies mise à rude épreuve. » Les yeux du Seigneur Indrath se sont rétrécis et m’ont transpercé, ma fierté étant la seule chose qui m’empêchait de faire un pas en arrière.

« Mes excuses, mon Seigneur. J’aurais dû former Dame Sylvie quand j’étais à Dicathen. Si cela vous convient, je peux aussi commencer sa formation maintenant. » À ma grande surprise, Windsom a pris ma défense, s’inclinant une fois de plus devant l’homme aux cheveux crémeux sur le trône.

« Pas besoin. Je m’occuperai personnellement de… Sylvie. » rejeta le Seigneur Indrath en secouant la tête. Sur ce, une vague de halètements surpris et de doux murmures emplit la grande salle alors que les autres membres du clan Indrath chuchotaient entre eux avec excitation.

Plaçant délicatement un doigt entre les yeux de Sylvie, le Seigneur Indrath a marmonné quelque chose d’inaudible. Ses yeux se mirent à briller, et soudain Sylvie se réveilla en sursaut, ses yeux scintillant dans la même nuance de violet que ceux de son grand-père.

« Kyu ? » Papa ? Où suis-je ?

La voix nostalgique que je n’avais pas entendue depuis des jours remplit ma tête. Sylvie était visiblement troublée par cette scène inconnue et par le fait qu’un homme qu’elle n’avait jamais vu la tenait si intimement dans ses bras.

« Nous sommes venus d’un peu loin, Sylv. Comment te sens-tu ? » J’ai répondu en transmettant, un sourire se dessinant sur mon visage.

« J’ai sommeil. Je peux me rendormir, papa ? » Je voyais les yeux de Sylvie lutter pour rester ouverts et cligner des yeux avant de se refermer.

« Seigneur Indrath. Win… l’Aîné Windsom m’a déjà expliqué ce que l’on attend de moi, mais il ne m’a pas encore dit pourquoi exactement je devais être amené ici. Si c’est simplement à des fins d’entraînement, un donjon éloigné de Dicathen ne conviendrait-il pas ? » J’ai demandé, attendant impatiemment qu’il me rende mon lien.

« J’ai jugé que tu étais une pièce nécessaire qui nous aidera contre Agrona et son armée. Je suppose que tu as déjà compris l’intérêt mutuel de gagner la guerre qui s’annonce, oui ? Cela dit, il sera des plus bénéfiques d’avoir plusieurs spécialistes pour aider Windsom à te former pendant ton séjour ici. Vois cela comme un honneur puisque seuls les plus talentueux des jeunes générations recevront la formation que tu auras. »

« Comment saurez-vous que la guerre approche ? Combien de temps avons-nous ? » Il y avait beaucoup trop d’incertitudes pour que je puisse m’entraîner confortablement.

« C’est à moi de m’en occuper. Concentre-toi sur ton entraînement et je préviendrai Windsom quand il sera temps pour toi de retourner dans ta patrie. C’est tout. » a répondu le Seigneur Indrath en faisant signe à Windsom de m’emmener.

« Attendez, et Sylvie ? »

« Elle restera avec moi jusqu’à ce que sa formation soit terminée. » a-t-il dit sans ambages.

« Quoi ? Combien de temps ça va prendre ? Je ne pourrai pas la voir d’ici là ? »

Le Seigneur Indrath a froncé les sourcils avec impatience et nous a simplement chassés de la main. Avant que je puisse répondre, Windsom m’a serré le bras et m’a entraîné hors de la Grande Salle.

Après avoir passé les deux gardes, j’ai secoué rageusement ma main hors de l’emprise de Windsom. « Quel était le but de cette réunion ? J’y suis allé pour me faire enlever Sylvie et être méprisé par tout le clan Indrath ? C’était humiliant ! »

Laissant échapper un soupir, Windsom répondit : « La relation entre toi et les Asuras est très particulière et ne peut se résumer qu’à… disons… une tolérance à contrecœur. Le fait même que nous n’ayons pas d’autre choix que de nous en remettre à un être inférieur est une blessure à notre orgueil. Ne t’inquiète pas, toi et Dame Sylvie ne serez pas maltraités. Comme le Seigneur Indrath l’a mentionné, tu es important pour nous. »

« Je suis presque sûr qu’il a dit « pièce nécessaire ». » me suis-je moqué, en revenant sur le pont que nous avions traversé précédemment.

Les lèvres de Windsom se sont retroussées en un léger sourire. « Viens, j’ai des gens à te présenter. »


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