the beginning after the end Chapitre 08

DE PLUS EN PLUS PAUVRES

JASMINE FLAMESWORTH

J’ai ouvert la porte de l’auberge Underwall et j’ai poussé la jeune fille elfe devant moi, espérant que sa vue éviterait toute plainte de Dalmore.

L’aubergiste a louché sur nous, puis son visage s’est creusé d’un profond froncement de sourcils et il a roulé des yeux. “Non Jasmine, nous avons déjà…” La voix du barman trapu s’est tue alors qu’il fixait l’elfe à moitié affamé. “Ne me dis pas que tu as kidnappé un enfant !”

Je n’ai pas pu m’empêcher de pousser un grognement de dégoût alors que la fille levait les yeux vers moi, alarmée.

 Tu es un vieux fou, Dalmore. Elle était perdue, seule dans les bois.” Comme il continuait à me fixer, j’ai claqué des doigts. “Elle a besoin de nourriture chaude. Une boisson.”

Dalmore a tressailli comme si je l’avais menacé de le frapper, puis a disparu dans la petite cuisine derrière le bar. Les deux autres clients de l’auberge nous regardaient avec curiosité, mais ils se sont rapidement détournés lorsque je leur ai lancé un regard noir.

Secouant la tête, j’ai conduit la fille à la table la plus proche et lui ai fait signe de s’asseoir, puis je me suis assis en face d’elle.

Notre retour de la Clairière des Bêtes avait été rapide et silencieux par nécessité; j’étais faible, pas en état de protéger une enfant des bêtes de mana si nous attirions l’attention sur nous.

Les remèdes de la fille m’avaient empêché de me vider de mon sang ou de subir une défaillance organique à cause du venin, et une fois que j’avais suffisamment récupéré pour me remettre sur pied, j’avais récolté les mandibules du ravager, une bonne quantité de venin, deux lourdes plaques de son dos, et son noyau de bête, ce qui était tout ce que je pouvais mettre dans mon anneau dimensionnel.

J’avais espéré que le ravager serait comestible, mais les épais murs de viande molle sous la carapace avaient empesté, et j’avais peur que la chair soit toxique, alors nous l’avions laissé aux autres bêtes mana pour qu’elles le dévorent.

Une fatigue furieuse s’était installée dans chaque muscle de mon corps, et tout ce que je voulais, c’était une boisson forte, un bain chaud, et plusieurs jours de repos bien mérité.

“Jasmine ?”

Réalisant que je fixais la table depuis au moins deux minutes, j’ai levé les yeux et rencontré ces yeux vert pâle. “Hm ?”

“Y a-t-il… d’autres elfes ici ?” Sa voix était à peine un murmure, et épaisse d’anxiété.

J’ai secoué la tête. La lèvre inférieure de la fille elfe a tremblé.

Dalmore est apparu dans la cuisine avec un grand bol fumant et une tasse. Il les posa soigneusement sur la table, puis s’assit, son regard inquiet sur la fille.

Elle m’a regardé pour avoir confirmation avant de prendre une gorgée prudente du bol. Un petit froncement de sourcils a traversé son visage sale, mais elle a continué à manger.

“Alors”, a commencé Dalmore, en me jetant un regard du coin de l’œil, “que s’est-il passé ? Qui es-tu ?”

“Mon nom est Camellia Lehtinen”, a répondu la fille entre deux cuillerées de bouillon. “Merci pour la nourriture, monsieur”.

Le vieux visage fatigué de Dalmore s’est éclairé. “Monsieur ? S’il te plaît, appelle-moi Dal.”

La fille s’est contentée de sourire et a continué à siroter son bouillon. Quand elle a pris une gorgée de la tasse, ses yeux se sont agrandis. “Du lait au miel !” Elle prit une autre longue inspiration, puis sourit à Dalmore. “Merci, Mons…Dal. C’est mon préféré. Maman avait l’habitude de…”

L’éclat momentané s’est estompé dans l’expression de la jeune fille, et elle a posé la tasse.

Dalmore lui adressa un sourire triste. “Vas-y, petite. Raconte-nous tout. Ça aide.”

Elle essuya ses larmes. “Je-je viens d’un petit village, près de l’endroit où… ils ont attaqué pour la première fois. Mon père et mes frères sont restés pour se battre, avec un groupe mené par la princesse Tessia, et maman et moi… nous sommes partis avec les autres, pour évacuer plus au nord, vers Zestier.

“Mais nous avons été attaqués par des soldats qui avaient réussi à contourner le groupe de la princesse, et maman et moi avons été séparés des autres. Nous avons couru et couru, et c’est des heures et des heures plus tard que maman a réalisé qu’elle avait fait demi-tour et nous avait ramenés au sud.

“Nous avons essayé de trouver notre village, mais nous les avons trouvés en premier. Ils nous ont poursuivis. Maman m’a dit de continuer à courir, et puis elle-elle…”

Combien de temps s’était-il écoulé depuis l’attaque d’Elenoir ? Est-ce que cette petite fille toute mince était dehors, survivant toute seule, pendant tout ce temps ?

Dalmore faisait des bruits de roucoulement, faisant apparemment de son mieux pour se calmer. “C’est bon, ma petite, tu es en sécurité maintenant. Jasmine ici présente peut sembler être une dure à cuire, mais elle va bien s’occuper de toi.”

Je lui ai lancé un regard étonné, soudainement réveillé.

Moi ? M’occuper d’un enfant ? J’ai retenu une moquerie.

Je me suis raclé la gorge et j’ai dit : “Il faut que quelqu’un l’aide à trouver des gens comme elle…”.

“Une bonne idée”, a dit Dalmore d’un ton enjoué. “Mais d’abord, pourquoi ne pas donner à Camellia un bain chaud, des vêtements neufs et un lit pour se reposer, d’accord ?”

J’ai hoché lentement la tête. “Je ne peux pas payer…”

L’aubergiste a rejeté mes paroles. “Va donc chercher des vêtements neufs pour notre nouvelle amie, et je vais aller allumer un feu sous la baignoire.”

“Oui, d’accord”, ai-je marmonné, heureux de pouvoir être seule avec mes pensées, même si j’aurais préféré être allongée dans un lit de camp.

La fille m’a regardé nerveusement. “Peut-être que je devrais plutôt venir avec toi ?”

J’ai fermement secoué la tête. “Non, tu restes ici avec Dal. Ne t’inquiète pas, c’est un homme bien, et tu seras en sécurité ici.” Je lui ai lancé un regard qui lui disait qu’il ferait mieux de tenir sa parole. “Je ne serai pas parti longtemps.”

Ignorant le regard de la fille qui me brûlait le dos, j’ai rapidement quitté l’Underwall et me suis dirigé vers une autre taverne à proximité. Avant toute chose, j’avais besoin d’un verre.

Là aussi, c’était calme. J’ai englouti deux chopes de bière avant de déposer sur le bar, en guise de paiement, un mandibule de deux mètres de long taché de sang, au grand dam du barman, puis je suis sorti dans l’air froid de la nuit, me sentant un peu mieux.

De là, j’ai erré dans la ville, en prenant mon temps. Le marché était presque entièrement fermé. Les quelques marchands et artisans qui étaient restés au Mur avaient peu de choses à vendre, et ils n’avaient pas pris la peine d’ouvrir des boutiques, mais travaillaient et vendaient directement depuis leurs maisons.

L’une de ces femmes, dont le mari était un soldat toujours en poste ici, avait été couturière. Je savais qu’elle aidait encore à raccommoder les vêtements, alors je me suis dirigée vers sa maison en premier.

Je n’étais jamais allé chez elle auparavant, il m’a fallu errer dans le quartier résidentiel et frapper deux fois à la mauvaise porte avant de la trouver.

La femme qui a répondu était jeune, mais la vie de femme de soldat l’avait vieillie prématurément. Elle m’a regardé de haut en bas, puis a dit : “Désolé, mademoiselle. Je ne peux pas faire grand chose pour vous. Vous feriez mieux d’acheter des vêtements neufs.”

J’ai réprimé une grimace et j’ai tripoté mes vêtements et mon armure ensanglantés et abîmés. “Je cherche des vêtements pour une jeune fille de cette taille” – j’ai levé la main à la hauteur de mon épaule – “et mince comme un arbre”.

La femme m’a jeté un regard inquisiteur. “Vous avez de l’argent ? Ou du troc, peut-être ? Trouver du tissu décent pour des vêtements neufs n’est pas facile.”

Mon air renfrogné s’est faufilé, malgré tous mes efforts. “Je suis un mage puissant. Peut-être y a-t-il quelque chose que je peux…”

Elle secouait déjà la tête et refermait la porte. “Pas besoin de faveurs. Si vous n’avez rien à échanger, je crains de ne pas pouvoir être dérangé. Maintenant, bonne nuit, mademoiselle.”

La porte s’est refermée sur moi avant que je puisse répondre. J’ai envisagé de la défoncer et de donner à cette avare une claque sur la tête, mais ça ne ferait que me renvoyer en prison.

Au lieu de cela, j’ai fait un pas en arrière de la porte et je suis resté là pendant une minute.

Le coassement d’une sludge hopper s’élevait de la Clairière des Bêtes au-delà du Mur. L’odeur de la viande grillée sur un feu ouvert a dérivé dans les rues depuis une des maisons voisines. Quelqu’un était ivre et chantait une chanson triste et lente que je ne pouvais pas entendre correctement.

J’ai repensé à ma conversation avec le capitaine supérieur . Plus précisément, à l’homme qu’il avait rencontré juste avant moi : l’aumônier, Jeremiah Poor.

Je n’avais jamais rendu visite au nain à titre officiel. C’était peut-être le Flamesworth en moi, mais je ne supportais pas l’idée de faire la charité. Mais bon, ce n’était pas pour moi.

Cela aurait dû me mettre à l’aise, mais je n’ai pas pu m’empêcher de me demander dans quel but je faisais cela. La petite fille ne signifiait rien pour moi. J’avais déjà failli mourir pour la sauver. N’était-ce pas suffisant ? Je n’avais pas l’intention de devenir son gardien quand je l’ai ramené au Mur.

Malgré moi, je me suis détourné de la maison de la couturière pour me diriger vers le Mur. Je savais que l’aumônier avait un bureau quelque part là-dedans. Je n’ai pas mis longtemps à le trouver, puisque le premier garde que j’ai rencontré m’a accosté et m’a demandé ce que je faisais en montant les escaliers à l’intérieur du Mur lui-même.

Le jeune homme, qui n’était guère plus qu’un garçon, me conduisit lui-même jusqu’au bureau de Jeremiah Poor, m’observant avec méfiance pendant tout le trajet.

Nous trouvâmes Jeremiah toujours en train de travailler, révisant des listes d’articles écrits sur de longs rouleaux de parchemin. Il a immédiatement levé les yeux quand nous sommes entrés et a souri gentiment. “Ah, Wendel. Et la jeune Mademoiselle Flamesworth, également.” Le nain s’est levé de son siège et a fait une petite révérence. “Que puis-je faire pour vous ?”

“Je l’ai trouvée en train de fouiner”, a grogné le jeune garde Wendel, en tournant la tête dans ma direction. “Elle a dit qu’elle vous cherchait.”

J’ai fait un signe dédaigneux au garde avant de me concentrer sur Jeremiah. “J’ai besoin de vêtements.”

Il a regardé ma tenue et mon armure en ruine. “Je vois ça.”

“Pour une fille, grande comme ça, très mince.”

L’aumônier a froncé les sourcils et baissé les yeux sur sa liste. “Il y a beaucoup de vêtements d’enfants laissés par les personnes évacuées, mais puis-je vous demander pourquoi vous en avez besoin ?”

J’étais irritée par cette méfiance flagrante, mais je ne pouvais pas vraiment lui en vouloir pour sa méfiance. “J’ai trouvé un réfugié elfe dans la Clairière des Bêtes.”

Le nain a passé une main dans sa barbe rêche, fronçant les sourcils en signe d’inquiétude, mais c’est Wendel qui a parlé. “Et avez-vous informé le capitaine supérieur Albanth à ce sujet ? Il pourrait y en avoir d’autres, nous devrions…”

“Il n’y en a pas d’autres, mais il faut en informer Albanth.” Je lui ai jeté un regard froid. “Pourquoi n’allez-vous pas vous en occuper, Wendel ? Faites savoir au capitaine supérieur que je lui ai apporté une autre bouche à nourrir, et que quelqu’un doit s’occuper d’elle. Elle est à l’auberge Underwall.”

Le jeune soldat a jeté un regard de moi à l’aumônier. On aurait dit qu’il réfléchissait très fort. Finalement, il a hoché la tête, a fait signe à Jeremiah et s’est éloigné rapidement.

J’ai secoué la tête, et l’aumônier a gloussé.

“Bon garçon. L’un des sept frères qui a servi au Mur.” Jeremiah a fait une pause, puis a ajouté : “Et le seul à avoir survécu à l’attaque de la horde de bêtes.”

La douleur de ma blessure et la fatigue des os commençaient à m’atteindre. J’ai croisé le regard du nain et j’ai haussé les épaules. “Beaucoup de bonnes personnes sont mortes. Maintenant, avez-vous des vêtements pour la fille ou pas ?”


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