the beginning after the end Chapitre 07

SORTIR DE LA CACHETTE

MICA EARTHBORN

“Mica a l’air ridicule”, ai-je grommelé, me regardant dans le miroir en me tournant et me retournant pour me voir sous plusieurs angles.

Nous avions volé de la Clairière des Bêtes à Greengate sous le couvert de la nuit, nous faufilant dans la ville aux premières heures du matin. Il n’y avait aucun signe des Alacryens, alors nous nous sommes réfugiés dans une maison abandonnée pour attendre.

Du moins, nous pensions qu’elle était abandonnée jusqu’à ce que nous trouvions le corps d’une jeune femme accroché à une poutre apparente dans la cuisine. Varay l’avait détaché, et nous l’avions mis dans le lit de la maison et recouvert d’une couverture. Après avoir chanté un chant de mort nain, nous l’avons laissée se reposer.

C’était un début sombre pour notre mission.

Nous nous sommes cachés dans la maison de la femme morte pendant deux jours avant que les Alacryens arrivent. C’était deux jours de calme et de réflexion. Varay a fait des cercles interminables et agités autour de la maison pendant qu’Aya s’asseyait et regardait à travers une fente dans le volet de la fenêtre. Je lui ai dit que c’était inutile, car nous le sentirions dès qu’un serviteur apparaîtrait en ville, mais étonnamment, elle ne m’a pas écouté.

J’ai passé ce temps à réfléchir. C’était une honte de perdre du temps de qualité que j’aurais pu passer à tourmenter les autres Lances, mais la découverte du corps de la femme m’avait rappelé, comme une gifle, le coût de cette guerre. En tant que général, je m’étais habitué à voir les corps des soldats joncher le champ de bataille, mais ils n’étaient jamais les seules victimes.

Qui a-t-elle perdu dans cette guerre ? Je me suis demandé. Qui a-t-elle perdu dont elle ne pouvait pas se passer ?

Les noms des morts résonnaient dans ma tête comme des tambours de baril.

Olfred. Dawsid Greysunders. GlaunderaGreysunders. Rahdeas. Alea Triscan. Bairon Wykes. Virion Eralith. Arthur Leywin. Mes protégés, mes compagnons… et combien d’autres de Darv à présent ? Des nains que j’avais connus à Vildorial ou à l’Institut Earthborn ? Ma famille ? Il y avait tant de visages que je ne reverrais jamais, de voix que je n’entendrais plus jamais.

J’étais sur le point de déprimer quand nous avons finalement ressenti le pic de mana annonçant l’arrivée du serviteur.

“Pourquoi Mica doit-elle encore porter les vêtements de cette femme morte ?” J’ai demandé, en m’examinant toujours dans le miroir.

“Je veux voir à quoi nous avons affaire avant de prendre le risque d’attaquer”, a répondu Varay. “Si nous sortons habillés comme des Lances, ils vont soit attaquer immédiatement, soit fuir, et nous ne voulons pas que l’une ou l’autre de ces choses se produise.”

Varay et Aya avaient également échangé leurs armures contre des vêtements simples et des capuchons. Ils étaient tous les deux plus proches de la taille du propriétaire précédent, et ont réussi à éviter d’avoir l’air complètement stupide. La tunique d’Aya était peut-être un peu tendue, et le pantalon de Varay se terminait au-dessus de sa cheville, mais la seule chose qui m’allait dans la maison était la tunique aman que nous avions trouvée froissée au fond de l’armoire.

“On dirait un sac à patates”, ai-je dit en continuant à me plaindre. “Mica est censée être la mignonne, pas la mal fagotée.”

Aya s’est moquée. “Personne ne va se souvenir de ce que nous portons. Maintenant, allons…”

Elle s’est tue alors que quelque chose faisait vibrer subtilement les particules de mana autour de nous. Une voix mielleuse a suinté de l’air. “Habitants de Greengate. Votre présence est requise sur la place du village. Vous avez dix minutes.”

Nous avons toutes les trois partagé un regard, tout étant oublié sauf la mission.

“Supprimez vos signatures mana. Allons-y.”

Aya et moi avons suivi Varay dehors et dans la rue. La maison de la morte se trouvait à l’ouest du village, il était donc facile de se fondre dans la foule des citadins confus qui se dirigeaient lentement vers la place.

Leur peur était évidente, mais je ne leur en voulais pas. Ils auraient été stupides de ne pas avoir peur, vu ce qui les attendait. Pourtant, je savais qu’ils allaient être vraiment surpris quand les Lances allaient soudainement apparaître !

Le visage caché sous nos capuches – j’ai dû m’accrocher à l’ourlet de ma cape d’emprunt pour qu’elle ne traîne pas par terre – nous avons suivi les fermiers silencieux au visage pâle jusqu’à ce que nous nous retrouvions sur une large place.

La foule était serrée autour d’une colonne de pierre qui s’élevait à trois mètres au-dessus des pavés. Un cercle de mages alacryens gardait la colonne, mais tous les regards étaient tournés vers la femme qui se tenait au sommet de la colonne.

Elle portait l’uniforme gris et rouge d’Alacrya. Ses cheveux étaient de la couleur du feu, et ils semblaient être animés d’une volonté propre, comme la flamme d’une bougie vacillante. Elle regardait la foule avec un sourire subtil, les mains jointes devant elle.

Le serviteur laissait son intention s’abattre sur les gens en dessous d’elle. Pas meurtrière et écrasante, mais insurmontable. Pour ces humbles fermiers, elle devait avoir l’air d’une divinité.

J’ai vu mieux.

Elle était jolie, c’est sûr, et elle était assez puissante, et le sort de déviance sonore qu’elle utilisait pour projeter sa voix comme elle le faisait était génial, mais elle n’était pas effrayante.

Pendant que le silence persistait, j’ai examiné les mages avec elle, mais ils n’avaient rien de spécial. Bien qu’ils soient des soldats de haut rang avec de multiples runes affichées sur leur dos, ils étaient là plus pour le spectacle que pour la sécurité. Ce n’est pas comme si des villageois avec des fourches étaient une menace pour le serviteur.

C’est trop facile, pensai-je, les paroles d’Aya disant que c’était un piège me revenaient en mémoire.

Fermant les yeux, j’ai cherché dans la ville d’autres signatures de mana, mais le seul mage que j’ai pu sentir était un vieil homme dans la foule, qui semblait pouvoir être emporté par un coup de vent jusqu’au Mur.

Un mage suffisamment puissant, comme un autre serviteur, pourrait cacher sa signature mana, cependant, je ne rejetais pas complètement la possibilité d’une sorte de piège.

Ce ne serait pas si mal, ai-je pensé. Comme une vente deux pour le prix d’un sur les serviteurs Alacryen. Deux mouches, une gifle.

“Citoyens de Greengate.” Les mots ont suinté dans mes oreilles comme du miel. Dégoûtant. J’ai mis un doigt dans mon oreille comme si je pouvais extraire la voix de la femme. “Vous savez déjà que votre Conseil a disparu, que vos armées sont brisées et que vos plus puissants guerriers vous ont abandonnés. Le château volant est à nous. Xyrus, Blackbend, Etistin, Vildorial, Zestier… tout Sapin, Elenoir et Darv sont à nous. Mais ne désespérez pas, car nous ne venons pas en tant que pillards.”

Elle a donné à la foule une pause, laissant la foule s’imprégner de ses paroles.

Lorsqu’elle reprit la parole, sa voix s’était adoucie pour prendre un ton chaleureux et accueillant. “Nous ne venons pas ici pour la conquête, mais comme des sauveurs. Vous connaissez les asuras, les êtres que vous avez longtemps vénérés comme des divinités. On vous a dit qu’ils veillaient sur vous, mais c’est un mensonge. Les asuras vous ont abandonnés, ils nous ont tous abandonnés… sauf un. Un tel être prend soin de vous, et c’est par la volonté de notre Haut Souverain, un vrai asura, qu’Alacrya a gagné cette guerre. Nous devions gagner, pour pouvoir vous montrer cette vérité.”

La servante a fait une nouvelle pause, comme si elle s’attendait à l’explosion de marmonnements qui a suivi ses mots.

J’ai croisé le regard de Varay, désireuse de faire taire l’Alacryenne, mais elle m’a fait un petit signe de tête. Grinçant des dents, je me suis retourné vers le serviteur, attendant de voir quels autres mensonges sortiraient de ses lèvres rouges.

“Mon nom est Lyra Dreide. Je suis venue ici pour vous transmettre la bonne volonté du Haut Souverain, pour vous dire qu’il est temps de dépasser notre conflit et de nous tendre la main de l’amitié.”

“Est-ce par ‘amitié’ que vous torturez les étudiants de Xyrus ?”

Un silence s’est abattu sur la foule, chacun cherchant à savoir qui avait parlé. Un petit groupe de personnes terrifiées s’est éloigné d’un jeune homme blond, le laissant isolé et abandonné sous le regard fixe de l’orateur.

L’orateur semblait moins confiant maintenant que l’attention du serviteur s’était portée sur lui, mais il allait de l’avant. “Est-ce par amitié que vous déchirez nos familles, faisant disparaître dans la nuit quiconque vous défie, qui résiste aux choses horribles que vous faites ?”

Le regard de Lyra Dreide a balayé la foule silencieuse, son expression était douce. “Il y aura toujours ceux qui refusent la paix que nous offrons, mais pour le bien de tous, les agents du chaos et la perturbation doivent être traités avec fermeté.”

Le sol a tremblé et un pilier de terre s’est soulevé sous les pieds du jeune homme, l’emportant dans les airs et provoquant une panique. La foule s’est précipitée pour s’éloigner encore plus loin.

“Je ne prends aucun plaisir à agir avec violence,” continua le serviteur, “mais la paix ne peut être maintenue que par l’application prudente de la force. Regardez, tout le monde, et souvenez-vous du destin de cet homme.”

J’ai croisé à nouveau le regard de Varay et j’ai écarquillé les miens comme pour dire : “Mica peut-elle faire tomber cette cinglée à la langue de serpent de son piédestal maintenant ?” La Lance humaine m’a fait un signe de tête aigu avant de s’élancer dans les airs, se plaçant entre la main tendue du serviteur et le jeune fermier blond.

La scène s’est figée.

Les villageois terrifiés fixaient Varay avec des expressions de confusion et de choc. Les lèvres peintes et boudeuses de Lyra Dreide se sont retournées pour former un profond froncement de sourcils. Les soldats du cercle ont activé leurs runes et se sont avancés l’arme au poing.

“Chaque mot que tu prononces est lourd de mensonges,” dit froidement Varay. “Tu es une menteuse, et une meurtrière. Je suis Varay Aurae, et je ne te laisserai pas blesser un autre Dicathien.”

Lyra Dreide a lissé son uniforme et s’est tenue très droite. “Varay Aurae, nom de code Zéro. Vous et vos associés, Mica Earthborn, Ohmwrecker, Aya Grephin, Phantasm, et Bairon Wykes, Thunderlord, êtes des fugitifs recherchés par le Haut Souverain. Je vous donne exactement une chance de vous rendre pacifiquement.”

J’ai laissé échapper un rire joyeux avant de m’envoler à quelques mètres du sol. “Eh bien, Dried la Menteuse” – j’ai ricané en voyant que je prononçais mal son nom – “nous vous accusons d’être incroyablement stupide !”.

Elle m’a regardé d’un air renfrogné avant de balayer la foule du regard jusqu’à ce qu’elle trouve Aya. “Trois des célèbres Lances réunis en un seul endroit. C’est mon jour de chance, je suppose.”

“Ça ne l’est vraiment pas”, ai-je répondu joyeusement.

Le serviteur trébucha sur un genou et ses gardes furent secoués et heurtèrent la colonne sur laquelle il se tenait, celle-ci devenant sa propre source de gravité. Un bouclier cylindrique de glace d’au moins trente centimètres d’épaisseur se condensa autour de la colonne et des Alacryens, les séparant de la foule, puis un brouillard rampant se répandit du sol sous leurs pieds, grimpant le long des jambes et du torse des soldats.

Des cris et des craquements de sorts résonnaient dans le tube gelé alors que les Alacryens tentaient de contrer nos attaques, mais leurs sorts ne faisaient que se retourner contre eux, et les soldats se retournaient rapidement les uns contre les autres alors que les illusions d’Aya s’infiltraient dans leurs esprits. La ville entière semblait retenir son souffle en regardant le carnage qui se déroulait, mais ce fut de courte durée. En quelques instants, les soldats étaient tous morts.

Au sommet du pilier, Lyra Dreide s’est lentement remise sur pied. J’ai libéré le sort de gravité et j’ai essayé de lui faire perdre le contrôle de la colonne de pierre pour la transformer en sable, mais elle a retenu la structure contre moi.

Le pilier jumeau, où elle avait retenu le jeune homme qui s’était opposé à elle, s’est effondré à la place, l’envoyant en chute libre dans les restes déchiquetés. J’ai pensé qu’il serait empalé dans les décombres, mais Aya l’attrapa par l’arrière de sa tunique au dernier moment.

Varay hurla en forçant les projectiles à se désintégrer en un flot de neige fondue inoffensive, mais pas avant que plusieurs villageois ne tombent au sol en poussant des cris de douleur.

Trop de possibilités de dommages collatéraux. “Courez, tas de charbon !” J’ai crié, encourageant la foule à dégager.

Un globe bleu scintillant est apparu autour du serviteur alors que Varay se concentrait sur un autre sort. L’air à l’intérieur était si froid que l’humidité a commencé à se condenser et à tomber sous forme de gros flocons de neige, mais de la vapeur s’élevait de la peau du serviteur.

“Elle contrecarre nos sorts !” J’ai crié, je me suis baissé et j’ai enfoncé ma main dans le sol. Une énorme masse de pierre s’est formée dans mon poing. Bien que l’arme fasse la moitié de ma taille, la manipulation de la gravité autour d’elle la rendait légère comme une plume.

J’ai attendu que la surface de la bulle gelée éclate avant de me lancer sur le serviteur, ma masse géante fendant l’air. Mais avant qu’elle ne l’atteigne, une sorte de vibration a séparé mon arme, ne me laissant qu’une poignée de sable.

Alors je l’ai frappé avec ça à la place.

Sa tête a basculé en arrière lorsque mon poing est entré en contact avec son nez, mais sa jambe s’est dirigée vers mon genou en même temps. Je me suis fait assez lourde pour que mes pieds fassent craquer la colonne, et quand son coup de pied a atterri, il a rebondi.

Je lui ai fait ce que je considérais comme mon sourire le plus frustrant juste avant que le pilier sous moi ne s’effondre, me faisant plonger vers le sol comme une pierre de catapulte à cause de mon poids. Avec un millier de kilos de roche, je me suis écrasé sur les restes des soldats alacryens, les réduisant en bouillie.

“Beurk”, ai-je gémi en retirant un morceau de quelque chose d’humide de mes cheveux.

Au-dessus de moi, deux sorts de glace différents sont entrés en collision avec le serviteur, qui flottait sur un courant d’attributs vent. J’étais capable de voir les vibrations, comme des lignes noires et sinueuses écrites dans l’air, alors qu’elles brisaient la glace avant que celle-ci ne l’atteigne.

Lyra Dreide semblait avoir un contrôle très précis du mana, l’influençant directement pour contrer nos sorts au lieu de lancer ses propres sorts, ce qui lui permettait de contrer subtilement presque tout ce que nous lui lancions.

Sentant le mana de l’attribut terre dans les morceaux de pierre qui m’entouraient, je les ai renvoyés dans le ciel. Au lieu de se désintégrer, un courant d’air les a attrapés et projetés à travers la place de la ville pour qu’ils pleuvent sur la foule en retraite.

Oups.

“Fais attention aux villageois !” a crié Varay.

“Sans blague”, ai-je marmonné en me dégageant des décombres.

Voyant notre hésitation, le serviteur a laissé échapper un rire qui a résonné dans toute la ville, se retournant sur lui-même, créant une vague de bruit qui s’est amplifiée jusqu’à ce que le verre se brise et que les poutres éclatent.

J’ai mis mes mains sur mes oreilles, mais on aurait dit que le bruit était dans ma tête. Je pouvais sentir mes os en souffrir, mon cœur battait la chamade au rythme des rires, puis tout était parti.

Varay avait été également affecté, j’étais heureux de le voir, mais Aya avait été capable de contrer le sort déviant avec l’un des siens. Mica ne peut pas être la Lance le plus faible. Ce serait humiliant. Contrairement à nous trois, les villageois restés sur la place n’avaient pas de mana pour se protéger de l’attaque. Chacun d’entre eux s’était effondré sur le sol, et je ne pouvais pas être sûr qu’ils étaient vivants ou morts.

Bien que l’attaque ait été efficace, elle semblait avoir épuisé notre adversaire. Lyra Dreide s’est affaissée, ses cheveux sauvages pendaient mollement autour de son visage boudeur, ses bras pendaient sur les côtés.

“Cylrit, salaud, où es-tu au nom de Vritra ? ” marmonna-t-elle, sa voix traversant la place grâce à son propre sort de vent.

“Les choses ne se passent pas comme prévu ?” Je me suis moqué, en enfonçant mes pouces dans la ceinture épaisse que j’avais utilisée pour maintenir ma tenue de sac à patates et en la regardant comme si je n’avais rien à faire du monde. Il n’y avait aucune raison qu’elle sache que son sort m’avait laissé avec un sifflement persistant dans mon oreille gauche, dont je pensais qu’un peu de sang s’écoulait.

“Assez parlé”, m’a dit Aya sur ma gauche. “Finissons-en.”

Le serviteur grognait, son attitude hautaine et royale avait disparu. “Tu vas regretter d’être sorti de ta cachette, Lance. La prochaine fois, je ne serai pas seule.”

“La prochaine fois ?” J’ai demandé, en penchant la tête sur le côté de manière interrogative. “C’est mignon que tu penses qu’il y aura une prochaine fois.”

Les lignes noires dentelées de son sort de protection ont déchiré l’air autour d’elle, formant une barrière solide.

Aya lança un barrage de chakrams ronds formés de vent condensé qui tournaient, tranchaient et tourbillonnaient sur le champ de bataille, frappant Lyra Dreide de toutes parts, mais ils se dissipaient dès qu’ils passaient à travers les vibrations. Varay conjura une tempête de balles gelées qui auraient dû déchiqueter le serviteur, mais pas une seule ne passa au travers.

Lyra Dreide a crié. Contrairement au rire, qui était une vague ondulante de bruits débilitants, celui-ci était une seule note aiguë qui coupait comme un couteau. Je me suis enveloppée de mana, renforçant la couche dure qui collait déjà à ma peau, et Aya a conjuré un épais brouillard qui résonnait avec un son grave pour contrer l’attaque, mais c’était encore assez pour couper le souffle de mes poumons.

Étourdi, j’ai jeté un coup d’œil à l’appareil.

Dans sa cage, Lyra Dreide avait sorti une sorte d’appareil d’un anneau dimensionnel. Je ne pouvais pas le voir clairement à travers les ondulations noires de l’air, mais j’ai eu un moment de vague reconnaissance avant qu’il ne se remette en place. J’avais vu quelque chose comme ça des années auparavant, à l’Académie Xyrus.

“Elle essaie de s’enfuir !” Varay a crié, arrivant à la même conclusion que moi : le serviteur avait une sorte de dispositif de téléportation, et elle essayait de gagner assez de temps pour l’activer.

“Comment on franchit cette barrière ?” Aya a crié en redirigeant la brume pour qu’elle se condense autour de la magie du serviteur, mais elle a sifflé et explosé en passant à travers les vibrations, se dissipant inoffensivement.

J’ai fait un clin d’oeil à la Lance elfe. “Laisse ça à Mica.”

Lyra Dreide avait facilement contré tous nos sorts qui utilisaient la glace, le vent ou la terre, mais elle avait vraiment eu du mal à échapper à la gravité accrue que j’avais créée. Il semblait probable qu’elle ne pouvait pas contrer tous les types de magie, et je connaissais justement le sort. Si ça marche contre une Faux…

Je me suis focalisé au-dessus de la barrière et j’ai condensé la gravité en un seul point. Mes oreilles résonnaient et ma sueur coulait dans mes yeux tandis que je concentrais toutes mes prodigieuses capacités sur ce seul sort, laissant le mana se déverser de mon noyau aussi vite que possible.

En quelques secondes, l’attraction gravitationnelle du sort Singularity était suffisamment forte pour que le serviteur s’en aperçoive. Ses cheveux en forme de flammes s’envolaient de sa tête, et elle était ballottée par le courant d’air qui la maintenait en vol alors qu’elle luttait pour maintenir sa concentration tout en essayant d’activer l’artefact de téléportation.

Les vibrations visibles tout autour d’elle ont commencé à se déformer, perdant leur forme alors que la barrière s’effondrait sous la pression du trou noir. La barrière entière était tirée vers le haut, mais Lyra Dreide ne pouvait pas se laisser aller à la dérive, sinon elle serait attirée par le sort et écrasée.

Ce n’était pas exactement ce que nous essayions d’obtenir, mais si cela arrivait…oh bien.

Varay et Aya se tenaient prêtes à lancer leurs sorts, et lorsque la cage de mana vibrante s’est détachée, comme la peau d’une orange, elles ont toutes deux attaqué. Une balle de vent traversa l’artefact de téléportation quelques instants seulement avant qu’un bloc rectangulaire de glace transparente ne se forme autour du serviteur, l’encapsulant à l’intérieur.

Le bloc est resté suspendu dans les airs un moment avant de s’effondrer sur le sol avec un lourd bruit sourd. A l’intérieur, Lyra Dreide était parfaitement maintenue, incapable de bouger d’un centimètre. Ses yeux s’agitaient dans tous les sens, fous de peur et de frustration.

Je pouvais voir ses lèvres bouger alors qu’elle commençait à implorer la pitié ou à nous maudire, c’était difficile à dire – mais aucun son ne s’échappait de la prison glacée.

“C’est joli. Comment ça s’appelle ?” J’ai demandé à Varay avec désinvolture, en sautant pour me tenir au sommet du bloc de glace et en prenant une pose victorieuse appropriée.

“Frozen Tomb”, a-t-elle répondu, son regard balayant la place de la ville détruite.

“Ce n’est pas très bon, n’est-ce pas ?” J’ai demandé. “Mica a inventé un sort appelé Black Diamond Vault. Ça, c’est un bon nom de sort. C’est…”

“Mica ?”

“M’hm ?”

“Va aider Aya à examiner les villageois.”

J’ai ignoré le ton glacial de la voix de Varay et lui ai fait un sourire en volant vers le corps allongé le plus proche. Quand je l’ai touché, il a gémi et a lutté pour se redresser. C’était le jeune homme qui avait été assez courageux – ou stupide – pour dénoncer les mensonges du serviteur.

Voyant qu’il n’était pas mort, je lui ai donné une tape amicale dans le dos. “Je ne suis pas sûr que tu puisses m’entendre, vu le sang qui sort de tes oreilles, mais tu es vivant. Félicitations !”

Je lui ai fait un clin d’oeil et me suis dirigé vers le prochain, en sifflant joyeusement.


Commentaire

5 2 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser