the beginning after the end Chapitre 02

PAS UNE VIE SÛRE

LILIA HELSTEA

Les talons de mes chaussures claquaient sur les dalles de pierre de la rue et les hauts murs des maisons environnantes me renvoyaient l’écho, me donnant l’impression d’être suivie. J’ai continué à regarder derrière moi pour m’en assurer, mais j’étais le seul dans la rue, et pour une bonne raison. Le couvre-feu était dépassé, ce qui signifiait des ennuis si une patrouille alacryenne me surprenait, mais on m’avait encore gardé tard à l’Académie Xyrus.

Les Testeurs avaient dû trouver amusant de nous laisser sortir si tard que nous devions nous précipiter chez nous dans la pénombre du crépuscule, comme des souris se précipitant vers leur tanière. Maudits soient ces Alacryens, ai-je pensé amèrement. Cela faisait moins d’un mois qu’ils occupaient Xyrus, mais cela semblait déjà une éternité, ou peut-être comme s’ils étaient arrivés hier seulement.

Le temps avait pris la qualité incertaine d’un rêve, où il semblait se déplacer rapidement ou lentement sur un caprice, et généralement en opposition à mes besoins.

Cela semblait inextricablement lié à la présence de nos nouveaux maîtres. Les Vritra, ai-je pensé, le mot résonnant dans mon esprit comme une malédiction.

Les Vritra, qui avaient vaincu nos Lances. Ils avaient même tué Arthur. Quand je pensais à l’étrange garçon d’un autre monde qui avait emménagé avec nous quand nous n’étions que des enfants, je devenais mélancolique. Arthur était la raison pour laquelle j’étais devenu un mage ; sans son entraînement, je ne me serais pas éveillé. Il était aussi, je m’en souvenais avec une certaine gêne, mon premier amour.

L’amour ? Je me suis demandé. Oui, je le pense. Jeune et stupide, peut-être, mais de l’amour.

Je n’aurais jamais eu la moindre chance avec lui, bien sûr, pas quand j’étais en compétition avec une vraie princesse…

J’ai chassé cette pensée et j’ai même ri de moi-même. C’était il y a combien de temps ? J’avais l’impression d’être dans une autre vie.

Un mouvement devant moi attira mon attention et je me suis arrêté, immédiatement tendu, mon cœur battant la chamade et toute pensée autre que celle de ma propre sécurité me sortant de la tête. Une silhouette avait quitté la ruelle et s’était arrêtée au milieu de la rue, me regardant. La silhouette portait une cape à capuchon, le capuchon rabattu, mais il y avait quelque chose de familier dans sa carrure, sa façon de se tenir…

“Tu rentres tard”, a-t-il dit. La voix était froide et en colère, grinçant entre ses dents d’une manière qui grattait la gentillesse et l’assurance que j’avais toujours entendues en lui auparavant.

“J-Jarrod ? Jarrod Redner ?” J’ai fait un pas en avant, regardant dans l’ombre de sa capuche. “C’est toi ?”

Jarrod a retiré sa capuche et m’a lancé un regard furieux. Le beau garçon qui avait siégé avec moi au conseil des élèves de l’Académie Xyrus avait presque entièrement disparu. Un épouvantail décharné, semblable à Jarrod, me fixait, le visage tordu de malice.

La férocité de son regard m’a fait sursauter, et j’ai failli perdre pied en marchant sur une pierre instable.

“Tu as peur, Lilia ?” Il a ricané. “Tu devrais l’être. Je n’arrive pas à croire que tu sois devenue un chien au service des Alacryens, mais je vais te faire payer. Je vais faire payer toute ta famille !”

Je fixai mon regard effrayé sur le garçon qui avait été mon ami, à la fois confus, en colère et très effrayé. “Mais de quoi tu parles, Jarrod ? Qu’est-ce qui ne va pas chez toi ?”

“Qu’est-ce qui ne va pas chez moi, Lilia ?” a-t-il demandé en serrant les dents. Jarrod s’est avancé d’un pas menaçant, me donnant une vue plus claire de ses joues décharnées, de ses yeux enfoncés et de ses bleus jaunis. “Vous, les Helsteas, vous êtes tous une bande de sales traîtres, voilà ce qui se passe !”

Le mana s’est accumulé dans sa main droite, mais il a hésité, ses yeux se sont adoucis en me fixant.

J’ai levé mes propres mains dans un geste d’apaisement. Je ne pouvais pas imaginer ce qui lui avait été fait, et je ne voulais certainement pas me battre avec lui.

Malheureusement, il ne m’a pas laissé le choix.

Avec un grognement, Jarrod a envoyé un disque d’air condensé vers moi. J’ai agité mes mains, faisant apparaître une surface d’eau devant moi pour absorber tranquillement la force de son sort.

Un visage est apparu momentanément à la fenêtre de la maison voisine : un vieil homme aux yeux écarquillés, effrayé. Il a disparu presque aussi vite.

“Nous ne sommes pas des traîtres !” J’ai crié, la voix tremblante. ” Laisse-moi juste une chance de… ”

“Arrête, Lilia,” siffla Jarrod en me coupant la parole. “Je sais que ton père a passé un accord avec les Alacryens pour t’épargner le pire de leurs expériences.” Le mana s’est condensé dans sa main alors qu’il préparait un autre sort.

Je l’ai imité, en conjurant cinq boules flottantes de mana pur, chacune de la taille de mon poing. Elles se sont mises en orbite autour de moi, attendant son attaque.

Jarrod a transformé le mana de l’attribut vent en une lance et l’a lancée vers moi, puis a lancé deux croissants d’air condensé derrière elle. Trois de mes petites lunes blanches ont été projetées vers l’extérieur, croisant ses sorts et les déviant ou les brisant.

Les deux dernières, je les ai tirées directement sur lui, le forçant à dépenser du mana pour conjurer son propre bouclier.

“Jarrod, c’est stupide. On ne devrait pas…”

Jarrod s’est penché en avant et a exercé une pression des deux mains, créant un tunnel de vent qui m’a soufflé mes mots au visage. J’ai conjuré un voile d’eau liquide pour amortir la force du sort, mais le tunnel de vent a commencé à se briser en disques tournoyants et en croissants coupants qui se sont enroulés autour de la barrière.

Un croissant de vent m’a entaillé le bras alors que j’essayais d’esquiver un disque, et j’ai réalisé que j’allais être découpé en morceaux si je ne faisais rien. Travaillant rapidement, j’ai lancé Sunken Tomb, un sort difficile que je n’avais jamais eu à utiliser auparavant. Une épaisse barrière de mana dense d’attribut eau s’est formée autour de moi, m’enveloppant entièrement, mais m’écrasant aussi pour que je ne puisse pas bouger.

Une attaque après l’autre s’enfonçait dans la barrière, mais rien ne passait, et après plusieurs secondes supplémentaires, la tempête s’est calmée et les attaques ont cessé.

J’ai relâché ma concentration sur le sort, laissant l’eau gicler sur le sol à mes pieds.

Jarrod haletait, ses épaules étaient tombantes, ses mains étaient serrées en poings. Il ressemblait plus à une bête de mana sauvage qu’au garçon avec qui j’étais allé à l’école.

Clairement, quelque chose d’horrible lui était arrivé. Je n’étais plus en colère contre lui. Je me sentais mal pour lui… Je me sentais mal que ma famille ait échappé au pire de l’occupation Alacryenne, alors que tant d’autres avaient horriblement souffert de leurs mains.

“Jarrod…” J’ai fait un pas prudent vers lui. “Parle-moi, Jarrod. Que s’est-il passé ?”

Un frisson le parcourut et Jarrod se dégonfla, s’affaissant sur ses genoux, ses mains tirant sur ses cheveux blonds sales.

“Ils ont pris ma famille !” dit-il, ses mots s’étranglant à travers une gorge serrée. “Ils ont pris tout le monde, et maintenant ils me cherchent…” Il a levé les yeux pour rencontrer les miens. “Je suis désolé, Lilia. Je suis vraiment désolé. Je n’aurais pas dû… Je ne sais pas quoi faire.”

J’ai entendu un cri au loin. Des gardes.

Me forçant à être courageuse, je me suis précipitée vers Jarrod et me suis agenouillée devant lui, posant ma main sur son épaule tremblante.

“Écoute-moi bien, Jarrod Redner. Je ne suis pas l’ennemi. Je ne te veux aucun mal, et je t’aiderai si je peux, mais les gardes arrivent.” Le bruit des bottes en armure sur la pierre soulignait mon avertissement. ” Pars. Vite ! Retrouve-moi chez moi dans quelques heures. Attends après minuit.”

Le visage fatigué et sale de Jarrod s’est tourné vers moi, la confusion étant claire dans ses yeux brillants.

J’ai passé la main sous son bras et l’ai hissé sur ses pieds. “Ou alors tu préfères te faire prendre !” J’ai soufflé.

Mon regard s’est reporté sur la route, où le bruit des pas se faisait de plus en plus fort, et j’ai senti Jarrod se raidir.

Finalement, mon vieil ami a trébuché faiblement vers la ruelle et a disparu dans l’obscurité, et pas un seul instant trop tôt. Quatre soldats alacryens sont arrivés au coin d’une rue, à une quarantaine de mètres de là, armes et sorts prêts.

J’ai jeté un rapide coup d’œil aux fenêtres, espérant que personne n’avait regardé notre altercation de trop près, puis j’ai levé les mains en l’air et crié “Oh, Dieu merci, vous êtes là !” et j’ai commencé à courir vers les soldats.

“Stop !” a crié l’un d’entre eux tandis qu’un autre pointait une lance lumineuse vers moi.

“S’il vous plaît”, ai-je dit, en prenant ma voix de demoiselle en détresse, “Je viens d’être attaquée.”

Le regard du garde frontalier passa de moi à la flaque d’eau qui trempait encore le sol, puis aux bâtiments autour de nous, où quelques sorts de Jarrod avaient ébréché des morceaux de brique et de bois.

“Pourquoi es-tu dehors après le couvre-feu ?” a-t-il demandé, sa voix rocailleuse étant empreinte de suspicion.

“Je viens de l’Académie. Je m’appelle Lilia Helstea, fille de Vincent Helstea. C’est un marchand, autorisé à continuer à travailler par le nouveau gouverneur. Je vous en prie, l’homme qui m’a attaquée est parti par là !” J’ai montré du doigt la rue, loin de la ruelle où Jarrod avait disparu.

Le mage à la lance lumineuse était toujours braqué sur moi, mais l’un des autres s’était approché du bâtiment le plus proche. Il a fait courir ses doigts le long d’une profonde entaille dans la pierre. “Certainement des dommages causés par le sort, monsieur.”

Le chef de patrouille a fait un signe de tête à son camarade et a fait un signe de la main aux autres. Ses traits se sont adoucis et il a fait plusieurs pas vers moi. “Ce n’est pas le premier rapport que nous avons reçu concernant des natifs attaquant des citoyens honnêtes. A quoi ressemblait cet agresseur ?”

Mon esprit bouillonnait tandis que j’inventais une description pour mon agresseur imaginaire. “Il était cagoulé et encapuchonné, mais il était plus âgé, peut-être dans la quarantaine… une barbe rousse… sale, comme s’il avait vécu dans la rue.”

Le chef de patrouille acquiesça sérieusement. “Nous allons le trouver. Tu rentres chez toi maintenant. Je ne veux pas qu’on pense que tu prépares quelque chose. Ce ne serait pas bon pour le statut de ta famille.”

J’ai regardé les bottes de l’homme et lui ai fait une profonde révérence, en espérant qu’il n’entende pas le grincement de mes dents. “Merci pour votre gentillesse et votre générosité, monsieur.”

Je n’ai levé les yeux que lorsque les quatre Alacryens se sont précipités dans la mauvaise direction à la recherche de mon agresseur.

“Tu as fait quoi, exactement ?” demanda Père, les yeux écarquillés par la surprise.

Il s’est penché en avant et a reposé son visage dans ses mains. Je ne l’avais jamais considéré comme vieux, mais il semblait avoir considérablement vieilli depuis le début de la guerre avec les Alacryens. Ses cheveux bruns grisonnaient et se détachaient de ses tempes. Il avait également pris du poids, de sorte que ses costumes habituellement à la mode lui collaient trop à la peau.

“Je ne pouvais pas juste…”

“Il t’a attaquée, Lilia !” Père s’est levé si soudainement que sa chaise a basculé. “Et en retour tu l’invites dans notre maison ! A quoi pensais-tu ?”

Mon cœur s’emballait ; je ne me souvenais pas de la dernière fois où mon père m’avait crié dessus.

“Nous pourrions tout perdre, Lilia. Tu ne comprends pas ?”

“Je comprends que trop d’autres ont déjà tout perdu !” J’ai répliqué, mon propre tempérament s’enflammant. “Je ne suis plus une enfant, Père. Je sais ce que vous avez fait pour me protéger…”

“Pas seulement toi, Lilia”, a-t-il dit férocement. “Qu’en est-il de ta mère ? Ou des douzaines d’hommes et de femmes qui sont encore capables de subvenir à leurs besoins parce que nous sommes restés en affaires, qui sont protégés par mon accord avec les Alacryens ? Cela pourrait mettre en péril tout ce pour quoi j’ai travaillé.”

“Tu ne l’as pas vu.”

Père a fait claquer sa main sur son bureau, me faisant sursauter. “Vas-tu tous les sauver, Lilia ? Vas-tu jeter les Alacryens hors de Dicathen, ramener les morts à la vie, tout restaurer comme avant ? Dis-moi, est-ce qu’Arthur Leywin t’a donné ces incroyables pouvoirs quand il t’a formé pour être un mage ? Parce que, s’il l’a fait, je serai heureux de le voir.”

Père respirait difficilement, mais je lui ai renvoyé son regard furieux avec un air de calme forcé. À l’intérieur, je tremblais, mais je ne laissais pas ma surprise et ma peur transparaître dans ma voix. “Non, Père. Je serais heureuse si je pouvais sauver juste une seule personne.”

Il a ouvert la bouche pour répondre, puis l’a refermée lentement en me regardant. “Ma sage et gentille fille…”

Il a gigoté pendant un moment, redressant sa chaise et ajustant quelques objets sur son bureau qui avaient été déplacés lorsqu’il l’avait frappé. Finalement, il s’est assis. “Je suis désolé, Lilia. Un garçon ne vaut pas le risque.”

“Et si c’était Arthur ?” Je me suis emportée, ma propre frustration débordant devant son calme. “Et si c’était Ellie ? Jusqu’où irais-tu si c’était l’enfant de ton meilleur ami ? Jusqu’où” – ma voix s’est élevée jusqu’à un cri – “Reynolds et Alice seraient-ils allés aussi loin si c’était moi ?”

Père s’est adossé à sa chaise et s’est passé une main sur le visage. Un coup léger sur la porte du bureau a interrompu la tension.

Il m’a dit : “Ce n’est pas pareil, Lilia. Alice et Reynolds étaient une famille.” Les yeux de père ont perdu leur concentration alors qu’il regardait au loin. “Va chercher à manger. Il est tard.” Puis, plus fort, il a dit : “Entre.”

Mère a ouvert la porte du bureau et m’a adressé un sourire bienveillant et inquiet. Je lui ai serré la main en sortant de la pièce, mais je n’ai pas pu croiser son regard.

Mes pieds m’ont automatiquement porté vers la salle à manger, où des restes froids étaient encore sur la table. J’ai picoré le jambon et les olives, juste pour donner à mes mains quelque chose à faire pendant que je réfléchissais.

Logiquement parlant, Père avait raison. Nous impliquer dans un effort pour travailler contre les Alacryens, s’il était découvert, se terminerait par notre mort et tous nos biens donnés à une autre famille. C’était un risque insensé à prendre pour quelqu’un qui venait d’essayer de me tuer.

Et pourtant…

N’est-ce pas sur cette peur que les envahisseurs comptaient pour nous garder dans le rang ?

Les Alacryens n’avaient pas gagné Xyrus par la force. En fait, il n’y a eu pratiquement aucune résistance. Avec la plupart des forces de la Tri-Union concentrées sur Etistin, Xyrus a été prise au dépourvu lorsque les soldats alacryens ont commencé à sortir des portes de téléportation et à annoncer la destruction du Conseil.

Face à la défaite, la plupart des citoyens de Xyrus ont simplement fait profil bas, sont restés à l’écart et ont espéré que tout irait bien. Une fois que les Alacryens contrôlaient le continent entier, il n’y avait plus de raison de continuer à se cacher. Père pensait que la seule façon de se protéger était d’opérer au grand jour.

Mais je voulais faire quelque chose. Si je pouvais aider une seule personne…

Debout, j’ai décidé de retourner directement au bureau de mon père et de plaider ma cause, d’une meilleure façon cette fois.

J’étais en haut des escaliers et à mi-chemin dans le hall quand j’ai remarqué de gros sanglots et des conversations chuchotées venant de la porte du bureau légèrement ouverte. Avec mon corps presque collé contre le mur, je me suis approché jusqu’à ce que je puisse juste voir dans le bureau.

Ma mère était appuyée contre le bureau et berçait la tête de mon père contre son ventre. Ses mains passaient dans ses cheveux et elle faisait de doux chuchotements, comme elle l’avait fait pour moi tant de fois auparavant.

Il sanglotait dans sa chemise, ses épaules tremblaient.

“Alice et Reynolds étaient des aventuriers, mon chéri,” dit doucement ma mère. “Ils n’étaient pas faits pour une vie tranquille. Tu n’as pas à te comparer à eux.” Père a essayé de parler mais n’a pas réussi à faire sortir les mots.

Des larmes ont jailli derrière mes propres yeux. J’avais déjà vu mon père pleurer, bien sûr, mais ce débordement d’émotion semblait si… désespéré.

Me sentant soudain coupable d’avoir écouté de l’extérieur, je me suis frayé un chemin dans le bureau et j’ai couru vers mes parents. Les épaules de mon père ont tremblé encore plus fort quand j’ai enroulé mes bras autour de lui et de ma mère. Nous sommes restés comme ça pendant un moment, épuisant nos larmes.

Quand j’ai senti que je pouvais parler sans m’étouffer à nouveau, j’ai regardé mon père dans les yeux. “Vivre en sécurité n’est plus suffisant.”

Il a hoché la tête et a essuyé ses larmes avec sa manche. “Je sais, Lilia. Je sais. On va trouver une solution, d’accord ? Ensemble.”

Deux hommes en robes fines passèrent devant l’embouchure de la ruelle. D’après leur tenue, leur façon de parler et le fait qu’ils se déplaçaient de façon aussi décontractée à la nuit tombée, il était évident qu’il s’agissait de mages alacryens.

J’ai fait signe à Jarrod de garder la tête baissée jusqu’à ce qu’ils aient disparu dans un coin éloigné.

Une fois que la voie était libre, nous avons filé hors de la ruelle et sommes descendus dans la rue, en restant près des bâtiments au cas où nous aurions besoin de nous cacher rapidement.

Nous nous dirigions vers le bord est de la ville flottante, où – avec un peu de chance – l’un des contacts de mon père nous attendrait.

Malgré l’hésitation de Père, il avait été incroyablement rapide pour tout organiser une fois qu’il s’y était mis. Jarrod est arrivé chez nous juste après minuit, comme je l’avais demandé. Il s’est caché chez nous ces deux derniers jours pendant que nous poursuivions nos activités habituelles.

C’était vraiment excitant. Je ne m’attendais pas à ce que ce soit si bon de faire quelque chose pour se défendre, pour résister.

Nous avons tourné et viré dans les ruelles, en évitant les rues principales autant que possible et en écoutant attentivement les autres voyageurs de la nuit, dont la plupart seraient certainement des gardes alacryens. Si nous étions pris, tout serait fini.

Un cri perça l’air glacial de la nuit, faisant bondir mon cœur dans ma gorge, et Jarrod sursauta tellement qu’il faillit basculer. Nos grands yeux se sont rencontrés, et nous avons attendu. Le grondement de voix basses, quelque part à proximité, a suivi le cri.

Faisant signe à Jarrod, je nous ai conduits au bout de la ruelle que nous traversions, je me suis caché derrière une pile de caisses usées et j’ai jeté un coup d’œil sur la route.

“…punition pour avoir fait du commerce sans licence est assez sévère, vous vous rendez compte ?”

L’interlocuteur était un garde trapu. Il nous tournait le dos, je n’ai donc pas pu distinguer ses traits, mais il s’agissait manifestement d’une personne influente. Trois autres gardes entouraient une femme mince d’une cinquantaine d’années.

Elle était à quatre pattes sur la pierre dure. Son corps entier tremblait.

Un aboiement profond est venu d’une porte ouverte à proximité, et une grande bête de mana grise – un loup de l’ombre, je pensais – a jailli, faisant claquer la porte contre le côté du bâtiment. Il grogna contre les gardes et s’élança en avant pour défendre la femme, mais quatre sorts le frappèrent en même temps.

Le loup de l’ombre a basculé dans les airs et a touché le sol avec un gémissement, transpercé par la glace et brûlé par la foudre. Je pouvais juste voir sa large poitrine se soulever une fois, puis une autre fois, plus lentement, et puis la bête de mana était complètement immobile.

La femme agenouillée gémissait, sa voix torturée résonnait dans la ville autour de nous. Elle a essayé de se frayer un chemin à travers les gardes jusqu’au loup mort, mais l’homme en charge l’a attrapée par le cou de sa vieille robe et l’a tirée vers le haut.

“Commerce sans licence et agression sur un soldat de l’armée Alacrya ? Je suis autorisé à vous exécuter ici et maintenant… mais j’ai entendu dire que les Testeurs de l’académie ont besoin de sujets pour les exercices de tir réel.” Il s’est à moitié tourné pour que je puisse voir son profil, la toisant comme s’il tenait un insecte particulièrement dégoûtant, pas une femme humaine.

Puis, il a souri. “Autant être utile avant de partir.”

J’ai croisé le regard de Jarrod et j’ai dit : “L’artefact est-il actif ?” Je savais qu’il l’était – il l’était avant même que nous ayons franchi la porte d’entrée – mais j’ai ressenti une envie de vérifier quand même.

Il l’a tenu et a hoché la tête.

Je voulais aider cette femme plus que je n’avais jamais voulu faire quoi que ce soit dans ma vie. Des images de Jarrod et moi nous précipitant dans la rue dans un feu d’artifice de sorts ont défilé dans mon esprit, et pendant un moment j’ai pensé que peut-être nous pourrions même le faire. Si nous les prenions par surprise, si nous les frappions avec nos sorts les plus puissants avant qu’ils ne puissent mettre en place leurs défenses… mais la peur m’a maintenu où j’étais.

Nous avons regardé, impuissants, nos signatures de mana cachées par l’artefact que Jarrod portait – un autre cadeau de mon père – pendant que les soldats alacryens emmenaient la femme en sanglots. Ils n’ont même pas pris la peine de se débarrasser de son lien.

Je n’ai pas bougé même après qu’ils se soient éloignés. Je n’ai pas bougé jusqu’à ce que la main de Jarrod sur mon épaule me fasse presque sursauter.

“Désolé”, a-t-il dit rapidement, sa main s’est éloignée de moi comme si je l’avais brûlé.

J’ai secoué la tête et j’ai resserré la capuche de ma cape autour de mon visage, cachant les larmes qui coulaient sur mes joues. “Allons-y.”

Nous n’avons rencontré personne d’autre jusqu’à ce que nous atteignions notre destination : un petit entrepôt qui avait été construit juste à la limite de la ville. Il était inutilisé, appartenant à une famille qui avait été prise par les Alacryens très tôt, et il était également situé dans l’une des parties les plus pauvres de Xyrus, ce qui signifie moins de patrouilles.

Quelque chose a bougé sur le toit plat de l’immeuble. J’ai dû injecter du mana dans mes yeux et plisser les yeux pour le voir dans la pénombre : une grande bête de mana ailée. Elle était couchée, se cachant aussi efficacement qu’elle le pouvait.

“Qu’est-ce que c’est ?” a demandé Jarrod à voix basse.

Une voix répondit depuis les ombres à côté du bâtiment. “Une blade wing.”

Le cavalier de la blade wing s’est avancé pour que nous puissions le voir, bien que ses traits soient en grande partie cachés par la faible lumière. Malgré le danger, il souriait. “Une beauté, n’est-ce pas ?”

“Si vous le dites”, dit Jarrod nerveusement, ses yeux papillonnant entre la silhouette de la bête de mana et moi.

J’ai pris la main de Jarrod et l’ai fait avancer. ” Tout ira bien pour toi. Père dit que Tanner était le premier de sa classe à l’Académie Lanceler.”

Le cavalier a reniflé, puis s’est rapidement couvert la bouche avec sa main et nous a lancé un regard d’excuse.

“La vérité, dit-il une fois que nous nous sommes trouvés juste à côté de lui, c’est que sans la guerre, je serais encore à l’académie et je n’aurais jamais été autorisé à approcher une blade wing. Malgré tout ce qui s’est passé, je ne peux pas imaginer ne jamais avoir rencontré Velkon là-haut et apprendre à monter…”

“Et c’est… sûr ?” Jarrod a demandé, sa main serrant la mienne si fort qu’elle me faisait mal.

Tanner a haussé les épaules.  Si tu parles de Velkon, oui, c’est sûr … tant que tu ne fais rien d’agressif envers lui – ou que tu ne le fais pas sursauter – ou que tu ne l’irrites pas trop. Mais si vous parlez de notre évasion, de notre fuite d’ici, eh bien…” Il a encore haussé les épaules.

J’ai retiré ma main de celle de Jarrod et l’ai poussé vers le bâtiment. “Vas-y. Une patrouille peut arriver à tout moment.”

Tanner m’a fait un signe de tête, puis a guidé Jarrod – qui ne cessait de me lancer des regards craintifs par-dessus son épaule – vers une échelle qui montait sur le côté de l’entrepôt. Le visage de mon ancien camarade de classe était si pâle qu’il brillait pratiquement dans la faible lumière des étoiles.

Je suis resté pour les voir monter tous les deux sur la grande blade wing. Son long bec rocailleux a mordu Jarrod lorsqu’il s’est approché, mais quelques mots doux de Tanner ont calmé la créature. Une fois qu’ils furent tous les deux montés et attachés à la large selle, Velkon se retourna de façon à ce qu’il ne soit pas face à moi, puis il plongea du toit et s’envola directement dans les nuages en dessous, sans bruit, à l’exception du glapissement effrayé de Jarrod.

J’ai jeté un coup d’oeil nerveux autour de moi, mais il ne semblait y avoir personne à proximité.

Le frisson du succès m’a envahi. J’avais réussi.

Jarrod allait s’envoler vers un petit village à l’est de Sapin, près du Mur. Avec l’artefact de suppression de mana comme couverture, il commencerait sa vie comme un orphelin sans importance, sous la tutelle d’un ami proche de mon père.

Merci, Père, ai-je pensé avec nostalgie.

Sans l’aide de Père, cela n’aurait pas été possible. Il avait trouvé Tanner, le cavalier de blade wing, et il avait demandé une faveur au marchand à la retraite qui devait veiller sur Jarrod. Il a également retiré l’artefact de la salle des ventes et l’a donné à Jarrod sans attendre de récompense ou de paiement.

Cela a été facile. Si facile, en fait, que je ne pouvais m’empêcher de me demander si, avec nos privilèges et notre richesse, nous pourrions le refaire.

Combien de mages ont souffert comme Jarrod ? Combien pourrions-nous en aider à fuir la ville ?

Ce serait notre façon de nous défendre.


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