the beginning after the end Chapitre 01

AU PLUS BAS

Vol 8.5: Amongst the Fallen

La guerre entre Dicathen et Alacrya est terminée et Arthur Leywin a disparu. Dans les suites incertaines de cette perte décisive, quelques visages familiers naviguent dans des périls à la fois politiques et moraux, alors qu’ils se voient désormais contraints de faire un choix difficile : accepter la vie sous la domination des Vritra ou continuer à se battre malgré des chances impossibles ? Avec la chute de Dicathen, Mica Earthborn, Lilia Helstea, Emily Watsken et Jasmine Flamesworth doivent trouver elles-mêmes la réponse à cette question.
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JASMINE FLAMESWORTH

Plic…plic…plic…

Je vais devoir parler à Dalmore de cette histoire, pensai-je à travers la douleur sourde de mon crâne. J’ai essayé de me retourner et de tirer mon oreiller sur ma tête pour étouffer le crachin constant, mais au lieu de mon oreiller, je suis reparti avec une poignée de paille humide.

En me redressant, l’intérieur de ma tête s’est mis à bouillonner, ce qui a rendu encore plus difficile la concentration sur ce qui m’entourait.

Mes yeux fatigués ont balayé la pièce à travers un flou semblable à celui d’une bouteille en verre, ce qui laissait penser que j’avais passé une nuit particulièrement indulgente. J’ai reconnu la pièce. C’était une enceinte de pierre froide et humide d’environ trois mètres carrés. Une seule porte barrée permettait d’entrer et de sortir de la cellule. Il n’y avait même pas de fenêtre, car les cellules se trouvaient au pied du mur lui-même.

Malgré l’absence de fenêtres, les cellules étaient toujours humides. J’ai regardé d’un air renfrogné le filet d’eau qui s’écoulait entre les pierres au-dessus de ma tête. Cela a déclenché une douleur aiguë et lancinante dans mon cou et dans mon crâne, et mes yeux se sont fermés.

J’ai frotté une paume sale sur une orbite, en essayant de repousser la douleur. Ça a aidé, un peu.

Je n’arrivais pas à bien me souvenir pour être sûr de ce qui m’attendait cette fois. J’avais été à l’auberge d’Underwall, gardant un œil sur les autres clients pour gagner ma vie, je m’en souvenais. Il n’y avait jamais plus d’une poignée de personnes à l’auberge en même temps, mais depuis que le Conseil était tombé, les tensions étaient toujours élevées.

Les quelques soldats qui restaient au Mur – principalement parce qu’ils n’avaient nulle part où aller – étaient aussi en colère et effrayés que les autres. Quand l’un d’entre eux avait une journée difficile et bu quelques verres de trop, les choses pouvaient devenir violentes. J’ai mis plus d’un soldat à la porte depuis que les autres membres des Twin Horns sont entrés dans la clandestinité et je… eh bien, je ne l’ai pas fait.

Puis, quelque chose s’est mis en place. Je me suis à moitié souvenu du visage d’un gros soldat, fort en gueule et avec des bras de gorille.

Je me suis appuyé contre le mur froid de la cellule et j’ai réfléchi aux événements de la soirée précédente. C’était une autre journée morne, et j’avais bu quelques verres de trop. Le soldat s’était vanté sans fin de sa robustesse.

Qu’est-ce qu’il avait dit ? Quelque chose à propos de son épée, j’en étais sûr. J’ai enfoncé le bout de mon doigt dans ma tempe, la pression me soulageant un peu de ma gueule de bois.

Les choses ont commencé à redevenir claires, et la vantardise grondante de l’idiot a résonné dans mon crâne endolori. Il n’avait pas arrêté de parler des Alacryens, et puis il avait dit : “Voyons comment cette racaille d’Alacryens va essayer de prendre le Mur, hein les gars ? Je leur enlèverais la vie un par un, et je n’aurais même pas besoin de sortir le vieux Mankiller de son fourreau, hein ?”

Mankiller ? J’ai pensé, en me moquant et en provoquant une secousse de douleur dans ma tête. J’ai appuyé le talon de ma main sur mon œil fermé. “A quel point son vocabulaire était-il limité pour nommer son épée par son usage prévu ?” Je me suis demandé, en ricanant malgré la gueule de bois. Ma voix était rauque et faible.

J’avais ricané dans ma bière quand il avait parlé de son couteau de cuisine surdimensionné, et la grosse brute s’était retournée pour me demander ce qui était si drôle. J’aurais pu lui faire un signe de la main, mais à la place, je lui ai dit à quel point le nom de son épée était ridicule. Pour être sûr qu’il avait compris l’insulte, j’ai ensuite dit qu’il ne pourrait pas tuer un chien à trois pattes avec son morceau de fer pourri, et encore moins un mage Alacryen.

Une image du grand homme, facilement deux fois plus grand que moi, gisant inconscient sur le sol, a suinté dans mon esprit paresseux. Il lui manquait quelques dents.

C’est le problème quand on se bat contre des soldats. Il y a toujours d’autres soldats.

L’un d’entre eux était en train de me regarder à travers la porte grillagée de la cellule, ai-je réalisé d’un air absent. C’était un jeune homme boutonneux, d’environ mon âge, aux cheveux roux hirsutes. “Je peux t’aider ?” J’ai demandé, puis j’ai regretté de l’avoir fait quand mes entrailles ont dangereusement remué.

“Le capitaine supérieur a donné l’ordre de vous libérer, Flamesworth”, a dit le soldat en soulignant mon nom. Il m’a fait un sourire. “Le capitaine supérieur m’a également demandé de vous informer que ce sera la dernière fois. Une autre… altercation… et il vous jettera dehors. Il n’y a pas assez de ressources

pour garder des racailles comme vous en prison.”

Non, ai-je pensé amèrement, juste des nobles fourbes et perfides comme mon père.

“Compris ?” a demandé le soldat, louchant à travers les barreaux. J’ai hoché la tête, ce qui n’était pas mieux que de parler.

Une clé a cliqueté dans la serrure et les charnières ont gémi tandis que la porte était tirée vers l’extérieur. Le soldat s’est mis sur le côté et a secoué la tête. ” Allez, je ne peux pas vous garder toute la journée. ”

J’ai glissé sur le mur crasseux jusqu’à ce que je sois sur mes pieds et j’ai trébuché pour passer la porte. Le soldat m’a conduit dans un long couloir rempli de cellules identiques, presque toutes vides, puis dans un escalier de pierre étroit et sinueux, avant de me pousser pratiquement par une épaisse porte en bois qui donnait sur une allée au pied du Mur.

“Comme je l’ai dit, c’est la dernière fois. Ressaisissez-vous, ou quittez la ville, d’accord ?” Avec ces derniers mots de soutien, il a claqué la porte, et j’ai entendu la barre se mettre en place de l’autre côté.

Je m’appuyai contre les planches de bois brut du bâtiment qui constituait l’autre mur de la ruelle, me reposant un moment avant de commencer le lent chemin du retour vers l’auberge d’Underwall, où je logeais.

J’ai croisé quelques personnes sur le chemin, mais l’Underwall n’était pas loin, et nous n’étions plus très nombreux au Mur. Quelques soldats m’ont jeté des regards froids, mais il était difficile de dire si c’était à cause du combat, de ma mauvaise réputation, ou parce qu’ils en avaient simplement marre de travailler gratuitement et d’attendre de mourir tous les jours.

C’est à ça que ressemblait la vie au Mur, après tout. Etistin, Blackbend, et Xyrus étaient toutes tombées. Les autres grandes villes aussi, très probablement. Elenoir était entièrement sous le contrôle des Alacryens. Darv, d’après ce que j’avais entendu, était en pleine guerre civile.

Tout autour du Mur, les Alacryens avaient pris le contrôle. Nous avons été épargnés si longtemps car le Mur n’avait plus aucune valeur stratégique. Ils n’avaient pas besoin de le franchir pour s’emparer d’autres endroits, à moins qu’ils ne prévoient de marcher vers la Clairière des Bêtes, et ils avaient déjà prouvé qu’ils pouvaient y pénétrer assez facilement.

Personne, y compris moi, ne s’attendait à ce que notre sursis dure éternellement. Une force finirait par marcher sur le Mur, ou pire encore, un de leurs serviteurs arriverait pour massacrer les soldats ici. La plupart de la garnison avait déjà été vidée, envoyée à Etistin pour y mourir, et beaucoup d’autres avaient fui, enlevant leurs uniformes et jetant leurs armes pour pouvoir rentrer chez eux et espérer tirer le meilleur parti de la vie sous le règne des Vritra.

Mais tout le monde n’avait pas un endroit où aller.

La porte a grincé alors que je me frayais un chemin dans l’Underwall. Dalmore m’a regardé depuis sa place derrière le bar. Il posa le mug qu’il était en train de nettoyer – il était méticuleux avec ces mugs, les nettoyant constamment, encore et encore – et pointa la porte du doigt.

“Oh non, pas cette fois. C’est fini.” Dalmore était un homme trapu d’âge moyen. Il avait une peau de couleur argile, légèrement ridée, et des cheveux courts et foncés qui s’éloignaient rapidement de son front. “Désolé de le dire, Jasmine, mais tu as causé plus d’ennuis que tu n’en valais la peine.”

J’ai roulé les yeux et passé ma jambe par-dessus un tabouret bancal juste en face de lui. Une rangée de chopes fraîchement nettoyées était posée sur le bar, j’en ai pris une et l’ai redressée, puis j’ai regardé Dalmore avec impatience. Ses sourcils se sont levés et se sont froncés simultanément, mais il n’a pas bougé pour me servir un verre.

“Sois raisonnable, Dal. Si je n’étais pas là, qui empêcherait ces soldats de te trancher la gorge et de voler ta bière ?”

Il s’est moqué. “Tu seras la raison pour laquelle ils me trancheront la gorge. J’étais sacrément heureux d’avoir un membre des Twin Horns dans le coin pour garder un œil sur les choses, mais tu m’as coûté trois fois ce que tu as sauvé. Non, c’est fini, Jasmine. Je veux que tu partes. Maintenant.”

J’ai rencontré le regard dur de l’aubergiste. “Puis-je au moins avoir quelque chose pour atténuer cette gueule de bois avant de partir ?”

***

Dix minutes plus tard, j’escaladais la paroi de la falaise à côté du mur et je le regrettais. Mon pied a glissé d’un rocher, envoyant une secousse dans tout mon corps qui m’a presque fait vomir, mais j’ai serré les dents et repris pied.

Mettant une main sur l’autre, et lançant de temps en temps un souffle d’air pour me corriger si je perdais l’équilibre, j’ai fait mon chemin lent et nauséeux vers la corniche où Arthur et moi nous étions assis et avions parlé après son conflit avec Reynolds.

Nous nous étions tous deux noyés dans les pires émotions liées à nos familles. Au moins, nous avions des familles à l’époque. Peu de temps après cette conversation, Reynolds est mort et Arthur a fait arrêter mon propre père.

Des larmes de colère, malvenues, se sont accumulées dans les coins de mes yeux, mais je les ai retenues, puis j’ai sifflé de douleur et essuyé ma lèvre du revers de la main. Elle est ressortie ensanglantée.

J’ai rejeté la tête en arrière pour lancer un juron, mais tout ce qui en est sorti, c’est un souffle frissonnant.

“Si seulement on avait su à quel point ça pouvait être pire, hein Arthur ?” Le vent a saisi mes mots et les a emportés par-dessus le Mur, dans les clairières des bêtes.

Quelque part en dessous de moi, dans la meilleure prison du Mur, mon père était assis et soignait sa fierté blessée. Je ne pense pas que le zézaiement de sa langue brûlée le dérangeait autant que le fait de savoir que les Flamesworths avaient été dépouillés de leur position et de leurs biens, même si cela ne signifiait plus rien maintenant.

Je lui avais rendu visite une seule fois, après l’annonce de la chute d’Etistin et du Conseil. Il n’avait pas voulu me voir, bien sûr, alors je me suis contentée de tirer des commentaires barbelés à travers les portes grillagées, lui racontant comment Senyir avait quitté le Mur le lendemain de son arrestation, incapable de supporter la honte, et comment soudain Tante Hester et moi, au lieu d’être des parias, étions les seuls Flamesworths qui n’avaient pas tout perdu à cause de son égoïsme.

Je n’étais pas revenue depuis. Si le Conseil n’était pas tombé, il aurait probablement déjà été exécuté. Mais le nouveau capitaine supérieur, Albanth Kelris, n’avait pas le courage de prendre la tête de mon père lui-même.

Le vent froid a donné la chair de poule le long de mes bras et de mon cou exposés, et j’ai ramené mes genoux contre ma poitrine et les ai entourés de mes bras. Il n’y avait plus d’Arthur pour créer une barrière avec le mana de feu, tout comme il n’y avait plus d’Arthur pour s’interposer entre nous et l’armée alacryenne. J’ai conjuré un courant d’air qui tourbillonnait invisiblement autour de moi pour garder ma propre chaleur corporelle.

“Désolé”, dis-je doucement, en imaginant Arthur non pas comme il était lorsqu’il volait au-dessus de nos têtes, faisant pleuvoir de la magie mortelle sur des milliers de bêtes de mana, mais plutôt comme il était lorsque j’étais son mentor, partant ensemble à l’aventure dans la Clairière des Bêtes, un garçon de dix ans qui m’avait en quelque sorte fait me sentir comme une enfant.

Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander ce qui arriverait à Dicathen sans Arthur. Les Alacryens nous avaient surclassés à chaque fois, battant nos plus forts guerriers et exécutant nos chefs avant même que la plupart d’entre nous ne sachent que nous avions perdu la guerre. Sans lui, quel espoir y avait-il de reprendre notre continent ?

C’est exactement la raison pour laquelle je suis resté derrière quand les autres se sont enfuis pour rejoindre la rébellion souterraine. Helen, d’une manière ou d’une autre, semblait trouver l’espoir que les Alacryens puissent être chassés de nos rivages. J’ai secoué la tête et j’ai serré mes genoux contre ma poitrine. Helen avait été comme une mère pour moi, mais je ne pouvais pas partager son éternel optimisme.

L’espoir était mort avec Arthur.

Avec cette pensée morose qui embrumait mon esprit fatigué, je sortis une bouteille de mon anneau dimensionnel, versant une gorgée sur le sol pour Arthur, et prenant une longue gorgée assoiffée.


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