Supreme Magus chapitre 984

Jugement par le sang - Partie 2

Traducteur: Ych
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Jirni donna à sa cousine le papier spécial avec la calligraphie de Balkor, la liste des cibles et le venin, se fiant à son jugement pour savoir quand et comment frapper.

Moins Jirni en savait, plus sa réaction serait naturelle lorsqu’elle recevrait des rapports sur les attaques, et l’absence d’alibi de temps en temps était la petite faille dont sa couverture avait besoin pour être parfaite.

***

Valeron, capitale du royaume du griffon, salle du trône, aujourd’hui.

“Ce n’est pas la première fois que j’entends des accusations aussi farfelues”. La voix de Jirni était indignée. “Pourtant, c’est la première fois que quelqu’un ose me les jeter à la figure devant mes pairs et les Royaux eux-mêmes.

“Le duc Nuragor a calomnié mon nom et je demande justice. J’invoque le droit du jugement de sang.”

Sans le réseau qui scelle les bouches et les membres des personnes présentes, la salle serait entrée en ébullition. Le jugement de sang était un ancien rituel datant de l’époque où le royaume des Griffons avait été unifié pour la première fois et où la plupart des seigneurs féodaux avaient besoin d’un moyen de régler les rancunes avec leurs voisins sans provoquer de guerre civile.

Valeron, le premier roi, avait interdit aux nobles d’avoir leur propre armée, mais ils avaient tout de même le droit d’avoir des gardes personnels. Chaque camp désignait un champion qui se battait jusqu’à ce que le premier sang soit versé ou que l’adversaire se rende.

Le rituel interdisait l’utilisation de toute forme de magie, même la magie de corvée, et d’artefacts. Il permettait aux foyers qui n’avaient pas le talent ou l’argent d’avoir un mage puissant dans leurs rangs pour se défendre et aussi pour éviter les pertes.

Pour éviter qu’un défi n’en déclenche un autre, Valeron avait décrété que tuer l’adversaire entraînait une défaite et que pour émettre un jugement de sang, la partie offensée devait fournir des preuves solides des dommages subis.

L’ensemble de la cour avait été témoin des événements, mettant le roi et le duc Nuragor en mauvaise posture. Le roi voulait éviter que les choses ne s’enveniment, tandis que le duc n’avait aucune envie de mettre autant de choses en danger.

Perdre un jugement de sang signifiait non seulement être obligé de s’excuser publiquement auprès du vainqueur, mais aussi être banni de tout type d’événement social pendant un an et payer la moitié du revenu annuel de la maison en guise de dédommagement.

En devenant un paria social, le perdant resterait à l’écart de la vie sociale et serait exclu des principales entreprises commerciales. À long terme, la richesse et l’influence du perdant s’en trouveraient paralysées.

De plus, la Couronne paierait la pénalité d’avance, de sorte que le perdant ne serait pas redevable au gagnant, mais à la famille royale. Ne pas payer une dette de jeu entraînerait dans le pire des cas des reproches, alors que ne pas payer ce qui s’apparente à des impôts signifiait voir ses biens saisis.

Valeron avait conçu le jugement de sang pour qu’il soit le plus désagréable possible, afin que personne ne l’invoque sans une très bonne raison. Plus les poches d’un noble étaient profondes, moins il serait enclin à mettre sa fortune en jeu sur un coup de tête.

“Archonte Ernas, les foyers Nuragor et Ernas sont des atouts précieux pour le royaume. La famille du duc nous a récemment offert un grand mage. Je suis sûr qu’il est prêt à s’excuser pour son impolitesse si tu es disposé à reconsidérer le défi.” Meron lança un regard à Nuragor tout en essayant de résoudre le problème pacifiquement.

Le duc Nuragor n’avait aucune envie de demander le pardon de Jirni et il n’avait pas peur de perdre un peu d’argent. Il avait peur de perdre un paquet d’argent. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le rituel exigeait que le perdant s’agenouille.

Entre le coup que prendraient à la fois son portefeuille et sa réputation en cas de défaite, il ne pouvait pas se permettre de mettre en jeu plusieurs générations de travail acharné pour quelque chose d’aussi trivial que la fierté.

La situation des Ernas était complètement différente. Même s’ils perdaient, Jirni serait toujours un archonte, Orion serait toujours l’un des meilleurs maîtres de forge royaux, et aucune des carrières de leurs enfants ne serait entravée.

À part être l’héritier de la maison Ernas, Gunyin n’avait aucune carrière, tandis que Tulion était le mouton noir de la famille. Phloria était déjà ruinée, Friya n’était qu’une mercenaire de bas étage et Quylla était un professeur assistant.

Si quelqu’un comme Manohar pouvait encore conserver sa place après avoir commis d’innombrables crimes et maladresses sociales, le monde universitaire n’aurait pas même haussé un sourcil devant quelque chose comme un Jugement de Sang perdu, tant qu’elle produisait des résultats.

Kallion, au contraire, était à la fois l’héritier et le seul mage de la maison Nuragor. Devenir un paria social réduirait ses chances de faire un bon mariage, tandis que perdre l’argent l’obligerait à mettre sa carrière de mage entre parenthèses.

Pour ne partager ses mérites avec personne, Kallion ne travaillait pour aucune institution et utilisait pour ses missions des groupes de mercenaires qui acceptaient un accord de non-divulgation en échange d’une somme rondelette.

Cette stratégie lui avait permis d’accumuler rapidement des mérites, mais elle rendait aussi Kallion dépendant de la richesse familiale pour fonder à la fois ses recherches magiques et les travaux qu’il effectuait pour l’Association.

“Les mots sont peu coûteux, votre Majesté.” Jirni réplique avant que le duc ne puisse ravaler sa fierté et s’excuser. “Accepter des excuses creuses après avoir été publiquement accusé d’agression et de meurtre reviendrait à admettre qu’il a raison.

“Les paroles d’un homme puissant ont du poids, elles doivent donc aussi avoir des conséquences. Puisque je suis la partie offensée, je serai aussi le champion des Ernas. As-tu le courage de te défendre toi aussi, cher duc ?”

Le duc Nuragor maudit une dernière fois sa grande bouche et commença à réfléchir à la manière d’exploiter la bravade de l’archonte Ernas.

‘Exiger que le Jugement de Sang ait lieu maintenant et révéler l’identité de son champion serait un coup parfait dans un conte de barde, mais c’est la réalité. La colère légitime ne lui confère aucune capacité particulière et elle est toujours une petite femme d’âge moyen.

Sans les merveilles magiques que lui fournit son mari, Jirni n’est même pas la moitié de la combattante qu’elle est habituellement.’

‘Peut-être que c’est en fait une bénédiction déguisée. Avec tout l’argent que je recevrai de son Grand Duché et le soutien de Deirus, mes terres se développeront de façon spectaculaire.’ Il réfléchit.

“Votre Majesté, je suis mal en point et mal préparé pour ce défi inattendu”. Le duc Nuragor dit. “Je suis obligé de demander votre aide pour contacter le champion que j’ai choisi : Le Seigneur Ifram Irehein.”

Jirni tressaillit en entendant ce nom. Il appartenait à l’un des adjoints de son mari qui avait quitté la garde des chevaliers parce que son amour de l’argent l’emportait sur celui de son propre pays.

C’était un jeune homme talentueux qui, après être devenu mercenaire, avait accompli de nombreux exploits et accumulé beaucoup de mérites qu’il avait convertis en titre de baron avec les terres qui y étaient attachées.

Une fois que le roi eut accepté, il fallut quelques secondes au seigneur Irehein pour franchir un portail et quelques minutes pour définir les termes de son accord avec le duc Nuragor.

Jirni mit ce temps à profit pour se changer et étudier son adversaire. Ifram Irehein était un homme d’une vingtaine d’années, mesurant environ 1,9 mètre, avec des cheveux militaires courts d’un noir de poix et des yeux bleus glacés.

S’étant enrôlé dans l’armée à 16 ans, il avait près de 15 ans d’expérience au combat et son corps était encore dans la fleur de l’âge. Chaque muscle de son corps était bien tonique et entraîné par la discipline qu’Orion lui avait inculquée au quotidien.

Jirni porte maintenant un débardeur noir et un pantalon bleu clair. Mesurant à peine 1,52 mètre, Jirni semblait incroyablement petite et frêle en comparaison avec le nouveau venu.


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Sigurd Goudard
1 mois il y a

Merci pour le chapitre

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