Supreme Magus chapitre 1005

Talent et expérience - Partie 1

Traducteur: Ych
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Les prospecteurs royaux utilisaient des réseaux pour détecter la présence d’ennemis comme de cristaux. Grâce à la magie de la terre, ils pourraient creuser en toute sécurité de nouveaux tunnels ou étendre le réseau naturel de grottes.

Ensuite, c’est aux mineurs de creuser en fonction des informations fournies par les prospecteurs. Dans leur état d’origine, les cristaux de mana n’aiment pas la magie. L’utilisation de sorts puissants à leur proximité pouvait facilement les faire exploser et déclencher une réaction en chaîne qui anéantirait toute la veine de cristal.

Les outils utilisés par les mineurs ont été enchantés pour améliorer leur durabilité et leur efficacité. Un seul ouvrier pouvait creuser plus vite qu’une foreuse, mais avec les cristaux, l’habileté et la finesse étaient plus importantes que la vitesse.

” Dieu, donne-moi de la force. ” Quylla pâlit en pénétrant dans les tunnels.

“Depuis quand as-tu peur des espaces clos ?” Friya pouvait comprendre que les souvenirs de Kulah hantent encore sa sœur, mais elle savait pertinemment qu’il y a encore quelques mois, Quylla n’avait pas ce problème.

Après tout ce qui s’était passé au Griffon blanc, Quylla avait perdu sa naïveté et s’était fait une peau épaisse. Après s’être échappée des ruines Odi, elle n’avait pas perdu une seule nuit de sommeil et avait visité plusieurs ruines souterraines.

Cela et le fait que Quylla n’ait pas répondu à la question, ont inquiété ses sœurs.

Les grottes étaient sombres et humides, ne portant aucune trace d’activité minière antérieure. Les prospecteurs ont enlevé les aspérités du sol et l’ont rendu grossier afin d’offrir un point d’appui solide.

Après quelques heures, l’expédition n’avait toujours pas trouvé de signe de cristaux de mana ou de créatures vivantes vivant sous terre.

Avant d’explorer plus profondément, les prospecteurs devaient agrandir les tunnels en toute sécurité et stabiliser le complexe pendant que les mineurs collectaient des échantillons de roche qui seraient ensuite étudiés au camp avec du matériel alchimique.

Phloria n’avait pas l’intention de rester les bras croisés, elle a donc écouté les rapports des éclaireurs, puis elle s’est envolée pour étudier la zone d’en haut. D’après ce qu’elle avait vu jusqu’à présent, Phloria excluait l’hypothèse d’une exploitation minière illégale aux mains de bandits humains.

Aussi habiles ou prudents qu’ils puissent être, les humains laissaient forcément des traces de leur passage derrière eux. Ils avaient besoin de lumière pour voir dans l’obscurité, de nourriture pour conserver leurs forces et d’outils pour travailler.

Après de longues heures de travail acharné dans les mines, même s’ils avaient encore l’énergie nécessaire pour refermer les passages, ils commettaient forcément des erreurs. Les morts-vivants, eux, n’avaient besoin de rien d’autre que d’un havre de paix où se cacher pendant la journée.

Jour après jour, ils commettraient eux aussi des erreurs, mais pour les trouver, il fallait sortir des sentiers battus.

L’entrée des grottes se trouvait dans une petite clairière que les Prospecteurs avaient élargie à leur arrivée, mais le terrain environnant était vallonné, ce qui laissait beaucoup d’endroits où les morts-vivants pouvaient se cacher.

Tous les officiers du royaume de Griffon étudiaient minutieusement les morts-vivants depuis que l’invasion avait été rendue publique et Phloria ne faisait pas exception à la règle. Tout d’abord, elle a vérifié les alentours sur des kilomètres, pour s’assurer que l’absence de verdure ne se limitait pas aux seules grottes.

Une fois qu’elle a exclu la présence de plantes mortes-vivantes, elle a marqué toutes les collines assez grandes pour cacher les stocks de nourriture qu’une opération aussi éprouvante nécessiterait. Les morts-vivants pouvaient se coucher presque n’importe où tant qu’ils étaient protégés de la lumière du soleil, mais leurs victimes étaient une toute autre histoire.

Ils avaient besoin de nourriture, d’eau et d’espace. Qu’il s’agisse d’humains ou de bêtes, une fois transformés en morts-vivants, ils avaient besoin de garder la source de leur nourriture à proximité pour trahir leur présence.

Lorsqu’elle eut terminé, le soleil était sur le point de se coucher. Phloria partagea ses conclusions avec le capitaine Kortus et Friya pendant qu’ils dînaient ensemble.

“Ma suggestion est d’envoyer des équipes pour effectuer des réseaux de détection de vie demain matin. Les morts-vivants peuvent creuser des trous profonds pour eux-mêmes, mais les vivants ont besoin d’air pour respirer.” dit-elle.

“C’est un excellent plan, capitaine Ernas, mais je crains que nous n’ayons pas les effectifs nécessaires pour le mettre en œuvre. Les gardiens peuvent soit partir en reconnaissance dans la région, soit agrandir les grottes, et je suis enclin à donner la priorité à cette dernière solution.” Kortus dit avec un doux sourire.

“Je crois que tu es trop prudente. Nous n’avons encore trouvé aucune trace de cristaux, et encore moins d’ennemis. Retarder l’exploration ne serait qu’une perte de temps, surtout s’il s’avère qu’il n’y a pas de veines de cristaux.

“Chaque jour que nous passons ici est un jour où nos troupes ne peuvent pas aider ceux qui en ont vraiment besoin. Si et quand nous trouverons le filon, j’autoriserai ton plan. D’ici là, la rapidité est essentielle.”

“Oui, dommage qu’à ce moment-là, il sera trop tard”. Friya dit. “Une fois que nous aurons trouvé les cristaux, il y aura trop d’atouts à défendre et nos forces seront trop dispersées pour être efficaces contre une attaque bien menée.

“J’enverrai mes hommes sur place à la première heure demain matin. Ce ne sont pas des gardiens, mais heureusement, les réseaux de détection de vie sont simples et un groupe aussi important de forces vitales peut être détecté même par un sortilège à moitié lancé.”

Ses paroles ont transformé le visage de Kortus en pierre.

“Je dois te parler en privé, capitaine Ernas.” Il se leva, lui faisant signe de le suivre.

“Quoi que tu aies à dire, tu peux le faire devant ma sœur. C’est ma dernière mission et nous avons le même rang. Tu ne peux pas me donner d’ordres et même si tu me dénonces, cela ne changera en rien ma situation.” Le ton plat de Phloria ne fit que faire virer l’homme à une nuance de violet plus vive.

“Très bien. Quand je t’ai demandé si tu avais des suggestions, tu as dit que tu n’en avais aucune. Pourtant, la chose suivante que tu as faite a été d’ignorer le protocole et de partir explorer par toi-même. Maintenant, tu reviens avec tes théories farfelues que ta sœur s’empresse de suivre.

“De cette façon, si quelque chose se produit, tu en prendras le crédit et je passerai pour un incompétent. Pour ne rien arranger, si les soldats et les mercenaires suivent des ordres différents, le travail d’équipe sera perturbé et la confiance dans la chaîne de commandement vacillera.

“Tu as tous les droits d’en vouloir à l’armée, mais cela ne t’autorise pas à saper mon autorité ni à compromettre la mission. Tu n’es pas un Ranger comme ton ami, tu es censé jouer le jeu.” Il réussit à garder une voix froide mais polie.

“Tu es incompétent, sinon tu aurais réfléchi toi-même à ces questions. Je n’ai pas partagé mes pensées plus tôt parce que j’en ai assez que les autres s’attribuent mes idées, tout comme j’ai refusé de diriger la mission parce qu’on m’assigne généralement des soldats indisciplinés qui ignorent mes ordres et me reprochent ensuite leurs échecs.

“J’ai demandé la guilde de Friya parce que les contractants privés donnent la priorité à la survie plutôt qu’à l’orgueil débile ou aux jeux politiques. Tout l’argent sur Mogar ne sert à rien s’ils sont trop morts pour le dépenser.” Phloria dit en le regardant droit dans les yeux.

“En fin de compte, j’ai fini de “jouer le jeu”. La mission réussira parce que je suis là, mais le nombre de victimes dépendra de la façon dont tu joueras tes cartes et cela affectera ta carrière. Cette fois, je ne serai le bouc émissaire de personne.”

Kortus se figea sur place alors que son avenir s’assombrissait soudain. Il avait volontiers accepté la mission, prévoyant de se servir de Phloria comme d’une béquille. Si les choses se passaient bien, ils auraient partagé les mérites et peut-être aurait-il noué des liens avec la puissante maison Ernas.


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