Supreme Magus chapitre 1004

Plans astucieux Partie 2 |

Traducteur: Ych
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Kortus Dast était un mage d’une trentaine d’années mesurant environ 1,73 mètre, avec de courts cheveux noirs et des yeux bleu glacier. Il avait du mal à accepter qu’une si jeune femme soit plus grande que lui et ait le même rang que lui, mais il réussit à ne pas hausser le ton de sa voix.

“Négatif, Sir. À part établir le périmètre, il n’y a pas grand-chose à faire.” Phloria avait en fait un sentiment étrange dans les tripes, mais préférait le garder pour elle.

‘Si je leur dis et que je me trompe, on me reprochera de faire perdre du temps à tout le monde alors que si j’ai raison, on me reprochera de ne pas avoir pu empêcher ce qui va arriver. J’ai déjà appris les règles de ce jeu au cours de l’année écoulée.

‘Pour saper ma réussite, ils feront en sorte que, quel que soit le choix que je ferai, il sera considéré comme mauvais a posteriori. Je ne partagerai mes impressions qu’avec Friya, pour que si le pire arrive et que nous sauvons la mise grâce à ses compagnons de guilde, au moins sa carrière sera florissante.’ pensa-t-elle.

Phloria en avait assez de jouer les gentilles et de laisser les autres surfer sur ses réussites pour faire avancer leur carrière alors qu’elle était coincée en tant que capitaine. Dès que Kortus a mis fin à la réunion, elle a rejoint ses sœurs pour le dîner, sans se soucier de tous les regards dédaigneux que les soldats lui lançaient.

“Tu le sens aussi ?” demande Quylla. Même si elle était assise devant le grand feu de camp, elle ne pouvait s’empêcher de frissonner.

“Oui.” Phloria dit en se frottant les bras pour se débarrasser du frisson qui parcourt son corps.

“Ressentir quoi ?” Friya s’est sentie exclue, alors elle a fait taire leur entourage, même si c’était considéré comme un geste impoli.

“Après avoir passé un long moment à Kulah, Quylla et moi sommes devenues sensibles aux immenses champs de mana.” dit Phloria.

“Il ne doit pas être plus fort que celui de l’académie”. Friya hausse un sourcil en signe d’incrédulité. “Je ne dis pas que je ne vous crois pas, mais cela n’a pas beaucoup de sens. Tout le monde ici est un vétéran de plusieurs champs de bataille et pourtant vous êtes les seuls touchés. Qu’est-ce qui rend Kulah si spécial ?”

“Ce n’est pas une question de force du champ, mais d’hostilité.” Quylla explique. “Le réacteur Mana, les Golems et même les portes, tout a été conçu pour empêcher les gens d’entrer. Nous ne l’avons pas remarqué au début, mais au bout d’un moment, tu as l’impression qu’une lame te pique constamment la gorge.”

“La bonne nouvelle, c’est que quoi que ce soit, la source du champ de mana n’a rien de la pure haine et de la souffrance qui imprégnaient Kulah. La mauvaise nouvelle, c’est que ce genre de choses n’est jamais naturel.” dit Phloria.

Après avoir tué son premier humain à quinze ans à peine lors d’un examen d’académie, survécu à Balkor, Nalear et au rituel de la magie interdite à Zantia, Friya avait appris que, pour un mage, l’optimisme était le chemin le plus rapide vers la tombe.

Elle doubla la garde autour du camp et demanda à ses compagnons de garder à portée de main tout ce dont ils pourraient avoir besoin au cas où l’ennemi les piégerait à l’intérieur d’un réseau de scellement dimensionnel.

Les soldats de l’armée se moquèrent des précautions de sécurité excessives prises par le Bouclier de Cristal, les considérant comme une bande de bleus paranoïaques. Les mercenaires, eux, considéraient les soldats comme une bande de crétins.

Non seulement leur maître de guilde ne les avait pas encore laissés tomber, mais elle avait également négocié pour cette mission un paiement égal à ce que les soldats gagneraient en un mois.

La nuit se passa sans incident, comme Phloria s’y attendait.

“Les adversaires entraînés agissent complètement différemment des bandits ordinaires, soeurette”. Elle dit à Friya pendant leur tour de garde. Elles avaient toutes les trois décidé de ne pas se séparer les unes des autres, quoi qu’il arrive, alors elles faisaient tout ensemble.

“Même si quelqu’un s’attendait à notre arrivée, il ne laissera pas de pièges évidents pour ne pas révéler sa présence avant d’être prêt à frapper. En général, le premier jour sert à faire des repérages sur le nombre d’ennemis, leurs tactiques et leurs défenses.

“On peut découvrir beaucoup de choses sur un groupe rien qu’en regardant comment il installe son camp. Un soldat intelligent n’emploiera pas de stratégies à l’emporte-pièce, mais adaptera celles qu’il maîtrise le mieux à la situation du moment.

” Demande à ta guilde de faire du repérage plus que de la garde, pour que l’ennemi ne puisse pas nous observer librement, et plutôt que de mettre en place des réseaux complexes, concentre-toi sur des formations simples mais gênantes, comme des barrières.

“De cette façon, lors de la première attaque, le puissant champ d’énergie sera difficile à démonter et vissera le tempo de l’ennemi, ce qui te laissera le temps de concevoir un contre adéquat.

“Le plus grand défaut du métier de garde du corps, c’est que tu joues toujours sur la défensive, en réagissant plutôt qu’en frappant le premier.” Phloria dessine un croquis de leurs environs, marquant les points où elle placerait des éclaireurs si elle était chargée d’attaquer la caravane.

“Merci, frangine. Tu as appris ces trucs au camp d’entraînement ou au cours de formation des officiers ?” Friya était surtout autodidacte en matière de stratégie, et même si les missions d’escorte étaient les plus courantes, c’étaient aussi celles qu’elle détestait le plus.

Écraser l’ennemi ne signifiait rien si le client mourait ou si les marchandises étaient volées dans le chaos de la bataille. Ses missions préférées consistaient à nettoyer des donjons et à capturer des criminels, de préférence morts ou vivants, parce qu’elles lui permettaient de se donner à fond.

“Non, j’ai appris par l’expérience. Le camp d’entraînement est consacré au travail d’équipe et aux stratégies de base, alors que le cours d’officier est axé sur les tactiques de guerre. Le problème avec les stratégies standard, c’est que non seulement tout ennemi cultivé les connaît aussi, mais aussi qu’aucun plan de bataille ne survit à la rencontre avec l’ennemi.

“Il y a trop de choses qui peuvent mal tourner. Une seule personne fait une erreur et toute la formation s’écroule.” Phloria et Friya soupirent en pensant aux coéquipiers qu’ils ont perdus au fil du temps à cause de la malchance, de la négligence ou de l’incompétence.

” Tu sais, je ne peux pas m’empêcher de repenser à l’époque où nous étions à l’académie, à suivre Lith et ses plans paranoïaques à plusieurs niveaux. ” Friya dit. “Même quand l’un d’entre eux échouait, il y avait toujours un plan de secours, et à la fin, nous en sortions tous vivants, quel que soit le danger.”

“C’est parce que Lith est si fort que même lorsque nous étions pris par surprise, il nous laissait suffisamment de temps pour nous regrouper et élaborer une stratégie. En plus de cela, nous n’étions pas non plus des pigeons et nous étions capables d’exécuter ses plans à la virgule près.” dit Phloria.

“Mon Dieu, cette époque me manque tellement.” Friya mit ses hommes à jour selon la suggestion de Phloria et rétablit la zone de silence autour d’eux. “À l’époque, les notes étaient mon plus grand souci quotidien, je n’avais aucune responsabilité, et l’avenir était quelque chose qu’il fallait attendre avec impatience plutôt que d’en avoir peur. Je n’arrive pas à croire que j’étais si pressé de grandir.”

“Nous sommes donc deux.” Phloria soupire.

“Faites-en trois.” Quylla dit, enfin assez courageuse pour se joindre à la conversation.

” Elle est vivante ! ” Ses sœurs ont dit à l’unisson et ont ébouriffé les cheveux de Quylla, la faisant jurer comme un camionneur pendant qu’elle essayait de leur faire arrêter de la traiter comme une gamine.

Le moment n’a pas duré longtemps, mais il a enlevé le frisson de leurs cœurs.

Le camp s’est réveillé avant le lever du soleil et a pris son petit déjeuner alors qu’il faisait encore nuit pour ne pas perdre une seule seconde de la précieuse lumière du soleil. Les membres de l’expédition furent répartis en équipes, chacune composée de mineurs, de prospecteurs royaux et de gardes du corps.

Les prospecteurs royaux n’étaient pas seulement des cristalliers, mais aussi des gardiens et des ingénieurs structurels compétents.


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