Lord of the Mysteries Chapitre 510

L'évêque de retour

Paavo Court… Cleves n’a pas répondu directement à la femme derrière la porte du bureau télégraphique. Il s’est retourné pour jeter un coup d’œil à Gehrman Sparrow, attendant sa décision.

Aux yeux de cet ancien aventurier, c’était une tâche difficile pour quinze personnes de retourner à l’Agate Blanche en toute sécurité. Ils ne pouvaient et ne devaient pas se distraire en l’aidant à rechercher quelqu’un. Cependant, il était bien conscient que le pilier actuel de soutien était Gehrman Sparrow et Blazing Danitz. Ils étaient les seuls à avoir le droit de décider de cette affaire.

Klein est resté silencieux pendant deux secondes, puis il a parlé d’une voix mesurée.

“A quoi ressemble-t-il ?”

Il pensait que le fait d’avoir plus d’informations l’aiderait à s’échapper de cette ville étrange et brumeuse, c’est pourquoi il demanda négligemment en passant. Quant à savoir s’il aiderait à prendre note des allées et venues de la personne, tout dépendait de ce qui se passait ensuite.

Tout en s’informant, Klein s’est également prévenu qu’il ne devait pas approfondir la question, sinon il risquait de déclencher le danger qui sommeille dans le port de Bansy.

Entre comprendre la situation et éviter les risques, il devait se livrer à un exercice d’équilibriste – ni plus, ni moins, sans pencher trop à gauche ou à droite.

Cet exploit pouvait être facile ou difficile, car personne ne savait ce qui se passerait une fois qu’il aurait franchi le pas. Il ne pouvait juger que sur la base de son expérience et de son intuition, et il pouvait tomber dans un gouffre à tout moment. Klein était donc très stressé et son esprit tourbillonnait à une vitesse sans précédent.

Dans l’obscurité et le brouillard, la porte du bureau télégraphique reste fermée. La femme à l’intérieur s’est arrêtée et a dit : “C’est… un très bel homme…”.

“Il a deux yeux, deux oreilles, un nez et une bouche.”

Pourquoi cette réponse semble-t-elle si effrayante ? …. Il y a quelque chose qui ne va pas avec cette femme ? Selon les coutumes de Bansy Harbor, elle n’aurait même pas dû répondre ! Blazing Danitz a eu l’envie de défoncer la porte, de se précipiter dans le bureau du télégraphe et de vérifier la situation à l’intérieur.

C’est à ce moment qu’il vit Gehrman Sparrow mettre la main sur son chapeau et se tourner sur le côté.

“La cathédrale des tempêtes”, a brièvement indiqué Klein comme leur destination.

Il ne s’est pas soucié de savoir si la femme du bureau télégraphique avait un problème. C’était exactement comme la façon dont il n’a pas fouillé dans les secrets du propriétaire du restaurant Green Lemon ou des clients qui avaient choisi de passer la nuit ici.

Le vent s’est calmé et le brouillard s’est aminci. La lumière des bougies de la cathédrale brillait à travers les étroites fenêtres situées tout en haut, comme un phare dans la tempête.

Après que Klein ait réutilisé Sun Halo, Donna et les autres ont retrouvé un peu de leur courage, comme des personnes tombées à l’eau qui s’accrochent désespérément à la dernière goutte. Ils se sont empressés de marcher dans les rues vides en silence.

Ils arrivèrent bientôt devant la cathédrale de Storm, mais les portes étaient bien fermées.

Jetant un coup d’œil à l’emblème sacré de la Tempête sur la porte, Klein a levé la main et a frappé trois fois.

Un bruit sourd ! Toc ! Bruit sourd !

Une voix masculine vigilante est immédiatement sortie de derrière la porte.

“Qui est là ?”

“Gehrman Sparrow”, a répondu Klein sans hésiter.

Il savait déjà qu’il s’agissait du capitaine Elland.

“Pourquoi êtes-vous ici ?” Elland a redemandé sans ouvrir la porte.

Klein a levé sa canne et a dit calmement : “Vous m’avez aidé à payer l’indemnité de White Shark.”

Après un moment de surprise et d’amusement, Elland a fait une première confirmation que c’était bien le vrai Gehrman Sparrow qui était dehors. À tout le moins, même un monstre adepte du déguisement n’aurait pas su quelque chose qui n’était connu que d’eux deux.

Il se sentait encore hésitant jusqu’à ce que Cleves, Urdi Branch, Donna, et compagnie se succèdent. Ce n’est qu’alors qu’il s’est détendu et a permis à son second, Harris, de déverrouiller et d’ouvrir la porte.

Un lourd cliquetis retentit, et Klein vit Elland avec son chapeau en forme de bateau, une épée dans une main et un mousquet dans l’autre.

“Il s’est passé quelque chose ici aussi ?” demande-t-il vivement, se basant sur la conclusion qu’il a tirée des situations précédentes.

Elland s’est écarté pour laisser entrer Donna et les autres. Puis il a désigné la salle de prière et a dit : “Le prêtre que je connaissais, Jayce, est mort là-dedans. Il a été décapité, et l’évêque Millet est introuvable. Pareil pour les autres prêtres. De plus, les serviteurs de l’église ont tous disparu.”

Un prêtre mort et un évêque disparu ? La cathédrale entière est dépourvue de vivants ? C’est un peu problématique… Klein a saisi le sifflet de cuivre froid d’Azik, son cœur s’enfonçant.

Bien sûr, il était très clair que le prêtre et l’évêque n’étaient pas la force principale de l’Église de la Tempête qui gérait les affaires du Beyonder à Bansy Harbor. Sous cette cathédrale, il y avait certainement une équipe de Punisher mandatée formée de 6 à 8 Beyonders, ainsi qu’un nombre indéfini d’artefacts scellés. Même des Beyonders de haute séquence ne seraient pas capables d’anéantir cette force en un court laps de temps sans faire de vagues.

Tant qu’ils sont en vie et capables d’utiliser des artefacts scellés, le problème ne devrait pas être trop grave… Alors, à ce stade, que fait l’équipe du Punisher mandaté ? En se basant sur sa précédente expérience en tant que Nighthawk, Klein a fait une supposition des procédures opérationnelles standard.

Dans le processus, il a suivi Elland jusqu’à la salle de prière et a examiné le corps du prêtre décédé.

Jayce a connu une mort tragique, comme si sa tête avait été décapitée alors qu’il était encore en vie. Contrairement aux monstres à l’extérieur, son œsophage et sa tête étaient séparés.

Avec la vision spirituelle de Klein, ce prêtre n’avait plus aucun esprit résiduel. Il serait très difficile de réussir un rituel de canalisation des esprits.

Est-ce dû à une technique d’abattage unique, ou a-t-il été traité en conséquence… Il est différent des monstres extérieurs. Est-ce parce que l’opération s’est déroulée dans l’urgence ? En combinant tout ce qu’il savait, Klein a conclu sa précédente spéculation.

Il a estimé qu’il y avait deux possibilités. La première, c’était quelque chose d’origine locale, peut-être un artefact scellé vivant ou un Beyonder de mi-séquence, qui avait perdu le contrôle sous terre. Il s’est échappé de la cathédrale et a tué Jayce dans sa fuite, provoquant les changements anormaux à Bansy Harbor. L’évêque, les prêtres et les punisseurs mandatés étaient désespérément à sa poursuite, tentant de reformer un sceau ou de se débarrasser du coupable. Les serviteurs avaient été conduits sous terre et étaient sous la protection des Punisseurs mandatés restants.

Mais cela n’expliquait pas le comportement étrange des résidents de Bansy Harbor.

La deuxième possibilité était que le rituel primitif de sacrifice au Dieu du Temps avait été ressuscité chez un certain nombre de personnes à Bansy Harbor, et que les têtes volantes et les monstres sans tête étaient en accord avec les descriptions de la consommation de chair et de sang dans les rituels de sacrifice et l’enterrement des têtes dans l’autel. Et pour une raison inconnue, ce groupe de personnes avait attaqué la cathédrale et tué le révérend Jess. Le reste de la population avait plus ou moins compris la situation, mais ils avaient opté pour le silence.

Il se peut qu’ils aient déjà pris d’assaut la zone souterraine et qu’ils soient actuellement engagés dans une bataille intense avec les punisseurs mandatés, les prêtres et l’évêque, qui sont aidés par des artefacts scellés. Ils ont peut-être transformé tous les serviteurs en monstres ou les ont jetés dehors. Il se peut aussi qu’ils soient poursuivis par les Beyonders de l’Église des Tempêtes, et que les serviteurs aient été envoyés sous terre pour recevoir une protection afin d’éviter tout accident… Vu que le cadavre de Jayce n’a pas été utilisé, il est possible qu’il s’agisse de la dernière évolution… Si je devais me rendre sous terre pour confirmer la situation, je serais certainement attaqué puisque nous ne sommes pas des Beyonders familiers… De plus, la force restante pourrait ne pas être suffisante… Klein regarda le prêtre sur le sol et réalisa que sa caractéristique Beyonder s’était condensée en un saphir bleu près de son cou.

Il a détourné son regard et n’a pas ramassé l’objet. Il ne voulait pas s’attirer les violentes représailles de l’Église des Tempêtes au caractère bien trempé, aussi se tourna-t-il vers Elland et Harris.

“Retournons d’abord au vaisseau.”

Il a jeté négligemment la pièce d’or et a confirmé qu’il n’y avait pas de bataille en cours sous terre.

De toute façon, qu’il y ait ou non des Punisseurs mandatés présents, le terrain de la cathédrale n’était plus adapté à des séjours prolongés. Après tout, Klein n’était pas sûr que sa supposition soit juste, et il ne pouvait que faire le choix le plus sûr.

“D’accord !” Elland n’avait pas non plus envie de rester ici, étant dans une situation où il attendait nerveusement tout changement qui lui arriverait.

Tant qu’il retournerait à l’Agate Blanche, il aurait de nombreux canons et de nombreux marins qui pourraient résister aux accidents dans une certaine mesure.

Après un court repos, le groupe a quitté la cathédrale.

Avec l’ajout d’Elland et de Harris, la défense de l’équipe est clairement devenue beaucoup plus serrée. Klein n’avait plus besoin de lancer le sifflet en cuivre pour attirer les monstres, il l’a donc remis dans sa poche.

“Devons-nous envoyer un télégramme au quartier général de l’Église des Tempêtes pour faire un rapport sur Bansy Harbor ?” Après quelques pas, Elland a fait une suggestion prudente.

Ainsi, même en cas d’imprévus majeurs, tant qu’ils tiendraient bon, ils finiraient par être sauvés.

Klein n’a pas objecté. Traversant le mince brouillard devant lui, il a dit calmement : “Nous allons passer par le bureau du télégraphe.”

Ouf. Blazing Danitz a poussé un soupir de soulagement, puis son cœur a fait un bond.

Il avait peur que l’Église des Tempêtes mène des enquêtes et découvre qu’un pirate infâme avait joué un rôle important dans cette affaire, et d’ici là, il serait probablement toujours piégé sur l’Agate Blanche.

Bien que j’aie sauvé des gens, les Punisseurs mandatés ne sont pas amicaux envers ceux qui ne leur appartiennent pas, surtout quand je suis un pirate… Stupéfait un instant, Danitz décida de passer outre le danger immédiat avant de considérer d’autres questions.

Après avoir marché pendant un moment, ils ont vu le bureau du télégraphe en vue. Une faible lumière jaune a soudainement émergé de la rue latérale et s’est approchée d’eux depuis les profondeurs du brouillard.

C’était un homme d’âge moyen portant une lanterne. C’était un homme d’âge moyen portant une lampe-tempête.

Il portait une robe d’évêque bleu foncé brodée du symbole de la tempête. Sa tête était inclinée et son visage était pâle. Il avait une respiration sifflante et titubait en marchant.

Elland s’est concentré et a lâché : “L’évêque Millet ?”

L’homme d’âge moyen lève les yeux, lève sa lampe-tempête et dit : “Elland, c’est ça ?”

À ce moment-là, Klein a reculé d’un pas, laissant Elland se distinguer. Il ne voulait pas que l’évêque de l’Eglise des Tempêtes le remarque.

Danitz a même reculé son cou, utilisant le corps dodu d’Urdi pour se bloquer.

“Oui, Votre Excellence. Jayce est mort. Que s’est-il passé ?” Elland n’était pas un novice, donc il ne s’est pas avancé directement.

L’évêque Millet toussa et dit : ” Une ancienne coutume a été ravivée, et un groupe de païens dont le sang sale coule dans leurs veines commence à offrir des sacrifices vivants et consomme leur chair et leur sang.

“Jayce a remarqué qu’ils étaient problématiques et a fini par être tué par eux.

“L’affaire ne peut plus être étouffée. Ils ont utilisé le rituel sacrificiel pour changer le temps et ont tenté d’attaquer la cathédrale. Ils ont été vaincus par le punisseur mandaté et ont fui vers la montagne. Ils se sont échappés dans la grotte où se trouve l’autel.

“J’ai été blessé au combat. Sans pouvoir tenir beaucoup plus longtemps, tout ce que je pouvais faire, c’était de reprendre lentement le chemin du retour.”

Au moment où il finissait de parler, une boule de lumière éclatante a jailli du brouillard lointain, comme si d’innombrables éclairs s’abattaient.

Grâce à cette lumière, Klein et les autres ont pu voir la chaîne de montagnes couverte de brouillard près du rivage, ainsi que le pic qui était lié aux orages.

Dans une certaine mesure, cela confirmait l’affirmation de l’évêque Millet.

Elland était sur le point de s’avancer pour soutenir l’évêque des Tempêtes quand il a vu Gehrman Sparrow sortir une pièce d’or et marmonner à voix basse : “Il a de mauvaises intentions.”

Ding !

La pièce d’or s’est envolée puis a dégringolé dans les airs avant d’atterrir dans la paume de Klein, tête tournée vers le haut.

Cela signifiait un résultat positif !

L’évêque Millet fixa cette scène, ses yeux marron clair s’illuminant soudainement d’une lumière rouge sombre.


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