Lord of the Mysteries Chapitre 449

Meilleur choix

Dans le quartier de l’Impératrice, à l’intérieur de l’opulente villa d’Earl Hall.

L’air froid était maintenu à l’extérieur par les fenêtres et les murs. L’intérieur du bâtiment était chaud comme si c’était le printemps, et la cheminée était élégante.

Audrey Hall était en train de faire prendre ses mesures par la créatrice de mode, Mme Guinea, afin qu’elle puisse créer un costume pour Audrey pour le banquet du nouvel an en tenant compte de son récent état physique et émotionnel.

À ce moment-là, sa femme de chambre personnelle, Annie, s’est approchée de son oreille et a chuchoté : “Lady Escalante est là.”

Une réponse aussi rapide ? Audrey était ravie, mais elle ne l’a pas montré de manière évidente sur son visage. Avec un léger sourire, elle a dit : “Faites-la attendre dans mon atelier d’art. Hmm, pendant cinq minutes.”

“Un studio d’art ?” Annie a demandé avec surprise.

“Oui, j’aimerais lui demander d’admirer ma peinture à l’huile récemment achevée. Elle dit que le contenu qui est peint dans un état de relaxation permet facilement d’exprimer ses véritables pensées et émotions”, a expliqué Audrey sans se presser.

Annie s’est soudain sentie éclairée.

“Oui, Mademoiselle.”

Moins de cinq minutes plus tard, Audrey est entrée dans le studio et a vu Escalante admirer les peintures sur les murs.

“C’est La nuit du coeur intérieur de M. Cenci, un chef-d’oeuvre qui permet de ressentir la paix”, a-t-elle souri et présenté le tableau à Escalante.

“Inner Heart’s Night” de Cenci ? L’une des dix meilleures œuvres du ‘top cent peintures centenaires’ de l’année dernière, pour laquelle le Tussock Times a voté ?” Escalante était manifestement le genre de personne qui lisait souvent les journaux.

Et en tant que Beyonder de la voie du Spectator, elle avait une bonne mémoire.

“Oui”, a répondu Audrey simplement, comme s’il s’agissait d’une question banale.

“En fait, j’ai l’honneur de voir la vraie affaire…” Escalante a de nouveau levé les yeux vers le tableau.

Elle a ravalé les mots “cela vaut au moins un manoir”, ne voulant pas paraître trop béotien.

Audrey n’a pas continué à présenter les autres tableaux. Elle a trouvé une raison de renvoyer Annie et a fait signe à Susie de “monter la garde” devant la porte.

Susie a lu son allusion sans la moindre gêne, a remué la queue et a filé à l’extérieur.

Escalante a fermé la porte et est retourné à côté du chevalet. Avant qu’Audrey ne puisse poser la question, elle prit l’initiative de dire : “Nous avons à la fois la caractéristique de l’Ombre à peau humaine et la formule de la potion du Vent. Cependant, il n’est pas nécessaire pour nous de la vendre, à moins que l’autre partie ne soit en mesure de faire une offre irrésistible.”

La volonté de négocier signifie qu’il y a de l’espoir ! Les yeux verts d’Audrey s’écarquillèrent légèrement tandis qu’elle demanda en gloussant : “Que souhaitez-vous recevoir en échange ?”

Escalante a caressé ses cheveux et a donné sa réponse préparée à l’avance.

“2 500 livres pour la caractéristique Ombre à peau humaine, et 3 000 livres pour la formule de la potion du vent.”

Une prime assez énorme… Bien qu’Audrey ne les ait pas trouvés chers, elle a déploré le fait que la prime des Alchimistes Psychologues ait dépassé les 50%.

D’après la description donnée par le Pendu, dans des circonstances normales, la formule de la Séquence 6 aurait coûté moins de 2 000 livres, mais plus on se rapprochait d’une Séquence élevée, moins il y avait de formules de potion à faire circuler, ce qui rendait leur achat très difficile. Il n’y avait pas de situation normale, et ce qui était encore plus important, c’est que même si on tombait par hasard sur une vente, il était très difficile de s’assurer de leur authenticité.

À ce moment-là, Escalante a ajouté : “Si l’autre partie peut faire du troc avec des objets mystiques, il suffit qu’ils soient à peu près de la même valeur.”

C’est-à-dire que vous voulez davantage d’objets mystiques et que vous pouvez accepter une réduction de prix pour ceux-ci… Les Alchimistes Psychologiques sont l’une des plus jeunes organisations secrètes. Il est clair qu’ils n’ont pas accumulé assez d’objets dans ce domaine par rapport aux autres… Audrey a pincé les lèvres et a dit : “Je vais les informer, mais je ne peux pas garantir qu’ils l’accepteront.”

Elle ne craignait pas le moins du monde que l’alchimiste psychologue ne remarque qu’elle n’avait pas participé à un rassemblement Beyonder récemment. Après tout, son emploi du temps était plutôt serré : thé de l’après-midi, leçons de musique, dîners, bals, entraînement équestre, cours de langue, leçons de danse, etc. Il y avait trop d’occasions pour elle d’interagir avec différentes personnes. Dans ce cas, peut-être qu’un dîner particulier était une couverture pour des rassemblements de Beyonders, ou peut-être que le professeur de musique était un Beyonder senior, et il était presque impossible pour les Alchimistes Psychologues, qui se cachaient dans l’ombre, d’enquêter dessus quand ils ne pouvaient pas agir ouvertement.

Cela dit, Audrey a demandé avec curiosité : “Mme Escalante, je pensais que vous ne vendriez pas la formule de la potion du vent puisqu’elle en est déjà à la séquence 6.”

“Heh heh, s’il y a une chance, il serait plus utile de diffuser cette information”, a vaguement répondu Escalante.

Dans son esprit, même si Miss Audrey était un nouveau membre auquel l’organisation accordait un haut niveau d’importance, elle restait un nouveau membre après tout. Il y avait beaucoup de choses qu’elle ne pouvait pas savoir.

Pourquoi ? Audrey a réprimé ses doutes et a souri gentiment. Elle a demandé innocemment : “Mme Escalante, si cette affaire réussit, pouvez-vous la compter comme ma contribution ?”

Escalante a éclaté de rire.

“Oui.”

Klein a “occupé” toute la matinée, jusqu’à ce qu’il retourne à la rue Minsk. Il a rempli son estomac et s’est préparé à se reposer ; alors seulement, il a eu le temps et l’occasion d’écouter les prières au-dessus du brouillard gris.

Quelqu’un du côté de Miss Justice a la caractéristique de l’Ombre à peau humaine ? Sérieusement ? Soit ça ne vient pas, soit ça vient par paires… En tant qu’organisation secrète, les Alchimistes de la Psychologie sont tout à fait qualifiés dans le domaine des ressources… Klein était soudain plongé dans les affres du bonheur d’avoir le choix.

Même en comptant les 500 livres que le Pendu ne lui avait toujours pas versées, il ne disposait que de 1 335 livres en liquide. Cela ne l’a pas empêché d’envisager sérieusement la demande d’accord avec les Alchimistes de la Psychologie.

Après avoir réfléchi pendant une douzaine de secondes, il a transmis les mots de Justice à l’Homme pendu pour voir quel choix ce dernier ferait.

3 000 livres ? Alger Wilson, qui se trouvait encore dans la capitale de l’archipel de Rorsted, la Cité de la Générosité, eut l’impression que quelqu’un l’avait frappé durement.

Après être devenu capitaine du Vengeur bleu, il a tantôt joué le rôle d’un pirate, tantôt celui d’un représentant de la loi, exterminant secrètement plusieurs groupes de pirates. Mais même ainsi, la valeur totale de son butin de guerre ne dépassait pas 2 000 livres, et une partie devait être distribuée aux marins sous ses ordres. Bien sûr, cela n’incluait pas les navires et les canons capturés, qui devaient être remis à l’Église du Seigneur des Tempêtes.

Cela faisait souvent soupirer Alger que la plupart des pirates n’étaient pas riches, qu’ils étaient habitués à gaspiller pour avoir une vie opulente – l’alcool, le barbecue, les putes, la marijuana et les jeux d’argent avaient vidé les pirates de leur argent.

À moins de rencontrer un équipage de pirates avec des Beyonders, il serait très difficile de devenir riche si soudainement… Alger fit quelques pas, puis il se décida.

Il sortit un masque en or de la poche de son sous-vêtement.

Le masque avait des traits de visage grossiers, et la façon dont ils étaient formés avait les caractéristiques d’un être humain primitif d’une forêt ancienne.

Alger s’est assis, a récité humblement le nom honorifique du Fou, et a dit : “… Je suis prêt à utiliser cet objet mystique pour troquer la formule de la potion sans vent.

“Tant que l’utilisateur portera ce masque, il deviendra extrêmement calme et sans émotion. En même temps, il obtiendra une capacité de régénération extrêmement forte, une vitesse exagérée et une force exceptionnelle, ainsi que la maîtrise d’une certaine quantité de magie noire et de techniques de malédiction primitives.

“Sa faiblesse est qu’au fur et à mesure que le nombre de fois où il est utilisé augmente, le porteur deviendra de plus en plus différent d’un être humain. Il deviendra de plus en plus froid, finissant par se traiter comme un dieu.”

Assis dans son siège en tant que Le Fou, Klein regarda le billet de 500 livres devant lui, les 5 mèches de cheveux bleu foncé aussi épaisses qu’un petit serpent, et le simple masque doré. Il tapota du doigt le bord de la longue table, réfléchissant soigneusement aux objets mystiques qu’il pourrait utiliser pour un échange.

L’Œil tout noir ? Certainement pas. C’est l’ingrédient principal d’un Maître Nimblewright de séquence 5. Il suffit d’avoir Petit Soleil pour obtenir la méthode permettant de supprimer la corruption mentale.

La carte Empereur Noir ? Cette carte qui ne peut pas voir la lumière du jour a une valeur d’un nombre incalculable de fois supérieure à celle de la caractéristique d’un Ombre à peau humaine…

Le sifflet en cuivre de M. Azik ? Pour l’instant, sa seule fonction est de convoquer un messager, et c’est un outil important pour la communication. Je ne peux pas le vendre…

Le sifflet en cuivre du membre de l’épiscopat numineux qui a laissé des plumes blanches ? De même, il ne peut qu’invoquer un messager, mais la cible de l’autre côté du messager semble être très dangereuse…

Broche du soleil ? C’est quelque chose que je veux utiliser pour moi-même. Elle compense efficacement mes faiblesses.

Clé maîtresse ? Il implique M. Porte et comporte trop de secrets cachés. De plus, rien que par la valeur de ses effets, elle fait pâle figure face à la caractéristique de l’Ombre à peau humaine…

La bouteille de poison biologique ? C’est très compatible avec mon état de Corps Spirituel. Si je l’utilise bien, je peux même combattre un groupe de Beyonders…

Balles de chasse aux démons, balles de purification, balles d’exorcisme ? Ce ne sont pas des objets mystiques et sont considérés comme des armes Beyonder consommables. Elles sont de très faible valeur…

Le Livre des Secrets ? Ce n’est pas non plus un objet mystique. Les alchimistes psychologues ne manquent probablement pas de telles connaissances…

Pour l’instant, seule la caractéristique Beyonder d’un Interrogateur peut être vendue. Cependant, les Alchimistes en psychologie veulent des objets mystiques. De plus, le lieu de vente se trouve à Backlund, ce qui exposerait facilement les informations relatives au bandit héroïque Empereur Noir…

Klein a profité de cette occasion pour faire le tri dans ses affaires et a finalement trouvé un plan parfait.

Il a d’abord pris la forme de M. World, le manipulant pour qu’il prenne une posture de prière, puis il a répondu d’une voix rauque : “… J’accepte le prix de 2 500 livres, mais donnez-moi deux jours pour réunir l’argent.”

Immédiatement après, Klein a jeté les scènes de réponse du Pendu et du Monde à l’étoile cramoisie qui symbolisait Mlle Justice.

Après avoir reçu l’affirmation de Miss Justice, Klein a attendu patiemment tout l’après-midi dans la rue Minsk.

C’est en fin d’après-midi que le membre du Machinery Hivemind, Carlson, a sonné à sa porte.

Klein n’a rien demandé de plus. Il a suivi l’homme jusqu’à la cathédrale Lever près du quai de West Balam et est entré dans un bâtiment de trois étages à côté de la cathédrale.

Le panneau d’affichage indiquait : “Institut Backlund pour la recherche mécanique.”

Comme c’est académique… Klein a soudainement pensé à la Compagnie de sécurité Blackthorn et a fendu le coin de ses lèvres en un sourire.

Sous la direction de Carlson, il a traversé quelques dispositifs étranges et s’est retrouvé dans une pièce sans fenêtre.

Sur la longue table de la pièce, il y avait de nombreux objets émettant une forte spiritualité, notamment la caractéristique Ombre à peau humaine et le Cadre de Portrait de Spectre qui était recouvert d’un tissu noir. Cependant, il n’y avait aucune caractéristique laissée par les Beyonders morts.

Manifestement, les hauts responsables de la Ruche des Machines ne veulent pas que je connaisse la Loi d’Indestructibilité et de Conservation… Klein n’était pas le moins du monde surpris.

“Vous pouvez en choisir un.” L’Ikanser sans chapeau a désigné la longue table.

Klein a “examiné” les articles plusieurs fois avant de soupirer.

“Il n’y a rien que je veuille.

“Si je convertis tout en or, combien obtiendrais-je ?”

Il avait déjà décidé qu’il n’obtiendrait pas la caractéristique de l’Ombre à peau humaine de la Ruche-machine.

Bien que cela puisse être expliqué comme le besoin de créer un objet mystique ou d’essayer une magie rituelle unique, il y avait toujours une chance d’exposer sa propre Séquence. Dans une situation où il y avait un meilleur choix, Klein ne voulait pas prendre le risque.

Ainsi, il avait l’intention de ne prendre que de l’argent !

Non seulement cela l’aiderait à rassembler les 2 500 livres que les alchimistes psychologues ont citées, mais il pourrait également dissiper efficacement la méfiance de la Ruche des Machines à son égard.

Ikanser était visiblement soulagé. Il a lissé ses cheveux et a répondu avec un sourire : “1 500 livres.

“Cependant, nous vous encourageons à choisir de l’argent, donc un total de 2 000 livres.”

Klein a immédiatement révélé un sourire sincère.

“D’accord !”


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