Lord of Mysteries 2 Chapitre 340

Chat Noir

Traducteur: Ych
———

Quartier de la Maison d’Opéra, rue Lombar.

Cette rue était célèbre pour son éventail de sucreries, et des bonbons colorés ornaient chaque coin de rue.

Au bout de la rue Lombar se trouvait le Café mécanique, niché à côté d’une petite fabrique de confiseries.

De l’extérieur, il avait l’air d’un endroit ordinaire, et même en regardant à travers les vitres, rien ne laissait présager sa nature mécanique. L’emblème sacré triangulaire noir sur la lourde porte en bois était le seul rappel de sa véritable identité.

Lumian poussa la porte marron foncé, mais elle résista comme si elle était verrouillée de l’intérieur.

Après un moment d’observation, il tira la sonnette accrochée à la fenêtre secondaire.

Au milieu du tintement des carillons, Lumian perçut le doux tintement du métal et regarda la porte s’ouvrir.

Un bras mécanique s’étendait à l’arrière, jusqu’au comptoir du bar, tel un ornement.

Observant les alentours, Lumian se dirigea vers un coin du café. Deux tables à un seul pied y étaient placées, accueillant cinq individus.

Parmi eux, un homme d’âge moyen aux cheveux d’un roux ardent se distinguait. La peau claire à cause des cosmétiques, avec des cernes accentuant ses yeux brun-rouge, il avait une silhouette captivante.

Rasé avec soin, il portait un manteau de velours brun ouvert et une chemise rouge sans nœud papillon, dégageant un air de raffinement et d’élégance décontractée.

Il s’agit du “comte” Poufer, le membre de l’ancienne famille royale Sauron d’Intis que Lumian recherche.

Ayant hérité d’une fortune considérable de son père, il ne s’était pas aventuré dans la politique, le service militaire ou le commerce. Au lieu de cela, il évoluait dans divers cercles artistiques en tant que critique littéraire et fréquentait les réunions du ” Black Cat “.

S’approchant avec un sourire, Lumian demanda : ” Es-tu le comte Poufer ? ”

Poufer Sauron leva les yeux avec désinvolture, son ton se détendit lorsqu’il demanda : ” Es-tu l’ami dont Martin a parlé ? ”

“Oui, Ciel Dubois.” Lumian répondit sans aucune réserve, réclamant un siège en tirant une chaise.

Poufer lui jeta un coup d’œil mesuré, un sourire satisfait jouant sur ses lèvres.

“Pas mal du tout ; tu es tout à fait un bel ami”.

“Entre la littérature, les peintures à l’huile, les sculptures, la poésie et la musique, quelle est ta préférence ?”.

“Les romans”, répondit Lumian sans hésiter.

Poufer se pencha en arrière, faisant un geste vers l’homme d’âge moyen dodu qui se trouvait en diagonale par rapport à lui.

“Anori, l’auteur qui a le plus d’éloquence littéraire ces derniers temps”.

L’auteur qui a plongé dans le domaine de l’érotisme en oubliant que l’essence de l’écriture est d’explorer la nature humaine ? Lumian s’est naturellement souvenu de l’évaluation qu’Aurore avait fait de ce romancier.

Au départ, les œuvres d’Anori avaient exploré l’amour comme moyen de comprendre l’humanité. Mais avec le temps, le centre d’intérêt s’est déplacé, consommé par le premier. Aurore pense que sans ces restrictions, Anori aurait pu écrire quelque chose comme “Les moines chassent les chiens”, un roman osé.

Bien sûr, Lumian ne se souciait guère de sonder la nature humaine ; il se contentait d’apprécier les passages captivants.

” Tes romans ont certainement élargi mes horizons “, dit-il sincèrement à Anori.

Cheveux noirs et yeux bleus, Arnaud tire une bouffée sur sa pipe et remarque : “Heureusement, tu n’as pas parlé d’apprécier ma ‘Mort d’un héraut’.”

Mort d’un héraut… N’est-ce pas l’œuvre d’Adri ? C’est vrai, Aurore avait mentionné la similitude des noms, entraînant de fréquentes confusions. Lumian s’interrogea : “Tu veux dire l’Adri qui est soutenu par le gouvernement, qui gagne une fortune à cinq chiffres chaque année, mais qui n’arrive qu’à produire des conneries ?”

Anori éclate de rire.

“Ça vaut bien un verre d’absinthe !”

Sur ce, il tapa trois fois sur le bouton en métal gris argenté de la table unijambiste devant lui.

Le comte Poufer se réjouit de l’accueil de Lumian et procède à la présentation des autres membres de l’organisation de Black Cat.

Parmi eux se trouvaient Mullen, un peintre au teint pâle et fatigué, Ernst Young, un critique littéraire à l’air un peu sévère, et Iraeta, un poète qui tenait une pipe en bois de cerisier.

Alors que Lumian terminait ses salutations, il vit la surface couleur fer de la table unijambiste d’Anori s’ouvrir inopinément et se déployer comme une fleur en éclosion.

À l’intérieur de l'”étamine”, un verre d’absinthe émeraude, rayonnant d’un éclat onirique, est apparu sur un plateau qui s’est élevé grâce à un ascenseur mécanique.

L’auteur Anori prit le verre d’absinthe et jeta une pièce d’argent d’une valeur de 1 verl d’or sur le plateau.

Peu à peu, l’ascenseur mécanique descendit, provoquant le scellement de la surface métallique fendue, restaurant la table unijambiste dans son état d’origine.

Anori fit glisser l’absinthe vers Lumian, un sourire ornant ses traits.

“Santé à ce que tu viens de dire !”

C’est vraiment un Café mécanique… Lumian se réhabitua à cet endroit.

Son regard dérive sur le large et solide pied de la table, le soupçonnant d’être creux et relié à un conduit souterrain.

Prenant une gorgée d’absinthe et savourant son amertume familière, Lumian dirigea son attention vers la table unijambiste.

“Pas de monnaie ?”

“Ici, un verre d’absinthe coûte 1 verl d’or”, répond Anori avec un sourire.

N’est-ce pas plutôt cher ? La Salle de Bal Brise et le bar du sous-sol ne font payer que sept licks. Leur qualité est presque identique… critiqua Lumian en son for intérieur.

1 verl d’or équivaut à 20 licks.

À cet instant, Mullen, le peintre au visage pâle qui semblait perpétuellement fatigué mais qui était un bel homme, prit une gorgée de son café et partagea : “J’ai entendu dire qu’un éléphant était arrivé au zoo de Trèves. C’est un spectacle peu commun.”

Le grassouillet Anori marmonne : “Qu’est-ce qu’un éléphant a de si intriguant ? Il me semble tout à fait banal.”

Le comte Poufer laissa échapper un petit rire.

“Devrions-nous alors discuter de l’affrontement permanent entre le parlement et les deux Églises, des hauts fonctionnaires qui trébuchent perpétuellement, de la détestable censure des publications et des agents secrets qui nous filent comme des hyènes ?”

Anori soupire de résignation.

“Tenons-nous en à cet éléphant.”

Au milieu des rires des membres de Black Cat, le comte Poufer croisa sa jambe droite et proposa : “Puisque nous avons un nouvel ami, que diriez-vous de vous lancer dans un jeu de mysticisme ?”

Un jeu de mysticisme ? Les sourcils de Lumian se froncent.

“Quel genre de jeu ?” demanda Iraeta, le poète, en tirant une bouffée contemplative sur sa pipe.

Le comte Poufer sourit et dit : “Un jeu connu sous le nom de tarte du roi.”

Observant les expressions perplexes autour de la table, le comte Poufer gloussa et poursuivit : “Aucun d’entre vous n’a d’enfance ou de famille ? Vous n’avez jamais joué à ce jeu ?

“La règle consiste à diviser la tarte du roi en portions égales au nombre de participants plus 1. Le plus gros morceau est rituellement dédié à une divinité ou à un ancêtre estimé que nous tenons en vénération. Parmi les portions restantes, l’une d’entre elles contient une fève ou une pièce de monnaie, cachée. Celui qui la découvre devient le “roi” de la journée, habilité à donner des ordres aux autres. Naturellement, ces ordres doivent rester dans les limites de la raison.”

L’aspect mystique implique d’offrir le surplus de tarte du roi en sacrifice ? Lumian jette un coup d’œil à Anori, Mullen et aux autres, intrigué par l’idée et curieux de savoir si des Beyonders font partie du groupe.

Bien sûr, aucun d’entre eux ne semble l’être.

En un peu plus de dix secondes, la proposition du comte Poufer a recueilli l’assentiment de tous, à l’exception de Lumian.

Il commença par appuyer sur le bouton correspondant de sa table unijambiste, le frappant le nombre de fois approprié pour signaler à la cuisine d’expédier un pâté chinois.

Il paraît que ce dessert est très apprécié depuis l’époque de la dynastie des Saurons.

Dans les souterrains de l’Église Saint-Robert, à l’intérieur des limites de l’Inquisition, un rassemblement de purificateurs est en cours. Valentine, Imre et leurs collègues purificateurs se sont rassemblés dans le bureau du diacre Angoulême.

Vêtu d’une chemise or clair et d’un pantalon blanc pâle, Angoulême brandit le dossier et s’adresse au groupe : “Nous avons vérifié que le corps retrouvé au 50 rue Vincent, dans le quartier de la Princesse Rouge, est bien celui de Guillaume Bénet, l’ancien padre recherché. Veillez à ce que la préfecture de police retire les avis de recherche du quartier du marché.”

L’affaire du quartier du marché ne relevait pas de la compétence des Purificateurs, mais Valentine en avait entendu parler. Enfin, il y avait une confirmation.

Arborant un manteau bleu formel, Valentine jeta un coup d’œil à Angoulême et demanda : “Diacre, y a-t-il eu des développements dans l’enquête sur l’assassin de Guillaume Bénet ?”

“Pour l’instant, aucun suspect”, répondit Angoulême, dont les cheveux, les sourcils et la barbe dorés lui conféraient une aura imposante. Il poursuivit : “Ce que nous pouvons constater, c’est qu’il y avait des signes évidents d’incinération sur les lieux, et qu’il est probable que Guillaume Bénet ait succombé à la malédiction d’une Démone.”

“Au moins un chasseur de la séquence 7 et une démone ? C’est une combinaison peu commune”, remarque Imre, visiblement interloqué.

À sa connaissance, la plupart de ceux qui suivaient la voie des démonesses étaient affiliés à la famille des démonesses, une organisation secrète redoutable qui nécessitait rarement une collaboration.

“Peu commun ne veut pas dire impossible”, rétorque Angoulême.

En tant que diacre purificateur, il avait accès à plus d’informations confidentielles et d’expérience comparé à Imre, Valentine et les autres. Il avait même personnellement exécuté deux membres de la famille des démonesses.

Valentine fronça les sourcils, ruminant un moment avant de suggérer : ” Lumian Lee pourrait-il être impliqué ? Il a un motif solide.”

“Mais il n’a pas le pouvoir”, objecte Imre. ” Comment a-t-il pu passer au rang de pyromane si rapidement après avoir quitté Cordu ? Ne craint-il pas de perdre le contrôle ? De plus, d’après votre description, même un Pyromane ne ferait pas le poids face à Guillaume Bénet.”

Valentine s’accroche à sa conjecture.

“C’est pourquoi il aurait pu chercher de l’aide auprès d’une Démone.

” Aurait-il pu rejoindre la famille des Démonesses pour se venger et ensuite faire la transition pour devenir lui-même une Démonesse ?

“Si c’est vrai, cela pourrait devenir un problème majeur. Lumian Lee traîne avec lui des problèmes importants. Et vous avez mentionné le penchant de la famille des Démonesses à semer le chaos.”

Angoulême acquiesce. “Nous devons garder un œil attentif sur cette affaire. Je ferai un rapport sur ce sujet. Pendant ce temps, intensifiez la surveillance des individus suspects dans le quartier du marché.”

Ayant pris sa décision, il rassura Valentine : “Ne t’inquiète pas outre mesure. Lumian Lee n’est pas le seul à avoir une raison d’éliminer Guillaume Bénet. Il y a de puissants chasseurs de primes, des membres officiels de l’ordre Aurora, et les effusions d’autres dieux maléfiques.”

Valentine a acquiescé de façon concise, signifiant ainsi sa compréhension.

Après leur discussion sur les récentes affaires du Beyonder, Valentine et Imre sortirent du bureau du diacre, passant devant Charlie qui se familiarisait avec une machine à écrire mécanique, avant de se diriger vers le tunnel menant à l’Église Saint-Robert.

“Pourquoi penses-tu que la quasi-démone nous cherche ? A-t-elle découvert des informations cruciales ?” Imre s’enquiert curieusement, conversant avec son coéquipier.

Valentine rumina brièvement avant de répondre : ” Cela pourrait-il être lié à la mort de Guillaume Bénet ? ”

Imre fut pris au dépourvu.

” Es-tu en train de suggérer qu’elle a été en contact avec la famille des démonesses ? “.

Avant que Valentine ne puisse répondre, Imre secoue la tête.

“C’est impossible. La famille des démonesses méprise les femmes assassines. S’ils en rencontrent une, ils l’élimineront à coup sûr.”

 


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