the beginning after the end Chapitre 90

Une bénédiction maudite

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Apparemment, la maison de grand-mère Rinia n’était pas très loin de là où nous étions. Après nos brèves salutations et un câlins fermes de la part de l’elfe âgée que j’avais appris à apprécier, nous nous sommes dirigés vers sa demeure.

« Tu es devenu un très beau jeune homme, Arthur. Si j’avais cent ans de moins, j’aurais pu te prendre pour moi. » a dit Rinia.

C’était pour le moins troublant d’entendre cela de la part d’une femme qui avait plusieurs décennies de plus que moi, mais comme cela venait d’elle, je me suis contenté de sourire en retour.

« Eh bien, il faudrait que je voie comment vous étiez quand vous aviez cent ans de moins. »

« Hmph ! Demande à Virion combien j’étais éblouissante ! Les hommes se jetteraient sur moi dès qu’ils me verraient ! » Rinia posa une main sur sa hanche et utilisa l’autre pour retourner ses cheveux tressés.

« C’est vrai, Arthur. Ma mère me disait que toutes les filles de son âge étaient jalouses de tante Rinia. » a gloussé la mère de Tess.

« Bah ! Elle était au-dessus de la moyenne, au mieux ! » Virion a fait un signe de la main.

« Bien sûr, il n’y a qu’une seule fille qui a attiré l’attention de Virion… » La voix de Rinia s’est éteinte et, à voir son visage, elle semblait regretter d’avoir abordé le sujet.

J’ai regardé autour de moi, complètement perdu. La forêt lugubre que nous traversions semblait d’autant plus lugubre par le changement soudain de l’air. J’ai jeté un coup d’œil à Tess et elle semblait mal à l’aise, mais plus confuse que déprimée comme tout le monde.

« …Je suis désolé, Virion. J’ai été un peu insensible. » Rinia a posé une main sur l’épaule enfoncée de Virion.

« C’est… C’est bon. Je devrais être celui qui est désolé. Je sais aussi ce que tu as ressenti. » a-t-il rejeté.

Nous avons poursuivi notre route avec pour seul bruit le craquement des feuilles mortes et le claquement des brindilles. Mon regard se concentra sur Sylvie, qui s’amusait à chercher des formes de vie sous les rochers et les rondins couverts de mousse.

Alors que sa queue remuait furieusement d’excitation, je n’ai pu m’empêcher de laisser échapper un petit sourire de contentement, malgré l’atmosphère maussade.

En jetant un coup d’œil rapide à grand-père, mon esprit s’est mis à bouillonner de questions que je savais ne pas devoir poser. Rinia, qui a apparemment vu cela, a doucement posé sa main sur mon épaule et m’a fait un sourire crispé.

Lorsque nous sommes entrés dans une petite clairière, le bruit de l’eau qui coule a rempli nos oreilles. C’était comme si les arbres entourant cette zone avaient agi comme une barrière, bloquant tout le son. Devant nous, nous pouvions maintenant voir une large cascade dévalant une falaise blanche comme du marbre dans un petit bassin d’eau d’environ six mètres de diamètre.

« Wow, je ne savais pas qu’un endroit comme ça existait. » s’étonna Tess.

« Père, n’était-ce pas l’endroit où tu m’emmenais quand j’étais enfant ? » demanda Alduin en regardant autour de lui.

« Je vois que tu te souviens encore. Oui, tu aimais venir dans cet endroit. » Virion a laissé échapper un petit sourire en se souvenant.

« C’est magnifique… » souffla Merial.

C’était magnifique, en effet.

Il n’y avait pas beaucoup de lumière du soleil qui pouvait atteindre cette petite clairière, ce qui rendait l’endroit encore plus surréaliste. Les minces rayons de lumière qui parvenaient à percer la cime des arbres créaient des projecteurs qui faisaient scintiller la mousse, l’herbe et toute la vie végétale. La chute d’eau coulait le long de la falaise blanche sans aucune intrusion, faisant d’elle un rideau d’eau clair.

« Nous y sommes. » Rinia a déclaré en s’approchant.

Sans dire un mot, nous l’avons tous suivie alors que je m’attendais à ce qu’elle fasse apparaître un chalet du sol.

Mais ce n’était pas aussi sophistiqué que ça. Au lieu de cela, Rinia a laissé échapper quelques chants inaudibles avec ses mains levées, soulevant des racines sous l’étang pour en faire un pont de fortune menant à la cascade.

En marchant prudemment sur les racines crasseuses, Rinia a pris les devants et nous avons suivi de près. D’un geste du bras, elle a balayé la cascade sur le côté. Cependant, avant de faire quoi que ce soit d’autre, elle a regardé autour d’elle, comme si elle voulait s’assurer que personne ne nous espionnait.

Après avoir laissé échapper une forte inspiration, Rinia a posé sa main sur la falaise derrière la cascade, qui s’est mise à briller de runes méconnaissables.

Juste comme ça, la falaise de marbre blanc s’est ouverte comme une porte coulissante pour révéler un passage plus profond à l’intérieur.

« Ne fais pas apparaître de lumière. Nous allons nous frayer un chemin dans l’obscurité. » a dit Rinia, comme si elle s’adressait directement à moi.

J’ai perdu le compte du nombre de tours que nous avons fait, me fiant uniquement à la voix de Rinia comme guide.

« Gauche. »

« Droite. »

« Droite. »

« Gauche. »

Enfin, nous avons pu voir une lumière vacillante au bout de la énième étape du tunnel.

« Bienvenue dans ma petite maison de campagne. »

Avec le peu de lumière, je pouvais à peine distinguer le faible sourire de Rinia.

À ce moment-là, je n’avais aucune idée de l’endroit où nous étions, mais la petite hutte accueillante qui ne devait pas être plus grande qu’une simple pièce du château de la famille Eralith était accueillante à mes yeux.

« Whew. » Tessia s’accroupit alors qu’elle pouvait enfin relâcher sa tension.

« C’est… c’est un sacré endroit, tante Rinia. » Alduin fit glisser sa main contre la paroi de la grotte où se trouvait la hutte.

« Où sommes-nous ? » Je n’ai pas pu m’empêcher de demander en inspectant moi aussi les environs.

« Quelque part dans le royaume des elfes. » c’est tout ce qu’elle a dit en entrant dans sa hutte.

Éclairé par quelques orbes faiblement brillants dans les coins de la grotte, l’endroit que Rinia appelait sa maison me faisait penser à une sorte de donjon utilisé pour détenir les pires criminels, pas un endroit où résiderait une amie proche de la famille royale.

« Je suis sûre que tu as tes raisons, tante Rinia, mais était-il vraiment nécessaire de t’enfermer dans un endroit pareil ? ». Merial fronça les sourcils alors que ses yeux se concentraient sur la hutte dans laquelle Rinia venait de rentrer.

« Juste une vieille dame qui fait preuve d’une prudence excessive. Ne faites pas attention à moi ! C’est en fait assez confortable une fois que vous vous y êtes habitué. » La tête de Rinia a surgi de la porte en feuille de la hutte.

« Je peux voir l’intérieur aussi ? » Tess tenait Sylvie dans ses bras et regardait avec curiosité l’intérieur de la cabane.

« Bien sûr ! Tout le monde, entrez. » Rinia nous fit signe d’entrer.

Nous nous sommes tous regardés d’un air dubitatif, mais Virion s’est contenté de nous faire entrer en disant : « Allons, cet endroit ne va pas vous dévorer. C’est assez spacieux à l’intérieur, malgré son apparence. Allons boire quelque chose ! Je suis assez affamé. »

Une fois que nous nous sommes installés dans l’abri anti-catastrophe minimalement conçu qu’était la nouvelle maison de Rinia, je me suis enfoncé dans le canapé. Appuyant ma tête sur ma main, j’ai dû m’assoupir car quand je me suis réveillé, tout le monde dormait aussi…

Me frottant les yeux, je me suis levé pour voir que Rinia était la seule encore éveillée, sirotant quelque chose qui sentait comme un tonique aux herbes.

« Ils ne seront pas réveillés avant un moment, Arthur. Parlons un peu. » dit simplement Rinia sans même me regarder. Elle m’a fait signe de m’asseoir sur la chaise en face d’elle tout en continuant à siroter son thé.

« Eh bien, vu la façon dont vous avez probablement drogué tout le monde sauf moi, je suppose que c’est quelque chose que je suis le seul à pouvoir savoir. » Mes yeux se sont rétrécis, mais je faisais confiance à Rinia. D’ailleurs, si elle voulait nous tuer, je suis sûr qu’avec ses pouvoirs de prévoyance, elle aurait déjà pu le faire.

Sans mot dire, je me suis assis et me suis adossé, attendant que l’elfe âgée parle.

« Malgré les circonstances imprévues, tu es très calme, Arthur. » Le ton de Rinia semblait dire qu’elle s’y attendait.

« Je suis sûr que si vous vouliez que le pire arrive, ça serait déjà arrivé. » j’ai haussé les épaules.

« Mm. »

« … »

« Une hypothèse logique » acquiesça Rinia. « Maintenant, par où je commence ? » soupira-t-elle. « Eh bien, commençons par une petite leçon sur mes pouvoirs de Divinatrice. »

Mes oreilles se sont dressées en entendant cela. Apprendre à connaître une forme de magie déviante rare n’était pas fréquent, car les manuels scolaires ne contenaient qu’une quantité limitée d’informations à leur sujet.

Remarquant l’intérêt sur mon visage, Rinia continua. « Comme tu le sais peut-être, contrairement aux mages ordinaires qui puisent leur énergie dans les particules de mana présentes dans l’atmosphère, les déviants doivent trouver leur propre source d’énergie pour alimenter leur magie. »

J’ai hoché la tête en signe d’accord.

« Par exemple, ta mère, une émettrice, a la capacité de se soigner et de soigner les autres d’une manière que les sorts de récupération élémentaires ne peuvent pas comparer. »

J’ai également acquiescé à cela. Il y avait plusieurs sorts de récupération qui pouvaient être appris par les mages aux attributs eau, vent et plantes. Malheureusement, le feu et la terre n’avaient pas d’attributs de guérison innés, il était donc impossible de créer un sort de récupération à partir d’eux. Dans l’ensemble, les sorts de récupération restaient faibles et ne pouvaient pas être comparés aux soins dont les Émetteurs étaient capables.

« Les émetteurs ont des noyaux de mana qui accumulent naturellement un type spécial de mana qui est utilisé pour alimenter leurs sorts. Au cours de ma vie, j’ai rencontré pas mal de déviants, chacun ayant des propriétés uniques dans leur magie. Ils ont cependant tous une chose en commun, différente d’un déviant élémentaire comme toi. Chacun des déviants possède sa propre réserve de mana qu’il utilise pour alimenter sa magie déviante. » Elle avait l’air un peu distraite en disant cela.

« Cela doit être un inconvénient pour eux puisqu’ils ne peuvent pas puiser le mana dans l’atmosphère. » ai-je ajouté.

« C’est sûr. Après avoir interrogé de nombreux déviants, ils me disaient tous à quel point il était difficile d’apprendre même les sorts élémentaires de base puisqu’ils n’avaient pas de noyaux de mana capables d’exploiter les particules de mana présentes dans l’atmosphère. Cependant, avec leurs pouvoirs déviants, ils compensaient ce handicap. »

Il y eut un moment de silence où je ne pouvais entendre que le doux ronflement de Sylvie dans les bras de Tess avant que Rinia ne reprenne la parole.

« Quant aux Divinateurs, c’est assez différent. Tout d’abord, nos pouvoirs peuvent s’éveiller à n’importe quel moment de notre vie, ce qui est assez différent des mages conventionnels et autres déviants. Nos pouvoirs se manifestent le plus souvent sous la forme d’éclats erratiques où, assez souvent, des images floues et des séquences du futur défilent simplement dans mon esprit. Parfois, ils sont utiles, mais la plupart du temps, ils sont trop vagues et minuscules pour en faire quoi que ce soit. Ces petits flashs du futur ne consomment pas de mana du tout, en fait. »

Je suis resté silencieux, un sentiment étrange m’envahissant.

« Si tu devais sentir mon noyau de mana, j’ai en fait un noyau de mana tout à fait normal, capable d’exploiter et de raffiner les particules de mana dans l’atmosphère, c’est pourquoi je suis moi-même assez douée pour la magie des attributs de l’eau. » s’exclama Rinia d’un air moqueur. « Ça ne semble pas être un pouvoir très utile si je ne peux pas le contrôler, n’est-ce pas ? » continua-t-elle.

« Alors qu’en est-il du sort que vous avez utilisé pour me permettre de localiser mes parents et même de leur parler quand j’étais petit ? ». J’ai demandé.

« Ah, c’est un joli petit sort que j’ai créé et qui fait appel à mes pouvoirs uniques de devin, mais pas vraiment. Vois-tu, Arthur, la véritable divination consiste à lire l’avenir, à savoir quand et où quelque chose va se produire. »

Je m’égarais. « Alors si c’est votre vrai pouvoir de Divinateur et que vous avez dit que votre noyau de mana n’alimente pas cette magie, comment pouvez-vous… »

« Avec ma propre durée de vie. » a-t-elle maudit.

« Nous, les devins, raccourcissons notre propre durée de vie chaque fois que nous choisissons de regarder consciemment dans le futur. C’est là le véritable pouvoir d’un devin. Tout le reste ne sont que des petits sorts utiles qui ne peuvent être considérés que comme des tours de passe-passe. »

Je suis resté assis, les yeux écarquillés, ne sachant pas comment répondre.

« Ce dont nous avons parlé plus tôt, le seul amour et la seule femme de Virion, était une autre Divinatrice rare qui était beaucoup plus puissante que moi. Ses divinations et prophéties inconscientes étaient beaucoup plus longues, beaucoup plus détaillées que les miennes, et beaucoup plus fréquentes en plus. » Le sourire réminiscent de Rinia s’estompa alors qu’elle continuait à parler.

« Associée à sa beauté physique et à son tempérament gracieux, elle était l’envie de toutes les femmes elfes de notre génération. Elle était la fierté de notre royaume et une idole pour les citoyens. »

« Tout semblait parfait, elle est tombée amoureuse de Virion et les deux se sont mariés lors d’une belle cérémonie. Cependant, le destin n’a pas été aussi clément avec elle que tout le monde le pensait. »

Je n’ai pas pu m’empêcher de faire la grimace devant le ton de cette tragédie en devenir.

« À cette époque, la guerre entre le royaume de Sapin et Elenoir avait commencé à s’apaiser, et l’on parlait d’un traité dans l’air. Cependant, le roi de Sapin de l’époque a fait un ultime effort pour causer le plus de dommages possibles à notre royaume avant la signature du traité. Il a mis en place un plan pour anéantir le futur héritier du trône. »

« Vous voulez dire… »

« Oui, Virion était la seule cible d’une mission d’assassinat menée par le roi lui-même. » a dit Rinia presque à voix basse.

« … »

« Par dérision, sa femme était tourmentée à plusieurs reprises par des visions de la mort de Virion. Ses prophéties inconscientes lui disaient peu de choses sur la façon dont Virion allait mourir et chaque fois qu’elle faisait quelque chose pour essayer de changer l’avenir, le résultat ne faisait que conduire à une cause de mort différente. Virion connaissait les conséquences de l’utilisation de ses pouvoirs par sa femme, mais elle le faisait quand même dans son dos, par désespoir, pour l’empêcher de mourir inévitablement. »

« Chaque fois que j’utilise mes pouvoirs pour regarder dans le futur, je peux sentir les jours, les semaines, parfois même les mois se vider de mon corps. Je ne pouvais qu’imaginer à quel point cela a dû être terrible pour elle d’utiliser à plusieurs reprises ce pouvoir maudit pour celui qu’elle aimait. »

Je ne savais pas quoi dire, et même si je l’avais su, cela aurait été insensible, venant de quelqu’un qui ne savait pas ce que ça faisait.

Les yeux de Rinia brillaient des larmes qu’elle avait retenues.

« Finalement, elle réussit à maintenir Virion en vie assez longtemps pour que le traité de paix soit signé, mais ayant brûlé une si grande partie de sa vie pour protéger l’homme qu’elle aimait, elle mourut quelques mois après dans ses bras, son apparence jeune et belle remplacée par une aînée âgée et malade. »

« Sais-tu qui était cette devin, Arthur ? » Elle a levé les yeux, un flot de larmes coulant sur sa joue droite.

« C’était ma sœur. »


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