the beginning after the end Chapitre 450

Un conflit silencieux et immobile

Traducteur: Ych
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KATHYLN GLAYDER

Je me suis précipitée dans les longs couloirs étrangement vides du palais Etistin en direction de l’aile Est, où m’attendaient deux invités très inhabituels.

Mon pouls battait rapidement dans ma gorge, poussé par ma propre et inexplicable nervosité.

Calme-toi, Kathyln, pensai-je, ma voix mentale ressemblant beaucoup trop à celle de ma défunte mère. Mais tout était allé si vite après l’apparition des dragons, Curtis et moi avions été emportés par une marée que nous ne pouvions ni contrôler ni combattre, et je commençais à peine à m’habituer à cette nouvelle normalité. Il était tout à fait naturel que de tels visiteurs, qui me demandaient moi et moi seule, me rendent nerveuse, étant donné le contexte politique.

Le battement de mes pieds sur le sol en marbre résonnait sur les murs et me revenait comme un écho subtil, comme si quelqu’un marchait juste derrière moi. Normalement, de tels sons ne seraient pas perceptibles dans le palais ; le bourdonnement sourd mais constant des conversations, ou les pas des autres, ou le tintement des lames d’entraînement provenant de la cour, les engloutiraient.

Mais peu de gens pouvaient supporter de rester dans le palais maintenant, si près des lourdes auras des dragons – la Force du Roi, comme ils l’appelaient.

Je suis passé à côté d’un garde, dont la posture droite comme une flèche s’est encore plus redressée à ma vue. Il ne m’a pas regardé dans les yeux, mais j’ai senti son regard se planter dans mon dos une fois que je l’ai dépassé. Pouvait-il sentir mon anxiété, lire en moi comme dans un livre ouvert ? J’ai écouté les pas révélateurs de l’homme en armure qui se retirait dans le couloir pour rapporter mon comportement étrange au gardien Charon.

Je suis stupide, ai-je reconnu. Ne succombe pas à ton esprit hyperactif. Encore une fois, la pensée avec la voix de ma mère…

En m’approchant du salon où mes invités avaient été placés pour attendre mon arrivée, je redressai ma robe et fixai un sourire accueillant sur mon visage, ne le sentant trembler que légèrement.

Ils étaient déjà tous les deux debout lorsque je suis entrée, les yeux rivés sur la porte.

Ils avaient des yeux si inhumains, une paire l’or liquide du reflet du soleil sur l’eau, l’autre comme deux rubis brillants.

“Dame Sylvie”, dis-je en la saluant d’une révérence vive mais superficielle, ne sachant pas exactement où elle se situait dans la politique actuellement compliquée d’Epheotus et de Dicathen.

Elle m’a rendu la pareille, beaucoup plus profondément, un geste respectueux mais aussi insouciant qui m’a fait regretter ma propre salutation calculée. Ses cheveux pâles tombaient sur son visage, brillant contre les cornes sombres qui se dressaient sur les côtés de sa tête. Lorsqu’elle s’est redressée en souriant, j’ai été frappée par sa taille et la netteté de ses traits.

Je n’aurais pas dû l’être. Il était tout à fait naturel qu’elle vieillisse et grandisse. Mais la dernière fois que je l’avais vue – pendant la guerre, je ne savais même pas exactement combien de temps s’était écoulé – elle s’était présentée physiquement comme une enfant lorsqu’elle était sous sa forme humanoïde. Maintenant, c’était une jeune femme, et pourtant l’assurance et la maturité qui émanaient d’elle comme une aura la faisaient paraître beaucoup plus âgée.

Elle s’avança d’un pas rapide et sa robe noire se mit à scintiller sous l’effet de la lumière, ses milliers de petites écailles noires scintillant.

Je me suis raidie lorsqu’elle m’a serrée brièvement dans ses bras.

Elle ne sembla pas s’en apercevoir lorsqu’elle me relâcha, toujours aussi rayonnante. “Dame Kathyln. C’est un plaisir de te revoir. Merci de nous avoir reçus dans un délai aussi court. Je ne doute pas que tu sois très occupée, et je comprends que la nature de notre arrivée est quelque peu… inhabituelle.”

Lorsqu’elle a dit “notre”, je me suis tournée vers son compagnon aux yeux rouges.

Des cheveux bleus tombaient sur les épaules de cette femme aux formes généreuses, à la fois sombres à côté des cornes noires qui entouraient sa tête comme une couronne et brillants lorsqu’ils encadraient ces yeux rubis. C’était une Alacryenne, l’un des êtres que l’on appelait les Vritra. Elle supprimait son mana, ce qui m’empêchait d’évaluer correctement son niveau de base, même si ce seul fait me disait quelque chose : elle était plus forte que moi.

La femme copia le salut de Dame Sylvie, sans pour autant rompre le contact visuel, ce qui donnait à son geste un air presque agressif. ” Dame Kathyln Glayder. Je m’appelle Caera du Haut Sang Denoir. Comme l’a dit Sylvie, je te remercie de nous rencontrer.”

J’ai fait un geste vers un canapé rigide situé en face d’une chaise à haut dossier, prenant la chaise pour moi. Mes doigts se dirigèrent automatiquement vers les rainures soigneusement sculptées dans la boiserie de l’accoudoir, traçant les lignes tout en les considérant. “Dame Sylvie, je trouve quelque peu déconcertant que tu m’aies demandé en secret alors que des membres de ta propre race sont présents dans ce même palais. Pourquoi ne pas demander conseil à tes semblables ? De plus, pourquoi garder votre présence secrète ?”

Sylvie s’est assise très correctement, le regard inébranlable. Il était très facile de la voir comme une princesse divine venue du lointain pays des dragons. C’était un peu plus difficile de garder à l’esprit mon propre objectif et les conseils et directives que j’avais reçus des gardiens Charon et Windsom sur la façon dont Arthur et ses compagnons devaient être traités au cas où ils reviendraient à Etistin.

Les rencontrer en secret dans le dos du gardien Charon ne faisait certainement pas partie de ces directives.

“Arthur m’a envoyé t’informer d’une attaque potentielle sur le palais”, dit-elle en réussissant à être à la fois confiante et consolatrice. “Une attaque visant les dragons qui vous mettrait néanmoins, toi et ton frère, en extrême danger.”

Je sentis l’envie de mes lèvres de se froncer, mais je les retins fermement, gardant chaque muscle de mon visage à sa place naturelle, comme ma mère me l’avait appris dès mon plus jeune âge. “J’espère que tu as plus à dire que cela. Une attaque contre les dragons… qui oserait une telle chose ? Le fait que tu sois ici pour transmettre un avertissement montre clairement que tu trouves la menace sincère, mais je ne vois pas qui, à part les asuras adverses, pourrait représenter un danger pertinent.”

Sylvie a semblé réfléchir à quelque chose pendant un moment, puis les mots ont commencé à jaillir d’elle alors qu’elle tissait une histoire faite de visions et de puissants assassins tueurs d’asuras, de dragons morts, et même de ma propre mort. J’étais étonnamment indifférente à ses explications, bien que la mention de la mort de mon frère m’ait donné la chair de poule.

J’ai gardé ma posture et mon expression tout au long de la conversation, mais à l’intérieur, j’étais une mer bouillonnante d’incertitude. J’étais au courant du combat d’Arthur contre ces “Wraiths” à Vildorial, tout comme Windsom et le gardien Charon, mais les dragons étaient d’avis que les soldats d’Agrona ne représentaient aucune menace pour eux, ni pour nous. La guerre était terminée et les dragons protégeaient Dicathen.

Ce n’était peut-être pas juste pour Dame Sylvie, mais j’étais également sceptique à l’égard de ces visions qui prétendaient voir des événements futurs. Mes parents, en tant que roi et reine de Sapin, avaient été entourés de devins et de voyants qui tentaient de colporter des prophéties à tout bout de champ. À l’exception de l’aînée Rinia, je n’avais jamais rencontré quelqu’un qui prétendait être un oracle capable de dire ne serait-ce que le temps qu’il ferait le lendemain.

La femme alacryenne, Caera, écoutait tout aussi attentivement que moi, n’ayant manifestement pas eu connaissance de toute l’histoire jusqu’à ce moment-là. Un autre point d’étrangeté qui joue en leur défaveur.

Lorsqu’elle eut terminé, dame Sylvie resta silencieuse en attendant ma réponse, me laissant le temps de la formuler correctement.

” Pardonne-moi. C’est beaucoup à assimiler “, dis-je, cherchant dans ses yeux dorés un quelconque signe de tromperie, mais n’en trouvant aucun. J’ai imaginé Arthur traquant une créature de l’ombre sans visage dans les rues d’Etistin à ce moment précis, et un frisson m’a parcouru. “J’avoue que le fait d’entendre ton récit n’a fait qu’accroître ma confusion. Si le but est d’empêcher cette attaque contre le gardien Charon, pourquoi ne pas lui parler directement ?”

J’ai réfléchi à la question alors même que je la posais et j’ai trouvé la réponse toute seule. “Tu ne veux pas que les autres dragons sachent que tu es ici tant qu’Arthur n’est pas avec toi. Et Arthur ne veut pas aller voir Charon sans avoir une preuve de la présence des Wraiths.” Je sentis un léger froncement se former sur mes lèvres, que je m’empressai d’effacer. “De tels dons de prévoyance sont-ils courants chez les gens de ton espèce, dame Sylvie ?”

Sa tête se pencha légèrement sur le côté tandis qu’elle me considérait. “Arthur t’a toujours fait confiance, Kathyln, et j’ai donc choisi de faire de même. J’espère avoir pris la bonne décision.”

Venant de n’importe qui d’autre, ces mots barrés m’auraient attiré l’ire, mais venant de ce dragon aux yeux d’or, tout ce que je pouvais penser était que j’espérais aussi qu’elle avait raison de me dire la vérité.

“Il y a une réunion du conseil général demain”, dis-je après une longue pause. “Ce que tu décris, ça ressemble à ce que nous…”

Du mana a jailli au loin, et j’ai oublié ce que je disais, fixant plutôt le mur dans la direction de la source.

” Un art mana de type décomposition “, dit Caera en fronçant les sourcils. “C’était beaucoup de mana.”

Je me suis levée brusquement, lissant ma robe. ” Restez ici. Personne ne vous dérangera. Mais les dragons l’auront senti aussi, voire toute la ville. Je dois m’assurer qu’il n’y a pas de panique.”

Avant que l’une ou l’autre des femmes ne puisse parler, j’ai tourné les talons et je suis sortie de la chambre. Le garde de tout à l’heure avait quitté son poste et se tenait au milieu du hall, le regard fixe, comme s’il s’attendait à ce qu’une armée d’Alacryens déferle sur lui à tout moment. Il s’est retourné et a salué en entendant mon approche.

Je l’ai dépassé et me suis dirigée vers l’entrée principale du palais. Comme je m’y attendais, Curtis s’y trouvait déjà, debout dans la cour extérieure, le regard tourné vers l’est. Il m’a jeté un coup d’œil lorsque je me suis installée à ses côtés.

“Tu as senti ça ?” demanda-t-il en fronçant les sourcils. Grawder, le lion du monde lié à mon frère, a poussé un faible grognement, et Curtis a tapoté sa crinière.

Je n’ai pas répondu, car Windsom est entré dans la cour à ce moment-là, chaque cheveu en place, son uniforme de style militaire aussi impeccable et soigné que d’habitude. Ses yeux éthérés et étoilés fixaient le ciel, et j’ai suivi son regard juste au moment où un dragon transformé est apparu, son ombre nous balayant et se dirigeant à toute vitesse vers la source de l’explosion.

“Je croyais que nous avions convenu qu’il n’y aurait pas de dragons transformés dans la ville proprement dite”, dis-je à mi-voix, sachant que ma protestation tomberait dans l’oreille d’un sourd.

À mes côtés, Curtis se déplaçait nerveusement. Les dragons le rendaient inexplicablement nerveux, et il détestait chaque fois que je disais ou faisais quelque chose qu’il jugeait “impertinent”.

Nous n’avons pas eu à attendre longtemps le retour du dragon.

L’énorme être reptilien bleu atterrit en plein dans la cour en même temps que nous, le vent de ses ailes me faisant trébucher. Grawder s’est placé entre nous, nous protégeant Curtis et moi avec son corps.

Je n’ai donc pas vu tout de suite le passager qui était monté sur le dos du dragon, pas avant d’avoir baissé le bras et d’avoir contourné Grawder.

Arthur, dont l’apparence physique a tellement changé que je suis encore surpris de le voir, a glissé jusqu’au sol et a commencé à marcher vers nous, sans se soucier de la divinité qu’il avait derrière lui, comme s’il chevauchait un dragon tout le temps.

J’ai sursauté, j’ai failli rire toute seule, bien que mon sens de la bienséance, pratiqué depuis longtemps, m’en ait empêchée. Bien sûr, parce qu’il chevauche un dragon.

“Appelez le gardien Charon !” Edirith, le dragon bleu, a annoncé, sa voix tout aussi gargantuesque que sa forme draconique. “J’ai amené celui qui s’appelle Arthur Leywin ! Appelez le Gardien !”

Windsom s’avança et leva la main, et Edirith s’immobilisa et devint silencieux avant de reprendre sa forme humanoïde. Windsom sourit chaleureusement à Arthur et ouvrit la bouche pour parler, mais Arthur passa devant lui, s’approchant plutôt de Curtis et de moi. J’ai tracé ses traits acérés avec mes yeux, cherchant le garçon que j’avais connu à l’académie Xyrus ou le jeune général qu’il était devenu pendant la guerre, mais tout comme la dernière fois que je l’avais vu, ce nouvel Arthur présentait si peu de choses de ce qu’il avait été auparavant.

Et pourtant, il est peut-être encore plus beau qu’avant, si c’est possible.

Je me racle la gorge, me débarrassant de ma distraction. “Arthur, c’est un plaisir de te voir.”

“Kathyln.” De façon inattendue, il m’a tendu la main et m’a prise dans ses bras. Un picotement a parcouru ma peau lorsque ses lèvres se sont approchées si près de mon oreille que j’ai pu sentir le murmure de son souffle lorsqu’il a dit : “Les autres ?”

Comprenant, j’ai retourné son étreinte comme je le ferais avec un vieil ami et j’ai hoché la tête très légèrement.

Il m’a laissée partir et j’ai de nouveau redressé ma robe, évitant soigneusement de jeter un coup d’œil dans la direction de Windsom, alors qu’il tendait plutôt la main à mon frère.

“Curtis”, dit-il simplement alors qu’ils se serrent la main. “Tu es en train de te laisser pousser la barbe. Je ne suis pas sûr que ça te convienne.”

Curtis a laissé échapper le rire de garçon pour lequel il était connu dans tout Sapin, mais la joie de ce rire n’a pas atteint ses yeux. Il était sur ses gardes, méfiant, et Grawder perçut la tension, baissant la tête et secouant sa crinière, ses yeux brillants fixés sur Arthur. Il est loin le temps où la camaraderie régnait à l’académie Xyrus entre les membres du comité de discipline.

Je détestais que la politique empoisonne mes pensées même à cet instant, tout comme je savais ce que pensait mon frère. Et pourtant, il n’y avait pas moyen d’y échapper. Notre pays – notre continent tout entier – était trop fragile pour ne pas envisager toutes les options alors que nous tentions de nous reconstruire.

“Alors, Arthur Leywin nous gratifie enfin de sa présence”, dit Windsom, les mains jointes dans le dos. “Bonjour, garçon. Où est la petite-fille de mon seigneur ? J’espère que tu ne l’as pas perdue. Encore une fois.”

Arthur et Windsom s’affrontèrent d’un regard inamical, un concours que je ne pouvais m’empêcher de penser que l’asura allait gagner. Pourtant, Arthur n’avait pas l’air d’un homme étudiant une divinité. Non, il n’était pas inférieur dans ce concours de volonté. Il y avait quelque chose de nettement prédateur dans ses yeux qui me fit instinctivement reculer d’un pas.

“Sylvie va bien. En sécurité, ce qui dans ce cas signifie qu’elle est loin de toi pour le moment. J’ai des nouvelles pour celui qui est en charge des dragons”, dit Arthur, sa voix dépourvue de tout manque de respect évident tout en réussissant à paraître directement combative. “Imagine ma surprise d’apprendre que ce n’était pas toi, mon vieil ami ?”

À chaque mot que ces deux-là échangeaient, je me sentais de plus en plus mal à l’aise.

Les dragons avaient passé des mois avec nous à Sapin à nous aider à reconstruire et à nous protéger des attaques supplémentaires d’Alacrya. Ils étaient parfois difficiles à comprendre, et leurs dispositions ne ressemblaient pas à celles des humains, des elfes ou des nains que j’avais rencontrés, mais il fallait s’y attendre. Ils n’étaient pas comme nous, et il était impropre de les jauger à l’aune de nos mesures.

Et pourtant, c’était Arthur qui avait balayé le continent comme une tempête de feu pour brûler l’occupation alacryenne. C’est aussi Arthur qui est à l’origine du traité avec le seigneur d’Epheotus, le dragon Kezess Indrath, qui a amené les dragons sur nos côtes.

Voir leur conflit me causait une douleur brute et caustique à l’estomac. Dicathen ne pouvait pas se permettre d’opposer ces forces, même si je pensais comprendre la raison de l’attitude d’Arthur, au moins.

Après tout, la fumée s’élevait encore au-dessus d’une grande partie d’Elenoir, où notre vieil allié, le général Aldir, avait réduit les forêts en cendres.

Je redoutais l’idée de me faufiler comme une aiguille entre ces deux forces titanesques, mais qui d’autre était là pour le faire ? L’enjeu était bien trop important pour laisser l’antipathie entre eux faire dérailler l’avenir de notre continent tout entier.

Faisant un pas en avant pour que le mouvement attire leur attention sur moi plutôt que sur eux-mêmes, je fis un geste en direction de l’entrée du palais. “Windsom, Edirith, veuillez m’accompagner pendant que j’escorte Arthur jusqu’au gardien Charon.” Gardant mon ton aussi neutre que possible, je poursuivis. “Charon Indrath a été… désireux de te rencontrer, Arthur. Je suis certain qu’il sera prêt à t’écouter.”

Arthur se détendit et arriva à côté de moi, me tendant le bras pour que je le prenne. Windsom tourna les talons et s’éloigna sans un regard en arrière, les mains saisies dans le dos, tandis que Curtis marchait un peu maladroitement de l’autre côté d’Arthur. Edirith s’est mis au pas derrière nous, son aura agitée nous lançant des coups de fouet. Mon corps était rigide et tendu, chaque pas me donnait l’impression de traverser du verre brisé, mais je me retenais.

Malgré son intensité, Arthur semblait aussi détendu et à l’aise que si nous étions en train de nous promener dans les jardins du palais. Je préfère de loin me promener dans les jardins que…

J’ai coupé court à cette pensée inappropriée dès que j’ai compris où elle voulait en venir. J’étais le fil qui allait recoudre la plaie entre le gardien Charon et Arthur, et je ne pouvais pas me permettre de commencer à faire preuve de favoritisme à l’égard de l’un ou l’autre. Les pensées finissaient par se transformer en actions, même par inadvertance.

Lorsque nous sommes arrivés dans la salle du trône, je n’ai pas été surpris de voir que tout le conseil avait déjà été convoqué. Bien qu’il nous ait fallu une éternité pour discuter des questions les plus simples, lorsque le Gardien les a appelés, ils se sont pratiquement téléportés à ses pieds. Je ne leur en ai pas tenu rigueur. La présence des dragons était écrasante, et celle du Gardien l’était doublement. Ils ont simplement joué le jeu de la politique comme ils savaient le faire.

Otto et le cousin Florian partageaient les mêmes idées et chuchotaient avec animation. Le seigneur Astor s’attardait aussi près du gardien Charon qu’il l’osait, et j’ai vu Jackun Maxwell et Lady Lambert également. Les autres membres du conseil parlaient à voix basse entre eux ou attendaient dans un silence tendu.

Charon lui-même était assis avec raideur sur l’estrade au pied du trône, là où il s’asseyait toujours lorsque les événements nous amenaient à utiliser cette pièce. Le dragon n’avait pas besoin d’un trône pour avoir l’air royal ou puissant.

Une rangée de gardes bordait les murs à gauche et à droite, au moins quatre fois le nombre que nous demandions habituellement pour de tels événements. C’était un spectacle impressionnant, qui me ramenait à l’époque où j’étais enfant dans ces mêmes salles, lorsque c’était mon père qui était assis sur ce trône avec ma mère à ses côtés.

Je me sentais froide et distante en pensant à eux. Sachant que cette émotion particulière me serait utile pour ce qui allait suivre, je m’y accrochai fermement.

Windsom s’arrêta avant que nous ayons franchi un quart de la salle du trône, me forçant à m’arrêter derrière lui. Il ouvrit la bouche pour nous présenter, mais hésita lorsque le bruit sec des pas continua de résonner dans la chambre caverneuse.

Tous les regards se tournèrent vers Arthur, qui me laissa derrière lui, passa devant Windsom comme si le dragon était aussi insignifiant qu’une armoise, et se dirigea droit vers le Gardien, son pas n’étant pas interrompu par la nervosité ou l’amertume du doute de soi. Je ne pouvais que regarder, captivée, alors qu’Arthur traversait la salle du trône tel un chasseur de peaux de rivière cherchant sa proie dans la baie.

Edirith se précipita à sa suite, sa main puissante se refermant sur l’épaule d’Arthur. “Personne ne s’approche du Gardien sans…”

Arthur se retourna, ses yeux dorés clignotant comme le tranchant d’une lame.

Le dragon faiblit, et Arthur continua, sans jamais se départir de son élan.

La chambre entière est restée figée dans l’expectative.

“Gardien Charon”, dit Arthur. Il s’arrêta de marcher pendant qu’il parlait, se tenant juste devant le trône, et le son de sa voix fut comme la rupture du sortilège, et toute l’assemblée sembla prendre une respiration d’un seul coup. “Gardien. Je n’ai pas pensé à demander à Vajrakor qui avait eu l’idée de ce titre. Mais bon, lui et moi ne nous sommes pas très bien entendus. J’espère que cette rencontre se passera mieux.”

Charon se leva, dépassant Arthur de la tête et des épaules depuis sa place sur l’estrade, mais il ne s’y attarda pas, choisissant plutôt de descendre et de rencontrer Arthur les yeux dans les yeux.

L’énergie crépitait comme une force physique entre eux alors qu’ils se regardaient l’un l’autre. Il y avait un conflit silencieux et immuable entre eux, ou plutôt l’intention qu’ils brandissaient tous les deux comme une arme. D’une certaine façon, ils étaient une sorte de miroir l’un de l’autre.

Charon avait la même taille qu’Arthur et semblait pourtant dominer tous ceux qui l’entouraient. Sa carrure n’était pas puissante, elle correspondait à la maigreur et à la grâce athlétique d’Arthur, mais sa force brute était visible dans chacun de ses mouvements. Il partageait les cheveux clairs de Sylvie, ce que je supposais être une caractéristique des Indraths – est-ce que cela a quelque chose à voir avec la transformation d’Arthur, je me le demande – mais ses yeux étaient profonds et sombres, d’un violet prune.

Pourtant, au niveau du visage, les deux ne se ressemblaient pas du tout. Bien qu’Arthur soit revenu vieilli, son visage plus vif et plus mûr qu’avant la guerre, il a toujours l’air d’un garçon à côté de Charon, dont les traits sont marqués par les cicatrices d’un millier de batailles, par de vieilles brûlures et par une confiance inébranlable.

C’était un visage qui évoquait à la fois la peur et le respect avec rien de plus qu’un regard.

Ce qu’il ne faisait pas, c’était sourire souvent, et pourtant la joue balafrée du Gardien tressaillit, et le coin de ses lèvres se retroussa en signe d’amusement. “Oui, Vajrakor a été assez minutieux dans sa description de cette rencontre, ainsi que dans son approximation de tes capacités et de ton tempérament.”

Windsom prit cela comme une sorte de signal et s’avança à nouveau, prenant position à leur gauche. Le garde dragon encadrait Charon. Voulant que ma position physique reste neutre, je me plaçai en face du groupe de Windsom, mon frère à mes côtés.

“Bienvenue à Etistin, Arthur Leywin”, dit Charon, sa voix profonde étant un grondement de tonnerre. “Il est bon que nous nous rencontrions enfin, même si les circonstances sont loin d’être idéales. La perturbation à l’extérieur de la ville – qu’est-ce que tu faisais ?”

Arthur balaya du regard la foule des conseillers et des gardes. “Peut-être pourrions-nous parler dans un cadre moins public ?” suggère Arthur à voix basse.

Le gardien fit un geste brusque de la main. Les deux lignes de gardes tournèrent sur leurs talons et commencèrent à sortir de la salle du trône, créant entre elles une allée où les conseillers et les autres nobles pouvaient également sortir, bien que ce dernier groupe le fasse avec hésitation, sans la précision militaire des soldats.

Curtis se déplaça, jetant un coup d’œil aux conseillers qui se retiraient, et je savais qu’il souhaitait se joindre à eux. Lui et moi avions subi un bombardement constant de “conseils” de la part de nos conseillers depuis que Lyra Dreide avait officiellement mis fin à l’occupation de Dicathen et qu’Arthur nous avait laissé la charge d’Etistin. Tous les conseils que nous recevions n’étaient pas ce que j’appellerais de “bons conseils”, et cela n’avait fait qu’empirer depuis l’arrivée des dragons. Curtis en particulier avait du mal à trouver un équilibre entre ses propres désirs et ceux du peuple, des dragons et du conseil que nous avions choisi.

La vérité, c’est que nous avions besoin des dragons. Nous avions besoin de leur pouvoir et de leur leadership, et de la confiance qu’ils donnaient à notre peuple dans l’avenir. Il s’était passé trop de choses – la mort des rois et des reines, la défaite des Lances, la perte de la guerre et l’occupation qui s’en est suivie, la destruction d’Elenoir – pour que notre peuple s’attende simplement à pouvoir reconstruire ce qu’il avait perdu.

Les dragons ont fourni de nouvelles fondations sur lesquelles construire, et sans eux, je craignais que le sol ne soit toujours prêt à se dérober sous nos pieds.

Et pourtant… j’ai été élevée toute ma vie dans le milieu de la politique et des intrigues de la cour. Je pouvais voir la manipulation de l’opinion publique en train de se produire ; les dragons avaient silencieusement sapé l’image d’Arthur auprès du peuple. C’était une mentalité du type “dehors l’ancien, dedans le nouveau” que je comprenais, mais c’était injuste et terriblement inéquitable pour un homme qui avait tant donné pour nous sauver.

Et puis, c’est lui qui avait négocié la protection des dragons. J’estimais aussi qu’il fallait faire confiance au fait qu’il savait ce qu’il faisait.

Les derniers spectateurs s’en allèrent, et deux gardes travaillèrent ensemble pour fermer les grandes portes de la salle du trône.

” Mieux ? ” demanda le gardien Charon, en tendant les mains sur les côtés et en faisant un geste autour du grand espace vide. “Maintenant, qu’est-ce que tu fais ici ? Que s’est-il passé ?”

Arthur a raconté à nouveau l’histoire que Dame Sylvie m’avait racontée, bien qu’il ait laissé de côté la partie où elle avait apparemment été témoin de l’attaque dans une vision. Arthur, en fait, semblait gloser sur la façon exacte dont les preuves d’une attaque lui étaient parvenues.

“Bien que j’en ai éliminé un, il y en aura d’autres”, conclut Arthur. “Je ne peux pas promettre que cela dissuadera leur attaque non plus”.

Charon croisa les bras et secoua une mèche de cheveux de son visage. Le regard d’intensité qu’il projetait était de ceux que j’avais déjà vus à maintes reprises. “Je t’assure que je n’ai pas besoin de protection contre les soldats d’Agrona. Ta victoire précédente sur les Wraiths devrait t’avoir détrompé sur l’idée qu’ils peuvent vaincre les gens de mon espèce. Certainement pas des guerriers. Je te promets que Kezess n’a pas envoyé des fermiers ou des jeunes enfants en formation pour garder ce continent.”

Arthur fit quelques pas en commençant à faire les cent pas, puis se força à rester immobile. Ses yeux ont sauté sur les miens pour le plus bref instant de contact. “Même une bataille où tu les aurais vaincus pourrait entraîner la mort de dizaines, voire de centaines d’habitants de la ville. Tout ce que je te demande, c’est de m’aider à parcourir la ville et la campagne environnante. Assurons-nous qu’ils sont partis.”

Charon haussa les épaules, un mouvement qui était en contradiction avec tout le reste de sa posture et de son expression, qui se détendaient rarement en quelque chose de moins que ce militarisme rigide. “Je ne veux pas que tu effraies les habitants d’Etistin en mettant la ville sens dessus dessous à la recherche de fantômes.” Il regarde Windsom. “Vois ce qu’il est possible de faire, subtilement. Fais peut-être appel à quelques dragons des patrouilles, des visages que les gens d’ici ne reconnaîtront pas. Et ils devraient être doués pour se cacher parmi les inférieurs.”

“Bien sûr”, dit Windsom en s’inclinant légèrement.

“La présence des forces les plus puissantes d’Agrona sur Dicathen ne fait que renforcer mon autre raison d’être ici, cependant”, poursuivit Arthur, sa voix portant le poids de mots dont il s’attendait à ce qu’ils ne soient pas bien pris. “J’ai passé un certain temps en Alacrya, à me battre aux côtés de Seris Vritra, le chef d’une faction rebelle qui lutte contre Agrona.”

“C’est une façon plutôt généreuse de formuler cela”, gronda Charon, un rire étouffé dans ses paroles.

Arthur n’a pas reconnu l’interruption. “J’ai offert à Seris et à tous ceux de son peuple qui voulaient la rejoindre un refuge à Dicathen, en sécurité dans les Terres d’Elenoir avec l’armée alacryenne soumise. Seris m’a demandé de vous tendre la main en toute amitié, à vous et à vos proches. Elle espère qu’en échange de la protection que vous offrez déjà à ce continent, elle pourra vous fournir des informations utiles sur Agrona et les défenses d’Alacrya, entre autres.”

Les sourcils de Charon, partiellement dégarnis et déchirés par les cicatrices sur son visage, avaient lentement grimpé sur son front pendant que Arthur parlait.

Pendant un instant, il avait semblé ne plus savoir où donner de la tête. ” C’est certainement une demande courageuse, à défaut d’être rationnelle. Que tu puisses si audacieusement prétendre avoir fait entrer clandestinement un nombre non divulgué de combattants ennemis sur ce continent, réunissant au passage un général ennemi avec plusieurs milliers de ses soldats, et que tu ne sembles pas en comprendre les conséquences, me laisse penser que ta réputation de génie stratégique est peut-être exagérée par les gens d’ici.”

J’ai retenu mon souffle tandis qu’Arthur penchait légèrement la tête sur le côté, mais avant qu’il ne puisse répondre, j’ai fait un pas rapide en avant. Du coin de l’œil, j’ai vu mon frère m’attraper le bras, mais j’ai esquivé sa prise et me suis placée à côté d’Arthur, directement en face du regard pesant des yeux sombres de Charon.

“Gardien Charon,” commençai-je, mes mots clairement énoncés et polis, “merci de nous avoir inclus, mon frère et moi, dans cette réunion. Nous avons tous deux beaucoup apprécié les relations de travail saines que tu as entretenues avec le nouvel organe directeur d’Etistin, et j’espère que tu me permettras de parler au nom d’Arthur. Pour l’avoir connu depuis notre enfance et avoir bénéficié directement de ses actions en de multiples occasions depuis, je peux te dire sans hésitation ni doute que la réalité de ses accomplissements va régulièrement bien au-delà des rumeurs qui se succèdent dans son sillage.”

J’ai pris une inspiration, m’étant dépêchée de tout sortir avant d’être interrompue. Windsom me regardait avec un agacement à peine voilé, mais Charon était attentif.

“Bien qu’il n’ait jamais pris de mesures pour qu’il en soit ainsi, Arthur est considéré par beaucoup comme le chef de facto du Dicathen, unissant les humains, les elfes et les nains dans le respect qu’ils lui portent. La présence de ta famille ici a été une bénédiction, Gardien, une bénédiction que nous ne pourrons jamais rembourser, mais tout le monde n’a pas en lui la capacité de pardonner le passé et de croire que les dragons veulent vraiment la paix.”

Je regardai entre les deux, les exhortant mentalement à m’écouter. “Vous avez besoin l’un de l’autre, Dicathen a besoin de vous deux, pour que cela fonctionne un jour. Charon, étant nommé régent du continent, je crois qu’Arthur est tout à fait en droit d’offrir un refuge…”

“Régent n’est pas un titre que nous reconnaissons”, dit Charon en douceur, sa voix profonde avalant la mienne. “Un titre inventé par des envahisseurs et transmis par un renégat. Il n’a aucune légitimité.” Il marqua une pause, pensif. “Mais tu as raison à côté de cela, bien sûr. Notre présence à Dicathen est due à cet accord entre Arthur et le seigneur Indrath, et je n’ai pas l’intention d’aller à l’encontre des objectifs de mon seigneur. Mais je n’ignorerai pas non plus mon propre jugement.”

Avant qu’il ne puisse continuer à parler, un lourd coup frappé aux portes attira l’attention de tous dans cette direction. L’une d’elles s’ouvrit partiellement, mais au lieu d’un garde, c’est Dame Sylvie Indrath qui entra, ses cheveux et sa peau clairs brillant pratiquement contre la noirceur de ses cornes et de ses vêtements. Je ressentis une pointe de peur déconcertante, mais je savais qu’Arthur pouvait parler avec elle par télépathie. Je ne pouvais que supposer que son arrivée à ce moment-là était voulue.

“Cousin Charon”, dit-elle en descendant l’allée vers nous à toute vitesse, les semelles de ses bottes claquant à chaque pas.

Caera s’est glissée par la porte derrière elle, marchant dans son ombre.

Le nez de Windsom s’est plissé sous l’effet de la contrariété ou de la frustration, je ne saurais dire laquelle. Il a jeté un coup d’œil à Arthur.

Mais Charon fit un sourire chaleureux qui adoucit ses traits durs et se détacha de notre groupe pour aller à la rencontre de Lady Sylvie. ” Deuxième cousine, trois fois séparée, mais je suppose que cela n’a pas d’importance en dehors d’Epheotus. Tu t’es faufilée dans le palais pendant tout ce temps ?”

“Bien sûr que oui”, grogne Windsom, de plus en plus irrité. “Charon, Sylvie doit être ramenée immédiatement au seigneur Indrath, conformément à ses instructions très explicites.” Les yeux de Windsom, aux couleurs de la galaxie, se posent sur Arthur. “Ce n’est pas une demande, Arthur. Si tu tiens à ce continent, tu…”

“Gardien Charon, est-ce toi ou Windsom ici présent qui commande les dragons de Dicathen ?” Arthur demanda en douceur, sa note de curiosité feinte comme la torsion d’un poignard.

“Windsom…” dit Charon, le ton épais de l’avertissement.

Alors que les deux puissants asuras échangeaient un long regard plein de sens, mon propre regard s’est éloigné du drame de leur confrontation.

Arthur et Sylvie partageaient également un regard significatif dans le dos des asuras. Une communication silencieuse s’est installée dans l’air entre eux, dessinée sur la ligne presque visible de leur contact visuel commun.

Après une poignée de très longues secondes, Windsom redressa son uniforme et hocha la tête.

Charon laissa son regard sombre fixé sur Windsom pendant un long moment, puis se tourna de nouveau vers Sylvie.”Maintenant, je crois que nous avions des retrouvailles. S’il vous plaît, allons tous quelque part plus confortable. Nous avons beaucoup de choses à nous dire.”


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Mycka Icarima
9 mois il y a

Bon c’est confirmé, Arthur à autant de respect pour les Indraths qu’il en a pour Agrona mdr

Mycka Icarima
9 mois il y a

Et merci encore pour la traduction (:

Nino Nino
9 mois il y a

Un chapitre de fou🤯
Il nous apporte tellement de question et si peu de réponses
Hâte de lire le prochain chapitre!!!

Wyverne
9 mois il y a

J’avais complètement oublié qu’on avait un chapitre hier mdrr

Sigurd Goudard
9 mois il y a

merci pour la trad, tjrs autant une dinguerie cette histoire

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